La Pasqua è una festa pagana? Le origini e la storia delle tradizioni pasquali

Scopri la storia della Pasqua e se questa vacanza ha influenze pagane.

La festa della risurrezione dell'Eterno, comunemente nota con il nome di "Pasqua", è una delle più antiche osservanze del cristianesimo. La maggior parte dei cristiani oggi mantiene questa tradizionale festività domenicale come un giorno speciale per il Signore. Tuttavia, negli ultimi anni, c'è stata una tendenza crescente tra gli evangelici a evitare la Pasqua come presumibilmente derivata da una fonte pagana.

Abbiamo grazia e libertà dall'Eterno di tenere un giorno speciale o no, purché lo facciamo per la gloria di Dio (Romani 14: 5, 6). Ciò nonostante, l'apostolo ci insegna anche a "non lasciare che il nostro bene sia malvagio di cui si parla". La Pasqua è davvero costruita su una base malvagia? Come possiamo saperlo con certezza?

Comunque scegliamo personalmente di trattare l'argomento della Pasqua, dobbiamo essere un popolo che si attiene alla verità e affronta in preghiera i soggetti con entrambi gli occhi aperti, formulando opinioni sulla base di fatti documentati e non voci o "leggende urbane" non comprovate. Questo articolo presenta alcuni fatti non comunemente condivisi sull'argomento della Pasqua, per fornire spunti di riflessione a chi ama imparare.

Il nome "Pasqua"

Una delle principali obiezioni a questa festa è il nome "Pasqua". Si dice spesso che questo nome sia un nome pagano sottilmente velato attinto dalla dea della fertilità babilonese Ishtar, noto anche come Astarte o Ashtoreth in altre culture pagane incontrate dagli israeliti in epoca biblica.

Questi nomi sono sicuramente simili al nome "Pasqua". Tuttavia, come noto in altri articoli, il nome "Pasqua" è noto solo da un'unica fonte storica, scritta dal Venerabile Bede, un monaco cristiano inglese dell'ottavo secolo. Bede identifica brevemente il nome come riferito a una dea pagana che in precedenza aveva una festa in un momento simile e che il vecchio nome veniva usato per celebrare la nuova festa cristiana.

Questo è un chiaro esempio di sincretismo, in cui elementi cristiani e pagani si mescolano da quando un nome pagano anglosassone venne associato alla festa cristiana. Ma Bede non sembrava turbato da questo nome, né nessun altro nella storia fino a tempi abbastanza recenti. Bede non fornisce prove che identificano pratiche pagane mescolate alla festa cristiana, né nulla che colleghi il nome "Pasqua" con la dea babilonese. In effetti, non è chiaro come l'influenza babilonese possa saltare attraverso il Mediterraneo e il continente europeo dopo molti secoli per presentarsi in Germania e poi in Inghilterra con i primi anglosassoni. Quindi non ci sono fatti storici che possano provare alcuna connessione babilonese tra questi nomi apparentemente simili.

Uno sguardo ai cristiani che non parlano inglese mostra anche una disconnessione. Il nome "Pasqua" non è conosciuto in altre lingue tradizionalmente cristiane d'Europa. Quasi tutte le altre nazioni europee usano una variante della parola pascha, che è l'equivalente greco del Nuovo Testamento per la parola ebraica pesach, che significa "Pasqua ebraica". In questo modo, l'etimologia del nome mostra che la chiesa primitiva considerava la risurrezione di Cristo come un tipo di commemorazione della Pasqua.

Negli ultimi anni c'è una tendenza crescente tra gli evangelici di lingua inglese a riferirsi invece alla Pasqua come "domenica della resurrezione". Tuttavia, faremmo meglio ad adottare invece la parola biblica greca "Pascha" (pronunciata "pah-ska") e quindi connetterci con la Scrittura e la maggior parte del mondo non di lingua inglese nel significare che questa commemorazione cristiana si basa effettivamente sull'Antico Pasqua ebraica del testamento.

