10 qualità da cercare quando si sceglie una chiesa

È stato spesso detto che non esiste una chiesa perfetta. Ma non esiste anche un membro perfetto della chiesa. Come dice la vecchia battuta, se trovi una chiesa perfetta non dovresti unirti ad essa, perché se lo fai non sarà più perfetta. Ogni volta che i peccatori lavorano insieme in spazi ristretti, sia nelle chiese che nelle famiglie, sorgeranno conflitti e delusioni. Indipendentemente dai difetti, tuttavia, Dio ci ha progettato per aver bisogno l'uno dell'altro e per la chiesa che abbia bisogno di noi. Ma come trovi una buona chiesa? Quali sono le qualità da cercare? Un nuovissimo mini-libro risponde a queste domande e altro ancora. Sono super entusiasta di farti sapere che la più recente aggiunta ai mini-libri LifeLine è appena uscita dalla stampa.

In AIUTO! Ho bisogno di una chiesa, Jim Newheiser offre solidi consigli a chi ha bisogno di una solida chiesa biblica. Dopo aver trascorso un breve capitolo che spiega come non scegliere una chiesa, Jim trascorre un altro capitolo evidenziando i tratti positivi più importanti. Basato esclusivamente sulla Scrittura, ecco un elenco delle dieci domande più importanti da porre a te stesso e alcuni pensieri selezionati sotto ciascuna (l'autore sviluppa completamente ciascuna nel libro).

Questa chiesa è centrata sul Vangelo di Gesù Cristo? - Puoi dire ciò che conta davvero per una chiesa da ciò che viene enfatizzato dal pulpito, discusso dalla gente e persino esposto sui muri. A volte chiedo ai membri ordinari: "Perché vai in questa chiesa?" Alcune chiese riguardano la musica. Ad alcuni piace una chiesa perché supporta l'istruzione a casa o una scuola cristiana, a causa dei grandi programmi per bambini, o anche perché non ha programmi per bambini e ragazzi. Alcuni frequentano una chiesa a causa di un famoso predicatore o perché ci vanno le persone giuste, comprese le celebrità. Ad alcuni piace una chiesa a causa dell'attivismo politico dei suoi membri. Alcune chiese si concentrano sulla loro eredità nella storia della chiesa o in una confessione di fede. Ma Paolo dice ai Corinzi: "Decisi di non sapere nulla tra voi, tranne Gesù Cristo, e Lui crocifisso" (1 Corinzi 2: 2)

Questa chiesa è fedele alla sana dottrina biblica? - Puoi avere un'idea di ciò in cui crede una chiesa leggendo la sua dichiarazione dottrinale o la confessione di fede, ma devi anche ascoltare attentamente ciò che è effettivamente predicato e insegnato a vedere se è saldo sulla dottrina biblica (Tito 1: 9 ; 2: 1). Alcune chiese si sono allontanate dalla loro eredità biblica. La dottrina più importante su cui una chiesa deve essere chiara è quella della salvezza (Galati 1: 8). Oltre a ciò, una chiesa dovrebbe anche affermare che la Bibbia è ispirata (esaltata da Dio - 2 Timoteo 3:16) e inerrante - l'unica autorità per la fede e la pratica. Una chiesa deve anche affermare la sufficienza delle Scritture per fornirci ogni bene per la vita e la pietà (2 Timoteo 3:17; 2 Pietro 1: 3.

La Bibbia è predicata fedelmente settimana dopo settimana? - Un predicatore fedele predica solo la Parola di Dio, la sua unica autorità. Predica anche tutta la Parola, l'intero consiglio di Dio (Atti 20:27), comprese le parti difficili della santa ira di Dio contro il peccato. Un predicatore fedele non si limita a incoraggiare, ma rimprovera e rimprovera il peccato. Tutta la predicazione fedele sarà radicata nel Vangelo (ciò che Dio ha fatto per noi). Paolo disse che era ansioso di andare a Roma per predicare il Vangelo ai credenti (Romani 1:15). Quando visiti una chiesa, poniti queste domande: questa predicazione è fedele alla Parola di Dio? È un posto in cui la mia famiglia potrebbe essere alimentata la Parola di Dio settimana dopo settimana?

Il culto è biblico e incentrato su Dio? - La persona più importante che dobbiamo cercare di compiacere nella nostra adorazione è Dio stesso. Cerca adoratori che adorano in spirito (sinceramente e di cuore) e in verità (Giovanni 4: 23–24). Non tutta l'adorazione è accettabile per Dio (Isaia 1:14; Matteo 15: 8–9). Sotto l'Antica Alleanza, Dio prescrisse con precisione il modo in cui il suo popolo doveva adorarlo. L'adorazione di Dio è ancora santa sotto la Nuova Alleanza. Alcuni nella chiesa primitiva che non rispettavano la santità di Dio nell'adorazione si ammalarono e altri morirono (1 Corinzi 11: 29–31; Atti 5: 1–10). Il Nuovo Testamento rivela anche come dobbiamo adorare Dio sotto la Nuova Alleanza.

I leader sono biblicamente qualificati e reciprocamente responsabili? - La leadership della Chiesa ai nostri giorni cerca spesso di riflettere il carisma, l'impulso e la visione che la nostra cultura cerca nei leader degli affari o della politica. I leader cristiani "di successo" (cioè quelli con grandi chiese e ministeri) scrivono libri sulla leadership che sembrano basati più sulle tecniche di gestione e marketing che sulla Scrittura. In questi modelli, il leader è considerato la chiave del successo. Il Nuovo Testamento, tuttavia, chiarisce che il capo e il pastore capo (pastore senior) della chiesa è Cristo (1 Pietro 5: 4; Efesini 1:22; 5:23) e che i dirigenti sono sotto-pastori.

