Cosa sono le letture dell'Avvento e perché sono importanti?

È il periodo più bello dell'anno, vero? E mentre alcuni scherzi dei canti sono stati cantati alla radio prima del 1 ° dicembre, i cristiani nel corso della storia hanno abbracciato questa stagione di preparazione spirituale usando le letture dell'Avvento: brevi passaggi della Bibbia letti durante l'accensione della corona dell'Avvento.

Questo tempo sacro ci invita a rallentare da tutti i preparativi e le feste delle festività, fare un respiro profondo e ricordare il motivo della stagione: l'eterno Gesù Cristo che assume carne umana.

Ma come funzionano tutte le diverse parti dell'Avvento e come puoi incorporare l'Avvento nella tua chiesa o vita familiare? Questo è ciò che questo articolo ti aiuterà a capire, guidandoti in particolare attraverso la pratica delle letture dell'Avvento.

Quali sono le quattro domeniche dell'avvento?

Se hai mai faticato a tenere dritte le quattro domeniche dell'Avvento, non sei solo. Per centinaia di anni, i cristiani fedeli hanno osservato le quattro settimane che precedono il giorno di Natale come un momento speciale per preparare i loro cuori, ma queste pratiche sono cambiate nel tempo e nel luogo.

La prima menzione di Avvento si trova in antichi scritti risalenti al VI secolo, con alcune menzioni aneddotiche già nel 380 d.C. al Consiglio spagnolo di Saragozza! Quindi non solo è una vecchia pratica cristiana, ma è anche molto personale, poiché le chiese hanno adattato la pratica per soddisfare le loro parrocchie locali.

Quindi, mentre non esiste una guida autorevole all'Avvento, possiamo trovare alcuni punti in comune nei modi in cui le chiese hanno praticato l'osservanza dell'Avvento nel corso della storia.

In generale, i temi che corrispondono a ogni settimana rientrano in queste categorie:

  • Settimana 1: Speranza (o promessa)
  • Settimana 2: Preparazione (o attesa o profezia)
  • Settimana 3: gioia (o pace)
  • Settimana 4: amore (o adorazione)

Mentre le differenze nei temi settimanali dell'Avvento possono essere fonte di confusione, possiamo unirci nel nostro desiderio di calmare i nostri cuori durante le frenetiche festività e adorare Gesù. E la buona notizia è che puoi sicuramente mescolare e abbinare questi temi settimanali con varie letture dell'Avvento che serviranno al meglio la tua congregazione o la tua famiglia. Non esiste un modo giusto o sbagliato di osservare l'Avvento, purché tu venga a Dio con un cuore sincero e aperto.

Letture di illuminazione della candela della corona di avvento per il 2019

Luci e candele scintillanti ovunque ci ricordano che Gesù è la luce del mondo che è venuto per dissipare l'oscurità.

Quel tema della luce è ciò che originariamente ha dato alla luce la corona dell'Avvento centinaia di anni fa nella Germania luterana, ed è diventata una tradizione amata in molte chiese e case.

La corona dell'Avvento è in genere una corona sempreverde contenente cinque candele, ciascuna accesa la domenica successiva durante le letture dell'Avvento. Alcune varianti della corona dell'Avvento includono colori diversi per corrispondere a temi diversi, mentre altre mantengono le candele un bianco semplice.

Come viene praticata nelle funzioni religiose, la corona dell'Avvento è di solito illuminata all'inizio del servizio settimanale con la lettura dell'Avvento che accompagna la Bibbia. Tuttavia, molte famiglie scelgono di creare una ghirlanda dell'Avvento e metterla sul tavolo da pranzo o sulla mensola del camino, accendendo le candele e usando quel tempo della famiglia per ricordare a se stessi e ai loro figli che il periodo natalizio è innanzitutto di Gesù. Altre famiglie mettono la corona dell'Avvento sulla loro mensola del camino. Ancora una volta, la bellezza di questa tradizione è che puoi farla tua, come si adatta a te e alla tua famiglia.

Come probabilmente avrai già capito, anche le letture dell'Avvento variano tra denominazioni e tradizioni della chiesa, a seconda dei temi settimanali.

Alcune chiese, specialmente nelle tradizioni cattoliche, leggono esclusivamente dal libro di Isaia, mentre altre chiese scelgono passaggi che corrispondono al tema settimanale, sia dall'Antico Testamento, sia dal Nuovo Testamento o dai Salmi.

Di seguito troverai un campione delle letture dell'Avvento che corrispondono a ciascun tema settimanale.

