10 cose che devi sapere sul "Lamb's Book of Life

In diverse occasioni nelle Scritture ci imbattiamo in riferimenti a qualcosa chiamato "il libro della vita" o "il libro della vita dell'Agnello". Che cos'è e perché è importante che lo sappiamo?

1. C'era un "libro della vita" dell'Antico Testamento.

In OT il "libro della vita" (o suoi equivalenti) era un registro dei cittadini della comunità teocratica di Israele. Far scrivere il proprio nome nel libro della vita implicava il privilegio di partecipare alle benedizioni temporali della teocrazia, mentre essere cancellati o cancellati da questo libro significava esclusione da quelle benedizioni. In altre parole, questo libro faceva riferimento ai diritti di cittadinanza per il popolo ebraico (cfr. Es. 32:32; Sal. 69:28; Isa. 4: 3).

“Così Mosè tornò al Signore e disse: 'Ahimè, questo popolo ha peccato un grande peccato. Si sono fatti divinità d'oro. Ma ora, se perdonerai il loro peccato - ma in caso contrario, per favore cancellami dal tuo libro che hai scritto. Ma il Signore disse a Mosè: 'Chiunque abbia peccato contro di me, cancellerò dal mio libro' ”( Esodo 32: 31-33 ; cfr . Sal 69:28 ; Isa. 4: 3 ).

“I tuoi occhi hanno visto la mia sostanza informe; nel tuo libro sono stati scritti, ognuno di loro, i giorni che sono stati formati per me, quando ancora non ce n'era nessuno ”( Sal 139: 16 ).

Ma questo non sembra essere lo stesso del libro della vita dell'Agnello.

C'è anche la nozione di "libri" di giudizio in cui sono registrati atti di uomini. Servono come quello da cui o da cui si deve giudicare:

“E vidi i morti, grandi e piccoli, in piedi davanti al trono, e furono aperti dei libri. Quindi è stato aperto un altro libro, che è il libro della vita. E i morti furono giudicati da ciò che era scritto nei libri, secondo ciò che avevano fatto ”( Apocalisse 20:12 ; cfr . Dan. 7:10 ).

Ancora una volta, tuttavia, questa non è la stessa cosa dei credenti che hanno i loro nomi iscritti nel libro della vita dell'Agnello dalle fondamenta del mondo.

3. Il libro della vita dell'Agnello elenca coloro che sono stati (e devono essere) salvati.

Nella maggior parte delle occasioni in cui viene menzionato il libro della vita dell'Agnello, esso si riferisce al registro di coloro che sono stati scelti per la salvezza dall'eternità. Non sono in vista le benedizioni temporali o terrene, ma la partecipazione all'eterno regno di Dio come destinatari della vita eterna. Per esempio:

“Ma sei venuto sul Monte Sion e nella città del Dio vivente, la Gerusalemme celeste, e per innumerevoli angeli nella riunione festiva, e per l'assemblea dei primogeniti che sono iscritti in cielo, e per Dio, il giudice di tutti e reso perfetto agli spiriti dei giusti ”( Ebrei 12: 22-23 ).

"Ma nulla di impuro potrà mai entrarvi [la Nuova Gerusalemme sulla Nuova Terra], né chiunque faccia ciò che è detestabile o falso, ma solo quelli che sono scritti nel libro della vita dell'Agnello" ( Apocalisse 21:27 ).

4. Solo gli eletti sono scritti in questo libro.

Da diversi testi sembrerebbe che non tutti sono scritti in questo libro, ma solo gli eletti. In Apocalisse, la terminologia di "abitanti della terra" o "quelli che abitano sulla terra" è una designazione standard per i non credenti. Questi sono quelli che "adorano" la Bestia (Apocalisse 13: 8a). Sono quelli "il cui nome non è stato scritto prima della fondazione del mondo nel libro della vita dell'Agnello che è stato ucciso" (Apocalisse 13: 8b). Quindi sembrerebbe che essere uno il cui nome è stato scritto prima della fondazione del mondo sia semplicemente un altro modo di dire che è eletto (vedere Ef 1: 4).

5. Paolo fa un riferimento importante a questo libro in Filippesi.

L'apostolo Paolo parlò dei suoi collaboratori come di quelli "i cui nomi sono nel libro della vita" (Fil 4: 3):

“Chiedo a Euodia e supplico Sintile, di concordare nel Signore. Sì, chiedo anche a te, vera compagna, aiutare queste donne, che hanno lavorato fianco a fianco con me nel Vangelo insieme a Clemente e agli altri miei compagni di lavoro, i cui nomi sono nel libro della vita ”( Fil. 4: 2-3 ).

