Street Evangelism funziona?

Di recente uno studente non cristiano è andato sotto copertura durante il viaggio di missione della Liberty University a Daytona Beach, in Florida, per servire coloro che stavano festeggiando durante le vacanze di primavera. Un articolo successivo fornisce una visione incredibile nella mente di un non credente e propone domande sul successo di questo tipo di metodologia evangelistica. Di seguito è la risposta di Greg Stier.

Il mio amico Jonathan McKee mi ha inviato un articolo molto interessante che ha trovato su www.Salon.com scritto da uno studente non cristiano di nome Kevin che si è trasferito alla Liberty University. Era un non credente sotto copertura con l'obiettivo di capire come i cristiani pensano e ottenere un senso della cultura evangelica da una prospettiva "interna".

Come parte del suo esperimento culturale, ha deciso di intraprendere un'avventura di sensibilizzazione di una settimana durante le vacanze di primavera con un gruppo di altri 13 studenti Liberty. La loro missione? Portare il vangelo di Gesù Cristo ai peccatori che brulicano di birra, scopano il corpo e amano la sabbia a Daytona Beach. È stato addestrato a condividere il Vangelo dal leader della squadra, quindi è stato scatenato con gli altri membri della squadra per pettinare la spiaggia in una missione spirituale di ricerca e salvataggio.

Dopo una settimana solida di rigetti quasi costanti, il gruppo si consolò con l'idea di aver piantato semi spirituali che sarebbero spuntati in seguito. La sua conclusione fu che questi evangelisti di strada ben intenzionati non avevano davvero fatto alcun convertito. Nessuno ha seguito e contribuito a collegare nelle chiese i pochi che hanno alzato la mano per dire di sì a Gesù. Ecco cosa ha detto sul processo di follow-up con questa banda di evangelisti della Turchia fredda:

"La questione del comportamento post-salvezza è interessante. Pensavo, quando Scott ci insegnava a evangelizzare, che ci sarebbe stato detto di fare una sorta di follow-up con i convertiti di successo, se ne avessimo avuto - guidarli forse in una chiesa locale, o almeno prendere le loro informazioni di contatto. Ma non esiste una procedura del genere. Se Jason avesse deciso di essere salvato (non l'ha fatto), Martina lo avrebbe guidato attraverso la preghiera del peccatore ("Gesù, io sono una peccatrice, vieni nel mio cuore e sii il mio Signore e Salvatore "o una sua variante); gli avrebbe fatto sapere che era stato salvato, forse gli avrebbe dato dei versetti della Bibbia da leggere e non si sarebbero mai più rivisti. -evangelismo evangelico offre l'offerta di conversione più breve e non impegnativa di qualsiasi religione occidentale - che, sospetto, faccia parte dell'appello ".

La cosa ancora più interessante è che Roose non sembra aver scritto questo articolo per vendetta o veleno. Sembrava davvero che gli evangelisti evangelici con cui stava evangelizzando. Stava cercando di capire perché fossero disposti a sopportare tutto il dolore e lo sforzo di essere perseguitati senza vedere risultati tangibili, se non nessuno, dopo una settimana di diffusione del Vangelo agli interruttori di primavera. La sua conclusione fu la prospettiva di vedere qualcuno all'inferno che era abbastanza testimone di carburante per farli andare avanti di fronte a scherno e disprezzo.

Puoi leggere l'intero articolo qui e ti incoraggio vivamente a farlo.

Prima di dare il mio punto di vista su tutto ciò, devi capire che sono nato e cresciuto nell'evangelismo di strada. Il primo gruppo di adolescenti a cui ho assistito è stato quando avevo 11 anni (sì, 11). Erano in piedi vicino al lago Sloan, nel nord di Denver, e io mi sono avvicinato a loro e ho condiviso la mia fede con loro. Ero terrorizzato e tremante. Sono stato agganciato. Questa è stata la cosa più vicina che ho sperimentato negli sport estremi e l'ho adorato.

La chiesa che ha raggiunto la mia intera famiglia di bevitori di birra, body building e tabacco da masticare (e sì, erano solo le donne!) Era un campo di addestramento per evangelisti di strada. Mio zio duro e strappato, Jack, fu condotto a Cristo quando il predicatore di questa chiesa andò a casa sua, bussò alla sua porta e iniziò a condividere la buona notizia della salvezza.

