8 principi dalla Scrittura (e dal carattere di Dio) per rafforzare le preghiere

Molti anni fa, quando a mia moglie Jeana fu diagnosticato un cancro, fu una sveglia per noi. A quel tempo avevamo due giovani ragazzi, una chiesa grande e in crescita, e una vita fantastica. Ma quando il cancro ha colpito mia moglie di 35 anni e ha portato a interventi chirurgici, trattamenti di chemioterapia spietati e trattamenti di radiazioni aggiuntivi, la nostra vita è stata sconvolta.

Questa crisi non ci ha allontanato da Dio ma da Dio. Ci ha cambiato entrambi e abbiamo modellato la nostra vita insieme.

Nella mattinata nuvolosa della sua diagnosi iniziale, ricordo di essere entrato in casa, di essermi inginocchiato e di aver gridato a Dio. Non ricordo le parole esatte che abbiamo pregato, ma non sono state elaborate e raffinate. L'onestà davanti a Dio, con la paura che non avevamo mai conosciuto prima, si riversò dai nostri cuori. Le paure e le lacrime alla fine si trasformarono in fede e pace.

Mai l'ultima opzione

Quando questa crisi è entrata inaspettatamente nella nostra vita, abbiamo scelto la preghiera. Dipendevamo da Dio, non solo questa volta, ma ancora e ancora quando la paura ci fermava sulle nostre tracce. Anche dopo gli interventi chirurgici e i trattamenti, e anche quando i rapporti sono diventati incoraggianti, abbiamo ancora avuto momenti di dubbio e paura. In ognuna di queste occasioni, la preghiera è diventata la nostra prima scelta, non la nostra ultima opzione.

La mancanza di preghiera non deve prevalere. Ogni seguace di Cristo ha bisogno di pregare con fiducia, e ogni chiesa ha bisogno di pregare con forza. Poiché dipendiamo da Dio personalmente e collettivamente, cresceremo ogni giorno nel nostro cammino con il Signore. Credo che ciò sia possibile solo quando stiamo sulla Parola di Dio mentre preghiamo, sapendo che Dio ci ha dato la preghiera come mezzo di comunicazione con Lui. La Parola di Dio ci ha dato più illustrazioni che un tipo di preghiera non si adatta a tutti i casi.

La preghiera è fondata su profonde verità teologiche

Le fondamenta di un edificio spesso vanno molto più in profondità di ciò che è in superficie. Vediamo il calcestruzzo della struttura. Tuttavia, in fondo si trovano le prove del lavoro che ha richiesto ore, giorni e settimane. Più grande è la struttura, più profonda e ampia deve essere la fondazione.

Lo stesso principio si applica alla preghiera. Al di là di ciò che vediamo con i nostri occhi umani, le profondità della Parola di Dio contengono profonde verità teologiche che modellano le nostre vite e prospettive.

Possiamo pregare con fiducia, costruiti sul carattere di Dio:

1. Sovranità di Dio.

Dio è sopra tutto, in tutto e in tutto. Dio è supremo nel rango e nel dominio in questo universo e oltre. Lui è Dio Non ha inizio o fine. Dio è coinvolto negli affari di questo mondo e nei dettagli delle nostre vite.

2. Trinità di Dio.

Dio è Uno su tre persone divine: Padre, Figlio e Spirito Santo. Come padre, conosce i nostri bisogni e si prende cura di noi profondamente. Come Figlio, è morto perché noi fossimo salvati dal nostro peccato. Come Spirito Santo, ci autorizza a vivere la vita cristiana. Preghiamo il Padre nel nome di Gesù e lo facciamo con il potere dello Spirito Santo.

3. Potenza di Dio.

Dio è onnipotente. Dio è capace! Quando crediamo nel potere di Dio, ci rendiamo conto che possiamo andare da Dio per qualsiasi cosa. Crediamo che Dio possa fare di più in un momento di quanto possiamo fare in una vita.

Proprio come porre le basi rafforza il fondamento delle strutture fisiche, conoscere queste profonde verità teologiche rafforza la nostra fiducia nel potere della preghiera.

Poiché credo che il Padre mi ami, gli parlo nel nome di Gesù Cristo, suo Figlio, e presento le mie richieste nella potenza dello Spirito Santo. Lo faccio sapendo che Dio può fare qualsiasi cosa, sempre e ovunque, con chiunque. Sono fiducioso che nulla è impossibile con Dio.

