Sei stato creato per il ministero (Efesini 2: 1-10)

Questa mattina sei venuto con la tua identità sicura: "Sono un insegnante di quinta elementare". "Sono un elettricista" "Sono uno studente universitario del secondo anno." "Sono una casalinga." "Sono un papà". "Sono una mamma." "Sono un marito (o una moglie)." "Sono un figlio (o una figlia)." "Sono un avvocato." "Sono un venditore in pensione."

Ma prima di partire oggi, prego che Dio ti dia una nuova identità: sono un ministro.

Oh, quindi non ti senti chiamato a fare il ministro? Bene, prima ascolta Efesini 2: 1-10 (ESV) dalla Parola di Dio.

E eri morto nelle trasgressioni e nei peccati in cui una volta camminavi, seguendo il corso di questo mondo, seguendo il principe del potere dell'aria, lo spirito che è ora all'opera nei figli della disobbedienza, tra cui tutti noi una volta viveva nelle passioni della nostra carne, realizzando i desideri del corpo e della mente, ed erano per natura figli dell'ira, come il resto dell'umanità. Ma Dio, essendo ricco di misericordia, a causa del grande amore con cui ci amava, anche quando eravamo morti nelle nostre trasgressioni, ci rendeva vivi insieme a Cristo - per grazia sei stato salvato - e ci ha sollevati con lui e seduti noi con lui nei luoghi celesti in Cristo Gesù, così che nei secoli a venire potesse mostrare le incommensurabili ricchezze della sua grazia nella gentilezza verso di noi in Cristo Gesù. Perché per grazia sei stato salvato mediante la fede. E questo non è il tuo stesso fare; è il dono di Dio, non un risultato di opere, in modo che nessuno possa vantarsi. Perché noi siamo la sua opera, creata in Cristo Gesù per le buone opere, che Dio ha preparato in anticipo, che dovremmo camminare in esse.

Voglio dirti come mia zia Eva ha preso la mia capra. Una volta possedevo una capra. Buck, che ci crediate o no, era così grande che potevo cavalcarlo, cosa che facevo spesso. Ho imparato ad amare davvero la mia bella capra bianca. Zia Eva, d'altra parte, non si è mai davvero affezionata a Buck come ho fatto io. Un giorno in cui i nostri cespugli di azalea e la magnifica spirea della ghirlanda nuziale erano in piena fioritura, entrambi apprezzati da zia Eva quasi quanto mi apprezzò, Buck ebbe una fitta di fame. Ha continuato a mangiare tutte quelle azalee insieme alla spirea accanto a loro. Una volta scoperto, Buck era la storia. L'ultima volta che ho visto Buck, era sul retro di un rimorchio diretto a chissà dove. Buck era un bell'animale diverso da quell'episodio, e pensavo fosse una capra abbastanza buona. Ma in quel fatidico giorno, la zia Eva dichiarò che Buck non era "buono a nulla".

I cristiani devono essere buoni per qualcosa. Ma possiamo anche sembrare "buoni a nulla". In effetti, Gesù disse che quando saremo davanti a Lui nel Giorno del Giudizio, alcuni saranno come pecore e altri come capre. Le pecore in Matteo 25, che saranno alla destra di Gesù nel luogo della filiazione, sono dei veri credenti che hanno manifestato la loro fede in espressioni tangibili di amore per gli altri. Gesù dice che queste pecore avranno dato da mangiare agli affamati, dato da bere agli assetati, offerto ospitalità ai senzatetto, vestiti per i nudi e visitato i malati e quelli incarcerati. Gesù si identifica con i bisognosi.

Sulla mano sinistra, ci saranno le capre. Proprio come le buone opere mostrano la vera fede delle pecore, le capre sono note per la loro mancanza di buone opere. Non davano da mangiare agli affamati, non davano da bere agli assetati, non mostravano ospitalità agli estranei, vestivano i nudi o visitavano i malati e i prigionieri. Ancora una volta, Gesù si identifica con quelle persone e dice: "dal momento che non l'hai fatto a uno di questi, non me l'hai fatto" (Matteo 25:45, NKJV). Gesù stava parlando della risposta delle nazioni al Vangelo e di coloro che escono in suo nome per predicare il Vangelo, ma la storia è anche chiara: la vera fede richiede buone opere oppure è una capra che non serve a nulla.

