6 potenti verità della vita di Giovanni Battista che offrono speranza per oggi

Uno degli uomini più influenti di tutta la storia è quest'uomo che viveva nel deserto. Chi mangiava locuste e miele selvatico, indossava abiti dai capelli di cammello con una cintura di cuoio e viveva per un solo scopo: indicare altri a Gesù Cristo: Giovanni Battista.

Probabilmente hai sentito storie su di lui o conosci alcuni fatti interessanti sulla sua vita e il suo ministero. Ma in questa epoca in cui così tanti sono spinti a cercare il successo, il riconoscimento e la fama, la sua vita sembra essere in diretto contrasto con il modo in cui il mondo ci chiama a vivere oggi. La passione che ha alimentato la sua vita ci obbliga a guardare più da vicino e ad imparare dal cuore di questa anima saggia e potente.

Profezia di Giovanni Battista

I profeti di una volta, Isaia e Malachia parlavano entrambi della sua venuta. Per 400 anni ci fu silenzio, tra l'Antico e il Nuovo Testamento, e poi Giovanni venne a preparare la via del Signore.

Malachia termina con queste potenti parole che chiudono sia il libro che l'Antico Testamento con la speranza di ciò che doveva ancora venire: “Vedi, ti invierò il profeta Elia prima che arrivi il grande e terribile giorno del Signore. Volgerà i cuori dei padri ai loro figli e i cuori dei figli ai loro padri ... ” (Malachia 4: 5-6).

Molti anni prima, Isaia aveva pronunciato queste parole su Giovanni, che, come lui, sarebbe stato anche un profeta che predicava il pentimento, incoraggiando le persone a vivere solo per Dio. “Una voce di uno che chiama: nel deserto prepara la strada per il Signore, fai dritto nel deserto un'autostrada per il nostro Dio” (Isaia 40: 3).

Gesù stesso disse queste parole di Giovanni: “In verità ti dico che tra i nati da donne non è risorto nessuno più grande di Giovanni Battista; ma chiunque sia il meno nel regno dei cieli è più grande di lui ” (Matteo 11:11).

Quel versetto stesso dovrebbe attirarci, per dare uno sguardo più profondo a come viveva John e anche a come morì.

6 potenti verità della vita di Giovanni Battista che possono aiutarci a vivere oggi con uno scopo:

I giorni di Giovanni erano destinati dal Signore. È nato con uno scopo e un tempismo specifici nella storia.

Dio sapeva esattamente quando Giovanni doveva nascere, anche se all'epoca non aveva senso per i suoi genitori, Elisabetta e Zaccaria. Elisabetta era sterile da molti anni; era anziana quando rimase incinta di John. Eppure i tempi di Dio non erano in ritardo o in anticipo; era giusto in tempo. Sapeva che Giovanni aveva bisogno di essere il precursore di Cristo in questo momento specifico della storia. Conosceva e contava tutti i suoi giorni quando non ce n'era uno. Aveva un design e uno scopo nei tempi della sua nascita e nella famiglia alla quale John era nato. Era un parente di Gesù stesso. E in quella visita molto significativa di Maria a casa di Elisabetta per annunciare la sua miracolosa gravidanza, la Bibbia dice che "... il bambino saltò nel suo grembo ed Elisabetta era piena dello Spirito Santo" (Luca 1:41). Anche prima della sua nascita, lo scopo di John era stato allineato. Dio stava chiamando.

Verità : il tempismo di Dio nella nostra vita è perfetto.

John è cresciuto forte nello spirito. Ha risposto alla chiamata di Dio e ha vissuto in una direzione chiara.

