Cosa dovresti rinunciare alla Quaresima? - 4 atteggiamenti cardiaci che devono andare

La stagione della Quaresima è un'opportunità per noi di riflettere su chi siamo e chi è Dio. I 40 giorni prima di Pasqua è il momento di riordinare le nostre vite. La lunga stagione prima di Pasqua - da cui otteniamo la Quaresima anglosassone - è un momento per ricordare la sofferenza di nostro Signore nei 40 giorni e 40 notti nel deserto e il suo superamento del potere del diavolo per noi. La grazia precede sempre il dovere. Ma la gratitudine segue sempre la grazia. È quindi dovere dell'amore fare una pausa - se non durante la stagione quaresimale, poi qualche volta - e riflettere sull'enorme dono della giustizia di Gesù Cristo. Questo atto devozionale implica necessariamente l'autoesame. E l'autoesame potrebbe portare a rispondere alla chiamata di Dio in Gioele per tornare a Dio.

La Quaresima rappresenta, per i credenti, un'opportunità per riconoscere la nostra innata peccaminosità e il bisogno intrinseco - disperato - della giustizia di nostro Signore Gesù Cristo. È un momento di introspezione. È una stagione per non dimenticare il resto della vita di Gesù che viene enfatizzato nell'anno della chiesa, ma per focalizzare le nostre menti e cuori sulla sua vita vissuta per noi. Per altri, tuttavia, come il mio amico, la stagione quaresimale rappresenta un obbligo di una chiesa gerarchica nei confronti del singolo credente. Alcuni di voi che leggono questo lo hanno sentito profondamente. Capisco. Potresti anche associarlo a opere di giustizia: "devi farlo per ottenere il favore di Dio".

In un certo senso, la stagione quaresimale offre una confessione privata del peccato. Ma come nella mia chiesa, la confessione privata viene dopo una confessione corporativa del peccato. La stagione della Quaresima è giustamente associata al più grande Corpo di Cristo. Perché in Gioele 12, Dio ordina ai capi di Israele di "chiamare un'assemblea sacra" e di chiedere un "digiuno". Non possiamo separare la nostra spiritualità dalla vita nel Corpo di Cristo. La virtù non è coltivata, il vizio non è versato solo in privato ma nella comunità del popolo di Dio. Quindi, anche per considerare di rinunciare a qualcosa per la Quaresima, torniamo alle Scritture e cominciamo con Gioele. Qualsiasi esperienza quaresimale di seguire Gesù potrebbe venire meglio dal nostro incontro di Lui nelle Scritture. Lì, lo Spirito Santo ci mostra cosa dobbiamo indossare e cosa dobbiamo togliere.

Ecco quattro atteggiamenti del cuore da abbandonare in questa stagione quaresimale della vita, e in seguito, da Gioele 2: 12-32.

1. Rinunciamo al miraggio dell'autosufficienza.

Quando camminiamo attraverso i giorni desertici della vita, siamo inclini a vedere miraggi nel deserto. A volte, vediamo la falsa immagine dell'autosufficienza o della vita indipendente da Dio. Misericordiosamente, il nostro Dio gentile ci ferma sulle nostre tracce e ci mostra la realtà. Dio ci dice che non possiamo vivere indipendentemente da Lui. Desidera che ci voltiamo da noi stessi e ci rivolgiamo a Lui:

" Ora, quindi", dice il Signore,

'Volgiti a me con tutto il tuo cuore,

Con il digiuno, con il pianto e con il lutto '”(Gioele 2:12).

Quindi, "Il digiuno, il pianto e la mattina" è in realtà qualcosa che Dio ci chiama a fare. Lo facciamo certamente nella nostra conversione. Tuttavia, lo facciamo anche ogni domenica quando confessiamo i nostri peccati e riconosciamo il nostro bisogno di Dio. La stagione dell'allungamento dei giorni prima della domenica di Pasqua è un'occasione - e ce ne sono altre - in cui siamo invitati a chiederci: "Sto vivendo per se stesso o per Dio?"

La polvere di questo vecchio mondo si aggrappa così facilmente ai nostri piedi mentre percorriamo i sentieri della vita. Questa stagione quaresimale offre l'opportunità di scrollarci di dosso la polvere ricordandoci che Gesù visse la vita che non potremmo mai vivere e morì la morte che avrebbe dovuto essere nostra. Liberiamoci quindi dell'autosufficienza: virtù senza Dio. Eliminiamo anche la ridicola nozione di privacy: spiritualità senza Dio. Noi abbiamo bisogno l'uno dell'altro. Abbiamo bisogno di Dio.

