San Valentino di Dio

Tutti amiamo il romanticismo. Adoriamo tutti una buona storia d'amore. Non so se sia radicato in noi amare il romanticismo o un prodotto del marketing Disney, ma sembra che fin da piccoli siamo innamorati di una buona storia d'amore. E una storia d'amore che ha iniziato la conservazione di San Valentino, ora che è una leggenda che vale la pena raccontare.

La chiesa primitiva era una chiesa perseguitata. Potresti ricordare dalla tua storia antica che i romani avevano un pantheon di divinità che adoravano. Hanno anche praticato uno strano mix di patriottismo e religiosità dove una volta all'anno si inchinavano davanti all'attuale imperatore romano e lo chiamavano un dio. Ora i primi cristiani si rifiutarono di praticare questo culto dell'imperatore. Tutto quello che dovevano fare era dire, "Cesare è il Signore" una volta all'anno e le loro vite sarebbero state risparmiate, ma i cristiani potevano solo dire: "Gesù è il Signore" e quindi la loro fede cristiana costò loro la vita. Questa persecuzione durò e si spense per oltre trecento anni fino a quando Costantino salì al potere verso il 306 d.C. a causa del loro comportamento i romani avevano un nome che davano ai cristiani. Il nome era "ateo". Oggi chiamiamo una persona un ateo che non crede in Dio, ma a quei tempi chiamavano qualcuno un ateo che non credeva nel pantheon degli dei romani.

Durante questi primi trecento anni di storia della chiesa molti cristiani andarono a morire per la loro fede. In effetti fu coniata una nuova parola per descrivere ciò che stava accadendo nell'Impero Romano, la parola "martire". La parola greca che è tradotta in "testimonianza" nelle nostre Bibbie inglesi è "µαρτυρεω". Così molti cristiani hanno perso la vita sopportando testimonia che questa parola non significava più semplicemente dare testimonianza. Ora significava morire per la loro fede. Questa parola è diventata la nostra parola inglese martire. C'era qualcosa di veramente unico in questi martiri, che lentamente col tempo avrebbe cambiato il cuore di Roma. Questi cristiani andarono alla morte pregando e perdonando i loro persecutori. Le preghiere dei martiri cristiani stavano iniziando ad avere un profondo effetto sui loro tormentatori. Poiché non odiavano i loro carcerieri e il gladiatore romano che si tolse la vita, ma pregarono per loro, lentamente il cuore di una nazione verso il cristianesimo stava cambiando. I martiri cristiani morirono amando i loro maltrattatori. È stato in questo mondo che abbiamo sentito per la prima volta la storia d'amore di San Valentino.

Ero un adulto prima di sentire la storia dietro la tradizione di dare San Valentino. Nell'antica epoca romana il 14 febbraio era una festa in onore di Giunone. Giunone era la regina degli dei e delle dee romane. I romani la conoscevano anche come la dea delle donne e del matrimonio. Il giorno seguente, il 15 febbraio, iniziò la festa di Lupercalia.

Le vite di giovani ragazzi e ragazze erano strettamente separate nell'antica Roma. Tuttavia, il 14 febbraio, la sera prima della festa di Lupercalia, i nomi delle ragazze romane furono scritti su foglietti di carta e posti in barattoli. Ogni giovane avrebbe disegnato il nome di una ragazza dal barattolo e poi sarebbero stati accoppiati per la durata del festival. A volte l'abbinamento durava un anno intero, e spesso una giovane coppia si innamorava e si sposava in seguito. È qui che è nata la nostra tradizione di mettere San Valentino in una scatola o in un barattolo.

Sotto il dominio dell'imperatore Claudio II, Roma fu coinvolta in molte campagne sanguinarie e impopolari. Claudio il Crudele, come veniva talvolta chiamato, stava facendo fatica a convincere i soldati a unirsi ai suoi exploit militari. Credeva che la ragione fosse che gli uomini romani non volevano lasciare i loro amori o le loro famiglie. Di conseguenza Claudio annullò tutti i matrimoni e gli impegni a Roma. Come molti altri egocentrici Cesare prima di lui, Claudio aveva messo fuorilegge il cristianesimo in quel momento perché desiderava essere elogiato come l'unico dio supremo, l'imperatore di Roma. San Valentino era un vescovo cristiano di Interamna, una città a circa 60 miglia a nord di Roma, durante questo periodo di oppressione. Il vescovo Valentine pensava che i decreti di Roma fossero sbagliati e che le persone dovessero essere libere di amare Dio e di sposarsi. Valentine ha invitato le giovani coppie della zona a venire a vederlo. Quando arrivarono, Valentine prestò segretamente servizio al matrimonio e unì le coppie.

