Dio crede in Elon Musk?

Perché a volte sembra che il geniale inventore Elon Musk stia vivendo un esaurimento nervoso? Potrebbe essere perché conosce una grande, terribile verità che il resto di noi non sa?

Musk, eccentrico CEO di Tesla e SpaceX, ha fatto notizia questa settimana quando ha detto ad Axios che "gli umani devono fondersi con le macchine per superare la" minaccia esistenziale "dell'intelligenza artificiale". Naturalmente, ha già discusso argomenti simili. E, per quanto io sia preoccupato per l'intelligenza artificiale (e sono davvero, davvero preoccupato) ciò che mi ha colpito non era tanto l'argomento quanto un altro. Musk ha detto, ancora una volta, che non è sicuro che la realtà sia, beh, reale. "Forse siamo in una simulazione", ha detto ai giornalisti Mike Allen e Jim Vandehei.

L'idea di simulazione della vita è un computer e i pensieri di Musk su questo argomento sono l'argomento di questo mese in un saggio di Walter Kirn sul numero di questo mese della rivista Harper. Kirn definisce la teoria della simulazione, introdotta dal filosofo svedese Nick Bostrom, come l'idea che un "inganno multidimensionale basato sulla macchina, concepito da esseri che non potremmo mai incontrare e che per ragioni che non potremmo mai conoscere", sta essenzialmente guidando l'universo nel modo in cui potremmo giocare a un videogioco. Non siamo reali, e nemmeno il mondo che ci circonda, e questi esseri possono scegliere di spegnere il gioco "in qualsiasi momento misteriosamente e arbitrariamente come lo hanno acceso."

Kirn trova la teoria "metafisicamente destabilizzante ed esistenzialmente umiliante", e scrive che alla fine lo fa sentire freddo e piatto. Quindi, si chiede, perché Elon Musk dovrebbe lavorare così duramente per migliorare il mondo se pensa che potrebbe essere falso? "Forse la sua spinta a inventare è stata acuita dal sapere che il mondo stesso è stato progettato e progettato consapevolmente", ipotizza Kirn. "O forse il concetto lo aveva liberato dissipando la sua paura della morte."

Kirn conclude che l'apparente "collasso" di Musk potrebbe essere solo un sostituto, come è accaduto nella vita di altri importanti creatori di cultura, di una crisi nella società stessa. Potrebbe essere nel mezzo di una "disintegrazione", scrive Kirn, ma ciò non significa che sia solo quello. "All'inizio le trasformazioni raramente sono piuttosto belle, in particolare quelle che liberano una persona dai confini delle credenze e degli atteggiamenti che tutti gli altri hanno ancora paura di sfidare".

Forse, Kirn offre, "Le lotte di Musk possono talvolta apparire come i morsi della nascita di una nuova prospettiva verso noi stessi, le nostre macchine e la prospettiva che siamo avvolti in una realtà che non possiamo né alterare né scappare". E, tieni presente, quella prospettiva è ciò che Kirn pensa sia la buona notizia qui.

Mi sembra che Kirn abbia in parte ragione. Forse il Musk, infatti, rappresenta una società in crisi, in preda a una rivoluzione digitale che forse sta scuotendo le nostre assunzioni di base più di quanto pensiamo. E forse la certezza dell'80% di Musk che siamo una simulazione non è del tutto folle. Forse è solo il modo in cui sta cercando di dare un senso al fatto che l'universo sembra certamente essere più di un semplice incidente caotico. Sembra esserci uno scopo, persino una narrazione, dietro il cosmo e dietro le nostre vite individuali. In effetti, questo è l'unico modo per dare un senso al perché investiremmo così tanto delle nostre speranze e paure nel mondo che ci circonda. Forse ciò che Musk sta cercando di identificare è una saggezza dietro tutto (Geremia 10:12), un'intelligenza che inizia tutto e lo tiene insieme (Colossesi 1: 16-17).

Il problema è che l'unica metafora che la nostra era digitalizzata e disincantata può trovare per un tale mistero è quella di una macchina. Questo è il fenomeno che Wendell Berry ha identificato anni fa, come la questione centrale del nostro tempo, se vedremo le persone come creature o come macchine, se la vita sia un programma o un miracolo. Elon Musk vede segni di proposito nell'universo che lo circonda, ma può solo pensare in termini di programmazione piuttosto che di provvidenza. Il mistero di tutto ciò è che dietro tutto ciò non c'è un gruppo oscuro di scienziati ma un Dio che non solo ha creato e sostiene costantemente un mondo molto reale, ma che lo adora.

Nello stesso numero di Harper in un articolo su un argomento completamente diverso, un altro scrittore, Terrance Hayes, rivela la sua discussione con la poetessa Mary Karr sul fatto che il linguaggio sia "principalmente come un animale o una macchina". a lei, "'All'inizio era la Parola", ci viene detto nel Vangelo di Giovanni. Ci viene anche detto che la parola è stata fatta carne, non che la parola è stata fatta macchina. "

Direi che questa Parola spiega davvero l'apparente coerenza, l'apparente intelligenza, l'apparente bellezza e il mistero del mondo che ci circonda, e che questa Parola non è né simile ad un animale né simile a una macchina, ma personale. All'inizio non era l'algoritmo, ma la Parola. E quella Parola, non una tecnologia ma una persona, "è diventata carne e ha abitato in mezzo a noi, e abbiamo visto la sua gloria, la gloria dell'unico generato dal Padre, pieno di grazia e verità" (Giovanni 1:14). Forse è una parola (e una Parola) che Musk e il resto di noi hanno bisogno di ascoltare.

Musk ha ragione sul fatto che la meccanizzazione ci minaccia più di quanto pensiamo, se non in termini di estinzione della specie umana, quindi certamente in termini di estinzione del nostro senso di ciò che l'essere umano è realmente. Combattere la disumanizzazione con la superumanizzazione non funzionerà però, e potrebbe funzionare solo in un falso "mondo" di alieni che giocano con noi, non nel mondo reale in cui siamo ora, il tipo di mondo che trova le persone, come Walker Percy una volta per dirla, "perso nel cosmo".

Forse Musk sta lottando contro ciò che pensa sia un programmatore quando, in realtà, ciò che lo aspetta è un padre. Forse teme che l'universo sia un programma, perché è quello che conosce meglio, quando in realtà l'universo è la casa di un padre, con un posto a tavola anche per, specialmente per, sull'orlo di una crisi.

E forse Musk pensa che dovremmo essere riavviati quando, in realtà, dobbiamo rinascere.



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