La fecondazione in vitro è una scelta etica per i genitori Pro-Life?

I Centers for Disease Control riferiscono che ci sono circa 6, 7 ​​milioni di donne in età fertile che non sono in grado di avere figli. Dal 10 al 16 percento di tutte le coppie non può concepire. Per superare il dolore e la disperazione della sterilità, la scienza e la medicina hanno collaborato allo sviluppo di una serie di tecnologie di riproduzione artificiale (ARTs). L'ART più comune ed efficace è la fecondazione in vitro (IVF), sviluppata nel 1978 nel Regno Unito.

In parole semplici, questa procedura si verifica quando un medico estrae le uova da una donna e le mescola con lo sperma in una capsula di Petri per generare embrioni umani. Gli embrioni selezionati vengono quindi trasferiti nell'utero della donna nella speranza che almeno uno si impianterà nel rivestimento uterino, causando una gravidanza e la nascita di un bambino. Mentre celebriamo tutti i bambini generati attraverso la fecondazione in vitro, proprio come ogni bambino concepito in un grembo materno, dobbiamo considerare alcune potenziali preoccupazioni serie con la fecondazione in vitro.

Molti cristiani considerano la fecondazione in vitro un mezzo accettabile per superare l'infertilità. Molti concordano anche che la vita inizia "nel momento del concepimento", quando l'unione di sperma e uovo genera un nuovo embrione umano. Impegnati a proteggere tutta la vita umana da quel momento, sono in gran parte inconsapevoli del fatto che la fecondazione in vitro comporta un grande rischio per la distruzione di esseri umani embrionali. Coloro che sono veramente impegnati nel principio che la vita inizia al concepimento e che tutta la vita umana, compresa quella embrionale, è creata a immagine di Dio (Genesi 1: 26-27), vorranno dare uno sguardo più profondo alla fecondazione in vitro. Diversi fatti sulla procedura sono particolarmente degni di considerazione.

Ciò che molti non sanno è che ogni volta che si verifica una procedura di fecondazione in vitro, un medico genererà più del numero desiderato di embrioni. È qui che iniziano i problemi morali, specialmente per i cristiani. Il Dr. Richard Scott, che gestisce una clinica per la fertilità a Morristown, New Jersey, genera un minimo di 12 embrioni, ma di solito ne impianta solo quattro, un numero che considera potenzialmente più efficace.

Ma cosa succede agli embrioni extra? Sono congelati e spesso dimenticati. Una stima recente afferma che ci sono almeno 600.000 embrioni congelati rimasti nelle cliniche per la fertilità in tutto il paese.

Sono disponibili diverse opzioni per affrontare questi embrioni rimanenti. Gli embrioni possono essere scongelati e impiantati per dare loro una possibilità di vita, nel grembo materno (la migliore opzione) o nel grembo materno adottivo. Possono essere trasferiti in laboratori dove verranno distrutti e utilizzati per la ricerca sulle cellule staminali embrionali o, come dice Scott, possono essere semplicemente scartati come "rifiuti a rischio biologico". Il professore di etica della Trinity International University Dennis P. Hollinger afferma: "Uno degli aspetti etici più fastidiosi della fecondazione in vitro è la distruzione o l'abbandono (se congelato) degli embrioni ", e che tale è" abbastanza comune ".

Spesso pensiamo poco agli embrioni in eccesso concepiti attraverso queste tecnologie, ma come cristiani che credono che la vita inizi al momento del concepimento, dovremmo considerare attentamente le implicazioni di questo fatto. Queste centinaia di migliaia di embrioni congelati sono nostri simili, creati a immagine e somiglianza di Dio, proprio come noi.

“La connessione tra fecondazione in vitro e distruzione volontaria di embrioni umani si verifica troppo spesso. Ciò è significativo: attraverso queste procedure, con scopi apparentemente contrari, la vita e la morte sono soggette alla decisione dell'uomo, che si stabilisce così come donatore di vita e morte per decreto ”, scrive la Congregazione per la Dottrina della Fede. Essere donatore e cogliere la vita creata a immagine di Dio non è una nostra prerogativa. Siamo a immagine di Dio, ma non possediamo la Sua autorità sulla vita e sulla morte (Deuteronomio 32:39; 1 Samuele 1:21).