Cinque principi scritturali su cui possono pregare le tue preghiere

Dio ci ama così tanto che, nella sua Parola, dimostra innumerevoli modi in cui desidera che gli preghiamo di pregare su cose e situazioni specifiche. Queste illustrazioni ci ricordano che la preghiera a taglia unica non si adatta a tutte le circostanze. Ecco cinque esempi che ci offre:

1. Battaglie.

Hai mai affrontato battaglie (sfide, ostacoli, conflitti con le persone) quando il risultato è apparso devastante? Un attacco imminente ha portato a sconfitte personali o battute d'arresto? Questa è esattamente la situazione registrata in 2 Cronache 20. Il re Giosafat e il popolo di Dio furono circondati dai loro nemici, affrontando inevitabili sconfitte.

Quindi lo Spirito di Dio si imbatté in un uomo di nome Jahaziel. Dichiarò queste parole dal Signore al popolo di Dio e al re Giosafat: “Non aver paura o scoraggiamento a causa di questo vasto esercito. Perché la battaglia non è tua, ma di Dio ”(2 Cron. 20:15).

Dopo quell'incredibile comando e promessa, Jahaziel diede questi ordini al popolo di Dio:

  • Scendi contro il nemico.
  • Non devi combattere questa battaglia.
  • Posizionatevi.
  • Stai fermo.
  • Vedi la salvezza del Signore.
  • Non avere paura o scoraggiamento.
  • Dio è con te.

Il re Giosafat e tutto il popolo si inginocchiarono per onorare Dio, pregarono e adorarono il Signore. Il mattino seguente, mentre gli israeliti continuavano ad adorare Dio, mandò uno stato di confusione tra i loro nemici, che li fece combattere uno contro l'altro e distruggersi.

Principio scritturale per oggi: dai le tue battaglie a Dio. Non sono tuoi ma suoi.

Ricorda sempre: è con te.

2. Miracoli.

Hai bisogno che Dio faccia qualcosa nella tua vita personale, famiglia, affari, carriera, scuola, chiesa o nazione che solo Lui può fare? In poche parole, hai bisogno di un miracolo?

Nessuno di noi può dettare a Dio ciò che dovrebbe fare. Lui è sovrano. Eppure ci ha dato il privilegio di parlargli di ciò di cui abbiamo bisogno, di ciò che desideriamo e di ciò che sappiamo che solo Lui può fare.

Dopo che il popolo di Dio entrò nella Terra Promessa, dovettero prendere la terra dai suoi nemici. Giosuè 10 ci dice che le forze congiunte dei cinque re amoriti erano forti e potenti.

In piedi di fronte a tutti gli israeliti, Giosuè chiamò Dio, chiedendogli un miracolo in modo che potessero ottenere la vittoria completa. Ciò che Giosuè chiese a Dio di fare, solo Dio stesso poteva fare. Ecco l'audace richiesta di Joshua:

"Sole, fermati su Gibeon e tu, luna, sulla valle di Aijalon."

E questa è la sorprendente risposta di Dio:

Quindi il sole si fermò e la luna si fermò, finché la nazione non si vendicò dei suoi nemici, come è scritto nel Libro di Jashar. Il sole si fermò in mezzo al cielo e ritardò il tramonto di circa un giorno intero. Non c'è mai stato un giorno simile prima o dopo, un giorno in cui il Signore ha ascoltato un essere umano. Sicuramente il Signore stava combattendo per Israele! (Gios.10: 12–14).

Giosuè sapeva che solo Dio stesso, il Creatore dell'universo, poteva fermare il sole e la luna. Eppure questo leader ha avuto il coraggio e la fede di chiedere audacemente a Dio di farlo. E lo ha fatto. Il sole si fermò. Il Signore ha combattuto per Israele, dando loro la vittoria.

Hai bisogno di un miracolo? Hai bisogno che Dio faccia qualcosa che sai che solo Lui può fare?

Principio scritturale per oggi: Dio, il Creatore, ha fermato il sole e la luna sulle loro tracce in risposta alla preghiera di un uomo.

Ricorda sempre: può fare qualsiasi cosa. Con coraggio e fede, chiedi a Dio di fare un miracolo nella tua situazione e di farci gloria.