I cristiani devono essere buoni per qualcosa. "Beato per essere una benedizione" è il modo in cui qualcuno l'ha detto. E questo è esattamente ciò che vedremo mentre continuiamo nel nostro studio sugli Efesini capitoli 1 e 2. In Efesini 2: 1-10, Paolo rivela la gloria di Dio nella salvezza - tutta la grazia - che ci conduce, nel verso 10, al suo scopo per salvarci: buone opere. Charles Hodge, il grande teologo di Princeton dei tempi passati, disse che questo passaggio inizia con "lo stato spirituale degli Efesini prima della loro conversione" e va al "cambiamento che Dio aveva operato in loro" e conduce al "disegno per cui quel cambiamento era stato effettuato. "1 Vedi di nuovo, come lo vide Hodge, che questo passaggio riguarda la risposta:" Qual è la ragione di tutto ciò? "

Questo passaggio è per dimostrare che sei stato creato per le buone opere, o come potremmo dire: sei stato creato per il ministero.

Ci sono tre affermazioni che dobbiamo prendere da questa porzione della Santa Parola di Dio. Per cominciare, dobbiamo affermare qualcosa di molto importante in questo passaggio che chiarirà molti malintesi nel corpo di Cristo.

I. Le buone opere richiedono la grazia di Dio (vv. 1-9)

Una volta ho sentito parlare di un uomo che ha detto che, come Smith Barney, ha ottenuto la sua religione alla vecchia maniera, se la è guadagnata!

Bene, ovviamente, nulla potrebbe essere più lontano dalla verità del Vangelo, specialmente spinto a casa da Paolo nel secondo capitolo di Efesini. Guardando l'intera sezione dei versetti 1-9, vediamo come siamo salvati per grazia. Con un atto sovrano libero di un Dio amorevole, attraverso la vita e la morte di Gesù Cristo, con lo Spirito Santo che ci attira a Cristo e attraverso un atto di fede in Lui, siamo salvati venendo tradotti da una morte spirituale in nuovi vita; e tutto ciò è per grazia di Dio.

Questo è il passaggio che mi ha attanagliato l'anima così tanti anni fa. Oggi sono qui per la potenza di questo passaggio; e non dubito che, come me, alcuni di voi siano cresciuti nella chiesa, abbiano ascoltato la Parola per molti anni ma abbiano perso questa verità centrale ed essenziale del Vangelo. In realtà, questo è il Vangelo. Non siamo salvati per opere ma per grazia. Possa Dio ripulire la tua mente dalla religione centrata sull'uomo e infonderti, soprannaturalmente, con la saggezza di Dio di credere in Gesù Cristo da solo per la vita eterna.

Come a precludere l'antinomismo di alcuni che userebbero questo passaggio per promuovere una religione intellettuale che non ha senso, nessuna applicazione pratica, il grande apostolo mostra che siamo stati salvati per grazia in buone opere. Passa senza sforzo dalla grazia alla salvezza alle opere. E questo è ciò che intendiamo quando diciamo che siamo fatti per il ministero: siamo stati fatti per le buone opere in Cristo Gesù.

Questo è anche ciò che dice James quando scrive: "Quindi anche la fede da sola, se non ha opere, è morta" (Giacomo 2:17, ESV).

Ora alcuni dicono che questa è una controproposta di Paul. Altri dicono che questo integra Paolo, e così fa. Ma lo stesso Paul in questo passo fa la stessa affermazione in modo che anche se non avessimo James da integrare e da spiegare, qui c'è abbastanza per insegnarci che la fede produce buone opere.

La Confessione di Westminster ci è di aiuto a questo punto: nel capitolo 16 della Confessione intitolato "Di buone opere" le divinità di Westminster, con note scritturali dopo ogni frase, mostrano chiaramente il posto delle buone opere nella vita cristiana: "Buone opere, fatto in obbedienza ai comandamenti di Dio, sono i frutti e le prove di una fede vera e vivace ".

