3 modi per evitare la trappola del legalismo

Durante i turbolenti anni '60, il team evangelico Billy Graham si stabilì nella nostra piccola città. Hanno prodotto un film e alla fine hanno voluto formare i consiglieri per l'invito evangelico. Come studente delle superiori, mi sono iscritto - sperando di raggiungere alcuni adolescenti nella mia città.

L'allenamento - per un periodo di diverse settimane - è stato intenso. Come conduci qualcuno a credere in Cristo? Sai come dare loro le risorse di cui potrebbero aver bisogno? Abbiamo praticato giochi di ruolo, ricevuto critiche dai nostri supervisori e abbiamo aspettato con impazienza la prima proiezione di "The Restless Ones".

Alla fine di quella settimana, avevo fatto nuove amicizie, condotto diversi adolescenti a Cristo, aiutato un'altra ragazza a trovare una chiesa per unirsi e lavorando fianco a fianco con i membri dell'organizzazione Graham. Eppure quando mi sono presentato per l'incontro dei giovani nella mia chiesa, uno dei miei "amici" mi ha affrontato.

"Come hai potuto farlo?" Disse. "Non sai di aver rovinato la tua testimonianza cristiana?"

Era sconvolta perché nella mia chiesa, una denominazione fondamentale conservatrice, andare al cinema era un peccato. Non importa quale sia la motivazione, non dovevamo mai entrare in un cinema. Il ragionamento? I cinema erano bui e chissà che tipo di comportamenti immorali accadevano nel buio.

Altri peccati importanti inclusi:

  • I ragazzi e le ragazze non potrebbero mai nuotare insieme - nemmeno nell'accampamento della chiesa - perché potrebbero toccarsi l'un l'altro sotto l'acqua
  • Assolutamente nessuna forma di alcol o tabacco
  • Le ragazze non truccavano perché la Bibbia diceva che avremmo dovuto avere la bellezza interiore di un cuore gentile
  • Mai e poi mai uscire con qualcuno che non era cristiano. Se hai sposato un non credente, non potresti mai sfuggire al matrimonio, indipendentemente dal tipo di abuso che hai subito.

Queste erano solo alcune regole del legalismo 101 nella mia chiesa. Anche se ho amato le persone che hanno partecipato, ora posso attribuire diverse bugie perpetrate da questo atteggiamento legalistico e dalle roccaforti del bagaglio che hanno causato. Tutto era basato su quanto “buono” dovremmo essere per guadagnare l'accettazione di Dio. Ci sono voluti anni di terapia per capire che Dio mi ama, qualunque cosa io faccia.

L'ulteriore pericolo del legalismo è che per ogni regola che ci veniva insegnata, un versetto della Bibbia era collegato ad esso. I dirigenti della mia chiesa hanno saputo creare una dottrina per ogni legge. Era una forma di abuso spirituale, tanto più pericoloso perché ci distingueva dagli altri e ci impediva di costruire relazioni con i "peccatori".

Secondo Merriam-Webster, la definizione di legalismo è "conformità rigorosa, letterale o eccessiva alla legge o ad un codice religioso o morale".

Dalla mia esperienza, aggiungerei a quella definizione il desiderio di controllare un gruppo di persone attraverso l'uso della paura e del dominio spirituale. Non solo i miei coetanei e io siamo cresciuti in un'atmosfera di controllo, ma abbiamo perso completamente il frutto spirituale della gioia.

Uno degli esempi biblici di legalismo è riportato in Matteo 12. Gesù vide un uomo con una mano raggrinzita e lo guarì. Ma le autorità religiose, i farisei, accusarono Gesù. "È lecito guarire di sabato?"

Gesù ricordò loro come avrebbero aiutato una delle loro pecore se fosse caduta in una fossa. Sicuramente un uomo era più prezioso di una pecora. Da quel momento, i farisei tramarono come avrebbero potuto uccidere Gesù.

Questo esempio segue i soliti risultati quando un pensatore progressista come Gesù si confronta con i legalisti. Se i dirigenti ascoltano umilmente e sono disposti a scendere a compromessi, una chiesa può rafforzarsi rafforzando il ferro affilando il ferro, attraverso i compagni cristiani che affrontano alcune delle domande più profonde sulla fede.