3. Guarigione.

I nostri corpi stanno decadendo anche mentre leggiamo queste parole. Sebbene la forma fisica possa migliorare la nostra vita, solo Dio determina i nostri anni. A volte ci ammaliamo. Alcune persone si ammalano e imparano che stanno per morire. Ognuno di noi morirà — qualche volta.

Il re Ezechia si ammalò - in effetti malati terminali - secondo 2 Re 20. Il profeta Isaia gli disse di sistemare la sua casa perché sarebbe morto. Quando Ezechia affrontò questa triste realtà, ecco come rispose:

Ezechia girò la faccia verso il muro e pregò il Signore: "Per favore, Signore, ricorda come ho camminato fedelmente e con tutto il cuore e ho fatto ciò che ti piace". Ezechia pianse amaramente (2 Re 20: 2–3, csb) .

Mentre Isaia stava per lasciare il cortile, Dio gli disse di tornare indietro e di consegnare un altro messaggio a Ezechia: "Ho ascoltato la tua preghiera e ho visto le tue lacrime", disse Dio. Quindi promise: "Ti guarirò" (2 Re 20: 5). Isaia applicò un grumo di fichi pressati sulla pelle infetta di Ezechia e il re si riprese. Dio non solo mantenne la sua promessa e guarì Ezechia, ma aggiunse 15 anni alla vita del re!

Principio scritturale per oggi: Dio alla fine guarirà tutti i Suoi seguaci in cielo. Ci sono momenti su questa terra in cui ci ammaliamo gravemente e Dio ci guarisce perché il Suo scopo per la nostra vita non è ancora completo.

Ricorda sempre: Dio può guarirti qui, ma un giorno ti guarirà completamente in cielo.

4. Altri.

Desideri pregare per altre persone in modo efficace? Spesso preghiamo solo per gli altri quando sono in crisi. Ma come possiamo pregare quotidianamente per i nostri pastori, dirigenti della chiesa, amici, familiari e altri?

L'apostolo Paolo disse ai seguaci di Cristo a Colossa che non aveva smesso di pregare per loro. Quindi disse loro che stava pregando per loro di camminare degno del Signore, portare frutto, ricevere forza e resistere con pazienza nel loro cammino con Cristo. Ha scritto: "Stiamo chiedendo che tu possa essere riempito con la conoscenza della sua volontà in tutta la saggezza e la comprensione spirituale" (Col. 1: 9, CSB).

Principio scritturale per oggi: prega per gli altri di essere riempito con la conoscenza della volontà di Dio in ogni cosa, di avere la prospettiva e la comprensione di Dio e di essere in grado di integrare le loro vite biblicamente, spiritualmente e praticamente.

Ricorda sempre: Dio si aspetta che preghiamo gli uni per gli altri.

5. Aprire le porte.

Paolo incoraggiò anche i seguaci di Cristo a Colossae a pregare per lui. Scrisse: “Prega anche per noi affinché Dio possa aprire una porta per il nostro messaggio, affinché possiamo proclamare il mistero di Cristo, per il quale sono in catene. Prega che io possa proclamarlo chiaramente, come dovrei ”(Col. 4: 3–4).

Questa è una richiesta potente. Le Scritture descrivono altre volte la vita di Paolo quando Dio chiuse le porte o disse a Paolo che non aveva bisogno di andare dove voleva. Nota che Paolo voleva porte aperte per far avanzare il Vangelo, non per guadagno personale.

Principio scritturale per oggi: chiedi a Dio di aprire le porte a te e al tuo futuro in modo da poter far avanzare il Vangelo in modo più efficace.

Ricorda sempre: approfondisci il tuo cammino con Dio e lui amplierà la tua influenza.

Stai forte

Qualunque sia la tua situazione, parlane con Dio. Cerca le sue Scritture. Mantieni la Sua Parola quando preghi. Per fede credi che Dio può fare di più in un momento di quanto tu possa fare in una vita.

Ricorda sempre questo principio di base: quando preghiamo, dipendiamo da Dio. Quando non preghiamo, dipendiamo da noi stessi.

Questo articolo è originariamente apparso su prayerleader.com. Usato con permesso.

La dott.ssa Ronnie Floyd è presidente della Giornata nazionale di preghiera e pastore senior di Cross Church, che ha cinque campus nel nord-ovest dell'Arkansas e nel sud-ovest del Missouri.

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