Lezioni da Pietro e Cornelio, prima parte

Qualunque sia la tua vocazione, che sia il presidente di una grande azienda o il custode che pulisce dopo che tutti se ne sono andati; che si tratti di medico, avvocato o capo indiano, ci sono lezioni da trarre dalla storia di Pietro l'ebreo e Cornelio il gentile.

1. Non pensare troppo a te stesso. (E ricorda chi servi.)

2. La preghiera ara il campo e apre la strada.

3. Parla di quello che sai.

4. Consentire l'opera dello Spirito Santo

La storia

Per Peter sarebbe stato facile distinguersi come parte di un gruppo d'élite. Dopotutto, era uno dei dodici. Fu da lui che Gesù disse: "Beato te, Simone figlio di Giona, perché questo non ti è stato rivelato dall'uomo, ma dal mio Padre celeste. E ti dico che sei Pietro, e su questa roccia lo farò costruisci la mia chiesa e le porte dell'Ade non la supereranno. Ti darò le chiavi del regno dei cieli; tutto ciò che legherai sulla terra sarà legato in cielo, e tutto ciò che perderai sulla terra sarà sciolto in cielo. " (Matteo 16: 17-19)

Fu Pietro a predicare il primo sermone, che portò letteralmente migliaia di convertiti alla nuova fede che un giorno sarebbe stato conosciuto come cristianesimo. (Atti 2) Fu Pietro la cui stessa ombra proiettata sui malati li guarì. (Atti 5)

Pietro era particolarmente orgoglioso di essere stato di fede e razza ebraica. Dopotutto, Gesù aveva detto: "La salvezza viene dagli ebrei". (Giovanni 4) Il Creatore di tutti era venuto sulla terra come Messia ed era nato in una famiglia ebrea ed era della linea del grande re di Israele, David.

Peter prese sul serio la sua fede. Levitico 11 proibì all'ebreo osservatore di mangiare "animali impuri", quindi non lo fece. Non sarebbe stato beccato morto in un'intima amicizia con un Gentile, anche se sicuramente ricordava Gesù seduto al pozzo, che parlava con la samaritana.

Molte cose erano successe a Peter in un periodo di tempo relativamente breve. Aveva sperimentato il riempimento dello Spirito Santo a Pentecoste, guidato la prima conversione, Stefano era stato martirizzato, un uomo di nome Saul stava perseguitando la chiesa come un pazzo e poi - in un momento divino - divenne un fratello, Paul, nel Signore.

Ora, mentre viaggiava per il paese, Peter aveva guarito un uomo di nome Enea, un paralitico, a Lydda. Mentre era a Joppa, quando gli fu detto della morte di Tabitha, un credente che faceva sempre del bene, andò a casa sua e la risuscitò dalla morte. Lì rimase con un conciatore di nome Simon.

Nel frattempo, a Cesarea, un angelo visitò un centurione nel reggimento italiano di nome Cornelio. Cornelio temeva Dio. Devoto, dicono le Scritture. Quando l'angelo venne da lui, era durante il suo tempo di preghiera, le tre del pomeriggio. L'angelo era specifico con lui nelle istruzioni.

"Ora manda uomini a Joppa per riportare indietro un uomo di nome Simone che si chiama Pietro. Sta con Simon, il conciatore la cui casa si trova vicino al mare."

Sta per svolgersi un evento che cambia la storia.

Il giorno seguente, verso mezzogiorno, Peter sta pregando sul tetto della casa di Simon il conciatore. Anche lui ha una visione. Questo è del paradiso che viene aperto e qualcosa come un lenzuolo che viene deluso dai suoi quattro angoli. Nella tazza del lenzuolo c'è ogni tipo di animale. Quelli con quattro piedi, rettili e uccelli. Alcuni di loro, secondo la legge ebraica, non erano considerati impuri secondo la legge levitica. Quindi Pietro ascolta la voce del Signore, dicendogli di "Uccidere e mangiare".

Questo, naturalmente, va contro il grano ebraico.

"Sicuramente no, Signore!" Esclama Peter.

Tre volte questo accade ( Tre sembra essere un po 'un numero magico per Peter; tre volte prima che il gallo cantasse, ha negato di essere uno dei Dodici, il terzo giorno Gesù è tornato dalla morte, tre volte Gesù ha chiesto: "Peter tu mi ami?")

