E dieci anni dopo, CeCe Winans diventa personale

Dall'inizio di una carriera sorprendente con suo fratello BeBe ai suoi 10 anni come amata solista, CeCe Winans è una leggenda - almeno nella mente di molti suoi coetanei. Nella sua mente è qualcos'altro del tutto. E in verità? È qualcosa - qualcuno - molto più personale di una leggenda.

Se tu fossi CeCe Winans e avessi trascorso l'ultimo decennio a stabilire una delle carriere più prolifiche e rispettate in tutta la musica moderna, cosa faresti per celebrare il tuo decimo anniversario come artista solista? Pubblicare un album "Best Of" in edizione speciale? Intraprendi un tour commemorativo e seguilo con un accompagnamento di DVD e CD dal vivo? Se, come il CeCe, avessi trascorso otto anni prima di andare a registrare da solista come parte di una coppia che vendeva platino (BeBe e CeCe Winans), avresti avuto 18 anni di celebrità sotto la cintura. Potresti anticipare un album tributo - persino incoraggiarlo attraverso canali non ufficiali.

Ma non CeCe. Niente di tutto questo è il suo stile. Per il suo decimo anniversario come artista solista, è appena uscita e ha registrato il suo album più personale di sempre. Ci saremmo aspettati qualcosa di meno?

I temi lirici sul nuovo disco non sono solo personali, ma estremamente ampi. Che si tratti di relazioni tra fratelli, diversità razziale, dipendenza da Dio in mezzo a difficoltà, matrimoni travagliati, speranza di paradiso, romanticismo, lode e adorazione o preghiera, è una stagione aperta praticamente su qualsiasi cosa.

Il mistero del matrimonio

Considera la canzone "Just Like That" di "Purified" (Wellspring / INO), pubblicata a metà settembre. CeCe stratifica il ritmo lento della traccia con parole di profondo incoraggiamento, consigliando quegli ascoltatori i cui matrimoni sono afflitti da passività, vergogna, paura e sfiducia. In un momento particolare, inseguito, canta per conto di Dio: "Posso cambiare il cuore di tuo marito e far tornare il suo amore per te".

Lei ti fa credere.

"Ho vissuto abbastanza a lungo per sapere - e sicuramente non devi avere almeno 40 anni per saperlo - ma Dio ha sempre ragione ..." dice CeCe, fissando gli occhi con facilità. “Sono sposato da 21 anni. Non mi sono innervosito per essermi sposato fino a quando probabilmente 10 anni dopo il mio matrimonio. Sono andato a una conferenza di matrimonio della nostra chiesa. Ero tipo "Non abbiamo bisogno di niente, ma andrò". È lì che ho davvero scoperto cosa significasse il matrimonio e mi sono innervosito. Ero tipo "Aah, ho accettato di fare cosa?"

“Ho sempre pensato: 'Finché mi amerai, ti amerò. Finché mi tratterai bene, ti tratterò bene. Nel momento in cui non lo fai, sono fuori di qui. Anche se eravamo felici, era sempre nella parte posteriore della mia mente. Era come 'Dio odia il divorzio, quindi se divorzio, non mi sposerò mai più' ”.

Come spesso accade nelle epifanie, quella di CeCe è stata innescata da un'illustrazione verbale. Il suo pastore ha detto qualcosa che le ha cambiato la vita. Parlando di sua moglie, ha detto: "Se oggi avesse deciso di lasciarmi e avesse deciso di fare la prostituta, mi sarei guadagnato tutto il suo tempo perché la sua anima è più importante del mio orgoglio".

Dice CeCe, "Ero tipo, 'Sei serio?' Sono nel posto sbagliato! [Ride] Devo uscire di qui! Devo andare!'

Dovevo essere umile e capire cosa significasse il matrimonio e cosa avrebbe dovuto significare per il mondo. ... Ci sono state volte in cui volevo andarmene, sai, ma è come se non potessi andare da nessuna parte. Lo Spirito Santo direbbe: "No, non andrai da nessuna parte. E se fosse successo e fosse successo. E allora?'

