Dovrei rinunciare a qualcosa per la Quaresima?

"Vuoi metà del mio brownie?"

"No grazie", ha detto il mio amico. "Ho rinunciato allo zucchero per la Quaresima."

Il senso di colpa mi ha pizzicato il cuore. Ho dato un'occhiata alla sala della mia chiesa, piena di gente che si godeva il pasto. Quanti di loro avevano sacrificato anche qualcosa per la Quaresima? Non avevo mai rinunciato a nulla durante la Quaresima. Ma dovrei?

40 giorni di sacrificio

Per quasi 2000 anni, i cristiani hanno dedicato del tempo all'autoesame e al pentimento durante le settimane prima di Pasqua. I primi padri della chiesa e il Concilio di Nicea (325 d.C.) osservarono giorni di digiuno - da pochi giorni a 40 giorni - ma fu Papa Gregorio I (540-604 circa) a stabilire la stagione di 40 giorni tra mercoledì delle ceneri e Pasqua che molti cristiani del 21 ° secolo osservano.

Né la mia famiglia né la chiesa che frequentavo da bambino prestavano molta attenzione alla stagione quaresimale. Si sono invece concentrati sulla gioiosa celebrazione del nostro Risorto Salvatore. Nella mia età adulta, tuttavia, ho frequentato chiese che offrono servizi di giovedì santo e venerdì santo. Attualmente frequento una chiesa che offre servizi per il mercoledì delle ceneri e studi biblici quaresimali. Ho imparato ad apprezzare il cupo momento di riflessione offerto da questi servizi e studi.

Il pericolo di quaresima

Molti cristiani vedono la Quaresima come un'occasione per focalizzare l'attenzione sull'amore di Dio per noi, un amore così grande che ha mandato suo figlio a morire per i nostri peccati. Rinunciare a qualcosa che amiamo - un cibo o un'attività - per ricordarci dell'amore sacrificale di Dio può essere utile alla nostra crescita spirituale, specialmente se lo sostituiamo con una disciplina spirituale come la lettura della Bibbia, la preghiera o il digiuno. Durante la Quaresima, possiamo valutare la nostra salute spirituale - quanto bene si manifesta in noi la vita di Cristo risorto.

Ma vedo anche il pericolo di mettere da parte determinati giorni per l'autoesame e il pentimento. Qualsiasi pratica spirituale può trasformarsi in un rituale vuoto; vedere alcuni giorni più santi di altri può portare all'ipocrisia. Possiamo sviluppare un atteggiamento quaresimale e non quaresimale con la stessa facilità con cui sviluppiamo una mentalità domenicale e non domenicale, cadendo nel peccato che Gesù ha esposto nei Farisei: “Queste persone mi onorano con le loro labbra, ma i loro cuori sono tutt'altro che me. Mi adorano invano ”(Matteo 15: 8-9 NIV).

Il sacrificio che piace a Dio

Molte Scritture ci ricordano che i sacrifici fisici sono preziosi solo se vengono dati da un cuore totalmente devoto. Il profeta Samuele disse a re Saul: "Obbedire è meglio del sacrificio" (1 Samuele 15:22). E David scrisse: "Non vuoi un sacrificio, o lo darei ... Il sacrificio che piace a Dio è uno spirito spezzato ... un cuore spezzato e umiliato" (Salmo 51: 16-17 HCSB).

I profeti dell'Antico Testamento hanno costantemente parlato contro sacrifici che erano inutili tentativi di coprire azioni peccaminose. Gesù ha anche criticato i capi religiosi per aver offerto sacrifici che non significavano nulla (Matteo 23: 23-25). Lo stesso si può dire di qualsiasi pratica spirituale che intraprendiamo per la ragione sbagliata, che si tratti di adorazione della domenica mattina, studio della Bibbia in piccoli gruppi, lavoro di volontariato o tempo di devozione personale.