E continua dicendo che da loro manifestiamo il nostro ringraziamento a Dio per la nostra salvezza. Adesso. Riesci a fare buoni lavori da non credenti? Ancora una volta, la Confessione di fede si occupa principalmente di domande sulla fede; ma qui apprendiamo che mentre ci sono opere che portano il bene e il beneficio dell'umanità, non sono buone opere perché il loro fine non è la gloria di Dio.2

Forse John Calvin lo disse meglio quando disse: "È la sola fede che giustifica, ma la fede che giustifica non è sola". 3

Nel complesso, e non fuori contesto, l'insegnamento stabilisce chiaramente il rapporto tra la grazia di Dio e l'intenzione di Dio di impegnarci in buone opere. Cerchiamo quindi di avere saldamente stabilito questo pilastro della verità e poi passiamo a comprendere le buone opere. Qui leggiamo nel versetto 10: "Perché noi siamo la Sua lavorazione".

La parola greca per il nostro rendering "lavorazione" significa: "fare, praticare, produrre, creare ..." 4 È la parola greca poi / hma da cui ricaviamo la nostra parola poesia.

La forza del passaggio è che rigenerare gli esseri umani sono capolavori di un Dio gentile. Pensandoci dal nostro uso della parola, potremmo dire che la vita di un credente è poesia e progettata per essere poesia in movimento.

Qui affermiamo:

II. Le buone opere riflettono il ministero di Cristo (10a: "La sua lavorazione")

La ragione per cui dobbiamo essere delle buone opere inizia con il fatto che siamo stati fatti a immagine di Dio. Siamo "la sua opera", e il fatto stesso che esistiamo dimostra che Dio non riguarda solo gli interessi filosofici, ma è interessato a uomini e donne a sangue rosso. Se siamo un "pezzo di lavoro" appartenente a Dio, allora dovremmo rifletterlo naturalmente nella nostra vita; e riflettere Cristo significa essere delle buone opere.

Il primo padre della chiesa, John Chrysostom, scrisse: "La misericordia imita Dio e delude Satana". 6

Consideriamo come Gesù Cristo è un Dio di "misericordia" e di "buone opere" e come se fossimo la Sua opera, dovremmo riflettere quelle buone opere:

1. Gesù è venuto per fare buone opere. "Perché anche il Figlio dell'uomo non è venuto per essere servito, ma per servire e dare la sua vita in riscatto per molti" (Marco 10:45).

Siamo la sua lavorazione, fatta a sua immagine; e quindi siamo più simili a Lui quando serviamo gli altri e diamo via la nostra vita per amore del Vangelo. Ora la maggior parte di noi può capire di dare la propria vita a Dio, ma Paolo ci mostra che diamo la nostra vita a Dio mentre diamo la nostra vita ad altri: "Perciò sopporto tutto per il bene degli eletti, affinché anche loro ottenere la salvezza che è in Cristo Gesù con gloria eterna "(2 Timoteo 2:10).

Dare la tua vita a qualcuno che non ti ringrazierà mai, che ti maltratterà, è più simile a Gesù. Questa è la sua lavorazione.

2. Gesù compì buone opere, come l'Eterno Dio, nelle opere della creazione. "Poiché da lui tutte le cose sono state create, in cielo e in terra, visibili e invisibili, siano essi troni o domini o sovrani o autorità - tutte le cose sono state create attraverso lui e per lui" (Colossesi 1:16).

Siamo la sua lavorazione, fatta a sua immagine; e quindi siamo più simili a Lui quando siamo creativi e produttivi. Le buone opere implicano quindi l'adempimento del mandato culturale della Genesi: "E Dio le ha benedette. E Dio disse loro: siate fecondi e moltiplicatevi e riempite la terra e soggiogatela e dominate sui pesci del mare e sugli uccelli dei cieli e sopra ogni essere vivente che si muove sulla terra "(Genesi 1:28).

Una cosa che John Calvin ci ha insegnato nella Riforma è che il lavoro è santo. Il ministero non si limita a fare volontariato in chiesa la domenica, ma dà anche il meglio per i tuoi simili sul mercato. Che tu sia un casalingo, un insegnante, un uomo d'affari, uno studente nella scuola elementare o al liceo o al college, il modo in cui affrontiamo il nostro lavoro rivela i nostri cuori.