“E amico, sono così felice di averlo ascoltato. Così contento. Perché doveva togliermi qualcosa. ... Ho dovuto umiliarmi e purificarmi. Ho dovuto digiunare e pregare. Quindi hai davvero la possibilità di vedere cos'è il matrimonio. È una cosa fantastica. È l'amore davvero incondizionato. Da quando ho cambiato il mio atteggiamento e la mia mentalità, ho visto Dio fare cose incredibili nel mio matrimonio. Amo mio marito. Sono così pazzo di lui. "

A casa e fuori casa

Anche se parla con profonda convinzione, CeCe ha una risata pronta. La conversazione gira mentre considera il discernimento necessario per superare la linea tra l'essere pubblico con la tua testimonianza personale e la protezione della privacy della tua famiglia.

“Quando si tratta di mio marito, i miei figli, la mia famiglia, ciò che vedi è ciò che ottieni. Non vivo due vite diverse. Credo la Parola. Dio disse: "Sii santo come io sono santo perché senza [santità] nessun uomo vedrà il Signore". Lo credo, quindi mi sforzo di essere santo sia sul palco che no.

“I miei figli sono cresciuti con me come persona pubblica. ... Abbiamo perso il segno più volte nei nostri anni, ma ci sforziamo di vivere una vita di santità. Ci sono cose che Dio avrebbe potuto rivelare, ma ci ha appena coperto, sai, come fa lui. ”

Dice che, molte volte, gli artisti dimenticano che “è molto importante avere una chiesa domestica, avere gente che ti dica ciò che devi ascoltare, non ciò che vuoi sentire. Tutto ciò contribuisce a mantenere un equilibrio nel tuo stile di vita. "

In piedi nell'ombra

Dopo solo pochi istanti in una conversazione con CeCe, scopri che è una donna i cui flussi di pensiero ed emozione scorrono in profondità. E la sua capacità di trasmettere questi pensieri e sentimenti è altrettanto sorprendente.

Questo non è sempre stato il caso - qualcosa che raccoglieresti leggendo le sue interviste di quel giorno - quando lei e suo fratello BeBe stavano registrando in coppia, bruciando il pop cristiano, il gospel e le classifiche di airplay mainstream e vendita di camion di CD. A quei tempi, BeBe era prolisso e assertivo nelle interviste o CeCe era ... beh ... timido.

"Sai, entrambe queste affermazioni sono vere", rivela. “Doveva parlare tutto il tempo. Non l'ho mai voluto davvero. Sono stato timido crescendo - timido al punto in cui non avrei mai scelto questo, essendo davanti, per me stesso. Ho sempre amato cantare, ma cantare davanti? Dio non voglia. Era abbastanza duro per essere una coppia. Dio sapeva che doveva farlo gradualmente, lo sai.

“La cosa divertente è che quando BeBe e io facevamo duetti, parlava o diceva qualcosa tra le canzoni durante i concerti, ed era diverso per lui - parlare davvero. Quindi lo farebbe, e se fosse qualcosa fuori dal muro o non lo avesse fatto bene, lo avrei semplicemente masticato [ride]. Direi: "Non aveva alcun senso - quello che hai detto. Sei incasinato così tanto lassù! Sarebbe come, "Beh, perché non dici qualcosa?" Quindi gli ho sempre dato un momento difficile dietro le quinte, ma non lo avrei aiutato in prima fila. "

Dopo aver rilasciato il loro omonimo debutto nel 1987, BeBe e CeCe trascorsero i successivi 10 anni affermandosi come il più grande atto pop urbano cristiano al mondo, prima di intraprendere una carriera solista di grande successo.

Reunion in Rhythm?

