Perché ci sono così tante diverse interpretazioni della Bibbia?

Il problema del "pluralismo interpretativo pervasivo"

Nell'aprile di quest'anno, alla conferenza nazionale della Coalizione evangelica, Kevin DeYoung ha affrontato la domanda sul perché sembrano esserci così tante interpretazioni diverse della Bibbia? Se la Bibbia è ispirata e sufficiente, perché così tanti cristiani non sono d'accordo tra loro su particolari testi e argomenti? Il linguaggio del "pervasivo pluralismo interpretativo" è stato usato per la prima volta dall'autore Christian Smith, che recentemente si è convertito al cattolicesimo romano. Il messaggio di Kevin era eccellente, ma pensavo che avrei aggiunto ciò che aveva detto con alcune mie osservazioni.

Cominciamo con l'importante concessione che questo è un problema che tutte le persone devono affrontare, indipendentemente dalla loro appartenenza religiosa. Non è solo un problema protestante. Chiunque pensi che ci sia un'interpretazione monolitica e sempre unificata nella Chiesa cattolica romana è semplicemente disinformato. Questo non è solo un problema in tutte le famiglie della fede cristiana, ma è un problema in tutte le sfere dell'esistenza terrena. In altre parole, questo non è semplicemente un problema religioso, è un problema umano che infetta ogni disciplina di studio e ogni lavoro di letteratura che leggiamo. Tuttavia, è particolarmente presente nel cristianesimo perché affermiamo che la nostra "opera letteraria", la Bibbia, è ispirata, inerrante, autorevole e sufficiente.

Siamo ora pronti ad esaminare alcune delle ragioni del pluralismo interpretativo. Queste non sono affatto le uniche ragioni, ma forniscono un buon posto per iniziare la nostra discussione.

Primo, c'è molto di più su cui siamo d'accordo di ciò che potrebbe dividerci. Praticamente tutti i protestanti (sì, ci sono sempre alcune eccezioni) concordano sul fatto che (1) la Bibbia è la Parola rivelata da Dio, (2) Dio è Trino (Padre, Figlio e Spirito Santo), (3) Dio è il Creatore e il Provvidenziale Lord over history, (4) l'umanità è caduta nel peccato ed è incapace di estrarre se stesso da essa o dalle sue conseguenze eterne, (5) Dio ha scelto Israele tra le nazioni del mondo per essere un faro di luce e verità e per preparare il via per la venuta del Messia, (6) Gesù è il vergine nato, incarnato Seconda Persona della Trinità, (7) Gesù visse una vita senza peccato di perfetta obbedienza alla volontà del Padre, (8) Gesù morì su una croce come sacrificio sostitutivo per i peccatori per espiare le nostre trasgressioni, (9) Gesù risuscitò materialmente dai morti, (10) Gesù salì alla destra del Padre, (11) Gesù governa in modo supremo su tutta la storia ( 12) la salvezza si basa sulla vita, morte e risurrezione di Gesù Cristo, (13) la salvezza è per grazia e gola h fede in ciò che Cristo ha compiuto per noi, (14) Gesù Cristo tornerà personalmente e fisicamente per consumare il suo regno e (15) tutta l'umanità starà davanti a Dio per essere giudicata, il cui risultato finale è o il paradiso o l'inferno.

Su queste questioni praticamente tutti i cristiani che professano concordano. Potremmo aggiungere a queste numerose altre credenze e pratiche su cui tutti concordano: la Chiesa di Gesù Cristo, il ruolo della preghiera, l'importanza del battesimo e della Cena del Signore, l'opera dello Spirito Santo nella santificazione e l'elenco potrebbe andare avanti all'infinito. Le differenze minori che la maggior parte dei protestanti potrebbe avere su alcune di queste questioni sono in gran parte insignificanti rispetto alla misura in cui concordano.

In secondo luogo, uno dei motivi principali di gran parte del disaccordo esistente è semplicemente che alcuni testi biblici sono estremamente difficili da interpretare. Peter disse tanto su ciò che Paolo scrisse (2 Pietro 3:16). E direi che Dio intendeva che fosse così! Ha ispirato testi duri, tra le altre ragioni, per non diventare presuntuosi, arroganti e autosufficienti nel nostro approccio e comprensione della Bibbia. Ha ispirato testi concreti per costringerci a pregare per l'illuminazione, a scavare profondamente nel testo e in altre risorse che potrebbero aiutare nella nostra comprensione e a guidarci a una completa dipendenza da lui e dalla sua saggezza piuttosto che dalla nostra.