Un giorno uno dei miei anziani, in una ex congregazione, mi disse che si alzò dal letto e disse: "E se non avessi nulla da fare oggi!" E ha ringraziato il Signore per il lavoro. Vogliamo tutti ringraziare Dio per l'opportunità di piantare, raccogliere, lavorare per il bene degli altri, qualunque sia la nostra professione, poiché siamo a immagine del Creatore, nostro Signore Gesù.

3. Gesù compì buone opere, come l'uomo perfetto, in opere di obbedienza. "E Gesù aumentò nella saggezza, nella statura e nel favore di Dio e dell'uomo" (Luca 2:52).

Essere la sua abilità significa fare buone opere di obbedienza. Gesù Cristo fu obbediente ai Suoi genitori, obbediente alla Legge; e vediamo Gesù che frequenta la sinagoga e partecipa anche a festival più culturali che biblici, ad esempio nella festa della dedicazione7 o di Chanukah. E naturalmente nostro Signore era obbediente a Suo Padre. È venuto a fare la volontà di suo padre. E anche noi, sebbene salvati dalla grazia, dovremmo essere motivati ​​da quella grazia all'obbedienza. Vedi la differenza? Siamo vincolati dall'amore e non dal dovere. È un dovere del cuore che rende le nostre vite conformi alla volontà di Dio.

4. Gesù compì buone opere, come l'Uno pienamente umano, in opere di misericordia. "E guarì molti che erano malati di varie malattie e scacciò molti demoni" (Marco 1:34).

Siamo la sua opera, fatta a sua immagine, fatta per il ministero e dovremmo riflettere la sua immagine nella misericordia. Gesù ha usato i miracoli per attirare l'attenzione sulla sua potenza e per illustrare il suo insegnamento, e così la misericordia illustra il Vangelo.

Non dimenticherò mai uno dei membri della nostra nuova classe di membri che aveva una figlia che era in seminario e si preparava ad andare in Medio Oriente come missionaria. Una sua amica è stata uccisa in Iraq. Stava lavorando in un impianto di depurazione delle acque, cercando di fornire acqua pulita alla popolazione di Baghdad. Ma naturalmente era lì per ministrare il vangelo di Gesù Cristo, per insegnare le verità di Efesini 2: 8, 9. Queste verità furono potentemente dimostrate attraverso le sue buone opere di una missionaria che cercava di portare acqua pulita alle persone assetate.

Gesù era più umano di chiunque fosse mai vissuto. Il suo cuore era pieno di compassione per le persone povere e ferite; e così deve essere anche il nostro. Il Vangelo deve uscire nella Parola e nelle opere.

5. Gesù compì buone opere, come il Signore dei Signori, nelle opere di espiazione per il peccato. "Quando Gesù ebbe ricevuto il vino acido, disse: È finito, e chinò la testa e rinunciò al suo spirito" (Giovanni 19:30).

Sulla croce, grazia e buone opere si sposano. Lì, in quel grido salvifico del re della gloria, "È finito", le buone opere per la nostra salvezza erano complete.

Ora siamo la sua lavorazione, fatta per il ministero. E sebbene non possiamo in alcun modo aggiungerci a quel grande lavoro, dobbiamo portare quel lavoro agli altri attraverso l'evangelizzazione, attraverso una buona frase vecchio stile che non usiamo più molto, "conquista dell'anima". Eppure la Bibbia dice: "Il frutto del giusto è un albero della vita, e chiunque catturi le anime è saggio" (Proverbi 11:30).

Una volta ho ricevuto una chiamata da uno dei nostri membri anziani che era andato in cura in un'altra città. Mi ha chiamato per darmi un aggiornamento sui suoi viaggi. Mi ha detto che ovunque vadano in questa grande area metropolitana-politica, vanno in taxi. Disse: "Sai, Mike, sono tutte persone del Medio Oriente. Vorrei avere Phil e Julie con me, i nostri missionari presso i popoli islamici". Ma lei continuò, "Mike, dico loro di Gesù e faccio loro sapere che perdonerà i loro peccati e darà loro la vita eterna se lo riceveranno come Signore. E poi lo lascerò solo con Lui".

