Dall'abbandono ai nuovi inizi

Amanda lasciò una breve nota sul tavolo della cucina.

"Me ne vado", diceva. "Tornerò più tardi per il resto delle mie cose."

Darren ha trovato il biglietto un venerdì sera quando è tornato a casa dal lavoro. All'inizio, pensò che potesse essere uno scherzo pratico. In partenza? Sapeva che Amanda era stata lunatica e infelice ultimamente, ma in passato aveva già vissuto momenti del genere.

In partenza? Il suo cervello non riusciva a elaborarlo. Cosa significava? Si stava prendendo un po 'di tempo? Andava a casa da sua madre per un po '? Quanto tempo sarebbe andata via? Quando sarebbe tornata?

Si versò un po 'di cereali, mangiò e cercò di non pensarci. Ha esaminato attentamente la sua ultima conversazione con Amanda, al telefono all'inizio di quel giorno. Sembrava abbastanza normale, pensò.

Ha chiamato il suo cellulare, lasciando il suo numero come una pagina.

Quando sabato e domenica passarono senza alcuna telefonata di ritorno o qualsiasi altra forma di contatto, Darren iniziò a rendersi conto che qualcosa stava cambiando. Amanda era già uscita di casa da casa, con rabbia per qualche ora in macchina, ma non era mai andata da un giorno all'altro senza dirgli dove stesse andando.

Lunedì mattina arrivò e Darren andò a lavorare come al solito. Ha tenuto per sé i suoi pensieri, senza dire a nessuno dei suoi amici o colleghi l'assenza di sua moglie. Ricorda di aver pensato che prima o poi sua moglie sarebbe tornata.

Si era sbagliato.

Giovedì, quando è tornato a casa dal lavoro, mancavano la maggior parte dei mobili e delle altre cose della sua casa. Apparentemente Amanda era tornata a casa quel giorno e aveva portato via "la sua roba", che comprendeva praticamente tutti i mobili utili, nonché le apparecchiature audio e video.

Darren era arrabbiato, ma anche sotto shock. Perché aveva preso così tante cose che non le appartenevano? Dove li stava portando? Chi l'aveva aiutata a svuotare la sua casa? Non avrebbe potuto sollevare i mobili da sola.

Aveva molte domande, ma nessuna risposta. Chiamò di nuovo il cellulare di Amanda, lasciando il suo numero quando non rispose. Questa volta ha reso la sua pagina un messaggio "urgente".

Quando alla fine lo richiamò, passarono quasi due settimane. "Ti sto divorziando, se non l'hai ancora capito", disse bruscamente. "Non ce la faccio più e sono stanco di provarci."

Questa era la prima volta che la parola divorzio era mai avvenuta in una conversazione tra di loro. Con le sue emozioni un mix di shock estremo e rabbia significativa, Darren ha lottato per controllare i suoi atteggiamenti e le sue parole.

"Possiamo parlarne?" ricorda di aver chiesto a sua moglie.

"Non c'è niente di cui parlare", fu la sua replica.

Questa è stata la sua risposta finale.

Rifiuto e perdita durevoli

Migliaia di volte ogni settimana, la scena tra Darren e Amanda viene riprodotta, con lievi variazioni, in case e appartamenti in tutto il paese. Più di 18.000 divorzi avvengono negli Stati Uniti ogni settimana dell'anno, la maggior parte di loro di comune accordo dopo un periodo di discussione e negoziazione.

Tuttavia, in molti casi il divorzio è messo in moto da una sola parte, non da entrambi, e inizia con un processo di partenza e abbandono: qualcuno se ne va. Avendo promesso di stare insieme "per sempre" e rimanere "fino a quando la morte non ci separa", qualcuno cambia idea. Un giorno sono a casa e le cose sembrano per lo più o del tutto normali. Il giorno dopo: se ne sono andati e non torneranno più.

Lo stress emotivo di Darren divenne rapidamente stress fisico. La sua salute peggiorava ogni giorno quando il dramma della partenza di Amanda iniziò a manifestarsi. Quando arrivarono le carte per il divorzio, era in cattiva salute. Era stato abbandonato da qualcuno che amava.

La partenza di un coniuge è uno degli shock più profondi che possiamo ricevere, tanto più se è inaspettato. L'angoscia mentale ed emotiva di Darren si manifestò in una serie di sintomi fisici. Questi non erano disturbi immaginari: era davvero malato. La sua sofferenza era emotiva, eppure andava oltre i pensieri e i sentimenti, influenzando la sua salute fisica.

