10 cose che dovresti sapere sulla meditazione cristiana

La parola "meditazione" ha sviluppato una cattiva reputazione in certi ambienti cristiani. In questo articolo voglio rivendicarlo come una delle discipline spirituali essenziali per tutti i credenti.

1. La meditazione inizia, ma non finisce mai, pensando alla Scrittura.

Per meditare correttamente le nostre anime devono riflettere su ciò che le nostre menti hanno ingerito e i nostri cuori devono rallegrarsi di ciò che le nostre anime hanno afferrato. Abbiamo veramente meditato quando leggiamo lentamente, assorbiamo in preghiera e umilmente contiamo su ciò che Dio ci ha rivelato nella sua Parola. Tutto questo, ovviamente, in dipendenza cosciente dall'opera interna ed energizzante dello Spirito.

2. La meditazione, quindi, è essere attenti a Dio.

È un modo in cui "continuiamo a cercare le cose sopra dove si trova Cristo" (Col 3: 1). È un impegno cosciente e continuo della mente con Dio. Questo rinnovamento della mente (Rom. 12: 1-2) fa parte del processo attraverso il quale la parola di Dio penetra nell'anima e nello spirito con la luce dell'illuminazione e il potere della trasformazione.

3. La meditazione sulla Scrittura è essenziale per la vita cristiana. Considera solo una manciata di testi che lo rendono chiaro.

“Questo libro della legge non si discosterà dalla tua bocca, ma mediterai su di esso giorno e notte, in modo che tu possa stare attento a fare secondo tutto ciò che è scritto in esso. Perché allora farai prosperare la tua strada e avrai un buon successo ”(Giosuè 1: 8).

“Beato l'uomo che non cammina nel consiglio dei malvagi, né ostacola i peccatori, né siede nel seggio dei beffardi; ma il suo diletto è nella legge del Signore e sulla sua legge medita giorno e notte ”(Sal 1: 1-2).

"Ho immagazzinato la tua parola nel mio cuore, per non peccare contro di te" (Sal 119: 11).

“Mediterò sui tuoi precetti e fisserò i miei occhi sulle tue vie” (Sal 119: 15).

Inoltre, considera numerose altre esortazioni ed esempi di meditazione sulla parola di Dio dal Salmo 119: 23, 48, 78, 97, 99, 103, 148.

4. Dovremmo anche addestrare le nostre anime a meditare sulla gloria e maestà di Dio rivelate nella creazione naturale.

Jonathan Edwards descrive l'impatto di un incontro particolare con il potere e lo stupore della creazione:

"E mentre camminavo lì [nel pascolo di suo padre], e guardavo in alto il cielo e le nuvole; mi venne in mente un dolce senso della gloriosa maestà e grazia di Dio, che non so come esprimere. L'apparenza di tutto era alterata: sembrava che ci fosse, per così dire, un calmo, dolce cast, o apparizione di gloria divina, in quasi tutto: l'eccellenza di Dio, la sua saggezza, la sua purezza e il suo amore, sembravano apparire in ogni cosa; nel sole, nella luna e nelle stelle; nelle nuvole e nel cielo blu; nell'erba, nei fiori, negli alberi; nell'acqua e in tutta la natura; che era molto utile per fissare la mia mente. Spesso mi sedevo e vedevo la luna, per molto tempo; e così durante il giorno, ho trascorso molto tempo a vedere le nuvole e il cielo, per vedere la dolce gloria di Dio in queste cose: nel frattempo, cantando a bassa voce, le mie contemplazioni del Creatore e Redentore. E ogni cosa scarsa, tra tutte le opere della natura, era così dolce per me come il tuono e il lampo. In precedenza, nulla era stato così terribile per me. Ero una persona insolitamente terrorizzata dal tuono: e mi colpiva con terrore, quando vedevo sorgere un temporale. Ma ora, al contrario, mi ha rallegrato. Ho sentito Dio alla prima apparizione di un temporale. E approfittavo in quei momenti per sistemarmi per vedere le nuvole, vedere i fulmini suonare e ascoltare la voce maestosa e terribile del tuono di Dio: che spesso il tempo eccedeva il divertimento, portandomi a dolci contemplazioni del mio grande e Dio glorioso. E mentre guardavo, passavo il tempo, come mi è sempre sembrato naturale, cantare o cantare le mie meditazioni; esprimere i miei pensieri in soliloqui e parlare con una voce cantante ”(Estrazioni dal suo diario privato, 27-28).