Gli aspiranti utenti della fecondazione in vitro, in particolare i cristiani, devono riflettere profondamente su queste questioni e porre domande difficili come: esattamente quanti embrioni ci saranno dopo la fecondazione in vitro? Di questi, quanti saranno impiantati e quanti ne rimarranno congelati? Prima dell'impianto, quanti saranno "deselezionati" a causa di problemi genetici (di cui molto probabilmente la coppia non avrà mai sentito parlare)? Di quelli impiantati, quanti moriranno naturalmente a causa dei bassi tassi di successo insiti nella tecnologia (anche i più alti tassi di successo fino ad oggi sono del 40% per le donne di età inferiore ai 35 anni e questi tassi calano drasticamente dopo quell'età)? Che ne sarà degli embrioni congelati? Saranno distrutti nella ricerca sulle cellule staminali embrionali o donati a un genitore single o a una coppia gay o lesbica? Saranno semplicemente eliminati come "rifiuti a rischio biologico?"

Tali domande sono importanti. La buona etica implica non solo rispondere alle domande, ma sollevarle. Speriamo che tali interrogativi ci facciano mettere in pausa. Dovremmo considerare quanto sia preziosa la vita umana ed essere molto attenti a come la generiamo. Queste tecnologie dovrebbero essere la nostra soluzione per l'infertilità, specialmente quando portano a così tanta distruzione della vita umana? Dovremmo, come credenti, tollerare la palese mancanza di rispetto e il degrado di questi esseri umani embrionali?

Ci sono soluzioni? Forse una possibilità è congelare uova e spermatozoi invece di embrioni, ma questo è un altro argomento con le sue stesse questioni etiche. Un'altra alternativa è quella di generare solo il numero esatto di embrioni da impiantare, quindi 1-2. Questo sarebbe il più sicuro, anche se, certamente, non è conveniente e ha maggiori probabilità di non provocare una gravidanza. Infine, esiste la possibilità di adottare embrioni. Sempre più persone lo stanno facendo nel nostro paese. Proprio l'anno scorso ho avuto il privilegio di consigliare una coppia attraverso questo processo. All'inizio del 2013, hanno adottato un embrione e durante il periodo natalizio hanno dato alla luce un bellissimo bambino. Possiamo consigliare e incoraggiare questo tipo di missione di salvataggio nelle nostre chiese.

Sebbene non possiamo essere d'accordo su tutti i punti, in quanto cristiani possiamo almeno concordare sul fatto che quando gli embrioni in eccesso della fecondazione in vitro vengono congelati, vengono messi in pericolo immediato e affrontano un destino incerto. Il loro destino è completamente nelle mani dei decisori umani che non sono mai stati tenuti a possedere tali poteri di vita e morte in primo luogo. Visto che Dio stabilisce i principi per salvaguardare la vita di quelli creati a sua somiglianza (Genesi 9: 6, Esodo 20:13), non dovremmo noi, coloro che professano di seguirlo, provvedere anche alla sicurezza dei nostri vicini embrionali, e amarli come noi amiamo noi stessi? È qualcosa a cui pensare.

Per la documentazione di questo e di altri fatti e statistiche contenuti in questo articolo, si prega di contattare Lori a

Will Honeycutt è professore di problemi contemporanei e apologetica alla Liberty University di Lynchburg, in Virginia, dal 1995. Vive a Forest, in Virginia, con sua moglie di 27 anni e la loro figlia adulta e ha il privilegio di insegnare agli adulti in età universitaria nel suo Chiesa. Puoi raggiungerlo all'indirizzo

Immagine per gentile concessione: © Thinkstock / zilli

Data di pubblicazione: 14 novembre 2014

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