Abraham Lincoln: consacrato a Cristo

Sembra che la grazia di Dio fosse compresa da Lincoln e che una relazione personale con il Salvatore instaurasse solo dopo che un'altra tragedia privata avrebbe aggravato il suo dolore pubblico.

La tragedia è stata quella di far conoscere la sua presenza alla Casa Bianca con l'improvvisa morte del piccolo Willie, il figlio più giovane dei Lincolns e la mela dell'occhio del presidente. Nell'ora del suo inconsolabile dolore, l'infermiera di Willie ha condiviso con il presidente il suo rapporto molto personale con Gesù Cristo e lo ha incoraggiato a conoscere il Salvatore.

Lincoln, per sua stessa testimonianza, non rispose immediatamente, ma qualche tempo dopo raccontò ad un amico la sua nuova pace. Disse: "Quando ho lasciato Springfield, ho chiesto alla gente di pregare per me; non ero un cristiano. Quando ho seppellito mio figlio, la più dura prova della mia vita, non ero cristiano. Ma quando sono andato a Gettysburg, e ho visto le tombe di migliaia di nostri soldati, allora e lì mi sono consacrato a Cristo ". Con profonda emozione disse ai suoi amici che aveva finalmente trovato la pace per cui desiderava.

Nei giorni seguenti, Abe Lincoln adorava regolarmente nella chiesa presbiteriana di New York Avenue, non solo domenica, ma anche al servizio di preghiera del mercoledì sera. Il dottor Phineas Gurley, il devoto pastore della chiesa, divenne il confidente personale del presidente, e racconta il fatto che Lincoln aveva discusso con lui del suo desiderio di rendere pubblica la sua confessione di fede e di unirsi in appartenenza.

Alcuni mesi dopo, il suo secondo discorso inaugurale era come l'indirizzo di Gettysburg, un classico che si legge come un sermone, con due versi completi della Scrittura e quattordici riferimenti a Dio. Ma nel giro di poche settimane la nazione avrebbe pianto la sua tragica perdita, e Abe Lincoln si sarebbe soffermato alla presenza del Cristo che ora aveva imparato ad amare e che conosceva così personalmente.

La domenica delle palme del 1865 fu segnata dall'allegria nelle strade cittadine del nord. Il generale Robert E. Lee si era arreso ad Appomattox e, a tutti gli effetti, la guerra civile era finita. Il presidente rese grazie a Dio, e senza una parola trionfale, indirizzò l'attenzione della nazione sul compito di ricostruire il Sud e sulla guarigione dei nostri "fratelli e sorelle" del Sud.

Cinque giorni dopo, il Venerdì Santo, le campane delle chiese iniziarono a suonare a Washington, poi a Filadelfia, poi a New York City e in tutta la nazione - il presidente era morto. Anche prima che fosse sepolto, il nome del presidente sarebbe stato collegato a quello di Washington. "Washington il padre della nazione ... Lincoln il salvatore della nazione!"

L'umile e imbarazzante Abe Lincoln sarebbe stato molto a disagio con l'epiteto di "salvatore" attaccato in qualche modo al suo nome. Tuttavia, l'Unione era stata preservata e Dio aveva usato un uomo davvero insolito per raggiungere i Suoi scopi eterni.

Estratto da Fede in Dio e generali, compilato da Ted Baehr e Susan Wales. Copyright © 2003, Ted Baehr e Susan Wales. ISBN 0-8054-2728-7. Pubblicato da Broadman & Holman Publishers. Usato per autorizzazione. Duplicazione non autorizzata vietata.

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