Perché Dio è la differenza tra felicità e gioia

"Non è uno sciocco, che dà ciò che non può conservare, per ottenere ciò che non può perdere." - Jim Elliot

Ricordo ancora l'anno in cui le carte Pokémon erano di gran moda nella mia scuola elementare. Il fenomeno dei videogiochi ha preso letteralmente il controllo della mia generazione. I bambini compravano, vendevano e scambiavano carte mentre erano in fila per l'autobus o di nascosto durante le lezioni. Alcuni addirittura salterebbero i pasti, assecondando i loro soldi per il pranzo come un modo per acquistare di più alle spalle dei genitori. Non ero diverso, e in realtà ho accumulato una notevole collezione. Ma se mi chiedessi dove fossero oggi, onestamente non potrei dirtelo.

Come tutte le mode, qualsiasi felicità che queste carte mi hanno dato alla fine è sbiadita. Ho perso interesse e sono passato alla cosa successiva. È una storia abbastanza comune. Quanti di noi ricordano Disco, Beanie Babies, Boom Boxes, Reebok Pumps o cercapersone costosi? Guardando indietro, sembra strano che così tanti di noi diano il nostro tempo e denaro a cose che alla fine si spezzerebbero o sarebbero dimenticate. Tuttavia, le Scritture chiariscono abbondantemente che gli umani hanno sempre avuto gravi problemi di felicità (Ecclesiaste 1), e un recente articolo di Relevant Magazine chiede ai lettori se stanno cercando la gioia in tutti i posti giusti.

Lo scrittore Austin Bonds riflette su come ancora oggi i cristiani attribuiscono troppa felicità ai beni materiali. Anche se non è un peccato provare piacere in una macchina nuova o in un bel paio di vestiti, dobbiamo sempre ricordare che questi sentimenti sono temporanei. La felicità non dura mai a lungo, ma la gioia può durare anche nei momenti più bui. Lui scrive,

“In una parabola su un folle ricco, Gesù disse: 'La vita non consiste in un'abbondanza di beni' (Luca 12:15). I possedimenti ci rendono felici, ma il loro piacere è breve. Mi piacciono Honda Civics e Netflix e le scarpe da corsa e le arachidi M & M e il football universitario. Queste semplici prelibatezze forniscono una misura della felicità; sono benedizioni materiali da un Dio generoso che mi ama profondamente ”.

“La felicità in Cristo, d'altra parte, è eterna. Non ha shelf life o contachilometri o intersuola che si consumano. Le cose devono essere sostituite. Cristo è insostituibile. L'apostolo Pietro lo mette così eloquentemente, affermando: "Sebbene tu non l'abbia visto, lo ami; e anche se non lo vedi ora, credi in lui e sei pieno di una gioia inesprimibile e gloriosa, perché stai ricevendo il risultato finale della tua fede, la salvezza delle tue anime '” (1 Pietro 1: 8-9 ).

Questa può sembrare una lezione abbastanza comune per i credenti, ma sta raccontando quanti di noi sono colpevoli di questo errore. È facile perdere di vista ciò che hai mentre brami ciò che desideri. Dimentichiamo le molte benedizioni che Dio ci ha dato, mentre ci struggiamo per qualcosa che non ci renderà mai interi. Il risultato finale è un gioco folle in cui abitualmente cerchiamo di completarci quando solo Dio può farlo per noi. Cerchiamo di prolungare la nostra felicità quando potremmo abbracciare la gioia.

In Matteo 13, Gesù racconta una parabola su una perla di grande valore,

“Ancora una volta, il regno dei cieli è come un mercante in cerca di perle raffinate. Quando ne trovò uno di grande valore, se ne andò e vendette tutto ciò che aveva e lo acquistò ”. - Matteo 13: 45-46

La gioia che troviamo in Dio vale più di ogni possesso perché, soprattutto, dura! Non arrugginisce né si rompe, e non troveremo mai qualcosa per sostituirlo. Anche quando i tempi sono brutti, possiamo consolarci nella consapevolezza che questo straordinario amore è per sempre nostro, ed è davvero qualcosa di cui essere felici!

* Ryan Duncan è un editore o Crosswalk.com

* (Credito immagine: Thinkstock / monkeybuissnessimages)

** Pubblicato il 09/10/2017



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