Valentine alla fine fu catturato e portato davanti all'imperatore. L'imperatore vide che Valentine aveva una convinzione e un impulso insuperabili tra i suoi uomini. Claudio cercò e persuase a convincere San Valentino a lasciare il cristianesimo, a servire l'Impero romano e gli dei romani. In cambio, Claudio lo avrebbe perdonato e lo avrebbe reso uno dei suoi alleati, con tutto il potere e il privilegio che Claudio gli avrebbe concesso. Il vescovo Valentine ha mantenuto la sua fede, tuttavia, e non ha rinunciato a Cristo. Per questo motivo l'imperatore lo condannò a un'esecuzione in tre parti. Innanzitutto, Valentine sarebbe stato battuto, poi lapidato e infine decapitato.

Valentine cercò di rimanere allegro mentre aspettava la sua esecuzione. Molti giovani che aveva cercato di aiutare andarono in prigione a fargli visita. Gettarono fiori e appunti fino alla sua finestra. Volevano che sapesse che credevano nella sacralità dell'amore coniugale. Un nuovo amico che iniziò a visitare il vescovo Valentine in quel momento era Asterious, la figlia cieca del suo carceriere. Essendo un uomo misericordioso, Valentine ha pregato per la guarigione di Asterious e Dio ha risposto alla sua preghiera, e lei ha riguadagnato la vista. Dopo il miracolo Valentine e Asterious si innamorarono. Il giorno della sua morte, Valentine scrisse ad Asterious una piccola nota ringraziandola per l'amore, la lealtà e l'amicizia. Ha firmato la nota "Love from your Valentine". Ancora oggi, questo messaggio rimane il motto delle celebrazioni di San Valentino. Prima Valentine è stato picchiato, poi è stato lapidato e alla fine è stato decapitato perché non avrebbe rinunciato a Cristo e perché credeva nella sacralità dell'amore coniugale. Il vescovo Valentine fu martirizzato il 14 febbraio 270 d.C.

Non è una grande storia d'amore? Valentine fu in grado di amare il suo carceriere, anche vedendo la figlia del suo carceriere guarita dalla sua cecità, perché Dio per primo amò Valentine e riempì Valentine del suo amore. C'è un passaggio meraviglioso nel vangelo di Giovanni che spiega come San Valentino e gli altri martiri della chiesa primitiva furono in grado di mostrare tale amore, perdono e perseveranza quando affrontarono la morte. Guarda Giovanni 3: 16-21.

16) Perché Dio ha tanto amato il mondo, che ha dato il suo unico Figlio, affinché chiunque crede in lui non perisca, ma abbia la vita eterna. 17) Poiché Dio non ha mandato suo Figlio nel mondo per condannare il mondo, ma affinché il mondo potesse essere salvato attraverso di lui. 18) Chiunque crede in lui non è condannato, ma chi non crede è già condannato, perché non ha creduto nel nome dell'unico Figlio di Dio. 19) E questo è il giudizio: la luce è venuta nel mondo e le persone hanno amato l'oscurità piuttosto che la luce perché le loro azioni erano malvagie. 20) Perché chiunque fa cose cattive odia la luce e non viene alla luce, affinché le sue azioni non siano esposte. 21) Ma chiunque fa ciò che è vero viene alla luce in modo che si possa vedere chiaramente che le sue azioni sono state compiute in Dio.