Gran parte dell'obiezione al tradizionale nome inglese "Pasqua" sembra piuttosto esagerata se si considerano altri esempi. Nel libro dell'Antico Testamento di Ester, leggiamo di una ragazza ebrea di nome Hadassah che divenne regina del re di Persia, dove aiutò a salvare il popolo ebraico dalla persecuzione. Ad Hadassah fu dato il nome Esther, una parola persiana che è esattamente lo stesso nome di Ishtar. Quindi il Signore fu lieto di usare una donna meglio conosciuta con questo nome pagano per salvare il suo popolo eletto. Una volta andavamo in chiesa con una famiglia molto contraria alla Pasqua, eppure questa stessa famiglia chiamava la figlia Esther. Vai a capire! Sono certo che l'Eterno ridacchia di questo genere di cose!

(Ecco alcune connessioni interessanti. La dea pagana Ishtar era associata alla stella del mattino Venere. Il nome Hadassah deriva dalla radice ebraica hadas, che si riferisce al mirto floreale. Nella cultura pagana, il fiore di mirto era associato alla dea Venere, e quindi i nomi Hadassah ed Esther sono in effetti traduzioni equivalenti. In realtà esiste un'interessante base astronomica per l'associazione tra Venere e mirto, ma questa è un'altra storia.)

Calendario di Pasqua e della Chiesa

Nel corso dei molti lunghi secoli dai tempi di Gesù e degli Apostoli, fu sviluppato un calendario della chiesa per tenere traccia di importanti feste e festività. Il calendario della chiesa è mantenuto nelle tradizioni liturgiche della "chiesa alta" e il suo scopo è quello di dedicare grandi tratti dell'anno per commemorare gli eventi della vita e del ministero di Gesù.

Il calendario della chiesa include un programma di "feste fisse" e "feste mobili". Le feste fisse sono legate al ciclo stagionale dell'anno solare e seguono una progressione annuale in cui le stesse festività arrivano ogni anno nelle stesse date.

Le feste fisse sono rigorosamente festività del Nuovo Testamento. Il 25 marzo è la tradizionale festa dell'Annunciazione, che commemora l'annuncio dell'angelo a Maria che sarebbe stata la madre di Gesù. Questa è la data tradizionale del concepimento di Gesù, e il Natale termina esattamente nove mesi dopo, il 25 dicembre. Il Natale è preceduto dalla stagione dell'Avvento, una stagione di anticipazione e riflessione della venuta del Salvatore.

Le feste mobili si basano sui cicli della luna e sono essenzialmente controparti di alcune feste ebraiche dell'Antico Testamento e seguono regole simili. In generale, il tempo della Pasqua corrisponde al tempo della Pasqua ebraica, seguendo le regole di base esposte in Esodo 12. Poiché si basano sui cicli della Luna, le feste mobili sbarcano in date diverse ogni anno.

Nel ciclo liturgico, la data della Pasqua è preceduta dalla Quaresima, una stagione di 40 giorni di digiuno e pentimento, che rappresenta i 40 giorni di digiuno di Gesù nel deserto. A Pasqua, il digiuno si spezza in una gioiosa festa di celebrazione della nostra salvezza. La stagione pasquale continua fino al giovedì dell'Ascensione, che commemora i 40 giorni che Gesù trascorse con i suoi discepoli prima di ascendere al cielo (Atti 1: 3).

Alcuni dicono che c'è qualcosa di pagano nel basare un sistema di calendario sul ciclo annuale delle stagioni o delle fasi lunari. Eppure il Signore fece in modo che il Sole e la Luna fossero specificamente cronometristi (Genesi 1:14). In un tempo precedente agli orologi e ai calendari moderni, semplicemente non esisteva altro modo per mantenere qualsiasi tipo di calendario diverso dalle indicazioni stagionali del Sole e della Luna.

Nonostante tali preoccupazioni, il moderno calendario ebraico è in realtà un prodotto di "influenze pagane", inclusi i nomi dei mesi presi dal calendario pagano babilonese. Nei libri di Mosè troviamo il nome del mese Abib per il primo mese (Esodo 13: 4, tra l'altro). In 1 Re 6 e 8, troviamo i nomi dei mesi Zif, Bul ed Ethanim. Tuttavia, nei libri scritti dopo l'esilio babilonese - Esdra, Neemia ed Ester, troviamo il nome babilonese Nisan dato come primo mese invece del nome di mosaico Abib (Ester 3: 7) insieme ad altri nomi di mesi babilonesi tra cui Sivan, Elul, Chisleu, Tebet e Adar.

