Il battesimo è necessario per la salvezza?

Il battesimo è necessario per la salvezza? No. Esaminiamo ciò che insegnano le Scritture su questo tema:

Battesimo e salvezza nella Bibbia

1. Gli apostoli Pietro e Paolo non predicarono il battesimo necessario per la salvezza.

È chiaro da passaggi come Atti 15 e Romani 4 che non è necessario alcun atto esterno per la salvezza. La salvezza è per grazia divina solo attraverso la fede (Romani 3:22, 24, 25, 26, 28, 30; 4: 5; Galati 2:16; Efesini 2: 8-9; Filippesi 3: 9, ecc.).

Se il battesimo in acqua fosse necessario per la salvezza, ci aspetteremmo di trovarlo sottolineato ogni volta che il Vangelo è presentato nelle Scritture. Questo non è il caso, tuttavia. Pietro menzionò il battesimo nel suo sermone nel giorno di Pentecoste (Atti 2:38). Tuttavia, nel suo sermone dal portico di Salomone nel Tempio (Atti 3: 12-26), Pietro non fa alcun riferimento al battesimo, ma collega il perdono del peccato al pentimento (3:19). Se il battesimo è necessario per il perdono del peccato, perché Pietro non lo ha detto in Atti 3?

Paolo non fece mai il battesimo in acqua alcuna parte delle sue presentazioni evangeliche. In 1 Corinzi 15: 1-4, Paolo fornisce un breve riassunto del messaggio evangelico che predicava. Non si parla di battesimo. In 1 Corinzi 1:17, Paolo afferma che "Cristo non mi ha mandato a battezzare, ma a predicare il Vangelo", differenziando così chiaramente il Vangelo dal battesimo.

Quei passaggi sono difficili da capire se il battesimo in acqua è necessario per la salvezza. Se il battesimo fosse parte del Vangelo stesso, necessario per la salvezza, a che cosa avrebbe fatto Paolo per predicare il Vangelo, ma non battezzare? Nessuno sarebbe stato salvato. Paolo capì chiaramente che il battesimo in acqua era separato dal Vangelo, e quindi in alcun modo efficace per la salvezza.

2. La Bibbia registra molti che furono salvati prima o senza il battesimo.

Forse la confutazione più convincente dell'idea che il battesimo è necessario per la salvezza sono quelli che sono stati salvati a parte il battesimo. La donna penitente (Luca 7: 37-50), l'uomo paralitico (Matteo 9: 2), il pubblicano (Luca 18: 13-14) e il ladro sulla croce (Luca 23: 39-43) subirono tutti il ​​perdono dei peccati oltre al battesimo. Del resto, non abbiamo alcuna testimonianza del battesimo degli apostoli, eppure Gesù li ha dichiarati puri dei loro peccati (Giovanni 15: 3 — nota che la Parola di Dio, non il battesimo, è ciò che li ha purificati).

La Bibbia ci fornisce anche un esempio di persone che sono state salvate prima di essere battezzate. In Atti 10: 44-48, Cornelio e quelli con lui furono convertiti attraverso il messaggio di Pietro. Che siano stati salvati prima di essere battezzati è evidente dalla loro ricezione dello Spirito Santo (v. 44) e dai doni dello Spirito (v. 46) prima del loro battesimo. In effetti, è il fatto che avevano ricevuto lo Spirito Santo (e quindi sono stati salvati) che ha portato Pietro a battezzarli (cfr. V. 47).

3. Il battesimo in acqua non è una causa di salvezza, ma un'immagine.

Esiste una terza possibilità, come spiega Wallace in Greek Grammar Beyond the Basics:

È possibile che per un pubblico ebraico del I secolo (così come per Pietro), l'idea del battesimo potesse incorporare sia la realtà spirituale che il simbolo fisico. In altre parole, quando si parlava di battesimo, di solito intendeva entrambe le idee: la realtà e il rituale. A Pietro viene mostrato di stabilire una forte connessione tra questi due nei capitoli 10 e 11. In 11: 15-16 racconta la conversione di Cornelio e degli amici, sottolineando che nel punto della loro conversione furono battezzati dallo Spirito Santo. Dopo aver visto questo, dichiarò: "Sicuramente nessuno può rifiutare l'acqua affinché questi siano battezzati che hanno ricevuto lo Spirito Santo ..." (10:47).

Il punto sembra essere che se hanno avuto la testimonianza interna dello Spirito Santo tramite il battesimo spirituale, dovrebbe esserci anche una testimonianza / riconoscimento pubblico tramite il battesimo in acqua. Questo potrebbe non solo spiegare Atti 2:38 (vale a dire che Pietro parlava sia di realtà che di immagine, anche se solo la realtà rimuove i peccati), ma anche perché il NT parla solo di credenti battezzati (per quanto possiamo dire): Acqua il battesimo non è una causa di salvezza, ma un'immagine; e come tale serve sia come riconoscimento pubblico (da parte dei presenti) sia come confessione pubblica (da parte del convertito) che uno è stato battezzato dallo Spirito.

Il battesimo è necessario per il dibattito sulla salvezza

Uno dei principi di base dell'interpretazione biblica è l'analia scriptura, l'analogia della Scrittura: dobbiamo confrontare la Scrittura con la Scrittura per comprenderne il pieno e corretto senso. Poiché la Bibbia non si contraddice, ogni interpretazione di un passaggio specifico che contraddice l'insegnamento generale della Bibbia deve essere respinta.