2. Rinunciamo alla mascherata della pretenziosità.

Per questo, il Signore Dio, ci parla dalla sua parola:

Quindi strappa il tuo cuore e non le tue vesti;

Ritorna al Signore tuo Dio,

Perché è gentile e misericordioso,

Lento all'ira e di grande gentilezza;

E si arrende facendo del male ”(Gioele 2:13).

L'hai notato? La stessa ipocrisia che a volte vediamo nella pratica della Quaresima (sebbene siamo capaci di tale ipocrisia in qualsiasi stagione della vita) è esattamente ciò di cui Dio vuole che ci liberiamo in tale stagione: " Strappa i tuoi cuori, non i tuoi abiti . " Vai nell'armadio segreto della tua vita e confessa i tuoi peccati a Dio. Prenditi del tempo ogni giorno in questa stagione, o, se preferisci, la stagione che hai creato e sii onesto con Dio su di te. Ponetevi domande:

  • Ho in qualche modo mostrato la mia fede?
  • Ho richiamato l'attenzione sulla mia pietà piuttosto che sulle promesse di Dio?
  • Ho in qualche modo cercato peccaminosamente di armare la virtù per ottenere il sopravvento su un compagno di fede (la sindrome "più santa di te")?
  • Sto usando anche la stagione quaresimale della penitenza per "passare attraverso i movimenti" in modo da poter evitare i pensieri profondi e oscuri che rimangono intatti dalla grazia di Dio in Cristo?

Come puoi vedere, tutta questa questione della "lunga stagione" prima di Pasqua è una questione molto seria. La stagione quaresimale ci chiama ad essere onesti con Dio. Siamo invitati a rimuovere la maschera della finzione e a ricevere il segno, se non sulla nostra fronte, quindi profondamente nei nostri cuori: "Se qualcuno di voi vuole essere il mio seguace, dovete voltarvi dai vostri modi egoistici, prendere la vostra croce e seguimi ”(Matteo 16:24 NLT).

3. Rinunciamo all'atteggiamento fuorviante della disperazione.

I disegni diabolici del Diavolo ci lascia non solo intrappolati dal peccato che ci ha attirato ma privo di speranza, spesso resistendo alla nuova vita che Cristo offre in preferenza al dolore familiare che conosciamo. Ma la grazia di Dio è più grande di tutti i nostri peccati. Se stai respirando, allora devi conoscere la speranza del Vangelo. Lui è qui. Non ti lascerà mai né ti abbandonerà. È in questo modo che la nostra " notte oscura dell'anima " diventa la luce dell'alba (J. Cross & B. Zimmerman). Si pensa alla linea di F. Scott Fitzgerald: " In una vera notte oscura dell'anima sono sempre le tre del mattino ."

La stagione quaresimale ci offre il promemoria non solo di confessare i nostri peccati ma di ricevere il perdono di Dio. I profeti venivano spesso chiamati da Dio per annunciare il giudizio di Dio. Ma come Gioele, nel nostro passaggio, anche il Profeta annuncia la misericordia di Dio, la grazia di Dio e il perdono di Dio: "Chissà se si volgerà, cederà e lascerà una benedizione dietro di Lui" (v. 14). La misericordia di Dio porta a un nuovo modo di vivere, quindi arriviamo a questo quarto e ultimo atteggiamento a cui dobbiamo rinunciare:

4. Rinunciamo all'idea male informata che nulla cambia realmente.

Mentre attraversiamo la vita, arriviamo a credere che domani sarà proprio come ieri. Il mondo ha un sistema - un sillogismo dell'uomo - che afferma,

  • Considerando che mio padre e mio nonno erano ubriachi;
  • Pertanto, ogni generazione successiva è destinata a essere la generazione precedente; e così
  • Pertanto, sarò anche un ubriaco.