Il divorzio per abbandono è simile alla morte nella sua scossa e trauma. Con una persistente malattia fisica, come una lunga lotta contro il cancro, le nostre emozioni hanno il tempo di prepararsi per l'eventuale sofferenza che sperimenteremo. Anche se il nostro dolore sarà ancora grande, i nostri sistemi fisiologici hanno avuto il tempo di adattarsi, in anticipo, alla possibilità di perdita. In un certo senso, siamo "pronti" a elaborare il nostro dolore: l'abbiamo visto arrivare in anticipo.

Tuttavia, quando un soldato viene ucciso in combattimento o quando un caro amico muore in un tragico incidente d'auto, non c'è tempo per prepararsi. Il telefono squilla, qualcuno bussa alla nostra porta e all'improvviso il nostro mondo crolla attorno a noi in un mucchio.

Il divorzio per abbandono è simile. Anche se la relazione matrimoniale può essere sembrata turbata o tesa, quando un partner prende una decisione improvvisa di lasciarci, le nostre emozioni possono sopraffarci. Attraversiamo fasi di shock, diniego e rabbia che sono molto simili alle fasi emotive che accompagnano il lutto di una morte. Potremmo trovarci letteralmente incapaci di funzionare: "rinchiusi" mentalmente o emotivamente, confusi anche dalla più semplice delle scelte o delle decisioni. In parole povere, i nostri sistemi emotivi sono sovraccaricati dal bombardamento di uno stimolo improvviso, intenso e altamente negativo.

L'abbandono tassa le nostre risposte emotive e mette a dura prova la nostra capacità di affrontare altre fonti naturali di stress nel nostro ambiente. La partenza di un coniuge può accrescere o esagerare la nostra reazione ad altri tipi di stress che viviamo comunemente, incluse difficoltà di salute o preoccupazioni finanziarie.

Essere abbandonati fa male. La semplice esistenza del dolore ci sorprende, così come la sua incessante intensità. Soffriamo e non sembra esserci sollievo per ciò che stiamo sopportando.

L'esperienza di Meg è stata simile a quella di Darren. È tornata a casa un pomeriggio per trovare un biglietto sul tavolo della cucina proprio come quello trovato da Darren. "Me ne vado", disse brevemente la nota di suo marito. "Parliamo più tardi."

Meg fissò la nota per un po ', non credendoci del tutto.

"Nel mio cuore, penso di sapere che se n'era andato", dice oggi. "Penso di aver già capito che non sarebbe tornato; non riuscivo a pensare chiaramente. Le mie emozioni erano troppo confuse; era come se il mio cervello non potesse funzionare ..."

Quando ha ricevuto quello che lei chiama "il discorso", stava iniziando a recuperare la sua chiarezza di pensiero, abbastanza per rendersi conto che era arrabbiata.

"Ti amo", ricorda quando suo marito disse quando finalmente parlarono. "Ma non sta funzionando per noi stare insieme. Ti amerò sempre, ma penso che sia meglio se vivo altrove per un po '."

Confusa, impaurita, arrabbiata, turbata: Meg ha registrato molte emozioni, ma ha saputo riconoscere l'assurdità quando l'ha sentito: "Ti amo" significa "Ti sto lasciando"?

La disconnessione echeggiò forte dentro di lei. "Fondamentalmente ha detto la stessa cosa ai nostri figli", ricorda con un forte sospiro di dimissioni. "Ha detto loro che li amava, ma che aveva bisogno di andare a vivere altrove per un po '."

La ridicolita 'dell'affermazione non ha ingannato neanche i figli di Meg.

"Se papà ci ama, perché se ne va?" Le chiese la figlia di Meg.

"Se ci amasse davvero, non se ne andrebbe!" insistette il figlio maggiore.

In mancanza di una risposta utile o creativa, Meg scosse la testa stancamente e non disse nulla. Suo figlio aveva ragione, secondo lei.

La prossima settimana: gestire la colpa, la vergogna e lo stigma sociale del divorzio


Tratto da Moving Forward After Divorce (Harvest House Publishers) di David e Lisa Frisbie. © 2006 David e Lisa Frisbie. Usato con permesso. Tutti i diritti riservati.

Dal 1982, David e Lisa Frisbie hanno lavorato insieme come direttori esecutivi del Center for Marriage and Family Studies, il cui obiettivo principale è aiutare le famiglie ad adattarsi al trauma e al cambiamento. Scrittori prolifici e relatori frequenti in seminari, campi e seminari, David e Lisa hanno viaggiato molto in Nord America, Europa e Asia. Fanno la loro casa nel sud della California.

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