Zaccaria ed Elisabetta riconobbero la chiara chiamata del Signore sul loro figlio. Lo hanno abbracciato e incoraggiato a realizzare i propositi di Dio attraverso il loro bambino. Normalmente in quel giorno, il figlio primogenito avrebbe preso il nome dal padre o avrebbe ricevuto almeno un cognome. Ma entrambi i genitori onorarono le parole date loro dall'angelo Gabriele che aveva annunciato la nascita e lo scopo di Giovanni prima ancora che fosse concepito. Poiché Zaccaria aveva dubitato di questa parola alla visita dell'angelo, era stato messo a tacere, incapace di parlare, fino a quando non aveva scritto queste potenti parole su una tavoletta. "Il suo nome è Giovanni" (Luca 1:63). La Bibbia dice che immediatamente la sua bocca si aprì e iniziò a lodare Dio, poi profetizzò queste parole sul suo prezioso figlio: “E tu figlio mio, sarai chiamato profeta dell'Altissimo, perché continuerai davanti al Signore per preparare il modo per lui, per dare al suo popolo la conoscenza della salvezza attraverso il perdono dei loro peccati ... ” (Luca 1: 76-77)

Il passaggio continua dicendo che Giovanni "... è cresciuto e si è rafforzato nello spirito e ha vissuto nel deserto fino a quando è apparso pubblicamente in Israele" (v. 80). I profeti erano noti per usare l'isolamento dei luoghi del deserto per crescere spiritualmente nel tempo e focalizzare il loro messaggio su Dio. Vivendo a parte la cultura nella preparazione al ministero, Giovanni è stato in grado di parlare con grande passione e chiarezza per le persone di quel giorno.

Verità - Dio ha una chiamata e uno scopo specifici per le nostre vite oggi.

Non lasciò che nulla si mettesse sulla sua strada, ma tenne il cuore su Cristo.

John proseguì nella sua missione. Visse nel deserto, fece i voti nazirei e visse i suoi giorni con uno scopo specifico. I suoi vestiti e la dieta erano semplici; non era carico delle preoccupazioni e dei desideri di questo mondo. Sebbene la sua vita possa sembrare estrema e la maggior parte di noi potrebbe non essere facilmente correlata a una dieta di locuste e miele, il cuore è questo: ha scelto l'obbedienza alla chiamata di Dio. Ha detto "sì" alla missione di Dio. Anche quando probabilmente non è stato facile. Anche quando avrebbe potuto scegliere la sua strada. Non consentiva ai propri desideri, o "cose", né altre persone di interferire con ciò che sapeva di essere lì a fare, in quel preciso momento storico. Ha vissuto con determinazione e scopo focalizzati. Conosceva e comprendeva la chiamata di Dio e la perseguiva con tutto il suo cuore e la sua vita.

Verità - Dio ci dà il potere di mantenere il nostro cuore e le nostre menti rivolti a Cristo, anche nei giorni del deserto.

Giovanni Battista era un leader forte e umile.

Non visse per le opinioni degli altri, ma visse con compassione nel vedere gli altri portarsi al pentimento verso Cristo. Molte persone seguirono John, arrivarono ad ascoltarlo predicare, ma non lasciò che ciò lo rendesse orgoglioso e concentrato su se stesso. Predicava il pentimento dei peccati, indicando gli altri al Salvatore di cui sapeva di aver bisogno anche lui. Profonda umiltà e obbedienza hanno caratterizzato la sua vita e il suo ministero. “Ti battezzo con acqua per il pentimento. Ma dopo di me verrà uno che è più potente di me, i cui sandali non sono adatto a portare. Ti battezzerà con lo Spirito Santo e con il fuoco ” (Matteo 3:11).

BibleStudyTools.com: Che cosa intendeva Gesù in Luca 7: 24-30 quando chiama Giovanni Battista il più grande tra gli uomini e il meno nel regno? -Joel Bradberry da biblestudytools su GodTube.

Verità - L'umiltà e l'obbedienza a Dio contano più di ciò che gli altri pensano di noi.

Visse solo per indicare gli altri a Cristo ed era obbediente ai propositi di Dio.

Molte persone hanno chiesto a John chi fosse veramente. Si chiedevano se fosse il promesso Messia, o Elia, o persino un falso profeta. Eppure Giovanni rispose chiaramente e fermamente a "No" a tutti questi, e ripetutamente indicò altri a Cristo. La sua missione era solo quella di dare una direzione verso il nostro Salvatore. Questo non è mai più chiaro di quando battezzò Gesù stesso, su sua richiesta, nel fiume Giordano. Giorni dopo si era sviluppata una discussione tra alcuni discepoli di Giovanni quando videro che molte persone iniziarono a seguire Gesù. La gelosia era iniziata ed erano turbati al volgere degli eventi. Eppure John non ha ceduto a quel bisogno di "successo" agli occhi del mondo. Sapeva che non si trattava di un concorso di popolarità. Il suo scopo rimase forte: "Deve diventare più grande, devo diventare meno" (Giovanni 3:30).