Un altro pericolo di mettere da parte momenti speciali di sacrificio è la nostra tendenza a ignorare queste pratiche per il resto dell'anno. In Luca 9:23, Gesù disse: "Se qualcuno di voi vuole essere il mio seguace, dovete abbandonare le vostre vie egoistiche, prendere la croce ogni giorno e seguirmi" (NLT). È la quotidianità del sacrificio che più interessa a Dio e riflette al meglio il nostro impegno nei suoi confronti: una devozione di 365 giorni per agire in modo giusto, amare la gentilezza e camminare umilmente davanti a Dio (Michea 6: 8).

Il quotidiano del sacrificio

Quando Paolo disse ai romani di presentare i loro corpi come un sacrificio vivente, penso che avesse in mente la quotidianità del sacrificio (12: 1-2). Il mio impegno per Gesù dovrebbe comportare quanto segue:

  • La contemplazione quotidiana del prezzo pagato da Gesù per i miei peccati e la mia incapacità di soddisfare lo standard di giustizia di Dio
  • Impegno quotidiano di fare più affidamento sullo Spirito Santo e meno su me stesso
  • Riflessione quotidiana sulla scorta infinita della misericordia e della grazia di Dio
  • Gratitudine quotidiana per i modi in cui mi permette di essere le sue mani e i suoi piedi in un mondo doloroso

La motivazione è tutto. David disse che l'unica cosa che desiderava era passare del tempo alla presenza di Dio (Salmo 27: 4). Parlava anche di adempiere quotidianamente i suoi voti al Signore (Salmo 61: 8). Un altro salmista scrisse che aveva sete di Dio come un cervo assetato d'acqua (Salmo 42: 1-2). Ancora una volta, c'è il fattore quotidiano. Dopotutto, quante volte al giorno un cervo cerca acqua?

Sette idee per praticare il sacrificio

Ecco alcuni modi in cui possiamo trasformare i sacrifici di 40 giorni in pratiche spirituali di 365 giorni:

  • Frequenta i servizi di culto settimanali in una chiesa locale.
  • Stabilisci un programma quotidiano di lettura della Bibbia. Inizia con Marco, il vangelo più breve. Leggi 15-20 versetti al giorno e finirai entro Pasqua.
  • Stabilire un tempo di preghiera quotidiano. Inizia con un ringraziamento e una richiesta al mattino e alla sera. Aggiungi più ringraziamenti, richieste e tempi di preghiera come Dio dirige.
  • Cerca opportunità da condividere con qualcuno perché celebri la Pasqua o altre festività religiose.

Se le pratiche di cui sopra fanno già parte della routine, prendere in considerazione l'aggiunta di queste:

  • Unisciti a uno studio biblico settimanale per piccoli gruppi.
  • Investi un'ora al mese in un ricovero locale, una mensa per i poveri o un altro programma comunitario. Spiega che servi per ciò che Gesù ha fatto per te.
  • Trascorrere del tempo con almeno un vicino ogni mese. Parla della tua fede in Cristo se se ne presenta l'occasione.

Colui che si è donato per te

Il nucleo del messaggio pasquale è la nuova vita disponibile per ogni persona a causa della redenzione che Gesù ha fornito attraverso la sua morte e risurrezione. Se abbiamo accettato Gesù come Salvatore, siamo nuove creazioni (2 Corinzi 5:17). E, come disse Paolo alle chiese della Galazia, "La vita che mi vedi vivere non è" mia ", ma è vissuta per fede nel Figlio di Dio che mi ha amato e si è donato per me" (2:20 MSG).

Se trascorriamo le settimane prima di Pasqua coltivando una pratica spirituale che rende la nostra nuova vita più evidente agli altri tutto l'anno, onoriamo il Cristo Risorto che ci ha dato quella vita, no?

1. //www.christianitytoday.com/history/2008/august/beginning-of-lent.html

Questo articolo è originariamente apparso su UnlockingTheBible.org. Usato con permesso.

Denise K. Loock è una scrittrice freelance, editrice, relatrice e insegnante di studi biblici. È autrice di Open Your Hymnal: Devotions That Harmonize Scripture with Song e fondatrice di digdeeperdevotions.com, un sito web dedicato ad aiutare i cristiani a scavare più a fondo nella Parola di Dio. Vive a Waynesville, NC, con suo marito, Mace, e il gatto, Ginger.

Data di pubblicazione : 20 marzo 2017

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