Definizione del culto, parte 1: di cosa si tratta?

Mentre l'adorazione di Dio può riferirsi al più alto privilegio dato agli umani, la parola vera "adorazione" è soggetta alla stessa debolezza di qualsiasi altra parola: più la usiamo, meno di solito significa. Pensiamo tutti di sapere cosa significano gli altri quando parlano di "adorazione", ma la verità è che non possiamo essere del tutto sicuri.

"Adorazione" potrebbe essere la parola che qualcuno sceglie quando cerca di descrivere un suono o uno stile musicale particolare. A seconda del relatore, può essere qualsiasi cosa, dalle canzoni pop guidate dalla chitarra al light rock amico dei boom, agli inni classici. Molte chiese chiamano un servizio della domenica mattina, o forse una parte di quell'incontro, "adorazione".

Un altro modo in cui usiamo la parola "adorazione" è nel descrivere qualcuno che è insolitamente espressivo quando canta lode a Dio. Potremmo dire: "È una vera adoratrice". In quel caso, "adorazione" si riferisce a gradi di movimento corporeo o espressività. Con la "esplosione del culto" dell'ultimo decennio, i professionisti del marketing hanno capito che includere "culto" nel titolo di un progetto è uno strumento di marketing efficace che spesso aumenta le vendite. Altri indietreggiano a quel pensiero, credendo che "adorare" significhi davvero intimità con Dio.

Ovviamente, dobbiamo prenderci del tempo per mettere in ordine queste visioni molto diverse di ciò che è veramente il culto. Dopo tutto, l'adorazione è un'idea di Dio. È ciò che ci ha creati per fare. Il teologo David Peterson commenta: "Abbiamo abbastanza libri su come fare e non abbastanza riflessione sull'adorazione come idea biblica totale. L'adorazione è un argomento che dovrebbe dominare la nostra vita sette giorni alla settimana. ( Impegnarsi con Dio - Una biblica Teologia del culto, p. 21)

Nel mio studio della Scrittura, ho trovato almeno cinque concetti distinti che la Scrittura attribuisce al culto: esaltazione, espressione, incontro, evento e ogni giorno.

Ognuno riflette un modo unico in cui Dio intende per noi usare e comprendere la realtà dietro questa parola. Sebbene non esaustivo, questo elenco ci fornisce le basi di base per come dovremmo considerare il culto. Non tutti i passaggi che vedremo in questa serie includono la parola "adorazione", ma è semplicemente perché la Bibbia impiega una varietà di modi per riferirsi ad essa.

Il culto è prima di tutto l' esaltazione . Le parole ebraiche e greche nella Bibbia che traduciamo come "adorazione" spesso comunicano un atteggiamento di riverenza, sottomissione e omaggio. Nell'atto di adorazione, stiamo per definizione riconoscendo che qualcuno o qualcos'altro è al di sopra di noi e degno del nostro affetto, attenzione e adorazione.

Il culto biblico, quindi, implica l'esaltazione di Dio sopra tutti gli altri oggetti. Questo può essere fatto direttamente, come in Esodo 15: 2, in cui gli israeliti dichiararono: "L'Eterno è la mia forza e il mio canto, ed è diventato la mia salvezza; questo è il mio Dio e lo loderò,

Dio di mio padre, e lo esalterò "(ESV). Vediamo qui, come in molti altri passaggi, che l'adorazione consiste nel proclamare la grandezza degli attributi di Dio, lo splendore delle sue opere e la sua pretesa assoluta sulla nostra vita.

Altre volte, le nostre azioni e risposte non verbali esaltano Dio e riflettono l'essenza del culto. Ci viene detto che Giobbe cadde a terra e adorò Dio quando sentì che la sua casa, i suoi possedimenti e la sua famiglia erano stati distrutti (Giobbe 1:21) Con le sue azioni stava esaltando la sovranità e la saggezza di Dio al di sopra della propria comprensione. Quando Maria unse i piedi di Gesù con un profumo costoso in Giovanni 12, modellò il culto esaltando il suo amore per il Salvatore al di sopra del sistema di valori monetari del mondo.

Nel suo cuore, l'adorazione implica l'esaltazione di tutto ciò che Dio è e fa. La prossima volta esploreremo il culto come espressione.

Risorse consigliate:

Fondamenti pratici per il culto: una volta che sappiamo che il culto della congregazione riguarda l'esaltazione, l'incontro e la risposta a Dio, molte questioni pratiche devono essere affrontate. In che modo un pastore si occupa e guida efficacemente i suoi musicisti? Quali dovrebbero essere i requisiti per la partecipazione a un team musicale? Che posto gioca la spontaneità in una riunione domenicale? Come può una chiesa nutrire e rafforzare il rapporto tra un pastore e il leader del culto? Questi argomenti e altri sono affrontati in questa raccolta di messaggi sulla teologia del culto di Bob Kauflin, direttore dello sviluppo del culto per i Sovrani Grace Grace.

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