La prima cosa che si distingue in questo passaggio si trova nel versetto 16. Dio ha tanto amato il mondo da dare a suo figlio Gesù che chiunque crede in lui non perirà ma avrà vita eterna. Dopo il martirio del vescovo Valentine, i cristiani hanno iniziato a scambiare biglietti di S. Valentino come token del loro amore il 14 febbraio. In un modo molto reale potremmo dire che Dio innamorato ha inviato Gesù come San Valentino al mondo in modo che il mondo conoscesse l'amore del suo creatore. Il creatore dell'universo è un Dio altamente relazionale che desidera conoscere la sua creazione. Ma come tutti i San Valentino perché il suo amore sia conosciuto da noi deve essere attivato, deve essere ricevuto. Dio, come tutti i San Valentino, a volte sperimenta il rifiuto del suo amore. Dio sa che l'amore non è amore se è forzato. Dio è veramente un gentiluomo e non forzerà il suo amore su di noi. Ricordi come le giovani ragazze romane hanno permesso ai loro nomi di essere scritti su foglietti di carta in modo da poter essere successivamente estratti da un barattolo da un giovane? Quelle ragazze dovevano essere disposte a mettere i loro nomi in quel barattolo, quindi dobbiamo essere disposti a sperimentare l'amore di Dio. Dobbiamo credere nel Valentino di Dio, il Signore Gesù Cristo, se vogliamo sperimentare l'amore di Dio.

Nel versetto 17 vediamo che Gesù non è stato mandato sulla terra per condannare il mondo, ma per salvarla. La condanna ha a che fare con i peccati non pagati. È interessante notare che Gesù non è venuto per condannare uomini e donne, ma Giovanni continua dicendo nel versetto 18 che coloro che non ricevono questo San Valentino si sentono già condannati. Sanno che le loro opere sono malvagie e anche se Gesù non è venuto a condannarle, si sentono condannati a causa dei loro peccati. Guarda ancora il versetto 18, "Chiunque crede in lui non è condannato, ma chi non crede è già condannato, perché non ha creduto nel nome dell'unico Figlio di Dio".

Quando accettiamo il dono di Dio trovato in Gesù sperimentiamo il perdono di Dio per i nostri peccati. Sperimentiamo il riposo di Dio da sentimenti di condanna. Senza il perdono di Dio siamo lasciati con la nostra colpa e la conoscenza che meritiamo il giudizio di Dio. Nei versetti 19-20 lo scrittore del Vangelo cambia la metafora che usa per descrivere Gesù. Prima Gesù era un dono nel versetto 16, ora Giovanni descrive Gesù come la luce. Guarda ancora i versetti 19-20, “E questo è il giudizio: la luce è venuta nel mondo e le persone hanno amato l'oscurità piuttosto che la luce perché le loro azioni erano malvagie. Perché chiunque fa cose malvagie odia la luce e non viene alla luce perché le sue azioni non siano esposte ”.

Infine veniamo al versetto 21 che spiega come San Valentino e i primi martiri della chiesa furono in grado di perdonare i loro oppressori. "Ma chi fa ciò che è vero viene alla luce, in modo che si possa vedere chiaramente che le sue azioni sono state compiute in Dio." Tutti coloro che compiono un'azione veramente buona sono felici di dimostrare che la forza per compiere questa azione viene Dio. Non vogliono prendersi il merito per qualcosa che solo Dio può fare. Coloro che ricevono il biglietto di S. Valentino di Dio, Gesù, sono pieni dell'amore di Dio e quell'amore inizia a compiere atti sacrificali proprio come farebbe Gesù. Coloro che respingono il biglietto di S. Valentino di Dio sentiranno la condanna, non perché Gesù è venuto a portare condanna, ma perché si sentono in colpa per i loro peccati. Dio innamorato vuole che sperimentiamo il suo amore e il suo perdono; la sua pace e il suo riposo. Gesù ha fatto per noi ciò che non siamo stati in grado di fare per noi stessi. La sua morte sacrificale sulla croce e la nostra fede in quel sacrificio ci assicurano un posto al fianco di Dio in cielo e ci permettono di vivere i nostri giorni sulla terra per il nome di Cristo. In questo San Valentino, lascia che ti incoraggi ad aprire il tuo cuore al più grande San Valentino mai dato, il Signore Gesù Cristo. Coloro che credono in lui sperimenteranno la vita eterna e riceveranno la capacità di perdonare come Dio perdona.

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