Perché oro, incenso e mirra furono dati a Gesù bambino

Come tutti sappiamo dai nostri presepi, alcuni ospiti molto speciali hanno assistito alla nascita di Gesù: saggi da est, portando doni per il re appena nato. Rispetto al racconto biblico della visita reale, la storia che raccontiamo è spesso imbottita con un po 'di informazioni extra. La storia e la tradizione hanno fatto la loro parte per compilare i dettagli riguardanti questi visitatori, inclusi il loro numero, i nomi e i tempi del loro arrivo. Un aspetto della visita che è ampiamente sfuggito all'alterazione è l'elenco dei doni presentati a Gesù: oro, incenso e mirra. Se ti stai chiedendo che uso avrebbe un bambino per questi doni, non sei solo.

Il significato primario dei doni risiedeva nel loro grande valore: erano davvero doni adatti per un re. Oltre a chiarire che questi erano grandi tesori dati in un atto di adorazione (Matteo 2:11), la Scrittura non attribuisce direttamente nessun altro significato simbolico ai doni. Tuttavia, senza avventurarsi troppo lontano nella speculazione extrabiblica, è ragionevole trarre alcune possibili inferenze dai doni portati dai saggi. Questi doni preziosi avevano chiaramente lo scopo di onorare Gesù, ma è possibile che avessero anche un significato teologico più profondo.

Il dono dell'oro

Come era consuetudine per le visite reali, i saggi vennero con doni preziosi destinati a onorare il re appena nato. E com'è oggi, l'oro era un bene prezioso nel mondo antico. Tra i tipi di beni elencati nella Bibbia (ad esempio metalli preziosi, bestiame, servi, pietre preziose, ecc.), L'accumulo di oro era una delle principali misure di ricchezza (cfr. Genesi 13: 2, Ecclesiaste 2: 8). A causa della sua scarsità e del suo immenso valore, l'oro era particolarmente associato alla regalità e alla nobiltà, come si vede in 1 Re 10 quando la regina di Saba visita il re Salomone portando in dono grandi quantità di oro. Portando un dono d'oro, i saggi dimostrarono che in effetti consideravano Gesù un re.

Oltre a sottolineare la regalità di Gesù, alcuni hanno notato che il dono dell'oro dei saggi potrebbe aver prefigurato un altro aspetto del ministero di Gesù. Sotto l'Antica Alleanza, il Luogo Santissimo (noto anche come il Santo dei Santi) era un santuario interno all'interno del Tempio dove il sacerdote avrebbe incontrato la presenza di Dio e offerto un sacrificio di espiazione per i peccati del popolo. Allo stesso modo, l'incarnazione di Gesù ha preannunciato la presenza di Dio - Emmanuele - e il sacrificio di espiazione che avrebbe fatto per il suo popolo quando andava sulla croce. I saggi potrebbero aver avuto in mente questa connessione perché, come descritto in 1 Re 6: 20-22, le pareti del Luogo Santissimo e l'altare al suo interno erano completamente ricoperte di - avete indovinato - oro.

Il dono dell'incenso

L'incenso è una resina di gomma aromatica che è ancora oggi ampiamente utilizzata in alcune parti del Medio Oriente e dell'Africa. Viene prodotto raschiando la corteccia di alcune specie autoctone di alberi e quindi raccogliendo le perle di resina dopo che si sono asciugate. Quando viene bruciato come incenso, crea un aroma forte e bello. Nell'antico vicino oriente, il costo dell'incenso gli impediva di essere usato come un comune deodorante per ambienti domestici. Piuttosto, il rogo dell'incenso era strettamente associato al culto cerimoniale di una divinità. In questo modo, l'inclusione dell'incenso come dono per Gesù potrebbe aver indicato che i saggi capirono che la profezia del re neonato portava con sé una pretesa di divinità.

Come per l'oro, l'incenso può anche avere una connessione implicita con il culto del Tempio dell'Antica Alleanza. L'incenso che bruciava sull'altare era una parte fondamentale del sistema sacrificale prescritto da Dio per l'uso nel Tabernacolo e, più tardi, nel Tempio stesso. Secondo Exodus 30, tuttavia, non solo qualsiasi incenso farebbe. Una ricetta specifica di spezie mescolata con "puro incenso" (v. 34) doveva essere consacrata come "pura e santa" (v.35) ed era l'unico incenso consentito all'altare. È possibile tracciare un parallelo speculativo tra questa e la vita di Gesù come offerta pura e santa al Signore.