Prima domenica delle letture dell'Avvento: speranza

Isaia 9: 2, 6–7:

“Le persone che camminano nell'oscurità

ho visto una grande luce;

su quelli che vivono nella terra delle tenebre profonde

è spuntata una luce. [...]

Perché per noi nasce un bambino,

a noi viene dato un figlio,

e il governo sarà sulle sue spalle.

E verrà chiamato

Consigliere meraviglioso, Dio potente,

Padre eterno, principe della pace.

Della grandezza del suo governo e della pace

non ci sarà fine.

Regnerà sul trono di David

e sopra il suo regno,

stabilendolo e confermandolo

con giustizia e giustizia

da quel momento in poi e per sempre.

Lo zelo del Signore Onnipotente

riuscirà a farlo. ”(NIV)

Letture alternative: Salmo 122; Isaia 2: 2-5; Romani 13: 11-14

Inni suggeriti: Vieni, Gesù atteso da molto tempo, Notte silenziosa

Seconda domenica delle letture dell'Avvento: preparazione

Isaia 40: 3-5:

“Una voce di una chiamata:

'Nel deserto preparare

la via per il Signore;

raddrizzare nel deserto

un'autostrada per il nostro Dio.

Ogni valle deve essere sollevata,

ogni montagna e collina rese basse;

il terreno accidentato deve diventare pianeggiante,

i luoghi accidentati una pianura.

E la gloria del Signore sarà rivelata,

e tutti lo vedranno insieme.

Perché la bocca del Signore ha parlato '”(NIV)

Letture alternative: Salmo 72:18; Isaia 11: 1-10; Luca 1: 26-38

Inni suggeriti: O Vieni, O Vieni Emanuel

Terza domenica delle letture dell'Avvento: gioia

Matteo 2: 10-11

“Quando hanno visto la stella, sono stati felicissimi. Arrivati ​​a casa, videro il bambino con sua madre Maria e si inchinarono e lo venerarono. Quindi aprirono i loro tesori e gli regalarono doni d'oro, incenso e mirra. ”(NIV)

Letture alternative: Salmo 146: 5-10; Isaia 35: 1-10; Luca 2: 8-14

Inni suggeriti: Joy to the World, Hark! The Herald Angels Sing

Quarta domenica delle letture dell'Avvento: l'amore

Giovanni 3: 16-19

“Poiché Dio ha tanto amato il mondo da dare il suo unico e unico Figlio, affinché chiunque crede in lui non perisca, ma abbia vita eterna. Perché Dio non ha mandato suo Figlio nel mondo per condannare il mondo, ma per salvare il mondo attraverso di lui. Chiunque crede in lui non è condannato, ma chi non crede è già condannato perché non ha creduto nel nome dell'unico e unico Figlio di Dio. Questo è il verdetto: la luce è venuta nel mondo, ma le persone hanno amato l'oscurità invece della luce perché le loro azioni erano malvagie. ”(NIV)

Letture alternative: Salmo 24: 1-10; Isaia 7: 10-14; Luca 2: 8-20; Giovanni 1:14; Giovanni 3:16; 1 Giovanni 4:10

Inni suggeriti: Via in una mangiatoia, o piccola città di Betlemme

Quinta domenica (vigilia di Natale): Adorazione

Giovanni 1:14

"La Parola si è fatta carne e ha fatto la sua dimora in mezzo a noi." (NIV)

Letture alternative: Salmo 96; Isaia 9: 2-7; Luca 2: 1-40; Tito 2: 11-14

Inni suggeriti: O vieni, tutti fedeli; Hark! The Herald Angels Sing

Chi dovrebbe leggere le letture dell'Avvento?

Una delle cose belle delle letture dell'Avvento di cui sopra è che offrono alle chiese l'opportunità di includere sia giovani che anziani nei loro servizi, e lo stesso può valere anche per le devozioni familiari private intorno alla corona dell'Avvento. A questo punto, probabilmente ti sei reso conto che non ci sono criteri stabiliti per chi dovrebbe leggere le letture dell'Avvento in chiesa. In alcune denominazioni, il pastore principale o il leader del culto possono leggere la lettura dell'Avvento, come un modo per guidare la congregazione nel culto.

In alternativa, alcune chiese pubblicano le letture dell'Avvento su grandi schermi per indurre la congregazione a leggere ad alta voce il brano, in un formato di chiamata e risposta, come mezzo di culto. Ma molte chiese evangeliche vedono le letture dell'Avvento come un ottimo modo per invitare le giovani famiglie a partecipare, dividendo il testo tra genitori e figli, coinvolgendo l'intera famiglia.