Mentre spesso sentiamo lamentele di influenze pagane in relazione alla Pasqua, non si sentono mai lamentele di influenze pagane babilonesi nel calendario ebraico, come riportato nelle successive narrazioni dell'Antico Testamento. Il fatto che questi nomi passino nelle Scritture senza commenti suggerisce che l'Eterno stesso non considera questo genere di cose come un grosso problema.

Pasqua e Chiesa primitiva

Le prime fonti storiche della storia della chiesa indicano che la festa della risurrezione è stata celebrata dai primi cristiani insieme a una speciale osservanza del sabato. Lo riporta lo scrittore cristiano del I secolo Ignazio di Antiochia, che rappresenta i primissimi giorni della chiesa seguendo il libro degli Atti. Secondo la tradizione, Ignazio era il bambino chiamato da Gesù in Matteo 18: 2-3

E Gesù lo chiamò un bambino piccolo, e lo mise in mezzo a loro, e disse: In verità ti dico, se non ti convertirai e diventerai come bambini piccoli, non entrerai nel regno dei cieli.

Ignazio è ricordato come un primo martire che ha servito il Signore sotto l'apostolo Giovanni. Ignazio scrisse:

Lascia che ognuno di voi osservi il Sabbath secondo un modo spirituale, rallegrandosi della meditazione sulla legge, non nel rilassamento del corpo, ammirando la lavorazione di Dio, e non mangiando cose preparate il giorno prima, né usando bevande tiepide, e camminando dentro uno spazio prescritto, né trovare gioia nella danza e nei plauditi che non hanno senso in essi. E dopo l'osservanza del sabato, lascia che ogni amico di Cristo mantenga il giorno del Signore come una festa, il giorno della risurrezione, la regina e il capo di tutti i giorni.

In questo modo, Ignazio identifica il culto della domenica come un tipo di celebrazione settimanale della Pasqua, in cui viene commemorata la risurrezione del Signore. Va notato che, sebbene Ignazio indichi che i cristiani del I secolo osservano il Sabbath, scoraggia i cristiani dal seguire le pratiche talmudiche ebraiche comuni in questo periodo che andavano oltre la legge di Mosè.

Negli scrittori cristiani dei primi secoli d.C. (noti collettivamente come i Padri della Chiesa), è chiaro che le tensioni sono aumentate nel tempo tra i cristiani e gli ebrei. Il cristianesimo era una religione illegale nell'impero romano, soggetto a persecuzioni poiché i cristiani non veneravano l'imperatore romano come un dio.

D'altra parte, l'ebraismo era stato autorizzato dallo stesso Giulio Cesare, e una successiva esenzione alla legge romana era stata affermata dai successivi imperatori. I Padri della Chiesa lamentavano che gli ebrei di quel tempo aiutarono i romani a radunare i cristiani per l'esecuzione. Il seguente esempio è stato scritto da Giustino Martire, un cristiano del secondo secolo:

Maledici nelle tue sinagoghe tutti coloro che sono chiamati da Lui cristiani; e altre nazioni svolgono efficacemente la maledizione, mettendo a morte quelli che semplicemente si confessano di essere cristiani.

Di conseguenza, una spaccatura crescente iniziò a crescere tra il cristianesimo e l'ebraismo nei primi secoli d.C. Nel corso del tempo, in parte a causa di questa antipatia, il cristianesimo divenne una religione prevalentemente gentile e apparentemente le pratiche ebraiche come l'osservanza del Sabbath e la Pasqua ebraica caddero o acquisì un carattere distintamente cristiano.

Pasqua e l'imperatore Costantino

Non molte persone oggi hanno studiato la storia della chiesa. Al posto della storia dei fatti, molte persone - cristiani e non credenti allo stesso modo - sottoscrivono "leggende urbane" non comprovate della storia della chiesa. Molte di queste leggende urbane includono l'imperatore Costantino, che si dice abbia mescolato le pratiche pagane babilonesi con la pura adorazione cristiana per trasformare la Pasqua in una falsa festa di Satana piuttosto che in una commemorazione della vittoria di Gesù sulla morte e sul peccato.