Ciò ha iniziato un effetto domino di salvezza nella mia famiglia. Lo zio Jack venne da Cristo, lo zio Bob e così via, fino a quando praticamente tutti i membri della mia famiglia piuttosto estesa allargarono la loro fede e fiducia in Gesù. Quindi, in un certo senso, puoi dire che la salvezza di tutta la mia famiglia è iniziata a seguito di un predicatore che bussava alla porta di uno sconosciuto e condivideva Gesù.

Ero immerso in questo mondo pre-evangelico del cristianesimo fondamentalista e l'ho adorato. Perché? Perché, ora non avevo solo un vero Padre, un celeste (ero il prodotto di una notte e non conoscevo mai il mio padre biologico); ma avevo uno scopo, la salvezza delle anime dall'inferno.

Da quell'esperienza testimone a Sloan's Lake come quinta elementare per il mio primo anno alla Liberty University, non passò quasi un venerdì sera senza che io e i miei compagni cristiani andassero "vincitori di anime" nei centri commerciali di Denver.

Fino a 50 di noi si radunavano, formavano i nuovi arrivati, e poi guidavano fino a tutti i centri commerciali di Denver e dintorni per fare l'evangelizzazione del tacchino freddo. Ci dividevamo in gruppi di due e condividevamo Gesù mentre cercavamo di evitare la sicurezza del centro commerciale. Credimi, non c'è niente di più umiliante che essere scortato fuori da un centro commerciale da un poliziotto in affitto ... e l'ho fatto accadere più volte.

Mentre condividevo la mia fede, sono stato colpito, sputato, raccolto dalla gola, spinto verso il basso, riso e deriso senza sosta; ma queste sono diventate cicatrici di battaglia per la mia anima adolescente. Potrei parlarne e mostrarli in seguito ai miei amici fundie. Dopotutto, ogni rifiuto valeva la pena se solo una persona riponeva la propria fede e fiducia in Gesù. A differenza di Kevin Roose, eravamo attrezzati per ottenere nomi e numeri della gente che abbiamo condotto a Cristo, oltre a farli entrare nella nostra chiesa dove potevano essere addestrati anche come evangelisti di strada.

Una stima prudente è che ho assistito personalmente a 5.000 persone di età compresa tra 11 e 18 anni. Le mie coorti più vicine, Art e Rick, sono venute con me nei centri commerciali in modo coerente, non per fare acquisti, ma per parlare con altri adolescenti. Eravamo i re del servizio di panini con il tacchino freddo e l'evangelizzazione.

In un modo triste, era una specie di competizione. La domanda "Quanti ne hai ottenuti?" è stato scherzato dopo ogni campagna evangelistica. Naturalmente, non intendevamo solo anime salvate, ma nomi e numeri per il follow-up. Indipendentemente da quanti hanno detto "sì" a Gesù, quando abbiamo lasciato che la nostra carne prendesse il controllo, eravamo come cowboy fuori controllo che reggevano il cuoio capelluto della nostra ultima conquista spirituale.

Ad essere onesti, per tutto l'evangelizzazione di strada che ho fatto nella mia vita, posso solo indicare una manciata di storie di successo, se definisci il successo come qualcuno che viene salvato e viene inserito in una comunità di fede.

Una di queste storie è quella di Kevin. Ho incontrato Kevin al Westminster Mall circa 15 anni fa circa. Era ubriaco, rumoroso e piuttosto odioso. Lui e i suoi amici mi stavano prendendo in giro per aver condiviso Cristo con loro. Ha affermato di essere una specie di delinquente da New York City. Ha condiviso storie sul suo tempo nella Grande Mela e su come ne aveva preso un grosso boccone ... e lo aveva venduto in un banco dei pegni. Non intimidito dalla sua facciata da duro, gli ho chiesto se sarebbe stato disposto a leggere un libro quando si fosse calmato. Lui ha acconsetito. Sono uscito in macchina e ho ricevuto una copia di More than a Carpenter di Josh McDowell, gliel'ho dato e l'ho salutato.

Quasi 10 anni dopo, ho ricevuto un'e-mail da un ragazzo di nome Kevin. Ora era insegnante di scuola domenicale per adolescenti in una chiesa locale. Questi ragazzi avevano ascoltato la testimonianza di Kevin di aver incontrato un pazzo sconosciuto al centro commerciale Westminster. Erano stati anche a una conferenza Dare2Share, dove hanno ascoltato il mio Westminster Mall assistere a storie. Hanno chiesto a Kevin se potevo essere io. Forse ha pensato.