Il dono della mirra

La mirra è una spezia profumata derivata dalla linfa di un albero originario del Vicino Oriente. Come l'incenso, può essere usato come incenso, ma nel mondo antico aveva anche un uso più ampio come profumo, unzione di olio, ed era persino assorbito come tonico medicinale. Soprattutto per quanto riguarda la vita di Gesù, la mirra era un ingrediente chiave nella miscela di spezie che venivano usate per preparare i corpi per la sepoltura (ad esempio, Giovanni 19: 39-40). Forse i saggi intendevano questo dono come un'indicazione dell'umanità di Gesù e del modo in cui avrebbe salvato il suo popolo, vale a dire che sarebbe morto per loro (cfr Isaia 53: 5).

Proprio come i primi due doni, esiste anche una connessione al Tempio con la mirra. Exodus 30 ci dice che la mirra liquida era un ingrediente principale dell'olio per l'unzione usato per preparare cerimoniosamente i sacerdoti, gli strumenti, l'altare e il Tempio stesso prima che potessero essere fatti sacrifici. Ancora una volta, i parallelismi con la vita consacrata di Gesù e la morte sacrificale sono immediatamente evidenti.

Tutti e tre i doni rivelano implicazioni stimolanti legate alla vita e al ministero di Gesù.

Cosa fecero Maria e Giuseppe con i doni?

Isaia 60: 6 descrive la ricchezza delle nazioni che vengono al popolo di Dio attraverso Cristo. Maria e Giuseppe ne videro uno scorcio quando ricevettero i doni d'oro, dell'incenso e della mirra. E in questo caso, quella ricchezza è stata probabilmente usata per aiutare la famiglia a fuggire in un'altra nazione. Matteo ci dice che non appena i saggi se ne andarono, un angelo del Signore venne ad avvisare Joseph della rabbia di Erode (Matteo 2:13). A Joseph fu ordinato di rifugiarsi in Egitto, un viaggio di oltre 100 miglia. Per una famiglia di mezzi umili, un viaggio di questa portata sarebbe difficile da realizzare. Sebbene non ne abbiamo una documentazione, è ragionevole pensare che i preziosi doni ricevuti da Maria e Giuseppe dai saggi possano aver finanziato la fuga della famiglia in Egitto.

Ora che conosciamo il significato dei doni portati a Gesù bambino, immergiamoci nell'importanza dei donatori.

Chi erano i saggi?

Diamo un'occhiata al racconto biblico di questi viaggiatori e alla loro ricerca di incontrare il re profetizzato:

Ora dopo che Gesù nacque a Betlemme di Giudea ai tempi di Erode il re, ecco, i saggi dall'est arrivarono a Gerusalemme, dicendo: "Dov'è colui che è nato re dei Giudei? Poiché abbiamo visto la sua stella quando è sorta e siamo venuti per adorarlo. ”Quando il re Erode udì questo, fu turbato e tutta Gerusalemme con lui; e radunando tutti i capi sacerdoti e gli scribi del popolo, chiese loro dove doveva nascere il Cristo. Gli dissero: “A Betlemme di Giudea, perché così è scritto dal profeta:

“'E tu, o Betlemme, nel paese di Giuda,

non sono affatto tra i sovrani di Giuda;

poiché da te verrà un sovrano

chi guiderà il mio popolo Israele '”.

Quindi Erode convocò segretamente i saggi e accertò da loro a che ora era apparsa la stella. E li mandò a Betlemme, dicendo: "Vai e cerca diligentemente il bambino, e quando lo avrai trovato, fammi sapere che anche io potrei venire a venerarlo". Dopo aver ascoltato il re, andarono per la loro strada . Ed ecco, la stella che avevano visto quando si alzò li precedette finché non si posò sul luogo in cui si trovava il bambino. Quando videro la stella, si rallegrarono molto con grande gioia. Entrati in casa, videro il bambino con Maria sua madre e caddero e lo venerarono. Quindi, aprendo i loro tesori, gli offrirono regali, oro, incenso e mirra. Ed essendo stati avvertiti in un sogno di non tornare a Erode, partirono per il loro paese in un altro modo.

