I miti e la realtà di vivere insieme senza matrimonio

Negli Stati Uniti, vivere insieme invece di sposarsi è diventato la norma per le coppie - la metà dei giovani di età compresa tra 20 e 40 anni convive invece di sposarsi. La convivenza è aumentata di quasi il 1.000 percento dal 1980 e il tasso di matrimoni è sceso di oltre il 40 percento dal 1960.

Alcuni vedono la sostituzione della convivenza con il matrimonio come uno spostamento insignificante della "struttura" familiare. Coloro che sono meglio informati comprendono che il cambiamento ha conseguenze disastrose per le persone coinvolte, nonché per la società e le politiche pubbliche.

Il ragionamento errato che porta i giovani adulti a fare una scelta così povera deve essere esposto. Ecco quattro miti che circondano il turno.

Mito n. 1: vivere insieme è un buon modo per "testare l'acqua".

Molte coppie affermano di voler vivere insieme per vedere se sono compatibili, senza rendersi conto che la convivenza è più una preparazione per il divorzio che un modo per rafforzare la probabilità di un matrimonio di successo - i tassi di divorzio delle donne che convivono sono quasi l'80% più alto di quelli che non lo fanno. In effetti, gli studi indicano che le coppie conviventi hanno una qualità coniugale inferiore e un aumentato rischio di divorzio. Inoltre, le relazioni di convivenza tendono ad essere fragili e di durata relativamente breve; meno della metà delle relazioni di convivenza dura cinque o più anni. In genere, durano circa 18 mesi.

Mito n. 2: le coppie non hanno davvero bisogno di quel "pezzo di carta".

Un grave problema con la convivenza è che si tratta di una disposizione provvisoria che manca di stabilità; nessuno può dipendere dalla relazione, né dai partner, né dai bambini, né dalla comunità né dalla società. Tali relazioni contribuiscono poco a chi è dentro e certamente poco a chi è fuori dall'accordo. A volte le coppie scelgono di vivere insieme in sostituzione del matrimonio, indicando che, nel caso in cui la relazione diventi acida, possono evitare i problemi, le spese e il trauma emotivo di un divorzio. Con un legame così debole tra le due parti, c'è poca probabilità che risolvano i loro problemi o mantengano il rapporto sotto pressione.

Mito n. 3: le relazioni di convivenza di solito portano al matrimonio.

Durante gli anni '70, circa il 60 percento delle coppie conviventi si sposò entro tre anni, ma da allora questa percentuale è scesa a meno del 40 percento. Mentre le donne oggi tendono ancora ad aspettarsi che "la convivenza porterà al matrimonio", numerosi studi condotti su studenti universitari hanno scoperto che gli uomini in genere convivono semplicemente perché è "conveniente". In effetti, vi è un accordo generale tra gli studiosi sul fatto che vivere insieme prima del matrimonio pone le donne in netto svantaggio in termini di "potere". Un professore universitario ha descritto un sondaggio che ha condotto per un periodo di anni nelle sue lezioni di matrimonio. Ha chiesto ai ragazzi che vivevano con una ragazza, punto in bianco, "Hai intenzione di sposare la ragazza con cui vivi?" La travolgente risposta, riferisce, è stata "NO!" Quando ha chiesto alle ragazze se avrebbero sposato il ragazzo con cui vivevano, la loro risposta è stata: "Oh, sì; ci amiamo e stiamo imparando a stare insieme".

Mito n. 4: le relazioni di convivenza sono più egualitarie del matrimonio.

È risaputo che donne e bambini soffrono di più povertà dopo la rottura di una relazione di convivenza, ma non è così ben compreso che in tali relazioni vi sia in genere uno squilibrio economico a favore dell'uomo. Mentre le coppie che vivono insieme dichiarano di voler condividere le spese equamente, il più delle volte le donne sostengono gli uomini. Gli studi dimostrano che le donne in genere contribuiscono per oltre il 70 percento del reddito in una relazione di convivenza. Allo stesso modo, le donne tendono a fare di più per la pulizia, la cucina e il bucato. Se sono studenti, come spesso accade, e affrontano vincoli economici o temporali che richiedono una riduzione del carico di classe, è quasi invariabilmente la donna, non l'uomo, che lascia una lezione.

Conclusione

Una serie di prove sociologiche mostra che la convivenza è un'alternativa inferiore alla famiglia sposata, intatta, a due genitori, marito e moglie. Sempre più spesso i miti della convivenza senza matrimonio sono come uno specchio infranto dalla forza dei fatti che espongono la realtà della convivenza.


La dott.ssa Janice Shaw Crouse è Senior Fellow of Concerned Women per l'America's Beverly LaHaye Institute . Scrive su temi contemporanei che riguardano donne, famiglia, religione e cultura nella sua rubrica regolare "Dot.Commentary".

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