5. Dovremmo anche riflettere e meditare regolarmente su Dio stesso e sulle sue numerose opere.

"Una cosa che ho chiesto al Signore, che cercherò: che io possa dimorare nella casa del Signore per tutti i giorni della mia vita, guardare la bellezza del Signore e indagare [meditare, NASB] in il suo tempio ”(Sal 27: 4).

“Quando ti ricordo sul mio letto e medito su di te negli orologi della notte” (Sal 63: 6).

“Considero i tempi antichi, gli anni fa. Dissi: "Fammi ricordare la mia canzone nella notte; lasciami meditare nel mio cuore. Quindi il mio spirito fece una ricerca diligente. . . . Ricorderò le gesta del Signore; si, ricorderò le tue meraviglie del passato. Mediterò [medit] su tutto il tuo lavoro e mediterò sulle tue potenti opere ”(Sal 77: 5-6, 11-12; vedi anche Salmo 111: 2; 119: 27; 143: 5; 145: 5).

6. La meditazione cristiana deve essere distinta dal tipo che troviamo nelle religioni orientali o nelle mode più recenti della nuova era.

Ad esempio, a differenza della meditazione orientale, che sostiene lo svuotamento della mente, la meditazione cristiana ci chiama a riempire la nostra mente di Dio e della sua verità. In nessun punto della Bibbia c'è la "mente", di per sé, descritta come malvagia o indegna di essere il mezzo con cui Dio comunica con noi. Ciò che la Bibbia denuncia è l'orgoglio intellettuale, ma non l'intelletto stesso. Abbiamo bisogno dell'umiltà, non dell'ignoranza. Sono contrario all'intellettualismo arrogante e cinico. Ma non è la stessa cosa che usare la mente che Dio ci ha dato, con l'aiuto dello Spirito Santo e l'istruzione della Scrittura, per valutare e discernere e valutare criticamente ciò che sta accadendo sia nella chiesa che nel mondo.

Pertanto, a differenza della meditazione orientale, che sostiene la passività mentale, la meditazione cristiana ci chiama a esercitare attivamente la nostra energia mentale. Ciò non è meglio affermato da Paolo in Filippesi 4: 8. Qui ci incoraggia a "lasciare che le nostre menti si soffermino" su tutto ciò che è "vero", "onorevole", "giusto", "puro", "adorabile" e di "buona reputazione". Quelle cose che sono "eccellenti" e " degni di lode ”devono essere gli obiettivi del nostro obiettivo mentale. Non basta semplicemente riconoscere che le cose e le idee di eccellenza morale e mentale sono importanti. Affermare semplicemente tali verità e virtù servirà poco in un momento di prova. Dobbiamo calcolare energicamente, tener conto e dare un peso deliberato a queste cose. Le nostre menti devono essere affascinate da loro in modo tale che la peluria lugubre, squallida, fittizia e fantasiosa del mondo perda il suo fascino.

A differenza della meditazione orientale, che sostiene il distacco dal mondo, la meditazione cristiana richiede attaccamento a Dio. Se il credente si disimpegna dalle distrazioni e dal fascino del mondo, è per poter impegnarsi con il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo. A differenza della meditazione orientale, che sostiene la visualizzazione per creare la propria realtà, la meditazione cristiana richiede la visualizzazione della realtà già creata da Dio. A differenza della meditazione orientale, che sostiene l'unione metafisica con "dio", la meditazione cristiana richiede una comunione spirituale con Dio. A differenza della meditazione orientale, che sostiene un viaggio interiore per trovare il centro del proprio essere, la meditazione cristiana richiede un focus esteriore sulla rivelazione oggettiva di Dio nella Scrittura e nella creazione. A differenza della meditazione orientale, che sostiene il trasporto mistico come obiettivo dei propri sforzi, la meditazione cristiana richiede la trasformazione morale come obiettivo dei propri sforzi.