(Matteo 2: 1-12 [ESV])

Senza alcun accenno di retroscena, Matthew ci introduce semplicemente ai viaggiatori con "ecco, i saggi dall'est venivano a Gerusalemme ..." Ma chi erano questi uomini? Il termine saggi (tradotto anche come magi ) si riferisce ad astronomi o astrologi che prestarono servizio nelle corti reali di tutto il mondo antico del Medio Oriente. Nell'impero medo-persiano, ad esempio, i magi erano considerati preziosi consiglieri grazie alla loro conoscenza della scienza, dell'agricoltura e della stregoneria. Più tardi, durante l'Impero babilonese, Daniele incontrò - e salvò - un gruppo di eminenti saggi chiamati a interpretare il sogno del re (Daniele 2: 2, 24).

Nel I secolo d.C., i magi erano più ampiamente conosciuti come uomini che studiavano scritti sacri e si dilettavano con pratiche occulte. Come evidenziato dal racconto di Simone Magus in Atti 8, tali uomini che "praticavano la magia" erano contemporanei di Gesù e dei suoi discepoli in e intorno alla Palestina. Sebbene presenti in tutta la regione, i magi erano più comunemente associati all'impero dei Parti situato ad est della Palestina (l'attuale Iran). È possibile che i saggi che hanno visitato Gesù siano venuti da questa zona, il che spiegherebbe la loro familiarità con la profezia dell'Antico Testamento del "re dei Giudei" (Matteo 2: 2). Dopo la prigionia babilonese, i resti della cultura ebraica indugiarono in quella regione ed è probabile che le Scritture Ebraiche fossero tra gli scritti sacri che questi saggi studiarono nella ricerca della saggezza.

Le nazioni verranno da te

I saggi e i loro doni possono anche essere visti attraverso l'obiettivo di missioni globali. Israele non avrebbe mai dovuto essere il punto di arresto della grazia; Dio li ha chiamati per essere una luce per tutte le nazioni. Uno degli esempi più chiari di questa immagine si trova in Isaia 60, una scena che descrive un'era a venire quando le nazioni sarebbero state attratte dalla gloria di Israele: "le nazioni verranno alla tua luce e i re alla luminosità del tuo sorgere" (Isaia 60: 3). Le nazioni verrebbero, ma non sarebbero a mani vuote: "porteranno oro e incenso e porteranno buone notizie, le lodi del Signore" (v. 6). Negli uomini saggi vediamo un microcosmo della realtà più grande che verrà: un giorno, persone di ogni tribù, lingua e nazione verranno davanti al trono di Gesù in lode e adorazione (Apocalisse 7: 9-10).

Sebbene il racconto della Bibbia sulla visita dei saggi sia relativamente semplice, può essere visto da molte angolazioni diverse. È possibile che i loro doni fossero specificamente destinati a rendere omaggio alla regalità, alla divinità e all'umanità di Gesù. Oltre a ciò, potrebbero anche aver portato connotazioni del Tempio e persino un riferimento alla missione globale di Gesù. Indipendentemente dal fatto che tu voglia leggere loro un significato teologico più profondo, una cosa certa è che si trattava di doni significativi intesi a mostrare grande onore al re Gesù.

Scott James è anziano nella chiesa di Brook Hills. Lui e sua moglie Jaime hanno 4 figli e vivono a Birmingham, AL, dove lavora come medico pediatrico. È autore di due libri di adorazione della famiglia (The Expected One: Anticipating All of Jesus in the Advent and Mission Realized: A Two Week Family Easter Devotional) e del libro illustrato per bambini The Littlest Watchman.

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Questo articolo fa parte della nostra più grande biblioteca di risorse per Natale e Avvento incentrata sugli eventi che hanno portato alla nascita di Gesù Cristo. Speriamo che questi articoli ti aiutino a capire il significato e la storia dietro importanti festività e date cristiane e ti incoraggino mentre ti dedichi del tempo a riflettere su tutto ciò che Dio ha fatto per noi attraverso suo figlio Gesù Cristo!

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