Questo sembra essere il motivo per cui fa appello al fatto che tutti imparano ad andare d'accordo nell'amore e nell'unità, in particolare le due donne di Filippi che erano in una sorta di conflitto (Euodia e Sintica). Coloro che sono gli oggetti dell'elezione divina, che, nonostante la loro meritata dannazione, sono stati tuttavia scelti sovranamente e con grazia da Dio per ereditare la vita eterna, dovrebbero rispondere a una tale incommensurabile benedizione facendo tutto il possibile per andare d'accordo e opera in armonia per il bene del Vangelo.

6. Tutti i nomi scritti nel libro della vita sono stati inscritti nel passato dell'eternità.

Lo vediamo in Apocalisse 13: 8 e 17: 8. Ci sono due modi per tradurre Apocalisse 13: 8, entrambi grammaticalmente possibili:

(1) "il cui nome non è stato scritto prima della fondazione del mondo nel libro della vita dell'Agnello che è stato ucciso" (ESV); o,

(2) "il cui nome non è stato scritto nel libro della vita dell'Agnello che è stato ucciso dalle fondamenta del mondo."

La dichiarazione parallela in Apocalisse 17: 8 indica chiaramente che (1) è corretto. Lì leggiamo:

“La bestia che hai visto era, e non lo è, e sta per sorgere dalla fossa senza fondo e andare alla distruzione. E gli abitanti della terra i cui nomi non sono stati scritti nel libro della vita dalla fondazione del mondo si meraviglieranno di vedere il meglio, perché era e non è e deve venire ”( Apocalisse 17: 8 ).

Inoltre, mentre si può certamente affermare che l'Agnello di Dio era "noto prima della fondazione del mondo" (1 Pietro 1:20) e che "fu consegnato [a morire] dal piano predeterminato e dalla prescienza di Dio" (Atti 2:23), cosa può forse significare teologicamente dire che l'Agnello di Dio è stato "ucciso dalle fondamenta del mondo"? Il punto del testo è che le persone che adorano la bestia lo fanno perché i loro nomi non sono stati scritti nel libro della vita '. Ecco perché sono ingannati dalla Bestia.

7. Non credi in Gesù per poter scrivere il tuo nome, ma perché il tuo nome è stato scritto.

Le persone spesso chiedono: “Cosa bisogna fare per avere il proprio nome scritto nel libro della vita dell'Agnello? Qualcuno il cui nome non è ora scritto nel libro può fare qualcosa, come credere in Gesù, in modo che il suo nome sia scritto nel libro? ”La risposta alla prima domanda è: nulla. La risposta alla seconda domanda è: No. I nomi sono iscritti nel libro della vita prima della fondazione del mondo. Questo è per scelta sovrana e del tutto gentile di Dio. Non credi in Gesù affinché il tuo nome sia scritto nel libro. Credi in Gesù perché il tuo nome è già stato scritto nel libro. A coloro che attualmente non credono in Gesù, diciamo: "Pentiti e credi!" Se lo fanno, è perché i loro nomi sono stati scritti nel libro della vita prima della fondazione del mondo.

In altre parole, non si ha il proprio nome iscritto ad un certo punto della storia umana o come risultato di qualsiasi cosa possa fare o credere. La credenza in Gesù è il frutto di avere il proprio nome iscritto nel libro della vita, non la sua causa.

8. Dio non ha scelto di rivelarci i nomi scritti nel libro della vita dell'Agnello.

Non sono affari nostri. Non siamo liberi di speculare al riguardo. Ciò che ha rivelato è la responsabilità di ogni individuo di pentirsi e credere nel Vangelo. Se una persona non crede al Vangelo, non ha nessuno da incolpare se non se stesso. Se crede al Vangelo, non ha nessuno da lodare se non Dio.

Nessuno di noi merita di avere il proprio nome scritto nel libro di Dio. Tutti meritiamo l'eterna dannazione. L'unica spiegazione del perché un peccatore meritevole di inferno ha il suo nome scritto nel libro della vita dell'Agnello prima della fondazione del mondo è perché Dio è gentile e misericordioso e desidera offrire a suo Figlio una Sposa che godrà del suo glorioso presenza e amore per l'eternità. Se Dio avesse scelto di non scrivere il nome di nessuno nel suo libro, non avrebbe commesso un'ingiustizia a nessuno.

9. C'è qualche dibattito sui nomi che vengono rimossi dal libro della vita.

È possibile per qualcuno il cui nome è scritto per cancellarlo o rimuoverlo? Alcuni dicono di sì in base a Apocalisse 3: 5 - "Chi vince sarà vestito così con abiti bianchi e non cancellerò mai il suo nome dal libro della vita".