La fonte principale di queste fabbricazioni storiche è un libro del XIX secolo intitolato Two Babylons o the Papal Worship Dimostrato di essere il culto di Nimrod e sua moglie del vescovo Alexander Hislop. Questo libro è un massetto anti-cattolico inteso a dimostrare che ogni piccolo aspetto del cattolicesimo romano è in realtà derivato dal culto babilonese di Baal.

Negli ultimi 150 anni, il libro di Hislop è stato la fonte delle comuni accuse di influenze pagane nel primo cristianesimo. Il lavoro di Hislop appare autorevole in superficie, tra cui numerose note a piè di pagina che citano varie fonti storiche. Tuttavia, se si legge effettivamente un campione delle fonti citate, diventa rapidamente chiaro che Hislop travisa ciò che le fonti effettivamente insegnano. Inoltre, Hislop crea alcune associazioni molto oblique, disegnando vaghe somiglianze come "prove" della sua tesi. Di conseguenza, Hislop è screditato e non considerato autorevole e affidabile. Una discussione dettagliata di Hislop va oltre lo scopo di questo articolo, ma The Babylon Connection di Ralph Woodrow offre un'analisi critica del libro di Hislop e del suo metodo.

Nonostante tutte le cose brutte che si dicono di solito, le fonti storiche descrivono l'imperatore Costantino come un eroe della chiesa cristiana del IV secolo. Figlio di un padre pagano e di una madre cristiana, Costantino seguì le vie pagane di suo padre finché il Signore non attirò la sua attenzione. Prima di affrontare il suo rivale in battaglia, Costantino vide una visione della croce:

Circa quella parte del giorno in cui il Sole dopo aver superato il meridiano inizia a declinare verso ovest, vide un pilastro di luce nei cieli, sotto forma di una croce, su cui erano incise le parole, DA QUESTA CONQUISTA. - Storia ecclesiastica di Socrate (circa 440 d.C.)

Ad eccezione delle parole inscritte, questa descrizione suona sospettosamente come un insieme elaborato di "cani da sole", un rarissimo fenomeno dell'alone paraelico, un evento naturale. Che si tratti di un'apparizione naturale o soprannaturale, Costantino sconfisse il suo nemico, diventando così imperatore, per il quale diede gloria a Dio e divenne cristiano. Costantino pose fine ai secoli di persecuzioni contro i cristiani ed è ricordato come un grande mecenate e benefattore della chiesa cristiana. Socrate continua riferendosi:

Ora Costantino, l'imperatore, dopo aver così abbracciato il cristianesimo, si comportò come un cristiano nella sua professione, ricostruendo le chiese e arricchendole con splendide offerte: chiuse o distrusse anche i templi dei pagani ed espose le immagini che erano in loro con disprezzo popolare.

Tra le altre cose, Costantino convocò il Concilio di Nicea nel 325 DC. Questo Concilio condannò l'eretico Ario, il quale insegnò che Gesù era una creatura e non il preesistente Figlio di Dio. Da questo Concilio emerse una formulazione della dottrina della Trinità, che da allora è stata affermata da tutti i cristiani ortodossi.

Il Concilio di Nicea ha anche preso in considerazione la questione di una celebrazione comune della Pasqua. Molte chiese locali l'hanno celebrata la domenica, mentre alcune chiese dell'Asia Minore hanno celebrato la Pasqua ebraica alla prima luna piena di primavera, indipendentemente dal giorno della settimana:

Vi era preesistente un'altra fonte locale di inquietudine, che serviva a turbare le chiese: la disputa, in particolare per quanto riguarda la Pasqua ebraica, che si svolgeva solo nelle regioni orientali. Ciò derivava dal desiderio di mantenere la festa più secondo l'usanza degli ebrei; mentre altri preferivano le sue modalità di celebrazione da parte dei cristiani in generale in tutto il mondo. Questa differenza, tuttavia, non interferì con la loro comunione, sebbene la loro gioia reciproca fosse necessariamente ostacolata. - Socrate