Ma se i leader si rifiutano di considerare un altro punto di vista, quando la loro motivazione deriva dalla paura e dal controllo, la loro risposta è quella di cacciare il credente prodigo. E nel caso di Gesù, inchiodalo su una croce. Il legalismo è minacciato dalla libertà.

Ad essere sinceri, la mia ex denominazione ha imparato alcune cose dagli anni '60. Sebbene siano ancora governati da credenze ultra conservatrici, hanno aperto le loro menti ad alcune concessioni. L'elenco dei peccati è cambiato; infatti, l'uso del film e del video è incoraggiato durante il culto e il gruppo di giovani spesso va al cinema come un modo per costruire relazioni.

Come possiamo evitare la trappola del legalismo e il conseguente abuso spirituale prodotto da esso? In che modo i dirigenti della chiesa possono seguire l'esempio di Cristo di fronte a domande denominazionali?

1. Guarda la motivazione dietro le regole. Gesù si preoccupava più di guarire un uomo che di obbedire alle regole. La sua motivazione proveniva dalla compassione e dall'amore piuttosto che dalla schiavitù forzata alle tradizioni della Torah.

Una rapida scansione dei social media rivela la condanna e il vetriolo dei cosiddetti credenti, nella speranza di convincere il mondo nel cyberspazio ad essere d'accordo con la loro politica. Il legalismo richiede un accordo. Nessuna compassione per altri punti di vista. Piuttosto, una cancellazione imbarazzante dell'amore cristiano.

2. Sottolineare la relazione anziché la religione. Varie denominazioni includono una Dichiarazione di fede sui siti Web e richiedono ai nuovi membri di seguire i loro credi. Tuttavia la conformità generale si traduce in burattini di legno che possono conoscere più versetti della Bibbia ma non hanno compassione per il visitatore tatuato nel prossimo banco. Siamo veramente conosciuti dal nostro amore? Come lo mostriamo?

3. Mantenerlo semplice. Imparare un elenco di regole e perché sono importanti non è il modo in cui viviamo la vita abbondante. Gesù si concentrò e fonde l'intera Torà in due comandamenti: ama Dio con tutto il tuo cuore e ama il tuo prossimo tanto quanto ami te stesso.

Il verbo operativo in questi due comandi è amore. Le regole mancano di emozione. Tuttavia, mentre amiamo Dio e amiamo gli altri, riflettiamo chi era Gesù e quanto vuole tenerci vicini.

Per portare il problema in un luogo contemporaneo, consideriamo di nuovo la domanda del Sabbath. Diverse persone che conosco si rifiutano di mangiare fuori la domenica. Dal loro punto di vista, "Se mangiamo fuori, allora stiamo costringendo qualcun altro a lavorare di sabato".

Tuttavia, dal momento che la domenica di solito porta una folla più numerosa, la mamma single che lavora come cameriera dipende da quei consigli della domenica per nutrire i suoi figli durante la settimana. Rifiutando di essere un cliente, stiamo cambiando brevemente ciò di cui ha bisogno per sopravvivere.

Non rifletteremmo di più sull'amore di Gesù condividendo un pasto con gli altri dopo le funzioni domenicali, quindi dando una forte mancia alla cameriera e incoraggiandola con parole gentili?

La mia fede è cambiata nel corso degli anni e ho sperimentato più gioia nell'abbondante vita evitando regole legalistiche; invece, provo a costruire relazioni. In effetti, recentemente mi sono divertito a frequentare un film - nel teatro oscuro.

Di recente una mia amica ha perso suo marito. Questo è stato il suo primo tentativo di guardare un film senza di lui. Aveva bisogno di sostegno, quindi mi sono unito a lei. Abbiamo cenato insieme, condiviso alcuni abbracci e ci siamo goduti la serata - senza preoccuparci degli standard denominazionali del legalismo.

Padre Rupertus Meldinius riassumeva: “In sostanza, l'unità. In non essenziali, la libertà. In ogni caso, carità. "

Credito fotografico: © Thinkstock / STUDIOGRANDOUEST

RJ Thesman è l'autore di 9 libri e oltre 700 articoli. È anche una scrittrice certificata che aiuta altri scrittori a far nascere le loro parole. Thesman scrive dal cuore del Kansas dove vive con suo figlio adulto e un gatto anziano. Puoi seguire Thesman su: //RJThesman.net.

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