Terzo, quelle che sembrano inizialmente interpretazioni diverse o contrastanti dei testi biblici sono, a un esame più attento, diverse applicazioni o modi diversi di comprendere il significato pratico di alcuni testi. Ad esempio, i cristiani differiscono ampiamente sul fatto che debbano frequentare i film e, se lo fanno, quali. Differiscono nelle loro scelte politiche per l'ufficio statale e nazionale. Differiscono sul fatto che un cristiano debba bere alcolici e, se lo fa, quanto. Ma queste non sono necessariamente differenze nel modo in cui interpretano il significato dei testi biblici, ma piuttosto differenze nel modo in cui facciamo l'applicazione di questi testi alle scelte etiche contemporanee. Quindi, per esempio, una persona il cui padre era un alcolizzato e picchiava la sua famiglia potrebbe concludere che, sebbene la Bibbia non richieda l'astinenza totale, qualsiasi cristiano pensante la abbraccerà. Altri, che non sono stati cresciuti in tali circostanze, potrebbero trarre conclusioni diverse sull'esercizio della libertà cristiana in questo senso.

In quarto luogo, tutti i cristiani sono influenzati molto più dalle loro tradizioni personali di quanto siano disposti a riconoscere. Il background della chiesa da cui provengono, indipendentemente dal fatto che i genitori fossero o meno cristiani, il luogo e l'ora della nascita e la cultura più ampia in cui si è cresciuti, tutti servono a modellare le nostre credenze e desideri e il modo in cui ci avviciniamo alla Bibbia molto più di noi immaginiamo. E le differenze che ne derivano in alcune interpretazioni non sono quindi il problema della Bibbia in sé, ma piuttosto di coloro che si avvicinano e la leggono attraverso lenti di colore diverso.

In quinto luogo, spesso le differenze di interpretazione sono dovute al fatto che le persone conoscono o sospettano che la loro visione personale sia errata, ma semplicemente non gradiscono l'alternativa. In altre parole, ho conosciuto persone che abbracciano l'universalismo perché non amano l'idea di persone che soffrono in un inferno eterno. O forse non sono d'accordo con la visione tradizionale dell'omosessualità non perché il testo biblico è ambiguo, ma perché non vedono nessun altro modo di amare e sostenere un membro della famiglia o un amico che ha dichiarato di essere attratto dallo stesso sesso.

In sesto luogo, sono rattristato nel dire questo, ma temo che alcune persone si attengano a interpretazioni diverse dei testi biblici perché se dovessero abbracciare ciò che credono sinceramente che la Bibbia dice che si trovano in pericolo di perdere il lavoro o di far annullare l'ordinazione o qualche risultato simile. Gli interessi personali acquisiti e l'autoconservazione hanno uno strano modo di influenzare, spesso inconsciamente, il modo in cui leggiamo e interpretiamo la Bibbia. E non solo le persone abbracciano una particolare interpretazione per conservare il proprio lavoro, ma anche per ottenerne una!

In settimo luogo, è con ancora più tristezza che ammetto che alcuni scelgono una particolare interpretazione rispetto al consenso della tradizione cristiana perché vogliono giustificare il proprio peccato. Cedere all'interpretazione standard (e molto probabilmente ovvia) richiederebbe che riconoscano che il loro comportamento è peccaminoso e richiede pentimento. Ma il loro amore per il loro peccato è maggiore del loro desiderio di sottomettersi alla verità della Parola di Dio.

Ottavo, spesso c'è semplicemente un pregiudizio personale sul lavoro. Il pregiudizio può assumere qualsiasi numero di forme ma praticamente in ogni caso porterà a interpretazioni distorte di testi che servono a rafforzare la particolare forma di pregiudizio in vista.

Nono, molte volte le differenze di interpretazione sono dovute al fatto che alcune persone sono semplicemente meno istruite di altre. Alcuni conoscono abbastanza bene il greco e l'ebraico, mentre altri leggono la Bibbia solo in inglese. Alcuni sono altamente istruiti nel background culturale dei testi biblici, mentre altri sanno poco in questo senso. Non sto suggerendo che solo le persone con un alto livello di dottorato possano interpretare correttamente le Scritture. In effetti, a volte è il laico medio che capisce più correttamente e con una visione più profonda di altri. Il mio punto è semplicemente che livelli educativi diversi possono facilmente contribuire alle differenze nell'interpretazione del testo biblico.

Decimo, alcune persone non credono che la Bibbia sia ispirata e inerrante e sempre coerente internamente e quindi non provino alcuna esitazione nel concludere che la Bibbia è chiaramente sbagliata su alcune cose che afferma. Le diverse interpretazioni del massacro dei cananei nel periodo dell'OT ne sono un buon esempio. Un uomo mi disse in una conversazione privata che non era d'accordo con la mia posizione sul fatto che una donna dovesse o meno essere ordinata al posto di anziano o pastore anziano perché era convinto che l'apostolo Paolo avesse torto. Non importava cosa dicesse il testo sull'argomento. Non vi è alcuna buona ragione nel pensare che le donne non dovrebbero ricoprire cariche di autorità senior nella chiesa locale e quindi si rifiuta di ammettere la possibilità che Paolo insegni diversamente.

