Gesù è davvero il punto di tutta la Bibbia

[Nota del redattore: il seguente estratto è tratto da The Reckless Love of God di Alex Early, Bethany House, 2015, pagine 151-156.]

L'amore spericolato di Dio

Sfortunatamente, è possibile leggere la Bibbia e perdere Gesù. Lo so, perché l'ho fatto. Gli antichi rabbini lo fecero nel primo secolo e molti lo fanno oggi nel ventunesimo secolo. Nel suo vangelo, Giovanni descrive Gesù che discute con un gruppo di famosi leader ebrei e i loro seguaci di sabato. Dopo la guarigione del sabato (che era un grande no-no per questa folla) e si rese "uguale a Dio" (Giovanni 5:18), le cose si riscaldarono. Giovanni registra Gesù dicendo:

Cerchi le Scritture perché pensi che in esse hai la vita eterna; ed è loro che testimoniano di me, eppure ti rifiuti di venire da me per poter avere la vita. Non ricevo gloria dalle persone. Ma so che non hai l'amore di Dio dentro di te. Sono venuto nel nome di mio Padre e tu non mi ricevi. Se ne arriva un altro a suo nome, lo riceverai. Come puoi credere quando ricevi gloria gli uni dagli altri e non cerchi la gloria che viene dall'unico Dio? Non pensare che ti accuserò al Padre. C'è qualcuno che ti accusa: Mosè, sul quale hai riposto la tua speranza. Se tu credessi a Mosè, mi crederesti; perché ha scritto di me. Ma se non credi ai suoi scritti, come crederai alle mie parole?

Giovanni 5: 39–47

Questi uomini che dubitavano e accusavano Gesù avevano dedicato tutta la loro vita a padroneggiare i testi dell'Antico Testamento sia nel contenuto che nella pratica. Avevano persino inventato delle regole per integrare le regole in modo da assicurarsi che i comandi della Bibbia fossero rispettati. Eppure qui abbiamo Gesù che dice che il loro studio delle Scritture è vano, tutto per niente, completo hogwash! Dichiara che le Scritture puntano su di lui e che i suoi ascoltatori non possono sopportare il pensiero di venire da lui che sembra essere mortale, un semplice essere umano, per la vita eterna. Gesù elabora dicendo che le parole di Mosè saranno giudicate su di esse perché anche Mosè stava facendo qualcosa di più che dare leggi da osservare. Piuttosto, diresse intenzionalmente i suoi seguaci e lettori a Cristo, che avrebbe salvato il suo popolo per grazia attraverso la fede. Sapere quali testi aveva in mente Gesù qui è difficile.

Tuttavia, Matthew, che scrive a un pubblico molto ebreo che era piuttosto interessato alla relazione di Gesù con l'Antico Testamento, probabilmente ne aveva in mente alcuni. In effetti, quando arriva il momento per lui di scrivere il suo vangelo, fornisce utilmente molti testi mentre sottolinea ripetutamente l'adempimento di Gesù alle promesse e alle profezie dell'Antico Testamento (vedere Matteo 1:22; 2:15; 4:14; 8: 17; 12:17; 13:35; 17:23; 21: 4; 26:56; e 27: 9). Inoltre, in Luca 24, dopo che Gesù è risorto, ha una conversazione sia sulla strada di Emmaus con Cleope e un discepolo senza nome, e poi di nuovo mentre fa colazione con i suoi discepoli. Gesù fa questa affermazione rivoluzionaria:

Poi disse loro: "Queste sono le mie parole che ti ho detto mentre ero ancora con te, che tutto ciò che è stato scritto su di me nella Legge di Mosè, dei Profeti e dei Salmi deve essere adempiuto". Poi aprì le loro menti a capire le Scritture.

Luca 24: 44–45

Considera le implicazioni di queste affermazioni. Gesù dice che tutta la Bibbia parla di lui. Non ci sta chiedendo di dirottare il testo e costringerlo nelle pagine dell'Antico Testamento. Come ebreo, non avrebbe mai pensato a una cosa del genere. Piuttosto, semplicemente, umilmente, e in verità dice in effetti: “Guarda e vedimi lì! Nessuna pressione necessaria. Non devi leggermi nel testo. Leggi solo il testo ed emergo ”. Ma anche dopo aver incontrato Gesù nella Bibbia e esserci convertiti, non abbiamo finito con il suo libro. Invece, la nostra conversione segna l'inizio di una vita sempre più profonda nella Parola di Dio.

Questo modo di leggere la Bibbia incentrato su Cristo ha enormi implicazioni sia per il nostro discepolato che per la nostra missione di cristiani, perché l'amore sconsiderato di Dio è al centro della nostra identità e di tutto ciò che facciamo. A ogni testo viene dato che possiamo essere ulteriormente conformi all'immagine di Gesù (vedere 2 Timoteo 3: 16–17; Romani 8:29). Se non riusciamo a vedere un testo in termini di essere piantato ai piedi di Gesù e della sua missione per il mondo, abbiamo perso il punto. Presto la Bibbia viene ridotta a un elenco di cose da fare e da non fare. Eroi e cattivi. Bravi ragazzi e cattivi ragazzi. Vincitori e vinti. La buona notizia del Vangelo, se vista in questa luce, è ridotta al massimo a buoni consigli. E quelli che presumibilmente conoscono Gesù si relazioneranno a lui in modo tale che è come se non lo conoscessero. Come quando Ned Flanders in The Simpsons disse ai suoi ragazzi: "Okay ragazzi, quando incontrate Gesù, assicuratevi di chiamarlo Mr. Christ".