Poiché l'insegnamento generale della Bibbia è, come abbiamo visto, che il battesimo e altre forme di rituale non sono necessari per la salvezza, nessun passaggio individuale potrebbe insegnare diversamente. Quindi dobbiamo cercare interpretazioni di quei passaggi che saranno in armonia con l'insegnamento generale della Scrittura.

Con questo in mente, diamo un'occhiata brevemente ad alcuni passaggi che sembrano insegnare che il battesimo è necessario per la salvezza.

1. “Pietro rispose: 'Pentiti ed essere battezzato, ognuno di voi, nel nome di Gesù Cristo per il perdono dei vostri peccati. E riceverai il dono dello Spirito Santo '”(Atti 2:38)

In Atti 2:38, Pietro sembra collegare il perdono dei peccati al battesimo. Ma ci sono diverse interpretazioni plausibili di questo versetto che non collegano il perdono del peccato con il battesimo. È possibile tradurre la preposizione greca eis - "a causa di" o "sulla base di" invece di "per". In questo senso è usata in Matteo 3:11; 00:41; e Luca 11:32.

È anche possibile prendere la clausola "e lasciare che ciascuno di voi sia battezzato nel nome di Gesù Cristo" tra parentesi. Il supporto per questa interpretazione deriva dal fatto che "pentirsi" e "tuo" sono plurali, mentre "essere battezzato" è singolare, quindi compensandolo dal resto della frase. Se questa interpretazione è corretta, il verso reciterebbe: "Pentiti (e lascia che ciascuno di voi sia battezzato nel nome di Gesù Cristo) per il perdono dei vostri peccati". Il perdono è quindi collegato al pentimento, non al battesimo, in linea con il insegnamento del Nuovo Testamento (cfr. Luca 24:47; Giovanni 3:18; Atti 5:31; 10:43; 13:38; 26:18; Efesini 5:26).

2. "Chiunque crede e viene battezzato sarà salvato, ma chi non crede sarà condannato" (Marco 16:16)

Marco 16:16, un versetto spesso citato per dimostrare che il battesimo è necessario per la salvezza, è in realtà una prova del contrario. Nota che la base per la condanna in quel versetto non è il fallimento nell'essere battezzati, ma solo il fallimento nel credere. Il battesimo è menzionato nella prima parte del versetto perché era il simbolo esteriore che accompagnava sempre la credenza interiore.

Potrei anche menzionare che molti studiosi testuali ritengono improbabile che vv. 9-20 sono una parte autentica del vangelo di Marco. Non possiamo discutere qui di tutte le prove testuali che hanno spinto molti studiosi del Nuovo Testamento a rifiutare il passaggio. Ma puoi trovare una discussione approfondita in Bruce Metzger, et al., Un commento testuale sul Nuovo Testamento greco, pagg. 122-128, e William Hendriksen, Il vangelo di Marco, pagg. 682-687.

3. “E quest'acqua simboleggia il battesimo che ora ti salva anche, non la rimozione dello sporco dal corpo ma l'impegno di una chiara coscienza verso Dio. Ti salva dalla risurrezione di Gesù Cristo ”(1 Pietro 3:21)

Il battesimo in acqua non sembra essere ciò che Pietro ha in vista in 1 Pietro 3:21. La parola inglese "battesimo" è semplicemente una traslitterazione della parola greca baptizo, che significa "immergere". Baptizo non si riferisce sempre al battesimo in acqua nel Nuovo Testamento (cfr. Matteo 3:11; Marco 1: 8; 7: 4; 10: 38-39; Luca 3:16; 11:38; 12:50; Giovanni 1:33; Atti 1: 5; 11:16; 1 Corinzi 10: 2; 12:13).

Quindi Peter non sta parlando di immersione nell'acqua, come indica la frase "non la rimozione dello sporco dalla carne". Si riferisce all'immersione nella morte e risurrezione di Cristo attraverso "un appello a Dio per una buona coscienza" o pentimento. Ancora una volta, non è l'atto esteriore che salva, ma la realtà interna dell'opera rigenerante dello Spirito (cfr. Tito 3: 4-8).

4. Romani 6 e Galati 3

Inoltre, non credo che il battesimo in acqua sia in vista in Romani 6 o Galati 3. Vedo in quei passaggi un riferimento al battesimo nello Spirito Santo (cfr 1 Corinzi 12:13). Per un'esposizione dettagliata di questi passaggi, vi rimando ai miei commenti su Galati e Romani, o alle trascrizioni dei miei sermoni su Galati 3 e Romani 6.

5. “E ora cosa stai aspettando? Alzati, fatti battezzare e lava via i tuoi peccati, invocando il suo nome ”. (Atti 22:16)

In Atti 22:16, Paolo gli racconta le parole di Anania a seguito della sua esperienza sulla strada di Damasco: "Alzati e sii battezzato e lava i tuoi peccati, invocando il suo nome". È meglio collegare la frase "lava via i tuoi peccati "con" invocare il suo nome ". Se lo collegassimo con" essere battezzato ", il participio greco epikalesamenos (" invocazione ") non avrebbe antecedenti. I peccati di Paolo furono lavati non con il battesimo, ma invocando il suo nome.

Il battesimo in acqua è certamente importante e richiesto da ogni credente. Tuttavia, il Nuovo Testamento non insegna che il battesimo è necessario per la salvezza.

Questo articolo è originariamente apparso qui su Grace to You . © 2007 Grace to You. Tutti i diritti riservati. Usato per autorizzazione.

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