Verità - La nostra missione in questa vita è di indicare gli altri a Cristo.

Giovanni Battista era coraggioso ed era disposto a dire la verità, anche se ciò significava la sua stessa morte.

Giovanni non aveva paura dei leader religiosi o politici dei suoi tempi. Vide oltre il loro esterno nel cuore più profondo. Ha detto la verità con chiarezza e passione, non ha vissuto per le persone, per favore, semplicemente per predicare il bisogno di perdono del peccato. Chiamò i farisei e i sadducei, per quello che erano veramente. Sapeva che i loro cuori e le loro vite erano lontani da Dio. Disse la dura verità a Erode, uno dei quattro sovrani sulla Palestina. Quando Erode aveva preso Erodiade, la moglie di suo fratello Filippo, per diventare sua, Giovanni gli aveva detto: "Non è lecito per te averla" (Matteo 14: 4). Aveva infastidito così tanto Erode che aveva incarcerato Giovanni, voleva ucciderlo ma aveva paura della gente perché così tanti lo consideravano un grande profeta. Ma in occasione della sua festa di compleanno, in risposta a una promessa che aveva fatto alla figlia di Erodiade, la vita di Giovanni era tragicamente conclusa. “Spinta da sua madre, disse: 'Dammi qui su un piatto la testa di Giovanni Battista'” (Matteo 14: 8)

Eppure, anche in questa trama crudele e senza cuore, la morte di John non è stata vana. Perché vivere per Cristo, dire la verità, indicare gli altri a Lui, non è mai vano. La sua missione fu completata, la chiamata di Dio fu con lui fino alla morte. Aveva vissuto per indicare gli altri al nostro Salvatore, Gesù Cristo, di cui abbiamo bisogno oltre ogni altra cosa in questa vita. C'erano volte nella sua prigionia che persino Giovanni, questo grande uomo di Dio, aveva dubitato che Dio fosse lì. Si chiese se Gesù fosse davvero il Messia, Colui che era venuto per liberarci. Se è così, perché è stato lasciato lì in prigione, perché Gesù non lo ha liberato? Quell'evento della vita era forse il più grande di ciò per cui John aveva vissuto. Ha spianato la strada a Colui che si libera veramente. Anche quando le cose non hanno senso, anche nel mezzo della sofferenza, della tragedia, della grande perdita e persino della morte, Cristo è davvero il nostro Signore e Re.

Perché venne per liberare i prigionieri.

Giorni dopo, anche Gesù soffrirebbe per mano degli uomini e conquisterebbe la morte una volta per tutte.

"Quindi se il Figlio ti rende libero, sarai davvero libero" (Giovanni 8:36)

Verità - Non importa quali battaglie affrontiamo in questo mondo, c'è sempre vera e infinita libertà attraverso Cristo. Lui solo è la nostra speranza e liberatore.

Debbie McDaniel è una scrittrice, la moglie del pastore, la mamma di tre fantastici bambini (e molti animali domestici). Unisciti a lei ogni mattina sulla pagina Facebook di Fresh Day Ahead, //www.facebook.com/DebbieWebbMcDaniel, per l'incoraggiamento quotidiano a vivere una vita forte, libera e piena di speranza. Trovala anche su //twitter.com/debbmcdaniel e //www.debbiemcdaniel.com.


Questo articolo fa parte della nostra serie People from the Bible con i nomi e le figure storiche più noti della Scrittura. Abbiamo compilato questi articoli per aiutarti a studiare coloro che Dio ha scelto di metterci davanti come esempi nella Sua Parola. Possano le loro vite e le loro passeggiate con Dio rafforzare la tua fede e incoraggiare la tua anima.

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