C'è una donna saggia. E c'è una donna che modella il ministero di Cristo. Perché capisce di essere la sua lavorazione.

Le buone opere includono la condivisione del Vangelo in qualunque cosa facciamo. Le buone opere includono, per il credente, il portare il Vangelo nelle nostre famiglie, nelle nostre vocazioni, in tutte le nostre relazioni. Per questo è il grande e ultimo lavoro del nostro Salvatore.

Infine, in questo grande verso leggiamo queste parole: "Creato in Cristo Gesù per le buone opere, che Dio ha preparato in anticipo affinché dovessimo camminare in esse" (Ef 2, 10b).

Da ciò affermiamo:

III. Le buone opere comprendono la missione di Cristo (10b: "che Dio ha preparato in anticipo ...")

Ancora una volta, il grande teologo di Princeton, Charles Hodge, ha visto questa sezione come derivante dalla trasformazione degli Efesini per consentire loro di realizzare gli scopi di Cristo per la propria vita: portare avanti la missione di Gesù Cristo nel mondo.

Dalla fondazione del mondo, Dio intendeva che tu realizzassi la sua missione per il mondo attraverso i tuoi atti intenzionali di misericordia, gentilezza e amore. Quello che Paolo sta davvero dicendo è che Dio ha ordinato il fine e ha anche ordinato i mezzi.

Quelli nelle chiese liberali sono stati sospettosi degli evangelici che vanno a predicare ma non svolgono alcun ministero fisico. Quelli nelle chiese evangeliche erano sospettosi di coloro che facevano il ministero fisico ma non predicavano. La verità è che compiere la missione di Gesù Cristo significa fare entrambe le cose. Questo è ciò che James intendeva quando insegnava alla sua congregazione: "Supponiamo che un fratello o una sorella siano senza vestiti e cibo quotidiano. Se uno di voi gli dice:" Va ', ti auguro ogni bene; stai caldo e ben nutrito ", ma non fa nulla dei suoi bisogni fisici, a che serve? Allo stesso modo, la fede da sola, se non è accompagnata dall'azione, è morta "(Giacomo 2: 15-17, NIV).

Come stai ministrando nel suo nome? Quando dai la decima e le offerte alla chiesa, in questo modo sostieni i ministeri con bisogni fisici. Mi piace incontrare gente e conoscere i loro sogni per il loro ministero. Sempre più spesso sto ponendo la domanda: "Non dirmi solo a chi scrivere l'assegno. Dimmi come le persone possono essere coinvolte direttamente, personalmente, nel soddisfare i bisogni degli altri".

So che le chiese non vogliono semplicemente scrivere assegni ai ministeri, ma vogliono servire una tazza di acqua fredda in nome di Gesù. Vogliamo essere un luogo che guarisce mentre aiutiamo a costruire case e abbattere muri di divisione razziale. Vogliamo essere un luogo che sopravviva a ciò che Dio disse al suo popolo tramite Michea: "Con cosa dovrei venire davanti al Signore e inchinarmi davanti al Dio esaltato? Posso venire davanti a lui con offerte bruciate, con vitelli di un anno? il Signore si rallegri di migliaia di arieti, di diecimila fiumi di petrolio? Offro il mio primogenito per la mia trasgressione, il frutto del mio corpo per il peccato della mia anima? Ti ha mostrato, o uomo, ciò che è buono. cosa ti richiede il Signore? Agire in modo giusto e amare la misericordia e camminare umilmente con il tuo Dio "(Michea 6: 6-8).

Quanti oggi, nella quiete del tuo cuore, si impegneranno a portare il tuo cuore e le tue mani, a portare i primi frutti del tuo aumento, a portare i doni che Dio ti ha dato, per aiutare gli altri nel nome di Gesù?

Conclusione

Amici, non lasciate che nessuno "prenda la vostra capra". Essere un vero credente significa essere nel ministero, essere circa le buone opere che Dio ci ha dato di fare. Queste buone opere richiedono la grazia di Dio. Le buone opere riflettono il ministero di Cristo. E queste buone opere realizzano la missione di Cristo. Che centrale elettrica di un passaggio! Salvati per grazia. Salvato in buone opere.