Colin Hemer fa riferimento a un'usanza particolare nell'antica Atene secondo la quale i nomi dei criminali condannati venivano cancellati dai registri civici prima della loro esecuzione. La parola greca tradotta "cancellare" ( exaleiphein ), "era il termine tecnico per tale degrado" (148). Per quanto penetrante possa essere, è più probabile che dovremmo cercare uno sfondo biblico di queste immagini.

Da un lato, Gesù potrebbe dire che è possibile per un cristiano peccatore e non pentito (come molti di quelli sardi) non riuscire a superare o conquistare e quindi a rinunciare al loro posto nel libro della vita. I loro nomi, già iscritti nel libro, saranno cancellati, a significare la perdita della loro salvezza.

Alcuni suggeriscono che avere il proprio nome "cancellato" non riguarda la salvezza.

Altri suggeriscono che avere il proprio nome cancellato si riferisca a qualcosa di diverso dalla salvezza. In Apocalisse 3: 1 Gesù riferiva al popolo di Sardi di avere un "nome" per essere vivo, cioè aveva una reputazione di vitalità spirituale. L'idea, quindi, è che tali persone siano salvate, ma perderanno ogni speranza di una posizione onorevole nel prossimo regno di Dio. Sono salvati, ma proveranno vergogna all'ultimo giorno. Non è la perdita della vita, di per sé, ma la perdita di una certa qualità della vita che altrimenti avrebbe potuto essere la loro. Pertanto, ciò che si perde facendo cancellare il loro nome dal libro della vita sono le ricompense eterne nel regno.

Diversi fattori mi portano a concludere che Giovanni non immagina la possibilità di un vero cristiano che perde la salvezza.

Dovremmo iniziare osservando che tutte le altre promesse al "conquistatore / vincitore" sono coniate in termini positivi senza alcuna minaccia (implicita o esplicita) di perdere una salvezza una volta ottenuta (vedere 2: 7, 11, 17, 26-27 ; 3: 12, 21). Questo non significa che i cristiani non possano retrocedere e peccare male. I rimproveri in queste sette lettere indicano diversamente. Tuttavia, l'evidenza della realtà della vera fede salvifica è la perseveranza (cioè il "superamento"; cfr. 1 Giovanni 2:19).

Se viene chiesto perché questa promessa è formulata in termini negativi, la risposta è ovvia: Gesù non potrebbe dire "scriverò il suo nome nel libro della vita" perché i nomi dei "vincitori" (cioè gli eletti) erano già scritto nel libro dall'eternità del passato (vedere Apocalisse 13: 8; 17: 8). Nella Scrittura non vi è alcuna indicazione, soprattutto nell'Apocalisse, di nomi aggiuntivi che sono stati inscritti nel libro come ricompensa per fedeltà o perseveranza. Piuttosto, la fedeltà e la perseveranza sono la prova o il frutto di avere il proprio nome scritto nel libro. Coloro che adorano la "bestia" lo fanno proprio perché i loro nomi non sono stati scritti nel libro nel passato dell'eternità (13: 8; 17: 8).

Due gruppi di persone sono mostrati in Apocalisse.

Da Apocalisse 13: 8 e 17: 8 è chiaro che ci sono due e solo due gruppi di persone. Da un lato ci sono quelli i cui nomi non sono stati scritti nel libro della vita dall'eternità. “Adorano” e “meravigliano” la Bestia. Il secondo gruppo è costituito da coloro i cui nomi sono stati scritti nel libro della vita, il che costituisce il motivo per cui si rifiutano di dare fedeltà al nemico di Cristo. Da nessuna parte suggerisce un terzo gruppo: persone i cui nomi erano stati scritti nel libro nel passato dell'eternità ma, poiché adoravano la Bestia, non riuscirono a superare o conquistare e quindi i loro nomi furono cancellati.

In altre parole, come spiega John Piper, “avere il nostro nome nel libro della vita dalle fondamenta del mondo sembra significare che Dio ti impedirà di cadere e ti concederà di perseverare nella fedeltà a Dio. Essere nel libro significa che non ci si apostaterà ”(“ Può il rigenerato essere cancellato dal Libro della vita? ”22/12/06 su www.desiringgod.org.). O ancora, essere scritto nel libro significa che Dio è impegnato a custodire il tuo cuore in modo da "conquistare" e "vincere" la Bestia non cedendo alla tentazione di adorare il suo nome o ricevere il suo marchio.

