Un diacono è solo un servo?

C'è un'intera generazione di chiese evangeliche conservatrici in cui si sarebbe più propensi a trovare un uomo delle caverne non congelato nella congregazione di un diacono con funzionamento biblico.

Alcune chiese hanno conosciuto poco più di un "consiglio" di diaconi che prendono decisioni per la chiesa. Alcuni hanno, nella peggiore delle ipotesi, una criminalità in cui gli uomini più cattivi e aggressivi della chiesa intimidiscono il resto del corpo attraverso il bullismo verbale o la minaccia di una perdita di sostegno finanziario.

Lo Spirito di Dio sembra, come quasi sempre, scuotere le cose nella chiesa di Cristo. Le congregazioni di tutto il mondo stanno ripensando i diaconi e reclamando il vecchio modello di diaconi come servitori, il modello stabilito dalla stessa Scrittura.

Come con qualsiasi altra cosa, c'è il pericolo di essere reazionari e di correggere eccessivamente il problema. Potremmo passare da un modello di consiglio aziendale a un modello cooperativo volontario senza scopo di lucro e perdere sicuramente lo schema biblico (anche se, certamente, senza tutti i danni).

Alcuni hanno chiesto se credo che i diaconi siano "solo per essere servitori", non leader della congregazione. Ora, prima di tutto, non esiste una cosa del genere per i seguaci di Cristo come una categoria di "solo un servitore". La servitù non è umile. Lo stesso nostro Signore Gesù è il servo di tutti ed è quindi imperatore dell'universo.

Oltre a ciò, la domanda "solo un servitore" manca un punto chiave. La domanda non è se un diacono serve (il significato stesso della parola, insieme al compito biblico assegnato, lo chiarisce). La domanda è: come serve. Quando i diaconi compaiono nella narrazione biblica, è perché lo Spirito spinge gli apostoli a chiedere alla congregazione di scegliere uomini che soddisfino determinate qualifiche. Non danno semplicemente un titolo a coloro che stanno attualmente servendo. Invece, lo Spirito incarica gli uomini che sono "di buona reputazione, pieni di Spirito e di saggezza" (Atti 6: 3).

Le qualifiche per il diacono sono parimenti meticolose sulle caratteristiche spirituali e di comando nella lettera di Paolo a Timoteo sull'argomento (1 Tim 3: 1-13). Come i pastori, devono "gestire" bene le loro famiglie, supponendo che, come i pastori, saranno chiamati a "prendersi cura della chiesa di Dio" (1 Tim 3: 5) come leader.

La domanda non è se i diaconi servono o conducono. La leadership, definita scritturalmente, è la servitù. La domanda è: in che modo conducono i diaconi. I diaconi mantengono l'unità del Corpo dando la guida al servizio dei bisogni temporali. Non sono un consiglio aziendale, né un consiglio spirituale di direttori. Servono il corpo rimuovendo potenziali ostacoli all'unità soddisfacendo i bisogni umani.

L'acronimo nella congregazione di Gerusalemme era il lieve percepito dalle vedove greche. Organizzando, con saggezza e Spirito, la cura di quelle vedove, i primi diaconi autorizzavano il Corpo a mantenere il suo mandato dal suo Capo di prendersi cura delle vedove e degli orfani (Giacomo 1:27), mantenendo allo stesso tempo la testimonianza del Vangelo dell'unità ebreo-gentile nel Messia (Ef 3: 6).

Se il diacono fosse semplicemente un sinonimo di "servo", allora ogni membro della chiesa sarebbe un "diacono", perché ogni membro della chiesa è chiamato e dotato di servirsi l'un l'altro (Ef 4: 1-16; 1 Cor 12: 4-27). I diaconi servono, ma mentre lo fanno, equipaggiano il resto del Corpo per servire.

Pastori e insegnanti non possono rinunciare alla "preghiera e al ministero della Parola" (Atti 6: 2), ma certamente non sono i soli cristiani che pregano o proclamano le Scritture. Ogni cristiano è chiamato a interpretare e spiegare la Scrittura, a esortare i non credenti a conoscere Cristo e a edificare il resto della chiesa con la Parola di Dio. Ai pastori viene assegnato in modo univoco di guidare il Corpo in questi doni, di equipaggiare il resto del Corpo per portare il Vangelo ovunque (Ef 4, 12). L'ufficio del pastore è unico perché il pastore, settimana dopo settimana, insegna al suo popolo a "predicare" alle loro famiglie, ai loro vicini, a se stessi.

Allo stesso modo, i diaconi organizzano il ministero dei servitori, sia servendo al tavolo del Signore, o istituendo un ministero chiuso o supervisionando una clinica di immunizzazione di quartiere per bambini, al fine di attrezzare i santi a servire e garantire che il servizio essere fatto porta all'unità della fede e all'avanzamento del Vangelo.

Questo tipo di leadership di servizio è più significativo di qualsiasi consiglio aziendale, congregazionale o altro.

Un diacono deve essere un giusto servitore, per essere sicuro, saggio e santo. Ma "solo un servo"? Non esiste una cosa del genere.



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