Non dimenticherò mai il giorno in cui Kevin e io ci saremmo incontrati poco dopo. Gettò il libro Più di un falegname che gli avevo dato sul tavolo del mio ufficio e disse: "Quello era il libro che mi hai dato tanti anni fa." L'ho aperto e ho visto gli appunti che aveva scritto a margine mentre seguiva la sua promessa di leggerlo.

Mi ha spiegato che portava sempre con sé 30 o 40 libri più di un carpentiere nella sua auto. Gli piaceva soprattutto contattare gli adolescenti. Tutto è iniziato con la condivisione di Cristo con un set completo di estranei in un centro commerciale.

Ma siamo onesti. Questo genere di cose si svolge una volta su un milione di volte. (Quindi, stai dicendo che c'è una possibilità!) Potresti dover testimoniare in un centro commerciale per 15 anni prima di trovare un Kevin che è disposto a essere più di un "sì uomo" al Vangelo.

Penso che l'evangelizzazione di strada funzioni? Sì e no. Sì, nel senso che ho visto persone riporre la loro fede in Gesù a due passi, in un centro commerciale, in una spiaggia e, beh, in strada (va bene il "marciapiede" è più preciso.) Innumerevoli persone mi hanno guardato nel occhio e ha detto "sì" a Gesù. Nel mio cuore, so che molti di loro erano sinceri. Come ci ricorda Romani 10:13, "Chiunque invocherà il nome del Signore sarà salvato". Non fa precondizioni riguardo alla posizione, alla profondità della relazione con la persona, ecc. Se credono sinceramente nella persona di Cristo, allora ricevono veramente il dono della vita eterna. Quindi, sì, credo che l'evangelizzazione di strada funzioni quando si tratta di fare convertiti; ma non credo che l'evangelizzazione di strada funzioni bene quando si tratta di fare discepoli.

Kevin e una manciata di altri sono un'eccezione a quella regola; ma qui devo aggiungere un breve ma potente avvertimento: non ho idea di quante persone ho portato a Cristo negli anni che in seguito sono stati collegati a una buona chiesa locale a causa di un membro della famiglia o di un amico. Se divennero veramente cristiani, lo Spirito Santo venne ad abitare all'interno (Efesini 1: 13-14) e li condurrà e li guiderà nella comunione con altri credenti. Forse usa quei credenti che attualmente conoscono per aiutarli a collegarli, ma non smetterà di lavorare in essi e su di essi fino a quando non faranno parte di un corpo di credenti che può aiutare a sostenere la loro fede.

Non è responsabilità del credente evangelizzatore fare del suo meglio per dare seguito a coloro che portano a Gesù? Sì! Ma posso dirti da trent'anni di esperienza pratica che è molto più facile condurre una persona a Cristo piuttosto che convincerli a darti le loro informazioni di contatto. Anche se lo fai, è molto difficile convincerli a dire "sì" a frequentare la chiesa con te. Nei miei decenni di evangelizzazione del centro commerciale, ho coniato la frase "È più facile portare qualcuno fuori dall'inferno e in paradiso che è dal centro commerciale alla chiesa".

Vuol dire che penso che non dovremmo fare l'evangelizzazione di strada / centro commerciale / parco / spiaggia? No. Penso solo che dovremmo provare a farlo diversamente.

Ora alcuni di voi potrebbero pensare a se stessi: "Ehi, non è questo Greg Stier, il ragazzo di Dare2Share? Ragazzi, portate fuori migliaia di adolescenti a fare l'evangelizzazione di strada porta a porta nelle città di tutta la nazione? " Si e si. Dio mi ha portato in un viaggio di riflessione negli ultimi mesi e sto cercando di capire dove sta conducendo. Il mio obiettivo è quello di fare il maggior numero possibile di discepoli prima che io muoia, non quanti più convertiti posso. Fare convertiti è semplicemente aggiuntivo (anime aggiunte al regno); fare discepoli è esponenziale (le anime si moltiplicano attraverso i discepoli che fanno discepoli che fanno più discepoli). La strada e il centro commerciale non sono i posti migliori per fare discepoli. Ancora una volta, potremmo avere opportunità in vari luoghi con vari estranei e dovremmo sfruttarli al meglio. Come Paolo ci ricorda in Colossesi 3: 2-4:

E prega anche per noi affinché Dio possa aprire una porta per il nostro messaggio, così da poter proclamare il mistero di Cristo, per il quale sono in catene. Prega che io possa proclamarlo chiaramente, come dovrei. Sii saggio nel modo in cui agisci nei confronti degli estranei; sfruttare al massimo ogni occasione. Lascia che la tua conversazione sia sempre piena di grazia, condita con sale, in modo che tu possa sapere come rispondere a tutti. "

Relazionale e implacabile

Poi cominciò a succedere qualcosa di strano. Nel corso degli anni, abbiamo iniziato a cancellarci a vicenda. È diventata più implacabile nella sua condivisione della fede; e io, sempre così lentamente, divento più relazionale nei miei. Debbie è un'insegnante di scuola pubblica di quinta elementare e in un anno scolastico ha portato 21 bambini a Cristo, ha portato cinque famiglie nella nostra chiesa e non ha mai avuto una lamentela. Perché? Perché le conversazioni che aveva avuto erano iniziate dagli studenti (vedevano la luce di Cristo in lei); e tutti i genitori, gli insegnanti e l'amministrazione l'hanno amata (e lo fanno ancora, comunque).

È la ragione per cui ho iniziato a considerare il potere delle relazioni quando si trattava di evangelizzazione. Ho visto la sua efficacia e segretamente era geloso. In un anno scolastico aveva fatto più cose a livello di discepolato (collegando cinque famiglie nella nostra chiesa) di quante ne avessi fatte in una vita di evangelizzazione di strada. Ma mi dice che non avrebbe mai visto quel successo se almeno un po 'della mia implacabilità per la sensibilizzazione non le si fosse cancellata.

Un'altra pietra miliare lungo la strada verso l'evangelizzazione relazionale e implacabile sono state le riprese di GOSPEL Journey Maui l'anno scorso. I ministeri di Dare2Share hanno volato in completo estranei (mormoni, musulmani, buddisti, ebrei, avventisti del settimo giorno, New Ager, Zane e io), la maggior parte dei quali abbiamo trovato attraverso un annuncio della Craig's List, per otto giorni di conversazioni spirituali sull'isola di Maui. La cosa interessante è che le conversazioni continuano ancora più di 12 mesi dopo. Jasser, A-Rae, Jonathan, Rachel, Emma e Priscilla sono diventati miei amici di Zane durante le riprese; e rimangono così fino ad oggi. Sì, uno di loro si fidava di Cristo ed è sulla via del discepolato (guarda per vedere chi); e rimango impegnato a tenermi in contatto con ciascuno di essi.

Durante queste riprese, ho preso una virata diversa da quella che facevo normalmente. Ho provato ad ascoltare tanto quanto ho parlato. Ciò è stato particolarmente difficile per un evangelista a fuoco rapido come me.

Durante le riprese, ho continuato a ricordarmi di mia moglie. L'ho immaginata al mio fianco sussurrandomi all'orecchio: "Non parlare ancora tesoro. Ascoltali. Non limitarti a fingere di ascoltare, ascolta davvero. Amali, non importa cosa. Quando è il tuo momento di parlare, puoi sia il tuo io implacabile e chiacchiera via. Indovina un po '? Probabilmente ti ascolteranno perché hai fatto un ottimo lavoro ascoltandoli. "

Alla fine, la voce interiore di mia moglie (o forse era lo Spirito Santo) ha vinto il giorno; e i risultati sono stati sorprendenti. Più li ascoltavo, più mi ascoltavano. Molto presto ci siamo ritrovati in conversazioni autentiche, non solo nei tipici scatti di scuse "I miei fatti sono migliori dei tuoi" . Una volta che i muri sono crollati, abbiamo iniziato davvero a parlare. Stavo prendendo in considerazione quello che avevano da dire, e stavano considerando quello che dovevo dire.

Ad un certo punto, Emma, ​​la nostra buddista buddista di Boulder che insegnava yoga, mi disse qualcosa del tipo: "Uno dei motivi che sto prendendo in considerazione Cristo è a causa dell'amore che provo da te, Zane, la troupe cinematografica e il team di produzione. sento che c'è qualcosa in tutta questa cosa di Gesù ".

Né / Or

Gesù ha fatto l'evangelizzazione di tacchino freddo? Sì! Ma lo ha fatto in modo relazionale e implacabile ...

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Per vedere un esempio di evangelismo relazionale e implacabile nella vita reale, dai un'occhiata alla più recente risorsa di Dare2Share, GOSPEL Journey Maui .

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