7. Quindi, come dovrebbe il cristiano sviluppare la disciplina della meditazione?

Il primo passo è provare nella propria mente la presenza di Dio. Forse leggendo e riflettendo sul Salmo 139: 1-10 aiuterà. Focalizza la tua attenzione sull'inevitabile presenza, l'intima vicinanza di Dio. I problemi di postura, ora e luogo sono secondari, ma non irrilevanti. L'unica regola sarebbe: fare ciò che favorisce maggiormente la concentrazione. Se una postura è scomoda, modificala. Se un particolare momento del giorno o della notte è scomodo, cambiarlo. Se il luogo che hai scelto ti espone a ripetute interruzioni e distrazioni, spostalo. Mi piace guardare il calcio in TV tanto quanto il prossimo, ma cercare di interagire con la Parola di Dio durante la conversazione non è certo un modo efficace per sperimentare il suo potere!

8. Il secondo passo è quello di esaminare. Con questo intendo leggere, ripetere la lettura, scriverla, quindi riscriverla.

Dobbiamo tenere presente la differenza tra la lettura informativa delle Scritture e la lettura formativa. Il primo si concentra sulla raccolta di informazioni, sull'aumento della conoscenza, sulla raccolta e sulla memorizzazione dei dati. Lo scopo di quest'ultimo è di essere formato o modellato dal testo, attraverso l'opera dello Spirito Santo. Con la lettura informativa, controllo il testo. Con la lettura formativa, il testo mi controlla.

9. Aiuta anche ad applicare l'immaginazione e i sensi alla verità del testo.

Immaginati coinvolto personalmente nella relazione, nell'incontro o nell'esperienza di cui parla il testo. Ascolta le parole mentre vengono pronunciate. Senti il ​​tocco di Gesù su un corpo malato. Assapora e annusa il pesce e il pane mentre vengono serviti alle moltitudini. Guarda le verità che Dio ha rivelato ricreando mentalmente la scena con te stesso presente. Non c'è nulla di magico o misterioso in questo. Lo scopo dell'immaginazione non è, come alcuni hanno sostenuto, creare la nostra realtà. La nostra immaginazione è una funzione delle nostre menti per cui sperimentiamo più intimamente e con forza la realtà che Dio ha creato. Mentre lo fai, rifletti sulla verità della Parola; rimuginare sulla verità del testo; assorbilo, immergiti in esso, mentre lo rigiri continuamente nella tua mente.

10. I passaggi finali possono essere riassunti in quattro parole: pregare, personalizzare, lodare e praticare.

È difficile sapere quando la meditazione si sposta nella preghiera. Non è poi così importante. Ma ad un certo punto, prendi la verità come lo Spirito Santo l'ha illuminata e pregala di nuovo a Dio, sia in petizione, ringraziamento o intercessione. In altre parole, prendi le Scritture e trasformale in dialogo con Dio.

Ove possibile, e secondo solidi principi di interpretazione biblica, sostituisci i nomi propri e i pronomi personali con il tuo nome. Dio non ha mai voluto che la sua Parola fluttuasse senza meta in astrazioni impersonali. L'ha progettato per te e per me.

Quindi adora il Signore per quello che è, per ciò che ha fatto e per come è stato rivelato nelle Scritture. La meditazione dovrebbe sempre condurci all'adorazione e alla celebrazione di Dio.

Infine, esercitati. Impegnati a fare ciò che la Parola comanda. Lo scopo della meditazione è la trasformazione morale. Lo scopo della contemplazione è l'obbedienza. E nell'obbedienza è gioia inesprimibile e piena di gloria.

Questo articolo è originariamente apparso su SamStorms.com. Usato con permesso.

Sam Storms è un edillista cristiano, calvinista, calvinista, carismatico, complementare ed edonista, che ama la moglie di 44 anni, le sue due figlie, i suoi quattro nipoti, libri, baseball, film e tutto ciò che riguarda la Oklahoma University. Nel 2008 Sam è diventato Lead Pastor for Preaching and Vision presso la Bridgeway Church di Oklahoma City, Oklahoma. Sam fa parte del Consiglio di amministrazione di Desiring God e del Bethlehem College & Seminary e fa anche parte del Consiglio di The Gospel Coalition. Sam è il presidente eletto della Evangelical Theological Society.

Immagine gentilmente concessa : © Thinkstock / BrianAJackson

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