Abbiamo due parole da dire a tale determinismo: "Ma Dio ..." (Efesini 2)

Forse quelle sono le due parole più grandi nella Bibbia; simultaneamente distruggono i sillogismi dell'uomo e sostituiscono la filosofia dolorosa con la gloriosa teologia del "Tuttavia, ma Dio". Così, in Cristo viviamo una nuova vita di possibilità:

  • Considerando che mio nonno e mio padre erano ubriachi;
  • Tuttavia, "ma Dio ..."
  • Pertanto, sono una nuova creatura; ecco, le cose vecchie sono passate e tutte le cose stanno diventando nuove. (2 Corinti 5:17)

Dobbiamo purificare le nostre arterie spirituali dalla placca filosofica di "questa epoca malvagia attuale" (Galati 1: 4) bevendo la forte cura della vita di Gesù e della Parola del Signore. L'alleanza di Dio è per mille generazioni di coloro che lo amano e osservano i Suoi comandamenti. Non importa cosa ha portato ieri perché i tuoi ieri non designano i tuoi domani. I tuoi peccati passati non definiscono chi sei oggi. Se sei "in Cristo", allora nulla ti definisce se non colui che vive in te, il Signore Gesù Cristo.

Un pensiero finale in questa stagione quaresimale

Avevo un amico, che ora è con il Signore, che mi chiedeva ogni anno in questo periodo: "A cosa ti arrendi per la Quaresima?" Non era cattolico romano. In realtà, era presbiteriano nella tradizione riformata. Tuttavia, Kevin era il tipo di persona che richiedeva una risposta! Pertanto, in questo periodo dell'anno, questa domanda mi ha costretto a riflettere su come avrei trascorso questi giorni. Per me, è sempre stato, in realtà, l' aggiunta di qualcosa che mancava. Ho quasi sempre un libro che metterà alla prova la mia vita spirituale da leggere durante la stagione. Quest'anno sto divorando il nuovo lavoro di Karen Swallow Prior, On Reading Well: Finding the Good Life through Great Books. Il Dr. Prior ha organizzato dodici virtù da coltivare attraverso opere selezionate nei Grandi Libri della Civiltà Occidentale.

Voglio seguire Dio attraverso la vita di Gesù Cristo. In questo senso, sto abbracciando pienamente l'anno della chiesa come mezzo di discepolato. Non intendo dire che coloro che scelgono di non sbagliare. Non sono. Non impongo il mio mantenimento del tempo agli altri. Né scelgo di essere schiavo di qualsiasi sistema tranne la vita di Gesù. L'apostolo Paolo disse che ogni uomo deve essere fedele alla propria coscienza mentre osserva questo o quel giorno.

Ma tutti noi dobbiamo separare una stagione nella nostra vita per ricordare a noi stessi chi è Dio e chi siamo. La gioia della risurrezione della Pasqua, come la Buona Novella del Vangelo, è data il suo messaggio trionfante e il significato dalla verità prerequisito del nostro bisogno di essere purificati dal peccato, liberati dalle antiche catene della morte. La stagione prima di Pasqua ci offre l'opportunità di arrenderci a Gesù Cristo o di arrenderci al mondo.

Fu quel grande predicatore poeta, John Donne, di Saint Paul's a Londra, a predicare,

Ora Dio viene da te, non come all'alba del giorno, non come nel germoglio della primavera, ma come il sole a mezzogiorno, per illustrare tutte le ombre, come i covoni nel raccolto, per riempire tutte le pene, tutte le occasioni invita le sue misericordie e tutte le volte sono le sue stagioni ”.

Adoro quella frase: " Tutte le occasioni invitano le sue misericordie, e i tempi sono le sue stagioni ". Possa tu usare ogni stagione della vita che Dio estende a te per essere rafforzato dalla sua grazia e guidato dal suo Spirito fino a quando le ceneri del pentimento diventano bianche -la bella coperta di lino della giustizia di Cristo e lo spirito del lutto diventa l'olio della gioia. (Isaia 61: 3)


Michael A. Milton, PhD (University of Wales; MPA, UNC Chapel Hill; MDiv, Knox Seminary), il Dr. Milton è un cancelliere del seminario in pensione e attualmente ricopre il ruolo di Cattedra di missione James Ragsdale presso il Seminario teologico di Erskine. È il presidente di Faith for Living e il D. James Kennedy Institute un ministro presbiteriano di lunga data, e cappellano (colonnello) USA-R. Il Dr. Milton è autore di oltre trenta libri e un musicista con cinque album pubblicati. Mike e sua moglie Mae risiedono nella Carolina del Nord.

Risorse raccomandate

  • Alighieri, D. e DG Rossetti. La Vita Nuova: la nuova vita . Floating Press, 2015.
  • Cross, J. e B. Zimmerman. La notte oscura dell'anima . T. Baker, 1916.
  • Eliot, TS Ash-Wednesday . Faber & Faber, 1930.
  • Fitzgerald, FS ed E. Wilson. The Crack-Up . New Directions Publishing Corporation, 2009.

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