“Quando abbiamo firmato [il contratto discografico] per fare dischi di duetto, abbiamo firmato per fare dischi da solista allo stesso tempo. Ma abbiamo sempre continuato a fare i duetti ed era giunto il momento per noi di onorare il nostro impegno a fare dischi da solista. ... "CeCe dice, " È stato molto spaventoso e ci è voluto un po 'per abituarsi. Anche adesso, quando abbiamo la possibilità di fare le cose insieme, è ancora il mio posto preferito - cantare con lui. Ho una palla e ci divertiamo molto. Quindi non vedo l'ora che torniamo insieme, speriamo presto ”.

Vieni nel 2007, saranno passati 10 anni da quando BeBe e CeCe registrarono un album insieme. Non devi essere un genio del marketing per porre l'ovvia domanda. ... Un decennio è il momento perfetto per una registrazione di reunion, no?

Ride, “Ci stiamo pensando. Abbiamo parlato. Sto pensando che se Dio dice lo stesso, nel 2007 potrebbe succedere. Ora dovremmo davvero far rotolare la palla. "

Il lavoro di questa donna

Vero. Soprattutto quando i tuoi calendari sono pieni di successo come quelli di CeCe e BeBe. Considera gli ultimi 10 anni per CeCe. Ha avuto quattro dei suoi sei precedenti album da solista certificati Gold (oltre 500.000 spediti ciascuno) e un Platinum certificato (oltre un milione). Oltre al suo duetto di grande successo con Whitney Houston, "Count on Me" (dalla colonna sonora multi-platino "Waiting to Exhale", che è andato tra i primi 10 nelle classifiche pop, radio R&B e AC, CeCe ha avuto importanti airplay R&B con artisti del calibro di "Bene, va bene" e "Più di quello che volevo". Lungo la strada ha vinto una serie di premi GRAMMY, Dove e Stellar, tra cui è stata nominata due volte la cantante dell'anno della Gospel Music Association. E come se cantare per locali affollati notte dopo notte non fosse abbastanza, le è piaciuto anche esibirsi dal vivo in "The Oprah Winfrey Show", "The Tonight Show", "The Today Show", "Good Morning America" ​​e altri punti televisivi .

In una parola, occupato. E abbiamo detto che possiede le sue etichette discografiche (Wellspring Gospel e Puresprings Gospel) e parla regolarmente per conto dell'organizzazione di soccorso cristiana World Vision e My Sister's Keeper, il gruppo di sostegno per adolescenti e giovani donne?

Poi c'è quella piccola questione di questo nuovo album. Mentre si avvicinava la data di uscita, i singoli principali di "Purified" si accendevano simultaneamente in due diversi formati radio. La delicata gemma pop urbana "All That I Need" si era spostata al n. 34 della classifica AC di Radio & Records al momento della stampa, e il brano hip-hop esperto "Pray" aveva portato il CeCe al n. 5 del carta evangelica.

Mentre gran parte del lavoro solista di CeCe si è orientato verso il vangelo e il culto tradizionali, "Purified" segna un gradito ritorno al pop urbano. La moderna produzione dell'album è nata per mano di Keith Thomas (che ha prodotto la maggior parte dei successi di BeBe e CeCe), Tommy Sims (Nicole C. Mullen, Natalie Grant), Andy Selby (toby Mac, Shaun Groves) e nipote di CeCe - e R&B standout - Mario Winans (Diddy, Destiny's Child).

Mario ha scritto, prodotto e suonato tutti gli strumenti su "Pray". La sua prima collaborazione con CeCe, "Pray", è la terza traccia di "Purified" e mette in mostra i primi elementi hip-hop dell'album. GRITS in seguito riporta l'hip-hop di nuovo in "A Place Like This", un album straordinario che presenta il duo e CeCe che brama il paradiso.