Il Concilio di Nicea risolse questo problema istituendo una celebrazione comune della Pasqua di domenica, e le chiese orientali accettarono di adottarla al posto della pratica ebraica:

Abbiamo anche un'intelligenza gratificante per comunicarvi in ​​merito all'unità di giudizio in merito alla festa più santa di Pasqua: poiché anche questo punto è stato felicemente risolto attraverso le vostre preghiere; così che tutti i fratelli in Oriente che finora hanno tenuto questo festival quando lo fecero gli ebrei, si conformeranno d'ora in poi ai romani e a noi e a tutti coloro che fin dai primi tempi hanno osservato il nostro periodo di celebrazione della Pasqua. - Lettera del Sinodo, come riportato da Socrate

Al Concilio di Nicea, furono gli stessi vescovi riuniti, non l'imperatore, che accettarono di adottare la domenica come la Pasqua piuttosto che l'ora ebraica della Pasqua ebraica. Quindi, nel bene o nel male, vediamo che le pratiche cristiane ed ebraiche si sono semplicemente divergute l'una dall'altra nel corso dei secoli e che l'imperatore Costantino non impose attivamente una versione sincretistica della Pasqua sulla chiesa.

Tuttavia, il sincretismo del cristianesimo e del paganesimo ebbe luogo in questo periodo, ma fu attraverso gli sforzi degli eretici e non degli imperatori. La chiesa primitiva era vigile nella sua opposizione a tali culti ed era stata abbattuta nei secoli precedenti:

Poco prima del tempo di Costantino, una specie di cristianesimo pagano fece la sua comparsa insieme a ciò che era reale; così come i falsi profeti sorsero tra i veri e falsi apostoli tra i veri apostoli ... Ora il contenuto di questi trattati apparentemente concorda con il cristianesimo nell'espressione, ma sono pagani nel sentimento: poiché Manicheo essendo un ateo, incitò i suoi discepoli a riconoscere una pluralità di divinità e insegnare loro ad adorare il Sole. Ha anche introdotto la dottrina del destino, negando il libero arbitrio umano ... Ha negato che Cristo esistesse nella carne, affermando che era un'apparizione ... tutti i dogmi sono totalmente in contrasto con la fede ortodossa della chiesa. - Socrate

Nonostante fosse stato bandito da vescovi e imperatori, il manicheismo fu diffuso per secoli dopo, e fu abbracciato dallo scrittore cristiano Agostino di Ippona prima della sua conversione in Cristo.

Un'altra accusa del periodo di Costantino è che si sono verificate conversioni di massa politicamente motivate al cristianesimo e che influenze pagane si sono insinuate nel cristianesimo da questa strada. Tuttavia, questo argomento è anche affrontato in un'altra fonte storica, la storia ecclesiastica di Sozomen:

Altri, invidiosi dell'onore in cui i cristiani erano detenuti dall'imperatore, ritenevano necessario imitare gli atti del sovrano; altri si dedicarono a un esame del cristianesimo e, mediante segni, sogni o conferenze con vescovi e monaci, erano convinti che fosse meglio diventare cristiani. Da questo periodo, nazioni e cittadini rinunciarono spontaneamente alla loro precedente opinione .... Molte altre città in questo periodo passarono alla religione e spontaneamente, senza alcun comando dell'imperatore, distrussero i templi e le statue adiacenti e costruirono case di preghiera. - Sozomen (circa 440 d.C.)

Sincretismo: è davvero un grosso problema?

Il cristianesimo esiste da 20 secoli e molte culture sono entrate in questo periodo, portando le proprie influenze. Di conseguenza, molte tradizioni cristiane sono ingombre di bagagli culturali. Ad esempio, è abbastanza chiaro a chiunque che le uova di Pasqua e i conigli non sono simboli biblici e sembrano sicuramente essere simboli di fertilità.