Coloro che adorano la Bestia lo fanno perché i loro nomi non erano nel libro. Avere il proprio nome scritto nel libro dall'eternità è ciò che garantisce una vita che vince, una vita che persevera, una fede che conquista. Piper riassume:

“Questo si adatta con Apocalisse 3: 5 , 'Colui che vince. . . Non cancellerò il suo nome dal libro della vita. ' Il trionfo richiesto in 3: 5 è garantito in 13: 8 e 17: 8. Questa non è una contraddizione più che per Paolo dire: "Elabora la tua salvezza. . . poiché Dio è all'opera per volere e fare il suo buon piacere '( Filippesi 2: 12-13 ). Non ha senso affermare la condizione: se vinci, Dio non cancellerà il tuo nome (3: 5); e dichiarare l'assicurazione: se il tuo nome è scritto, vincerai (13: 8 e 17: 8). Gli "scrittori" di Dio devono davvero conquistare e veramente vinceranno. Una parte evidenzia la nostra responsabilità; l'altro evidenzia la sovranità di Dio ".

La sua parola è una promessa di sicurezza per i vincitori, non una minaccia di insicurezza per coloro che cadono.

Pertanto, questa dichiarazione di Gesù è una promessa per gli eletti che nulla potrà mai, in alcun modo (usa un doppio negativo), impedire loro di possedere l'eredità eterna alla quale sono stati ordinati. In altre parole, dobbiamo prendere nota di ciò che Gesù non dice. Non dice che qualcuno verrà cancellato dal libro della vita. Piuttosto, dice che i vincitori non verranno cancellati. La sua parola è una promessa di sicurezza per i vincitori, non una minaccia di insicurezza per coloro che cadono. Quindi, di nuovo, Gesù da nessuna parte dice che cancellerà i nomi precedentemente inscritti nel libro della vita.

Che gioia! Che conforto! Quale incentivo ad amarlo, lodarlo e servirlo. Gesù non cancellerà mai il mio nome dal libro della vita!

10. Rispetto all'aver scritto il tuo nome in paradiso ... tutto il resto è quasi nulla.

In che cosa provi il massimo piacere? Cos'è che porta la gioia più grande e più intensa e felicità al tuo cuore? Sono sicuro che molti di noi indicherebbero le nostre famiglie, forse i nostri figli. Altri potrebbero dire che la loro più grande fonte di gioia è la loro buona salute, buoni amici e un solido conto bancario. Certamente, se i cristiani riflettessero molto sulla domanda alla fine avrebbero detto qualcosa del tipo: "La mia più grande fonte di gioia è conoscere Gesù ed essere certi che passerò un'eternità in intima amicizia con lui". Altri potrebbero indicare la verità della nostra adozione come figli di Dio, o del nostro essere giustificati o dichiarati giusti agli occhi di Dio attraverso la fede in Gesù, e l'elenco delle risposte potrebbe continuare quasi senza fine.

I discepoli avevano una gioia fuori posto:

C'è stato un evento nella vita dei seguaci di Gesù del I secolo che ha messo in gioco questa domanda. Si trova in Luca 10. Lì Gesù mandò 72 discepoli, non apostoli, ma seguaci medi come te e me. Disse loro di guarire i malati e di proclamare la presenza del regno di Dio. Quando tornarono da Gesù per dargli un resoconto di ciò che accadde, leggiamo questo:

"I settantadue sono tornati con gioia, dicendo:" Signore, anche i demoni sono soggetti a noi nel tuo nome! " E disse loro: 'Ho visto Satana cadere come un fulmine dal cielo. Ecco, ti ho dato l'autorità di calpestare serpenti e scorpioni e su tutto il potere del nemico, e nulla ti farà del male '”( Luca 10: 17-19 ).

Posso capire perché i discepoli di Gesù erano così eccitati e pieni di gioia. Esercitare l'autorità di Gesù stesso nel sottomettere gli spiriti demoniaci è una cosa meravigliosa. Ma poi Gesù disse questo:

"Tuttavia, non rallegrarti di ciò, che gli spiriti sono soggetti a te, ma rallegrati del fatto che i tuoi nomi siano scritti in cielo" ( Luca 10:20 ).

Gesù non sta dicendo che è sbagliato rallegrarsi del fatto che abbiamo autorità sui demoni. Questo è un modo standard di parlare nei tempi biblici. Il suo punto è che rispetto al fatto che il tuo nome sia scritto in cielo esercitando l'autorità sui demoni non è quasi nulla.


Questo articolo è originariamente apparso su SamStorms.com. Usato con permesso.

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