“Quando ho sentito cosa ha fatto GRITS, sono stato come, “ Ooooh! Adoro - voglio dire, adoro davvero - quello che hanno fatto ”, afferma CeCe. “Mi piacciono le menti creative. Adoro vedere le persone fare ciò che Dio le ha unte. "

Risponde Stacy "Coffee" Jones di GRITS, "Lavorare con CeCe è stato un onore. Lei è una leggenda. I Winan erano i nostri Jackson 5 - sai cosa sto dicendo? La sua apertura al lavoro con alcuni gatti hip-hop ha fatto salire di livello il rispetto, se è possibile. Non abbiamo nient'altro che amore per la signora CeCe. ”

Delle 13 canzoni di "Purified", CeCe ha scritto otto. I suoi fratelli, Angie e Debbie, l'hanno aiutata a scrivere "Always Sisters", un'ode alle loro relazioni. Il figlio di CeCe Alvin, nel frattempo, ha co-scritto tre dei migliori di "Purified" - "A Place Like This", la sorprendente, titolo Sade-esque e l'incantevole e commovente celebrazione della razza e della diversità, "Colorful World".

"Penso davvero che, come il corpo di Cristo, dovremmo essere i primi a celebrare l'unicità di tutti e celebrare le nostre differenze", afferma CeCe. “Penso che tutti perdiamo molte cose perché sono diversi. ... Ci vuole tempo, molto tempo, per abbattere muri diversi. Dobbiamo essere pazienti e continuare a scagliarli contro di loro. "

Quindi considera la sua stessa famiglia. “Non so chi i miei figli porteranno a casa quando si preparano a sposarsi. La mia cosa è che voglio solo che amino il Signore. Non importa davvero di che colore siano. Non importa da dove vengano. 'Amano il Signore e ti amano?' A parte questo, non ho alcun problema. E lodo Dio per questo. Molte persone non ci sono, ma questo è il cuore di Dio. "

Vento del cambiamento

Quando CeCe parla dei suoi figli, la gioia che prova in loro è evidente. Suo figlio Alvin, il musicista eccellente, ha 20 anni, mentre la figlia Ashley ha 17 anni e ha iniziato il college alla Baylor University (Waco, Texas) questo semestre.

“Dico ai miei figli, 'Metti il ​​Signore al primo posto e starai bene. Se non lo metti per primo, non starai bene. Lo metti dentro. Ora sono in una fase della mia vita in cui devo fidarmi di ciò che ho messo in loro. Non posso più dire loro tutto da fare, quindi do loro un consiglio ... Devo fidarmi di aver vissuto la vita di fronte a loro e di averli cresciuti nel timore del Signore. Ma devono avere una relazione con Lui. Quindi è stato un palcoscenico difficile per me. "

Avere i suoi figli che entrano in età adulta non è l'unico grande cambiamento familiare che sta attraversando in questo momento - non di colpo. Lo scorso giugno, la famiglia di CeCe ha vissuto la scomparsa di suo fratello Ron.

"Con la sua scomparsa, ti prometti solo che proverai ad amare ancora di più la tua famiglia", dice. "Perché la mia cosa è, 'Signore, se avessi saputo che se ne sarebbe andato, probabilmente sarei andato solo un paio di settimane prima e avrei trascorso del tempo a parlare con lui, ridendolo e abbracciandolo.' Quindi in passato sono stato sicuramente colpevole di essere così impegnato da non perdere abbastanza tempo per i tuoi cari. E perdere Ron è qualcosa che ha reso 'All That I Need' e così tante altre canzoni in questo nuovo disco sono diventate così reali per me ”.

Prima di terminare l'album, CeCe ha inviato un paio di canzoni agli amici che stavano attraversando momenti difficili. “Avevo una coppia nella mia chiesa che ha perso il figlio. Poi ho conosciuto un pastore meraviglioso che è passato, quindi ho inviato loro la canzone "You Will" e "lui è preoccupato". Ho solo pensato che avrebbero minato il cuore, non sapendo che avrei perso mio fratello pochi mesi dopo. Quindi solo ascoltare il CD ... è confortante. Alcune volte ho cantato "È preoccupato", ed è stato un po 'difficile per me riuscire a farlo perché è una canzone da ministero. "

Quando CeCe andò in studio per registrare "Purified", sapeva che sarebbe diventato un album estremamente personale. Non sapeva quanto profondamente sarebbe diventata lei stessa.

Questa è la bellezza dell'arte. Questo è il cuore di Dio.

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