Coloro che scelgono di incorporare questa pratica nelle loro case per le devozioni familiari spesso strutturano le letture dell'Avvento in un formato di domande e risposte, con un bambino spinto a porre domande e il genitore che risponde a quelle domande con le Scritture.

Ad esempio, il bambino potrebbe chiedere: "Perché accendiamo la prima candela sulla corona dell'Avvento?"

E l'adulto potrebbe rispondere: "Questa candela ci ricorda la promessa che sarebbe venuto un Messia, portando pace e amore nel mondo". E poi legge la lettura dell'Avvento appropriata da Isaia 9: 2-7.

Con gratitudine, ci sono alcuni meravigliosi devozionali dell'Avvento sul mercato che rendono questa pratica facile per le famiglie di oggi.

Ci sono preghiere o devozioni quotidiane dell'Avvento?

Una rapida ricerca su Internet rivelerà centinaia di devozionali dell'Avvento, ma come fai a sapere quale scegliere? Ecco alcune domande da considerare quando si sceglie una risorsa per la propria chiesa o famiglia:

  • Stai cercando letture settimanali dell'Avvento (come per un servizio in chiesa) o letture quotidiane (per devozioni personali o familiari)?
  • Vuoi solo il testo biblico scritto o vuoi che un devoto lo segua?
  • Quanto a lungo o breve vuoi che sia la lettura dell'Avvento quotidiana o devozionale?
  • Quale fascia di età o livello di lettura stai cercando?
  • Quali altri extra vuoi includere (come preghiere, guida devozionale familiare, attività di servizio, ecc.)?
  • Questo libro ti lascerà con un amore più profondo per Gesù o solo con una calda sensazione che scomparirà rapidamente?

Di tutte le domande precedenti, l'ultima merita maggiore attenzione, perché a meno che non stiamo crescendo nel nostro amore e conoscenza per Gesù, francamente, stiamo perdendo il nostro tempo. E la bontà sa che il periodo natalizio è abbastanza affollato senza soffici devozionali che fanno poco per trasformare i nostri cuori.

Ecco perché ho scritto Unwrapping the Names of Jesus: An Advent Devotional . Questo bellissimo piccolo libro è pieno di brevi devozionali quotidiani che portano i lettori ad un amore più profondo per Gesù, mentre disimballiamo ciascuno dei Suoi Nomi durante la stagione dell'Avvento.

Diviso nelle quattro settimane di Avvento, Unwrapping the Names of Jesus presenta una guida devozionale settimanale per la famiglia / chiesa (comprese letture dell'Avvento, canti suggeriti e preghiere), devozioni quotidiane con un diverso nome di Gesù (come Resurrection and the Life, Word of Dio, Luce del mondo), preghiere e sfide quotidiane e attività familiari per dare un nuovo significato alle tradizioni natalizie preferite.

Se stai cercando un libro per approfondire e arricchire la tua esperienza dell'Avvento, qualcosa che sia accessibile a bambini in età prescolare e nonni, ti consigliamo di ordinare una copia di Unwrapping the Names of Jesus .

Possa il tuo Natale essere benedetto con un crescente amore per Gesù, nella tua vita, nella tua famiglia e nella tua comunità ecclesiale quest'anno!

ASHERITAH CIUCIU è autore, oratore e blogger. È cresciuta in Romania da bambina missionaria e ha studiato ministero inglese e femminile alla Cedarville University in Ohio. La sua passione è aiutare le donne a trovare gioia in Gesù attraverso una camminata più profonda con Dio, e condivide storie personali e consigli pratici su www.OneThingAlone.com . Collabora regolarmente anche con FortheFamily.org e Ungrind.com.

Risorse aggiuntive sull'Avvento:

4 preghiere per pregare come famiglia durante l'avvento

25 versetti delle Scritture da pregare durante l'Avvento

12 preghiere dell'Avvento

Come fare le devozioni dell'avvento con la tua famiglia


Questo articolo fa parte della nostra più grande biblioteca di risorse per Natale e Avvento incentrata sugli eventi che hanno portato alla nascita di Gesù Cristo. Speriamo che questi articoli ti aiutino a capire il significato e la storia dietro importanti festività e date cristiane e ti incoraggino mentre ti dedichi del tempo a riflettere su tutto ciò che Dio ha fatto per noi attraverso suo figlio Gesù Cristo!

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