La tradizione del "coniglietto pasquale" apparentemente si è fatta strada in America attraverso gli immigrati tedeschi, che l'hanno portata dall'Europa. A questi stessi immigrati tedeschi viene attribuita la possibilità di portare il giorno della marmotta e alberi di Natale. Le origini di queste tradizioni sono per lo più perse nella storia. Ma piuttosto che essere la prova dell'insidiosa idolatria babilonese, sembrano semplicemente essere costumi del folklore associati al passaggio delle stagioni in climi temperati come l'Europa e il Nord America.

Ho avuto una bella risata l'anno scorso a Pasqua quando ho visto un coniglio per la prima volta in quella stagione. Nel nostro clima in Ohio, la Pasqua di solito cade quando la neve si scioglie e le giornate si riscaldano. In questo momento, è proprio così che i conigli diventano più attivi. Allo stesso modo, i pettirossi riappaiono in questo periodo dell'anno e presto iniziano a deporre le uova. Non è difficile capire come i contadini analfabeti, che vivono vicino alla natura nell'Europa preindustriale, avrebbero potuto sviluppare un folklore nominalmente cristiano che associava tali segni stagionali a certe feste religiose.

In ogni caso, i coniglietti e le uova di Pasqua sono certamente accrescimenti culturali che possono essere facilmente omessi dal culto cristiano senza scartare l'intera celebrazione pasquale. In un modo o nell'altro, non vi è alcuna base storica per supporre che uova e coniglietti siano stati deliberatamente importati dalla Babilonia pagana dall'imperatore Costantino per annacquare e sminuire il messaggio del Vangelo.

Per quanto riguarda il sincretismo in generale, tutta la nostra cultura moderna è un prodotto di influenze pagane. La nostra lingua, il nostro sistema di istruzione, legge, letteratura, scienza, storia - praticamente ogni campo della conoscenza - deve un grande debito alle culture pre-cristiane dei Greci e dei Romani, agli Egiziani e ai Babilonesi che li precedono. Mentre mancano della Verità suprema, questi pagani scoprono alcune cose vere sul mondo dell'Eterno che il popolo di Dio può legittimamente appropriarsi per il servizio del Regno.

Non sono qui per difendere il paganesimo. In effetti, l'apostolo Paolo, per iscritto dei pagani del suo tempo, dice "sono senza scuse" (Romani 1:20). Ma dovremmo considerare che l'adorazione pagana è semplicemente una conseguenza del peccato, una separazione dall'adorazione del vero Dio. Sappiamo tutti dalla Scrittura e dall'esperienza personale che i pagani non hanno il monopolio del peccato. Anche se il sincretismo si è verificato nel corso dei secoli, molte pratiche non bibliche possono essere entrate nella tradizione cristiana con la stessa natura peccaminosa degli uomini caduti, ben intenzionati ma fuorviati mentre cercano di seguire Gesù.

Anche il popolo pagano era stato creato a immagine di Dio e non erano mostri subumani. Dopotutto, molti di noi hanno antenati di culture pagane in qualche momento della storia. Oggi i missionari stanno lavorando duramente per raggiungere persone tribali che praticano ancora la religione animista pagana nel 21 ° secolo. Sono personalmente grato che Gesù, attraverso la sua risurrezione che celebriamo a Pasqua, abbia fatto in modo che tutti noi pagani venissero da Lui!

Come cristiani di oggi, dovremmo essere un popolo che dimostra la loro devozione a Gesù opponendosi a ogni piccola cosa e trovando Satana in agguato dietro ogni angolo? Piuttosto, non dovremmo essere un popolo che cerca la verità e ama imparare cose nuove - per "provare tutte le cose, tenersi fermi a ciò che è buono; astenersi da ogni apparenza del male" (1 Tess. 5: 21-22) ? E come educatori di case, non dovremmo insegnare ai nostri figli a fare lo stesso, a prepararli per una vita di servizio al Signore?

In qualunque modo la tua famiglia osservi questa stagione, la nostra famiglia desidera che tu sia benedetta.

Jay Ryan è l'autore di "Signs & Seasons", un curriculum di astronomia homeschool. È anche autore di Classical Astronomy Update, una newsletter gratuita per e-mail per i homeschooler cristiani. Per ulteriori informazioni, visitare il suo sito Web www.ClassicalAstronomy.com.

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