Gesù non è venuto per dare buoni consigli. Venne per raccontare l'ira che veniva e per chiamare le persone al pentimento, per estendere l'incomprensibile amore di Dio al mondo, per convocarci a seguirlo a prescindere dal costo e per entrare in una gioia indicibile. Gesù non è diventato il nostro amico di casa o il nostro allenatore di vita. Ha assunto il ruolo di Dio. Il teologo e autore di Westminster Michael Horton afferma: "Uno può perdere peso, smettere di fumare, migliorare il proprio matrimonio e diventare una persona più carina senza Gesù". 6 In altre parole, quando comprendiamo la Bibbia come un elenco di bravi ragazzi e cattivi, può facilmente diventare un libro di auto-aiuto piuttosto che la buona notizia rivoluzionaria che cambia il cuore e capovolge la vita. Pertanto, lo scopo della Bibbia non è certamente quello di dividerci in squadre di vincitori e perdenti, successi e fallimenti. Dice chiaramente che siamo tutti cattivi, che Gesù è l'unico bravo ragazzo e che lo scopo della Bibbia è di portarci da lui.

Brennan Manning, autore di The Ragamuffin Gospel e Abba's Child, chiede:

Come mai allora siamo arrivati ​​a immaginare che il cristianesimo consiste principalmente in ciò che facciamo per Dio? In che modo questa è diventata la buona notizia di Gesù? È il regno che ha proclamato essere nient'altro che una comunità di uomini e donne che domenica vanno in chiesa, fanno un ritiro spirituale annuale, leggono le loro Bibbie di tanto in tanto, si oppongono vigorosamente all'aborto, non guardano film X, non usare mai un linguaggio volgare, sorridere molto, tenere le porte aperte alle persone, fare il tifo per la loro squadra del cuore e andare d'accordo con tutti? È per questo che Gesù ha attraversato l'orrore cupo e sanguinante del Calvario? È per questo che è emerso in una gloria sconvolgente dalla tomba? È per questo che ha riversato il suo Spirito Santo sulla Chiesa? Rendere uomini e donne più belli con una morale migliore? 7

Ovviamente no. La rianimazione e la resurrezione sono due cose diverse. Gli esseri umani sono morti nel peccato e hanno bisogno di qualcosa di più del miglioramento morale; dobbiamo essere sopraffatti dall'amore di Dio e trasformati dal suo potere risorgente. Sì, risurrezione . Come ha affermato il defunto teologo cattolico svizzero Hans Urs von Balthasar,

Certo, sarebbe insignificante parlare della Croce senza considerare l'altro lato, la Resurrezione del Crocifisso. “Se Cristo non è risorto, allora la nostra predicazione non è nulla e anche la tua fede è nulla; sei ancora nei tuoi peccati e anche quelli che si sono addormentati. . . sono persi. Se siamo semplicemente persone che hanno riposto la loro speranza in Cristo in questa vita, allora siamo il più pietoso di tutti gli uomini ”(1 Cor. 15:14, 17–19). Se si elimina il fatto della risurrezione, si elimina anche la croce, poiché entrambi stanno e cadono insieme e si dovrebbe quindi trovare un nuovo centro per l'intero messaggio del Vangelo. Ciò che verrebbe ad occupare questo centro è nella migliore delle ipotesi un mite padre-dio che non è influenzato dalle terribili ingiustizie del mondo, o un uomo nella sua immoralità e speranza che deve prendersi cura della propria redenzione: "l'ateismo nel cristianesimo". 8

Appunti:

6. Michael Horton, Christless Christianity: The Alternative Gospel of the American Church (Grand Rapids, MI: Baker Books, 2008), 102.

7. Brennan Manning, The Furious Longing of God (Colorado Springs: David C. Cook, 2009), 125.

8. Hans Urs von Balthasar, A Short Primer for Unsettled Laymen (San Francisco: Ignatius Press, 1985), 87.

Alex Early (MDiv, New Orleans Baptist Theological Seminary; MA, London School of Theology) è un pastore che ha fondato una chiesa in un bar, servito come professore di teologia, ha creato l'Acts 29 West Academy — un centro di formazione teologico-missionaria— e ha lanciato il podcast Acts 29. Alex vive con la moglie e i bambini ad Atlanta, in Georgia. Trascorre il tempo libero cucinando con e per gli amici e la famiglia, e sta perseguendo un dottorato in Studi interculturali presso il Seminario Occidentale. Scopri di più su alxegesis.com.

Data di pubblicazione : 14 settembre 2015

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