Undicesimo, l'influenza dei genitori, dei fratelli e degli insegnanti su come pensiamo, cosa preferiamo e perché leggiamo certi testi nel modo in cui facciamo è tremendo e spesso, ancora, inconscio. A volte le persone hanno certe opinioni su questioni teologiche perché questo è ciò in cui credevano mamma e papà o perché sarebbe stato un tradimento se voltassimo le spalle a un insegnante di Bibbia amato e rispettato. A nessuno piace ammettere che le persone che amano di più hanno torto.

Dodicesimo, una ragione semplice ma non rara alla base delle differenze interpretative è che alcuni cristiani non approfondiscono la Scrittura. Si accontentano di ciò che sembra evidente in superficie. A volte traggono conclusioni interpretative perché leggono una parafrasi della Bibbia piuttosto che una traduzione più letterale. Tempo, dedizione e ricerche approfondite possono fare molto per risolvere le differenze interpretative.

Tredicesimo, c'è sempre la possibilità che la cultura eserciti una forte influenza sul modo in cui leggiamo la Bibbia. Le persone che vivono in Medio Oriente non vedono sempre le cose come fanno le persone che vivono in Sudan. Oppure i cristiani cresciuti nell'Asia orientale interpreteranno la Bibbia in un modo diverso da quelli cresciuti e istruiti nella California meridionale.

Naturalmente, non dobbiamo mai dimenticare che il contesto culturale della Bibbia stessa è notevolmente diverso dal nostro. In altre parole, non è semplicemente che portiamo un condizionamento culturale unico nel modo in cui leggiamo le Scritture. È anche vero che le parole della Scrittura riflettono il condizionamento culturale dei suoi numerosi autori, e ciò può comportare una maggiore difficoltà nell'interpretazione corretta dell'intento autoriale.

Quattordicesimo, ci sono sempre differenze nella personalità che possono influenzare il modo in cui leggiamo la Bibbia. Per fare solo un esempio, considera il modo in cui una persona con una solida fiducia in Dio e la verità del perdono leggeranno alcuni testi contro il modo in cui una persona con una coscienza estremamente sensibile e tenera potrebbe leggerli. Gli umili possono leggere e applicare i testi in modo leggermente diverso da quelli che sono arroganti e sicuri di sé. Innumerevoli altre differenze nella personalità possono spesso esercitare una forte influenza su ciò che ci permettiamo di vedere nella Bibbia. Una persona incline al legalismo leggerà i testi in modo diverso rispetto a un antinomio dallo spirito libero. Una persona data all'isolamento e al separatismo leggerà e applicherà i testi in modo diverso da una persona più inclusiva e accogliente degli altri.

Nello stesso tempo in cui esercitiamo la nostra responsabilità divina di interpretare le Scritture, dobbiamo essere consapevoli dell'elemento della soggettività che influenza ogni interpretazione. L'interpretazione della Bibbia non deve essere paragonata a un uomo che guarda in un acquario, ma a un pesce nel suo acquario che guarda un altro pesce nel suo!

La quindicesima, e infine, esperienza personale passata ha una grande influenza sul modo in cui leggiamo la Bibbia. Una persona cresciuta in una chiesa in cui la disciplina per il peccato scandaloso non si è mai verificata può avere un modo alternativo di interpretare certi testi contro la persona che è stata ferita dall'eccessiva e pesante disciplina imposta a una persona cara o ad un amico di famiglia. Probabilmente ci sono innumerevoli altri modi in cui l'esperienza personale sia all'interno che all'esterno della chiesa ha influenzato la nostra capacità e disponibilità a leggere il testo biblico in modo obiettivo e corretto.

Vorrei anche ricordare, in conclusione, che spesso le differenze apparenti sono esattamente questo, solo apparente. Quando si intraprendono studi più approfonditi, spesso si scopre che ciò che inizialmente sembrava essere una contraddizione o una differenza non è in realtà nulla del genere, ma è del tutto complementare e armonioso.

Non sto affermando che questi punti eliminano il problema del "pervasivo pluralismo interpretativo", ma spero di aver portato una certa prospettiva al problema. In ogni caso, abbraccio felicemente la sfida che le nostre differenze portano al corpo di Cristo. Rispondiamo a questa realtà inevitabile ascoltando più da vicino sia l'uno con l'altro che ciò che la Bibbia sta effettivamente dicendo.

Questo articolo è originariamente apparso su SamStorms.com. Usato con permesso.

Sam Storms è un edillista cristiano, calvinista, calvinista, carismatico, complementare ed edonista, che ama la moglie di 44 anni, le sue due figlie, i suoi quattro nipoti, libri, baseball, film e tutto ciò che riguarda la Oklahoma University. Nel 2008 Sam è diventato Lead Pastor for Preaching and Vision presso la Bridgeway Church di Oklahoma City, Oklahoma. Sam fa parte del Consiglio di amministrazione di Desiring God e del Bethlehem College & Seminary e fa anche parte del Consiglio di The Gospel Coalition. Sam è il presidente eletto della Evangelical Theological Society.

Immagine per gentile concessione : Unsplash.com

Data di pubblicazione : 26 giugno 2017

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