I leader / pastori pastorano le pecore? - Sia Paolo che Pietro esortano i dirigenti della chiesa a pastore del gregge di Dio (Atti 20:28; 1 ​​Pietro 5: 2). Si ricorda ai dirigenti della Chiesa che daranno un resoconto a Dio per come hanno curato le pecore che ha affidato loro (Ebrei 13:17). Alcuni leader sono così spinti a far crescere la chiesa attirando più persone e risorse che non hanno il tempo di essere effettivamente coinvolti nell'aiutare le pecore ferite che fanno già parte del gregge. Molti pastori si rifiutano di investire tempo nella consulenza di singoli e famiglie attraverso conflitti e crisi. Alcuni non credono nemmeno di essere chiamati a farlo, ma rimandano i loro membri a "consulenti professionali" esterni che possono offrire consigli non biblici. I dirigenti sono impegnati e attrezzati per ministrare la Parola di Dio, non solo pubblicamente davanti a una folla, ma anche a individui e famiglie che hanno bisogno di conforto e incoraggiamento (Atti 20:20)?

Questa chiesa pratica la disciplina biblica della chiesa? - Gesù è profondamente preoccupato per la purezza della sua chiesa, sia nella dottrina che nella pratica. È anche preoccupato per l'influenza che l'errore dottrinale e l'immoralità possono avere sugli altri nella chiesa. "Un po 'di lievito fa lievitare l'intero pezzo di pasta" (1 Corinzi 5: 6). Ai nostri giorni, le chiese locali tendono ad andare ad uno dei due estremi quando si tratta di disciplina. Più comunemente non riescono a praticare la disciplina ecclesiale. Viene fatto uno sforzo minimo o nullo per correggere e, se necessario, rimuovere i membri coinvolti nell'immoralità o in altri peccati gravi o che promuovono un insegnamento falso e divisivo. All'estremo opposto, alcune chiese, forse reagendo contro il lassismo della maggioranza, sono aspre nella loro disciplina. Hanno messo le persone in evidenza per piccole differenze dottrinali o infrazioni. I leader empi usano la disciplina per proteggersi da coloro che minacciano il loro potere (3 Giovanni 9–10). La disciplina biblica della chiesa deve essere condotta in modo gentile, amorevole e ordinato allo scopo di restaurare il fratello o la sorella ribelle (Galati 6: 1; 2 Corinti 2: 6–8; Matteo 18: 12–15) e la difesa l'onore di Cristo.

Questa chiesa equipaggia i suoi membri per servire Dio? - Gli ufficiali della chiesa non sono chiamati a fare tutti i ministeri, ma piuttosto sono chiamati ad equipaggiare ogni membro per usare i suoi doni per edificare la chiesa (1 Pietro 4: 10–11). Gli anziani / i pastori della chiesa che state visitando incoraggiano ogni membro a servire? I membri sono liberi di usare i loro doni e persino di avviare nuovi ministeri? Gli anziani / i pastori stanno incoraggiando e addestrando i futuri leader (2 Timoteo 2: 2)? È una chiesa in cui gli altri ti discepoleranno e avrai l'opportunità di discepolare gli altri? È questa una chiesa dove potrai prosperare servendo Cristo e il suo popolo? È una chiesa in cui uomini e donne vengono incoraggiati e preparati a essere mariti, mogli, genitori, impiegati, datori di lavoro e cittadini devoti (Efesini 5: 22–6: 9; Romani 13: 1–7)?

Questa comunità ecclesiale ha una cultura di grazia, amore e pace? - Dio ci accetta, non sulla base dell'apparenza esteriore o persino delle nostre opere, ma per la sua grazia verso di noi in Cristo. Le persone sono accettate e accolte in questa chiesa indipendentemente dall'età, dall'etnia, dal contesto sociale, dalla debolezza spirituale o dalle differenze su questioni secondarie (come le scelte educative per i bambini, le opinioni su cibi e bevande, il posto dei bambini e i programmi per i giovani nella chiesa, punti di vista degli ultimi tempi / estasi, ecc.)? Poiché siamo ancora peccatori, non troverai mai una chiesa in cui non vi siano conflitti. Ma questa chiesa è quella in cui i membri affrontano le loro differenze mostrando grazia gli uni verso gli altri (Proverbi 19:11; 1 Pietro 4: 8) e perseguendo la pace (Romani 12:18; Ebrei 12:14)? Le persone cercano di risolvere i loro conflitti in modo diretto, biblico e gentile (Matteo 18:15; Galati 6: 1), piuttosto che partecipare a calunnie, pettegolezzi e bullismo?

Questa chiesa ha un focus esteriore: missioni, evangelizzazione e fondazione di chiese? - Alcune chiese sono famiglie così vicine che è difficile per un estraneo entrare in esse. Altre chiese sono così preoccupate per la precisione nella loro dottrina e pratica che consumano più energia per tenere fuori le persone sbagliate che per accogliere quelle esterne. Gesù ci ha dato la grande commissione di portare il suo vangelo nel mondo in modo che i discepoli possano essere fatti per servirlo e adorarlo (Matteo 28: 18–20; Atti 1: 8). Purtroppo, molte chiese crescono principalmente attirando pecore da altri greggi locali. Questa chiesa sta cercando di crescere attraverso le conversioni? I membri di questa chiesa sono incoraggiati e attrezzati per praticare l'evangelizzazione personale?

Ci sono molti altri servizi che le persone cercano nelle chiese, ma queste sono le qualità più importanti. Se non sei un membro di una solida chiesa biblica, ora è il momento di cercare il Signore. AIUTO! Ho bisogno di una chiesa che ti dia la guida fedele di cui hai bisogno.



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