L'altra sera, il telefono squillò. Non insolito, tranne che era tardi. Quando mia moglie rispose al telefono e disse: "Oh, ciao Mary!" Sapevo chi era. Era tardi ed ero stanco, ma sapevo che sarei stato al telefono per un bel po '.

Mary era una delle componenti originali che vennero a formare il nostro gruppo principale per la nostra chiesa in Kansas. Lei e suo marito erano amici fedeli e uscirono per condividere il Vangelo con me, inaugurarono, sistemarono sedie, diedero e diedero e diedero e lavorarono in così tanti modi. Hanno iniziato il nostro piano di sensibilizzazione e assimilazione mostrando buone opere ai visitatori. I nostri Ministeri del Primo Tocco8 si basavano davvero sul loro impegno per mostrare la misericordia di Cristo agli altri. Suo marito era il nostro tesoriere e molte volte andammo dal Signore in ginocchio per chiedergli di provvedere ai nostri bisogni per continuare quel ministero, e Dio ci provvide sempre. Erano veri modelli di buone opere.

Circa quattro anni fa è morto. E lei ha avuto dei momenti difficili. Quindi mi chiama ogni tanto. Parliamo sempre della stessa cosa. Parliamo di suo marito e di quanto sia dura e di quanto sia fedele Cristo.

Le dico sempre che ha il diritto di sentirsi mancare. E poi lei dirà: "Perché, è vero. Dio mi dà il diritto di piangere".

E io dico di si. E così va ogni volta che chiama. Stavo ancora parlando con Mary molto tempo dopo che Mae e John Michael erano a letto. All'inizio mi sentivo stanco. Ma più abbiamo parlato e pregato, più mi sentivo come se fossi proprio dove avrei dovuto essere. Ho sentito il potere di Cristo fluire in me. E Mary mi ha detto che anche lei. Improvvisamente mi sono reso conto: ero destinato a quel tempo nella mia vita per essere Cristo per Maria, proprio come per tanto tempo Maria e suo marito sono stati Cristo per me. Poi sono venuto a vedere che Mary non era un'interruzione nella mia serata. Era la ragione della mia vita in quel momento.

Mi chiedo, vedi i bisogni fisici, emotivi, finanziari e spirituali delle persone intorno a te come interruzioni nella tua vita spirituale o come inviti a mostrare l'amore di Gesù che ti ha mostrato?

Sei stato creato per il ministero. E le parole di un nuovo inno nella chiesa lo riassumono:

Lascia che il tuo cuore sia spezzato per un mondo bisognoso; nutrite le bocche che hanno fame, leniscono le ferite che sanguinano, date la tazza d'acqua e la pagnotta di pane: siate le mani di Gesù, servendo al suo posto.

Beato per essere una benedizione, privilegiato per la cura, sfidato dal bisogno, evidente ovunque. Dove l'umanità vuole riempire il posto vacante; sia il mezzo attraverso il quale il Signore rivela la sua grazia. 9

1. Charles Hodge, Ephesians (Carlisle, PA: Banner of Truth, pubblicato per la prima volta 1916, ristampa del 1991), 57-58.

2. Vedi La confessione di fede di Westminster, capitolo XVI, sezione 7.

3. La raccolta di citazioni cristiane di Westminster, ed. Martin H. Mansere (Louisville, KY: Westminster-John Knox Press, 2001).

4. "poi / hma, poieœma, n. [4472]. Che cosa è fatto, lavorazione, creazione" in NIV Greek Concordance (6.1.2) (Accordance, 2004 [citato 2004]).

5. John Ayto, Dictionary of Word Origins (New York: Arcade Publishing, 1990), 401.

6. La raccolta di citazioni cristiane di Westminster .

7. Giovanni 10: 22-23 afferma: "Ed era a Gerusalemme la festa della dedicazione, ed era inverno. E Gesù camminava nel tempio sotto il portico di Salomone".

8. Il piano di discepolato di sensibilizzazione e assimilazione che ho scritto e usato.

9. Bryan Jeffrey Leach, "Lascia che il tuo cuore si spezzi" in The Trinity Hymnal (Atlanta: Great Commission Publications, 1998 Seventh Edition), 595.

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