Fu in quel periodo che TRE dei servitori di Cornelius si presentarono al cancello della casa di Simone, chiedendo di un uomo di nome Pietro e se fosse rimasto lì. Allo stesso tempo, lo Spirito di Dio informa Pietro che gli uomini sono lì e che dovrebbe tornare con loro a casa del Gentile.

Non pensare troppo a te stesso

Quando Pietro arrivò a Cesarea, Cornelio e tutti i suoi parenti e amici intimi lo incontrarono. Immagina cosa avrebbe potuto fare al nostro ex pescatore.

Ricordo la prima volta che sono stato riconosciuto per nome. Mio marito ed io eravamo entrati in una gioielleria per aggiungere un fascino al mio braccialetto. Ho consegnato tutto alla giovane donna dall'altra parte del bancone mentre diceva: "Fammi solo dare il tuo nome e numero di telefono".

"Eva Marie Everson", risposi.

La testa della donna sobbalzò e lei ansimò. Letteralmente senza fiato! "Non lo scrittore?"

Era un momento per cui non avevo iniziato a prepararmi. "Sì", ho detto ... e ti dirò che in quel momento ero praticamente la cosa più luminosa del negozio. Nessun diamante in nessuno dei casi avrebbe potuto farmi battere in astuzia! Immediatamente lo Spirito Santo disse: "Eva Marie, supera te stesso".

L'ho fatto. Mi sono ricordato che Dio mi aveva dato il dono di scrivere non così che le persone potessero eccitarsi per quello che sono, ma che potrebbero eccitarsi per quello che è! Come il gioielliere, la gente si eccitava eccessivamente al suo arrivo.

Quando Pietro entrò in casa, Cornelio lo incontrò e cadde ai suoi piedi in segno di riverenza. Ma Peter lo fece alzare. "Alzati", disse, "Sono solo un uomo me stesso". (Atti 10: 25, 26)

La preghiera solca il campo e apre la strada

Un vecchio e caro amico mi ha detto qualcosa che non dimenticherò mai. Per quanto riguarda la preghiera, disse: "Non ti rendi conto che nel momento stesso in cui inizi a pregare, il Padre mette in atto le tue richieste? Ci sono angeli che stanno in piedi intorno al Trono in questo momento, aspettando i Suoi ordini. Qualunque cosa tu chieda, se lo è nella sua volontà, è pronto, disposto e capace di fare per te ".

Wow.

La preghiera solca il campo di un cuore, gente. Pietro non era uno da associare ai gentili, né era disposto ad estendere la sua nuova fede a loro. Tuttavia, quando Cornelio era in preghiera, Dio si stava muovendo per cambiare il cuore di Pietro. L'angelo di Dio disse: "Le tue preghiere e doni ai poveri sono emersi come un'offerta commemorativa davanti a Dio".

Pensaci un attimo. La parola "memoriale" è " Mnemosunon " e significa: un memoriale (quello mediante il quale viene preservato il ricordo di qualsiasi persona o cosa). Le tue preghiere sono così memorabili che si sono incise nel cuore e nella mente di Dio? Lo erano Cornelius. Le Scritture ci raccontano anche delle sue preghiere: [egli] pregava Dio regolarmente. La preghiera era uno stile di vita per quest'uomo del reggimento italiano.

A Joppa, Peter era così intento nel suo tempo da solo con l'Onnipotente, che era disposto a salire sul tetto a mezzogiorno per farlo. Forse hai già scremato quel passaggio. Ecco il punto: al caldo della giornata, Peter salì sul tetto. Avrebbe potuto essere la casa così piena di gente che Peter non riuscì a trovare un angolo tranquillo? Non lo sappiamo. Dove c'è una volontà, c'è un modo ... e Peter l'ha trovata. Le Scritture ci dicono anche che Pietro aveva fame mentre pregava. (Verso 10) Tuttavia, questo non lo scoraggia.

Mentre Pietro sta pregando - e ricevendo una visione - tre uomini stanno arrivando in città. La strada è stata arata per il loro arrivo. Altrimenti, Peter potrebbe non aver nemmeno avuto il tempo di parlare con loro e tanto meno di lasciare la casa di Simon con loro.

Continua la prossima settimana ....

La pluripremiata relatrice nazionale, Eva Marie Everson è autrice di Shadow of Dreams, Summon the Shadows e della Shadows of Light (Barbour Publishing) recentemente pubblicata e molto attesa. Può essere contattata per commenti o per parlare di prenotazioni di fidanzamento su www.EvaMarieEverson.com.

Articoli Interessanti