Segni di oggi la fine è vicina

Gesù una volta delineava i segni da tenere d'occhio per indicare che i tempi di fine sono vicini. Registrato da Matthew (capitolo 24) e noto come la "piccola apocalisse", ci saranno almeno otto dinamiche che entreranno in gioco:

  • falsi profeti e persone che affermano di essere Cristo;
  • guerre e minacce di guerre;
  • un aumento del numero di catastrofi naturali;
  • la persecuzione dei cristiani;
  • la rinuncia alla fede da parte di molti cristiani;
  • divisione interna e discordia tra i cristiani;
  • immoralità e insensibilità all'immoralità; e
  • l'annuncio del Vangelo a tutti nel mondo.

Lo so: leggere l'elenco suona come il feed di notizie di oggi. E c'è un'intera industria di case che proclama che, in effetti, siamo stati negli ultimi giorni. C'è un coro altrettanto robusto che sminuisce tali grida di allarme dicendo che tali segni sono sempre stati su di noi e che i cristiani che vivono in ogni epoca della storia pensavano che il loro sarebbe stato l'ultimo.

Non lo so.

So solo che siamo più vicini alla fine di qualsiasi altra era di cristiani.

E so anche che, ancora una volta, leggere l'elenco suona come il feed di notizie di oggi.

Basta considerare l'immoralità e l'insensibilità all'immoralità. I risultati dell'American Values ​​Atlas del 2017, appena pubblicato dal Public Religion Research Institute (PRRI), rivelano un consenso emergente su questioni LGBT. "Attualmente, più di sei su 10 (61%) americani affermano che le coppie gay e lesbiche dovrebbero essere in grado di sposarsi legalmente, mentre solo circa la metà (30%) è contraria." E coloro che preferiscono fortemente il matrimonio omosessuale superano quelli che si oppongono fermamente a un margine superiore a due a uno (30% contro 14%).

So che sembra una vecchia notizia, ma non dovrebbe perché non lo è. Nel 2007, solo il 13% del pubblico ha fortemente favorito il matrimonio tra persone dello stesso sesso, mentre quasi un quarto (24%) si è fortemente opposto. Lo studio ha anche scoperto che la maggior parte dei gruppi religiosi ora sostiene il matrimonio tra persone dello stesso sesso, con l'opposizione limitata ad alcune delle tradizioni cristiane più conservatrici. Ma anche questo si sta indebolendo. Dal 2013, l'opposizione al matrimonio tra persone dello stesso sesso è scesa del 13% tra i protestanti evangelici bianchi dal 71% nel 2013 al 58% oggi.

Non c'è mai stato un tale cambiamento morale sismico in un ordine così breve in nessuna era della storia di cui io sia a conoscenza.

E poi considera come i cristiani saranno perseguitati. La Commissione per la libertà religiosa internazionale (USCIRF) degli Stati Uniti ha appena pubblicato il rapporto annuale del 2018, rilevando che la libertà religiosa è in declino globale. "Purtroppo, le condizioni di libertà religiosa sono peggiorate in molti paesi nel 2017, spesso a causa di un crescente autoritarismo o con il pretesto di contrastare il terrorismo", ha dichiarato Daniel Mark, presidente dell'USCIRF.

Tra i paesi di particolare preoccupazione (CPC) figurano Birmania, Repubblica centrafricana, Cina, Eritrea, Iran, Nigeria, Corea del Nord, Pakistan, Russia, Arabia Saudita, Sudan, Siria, Tagikistan, Turkmenistan, Uzbekistan e Vietnam. E sì, gran parte della persecuzione in quei paesi è rivolta ai cristiani.

Quindi la fine è vicina?

Certo che lo è, che accada o no nella nostra vita. Ecco perché dovremmo prendere a cuore i consigli spesso ripetuti di Gesù:

Vivi ogni giorno come se fosse l'ultima notte del mondo.

James Emery White

fonti

"Consenso emergente sulle questioni LGBT: risultati dell'Atlante americano dei valori 2017", PRRI, 1 maggio 2018, leggi online.

"USCIRF pubblica il rapporto annuale 2018, raccomanda che 16 Paesi siano designati come" Paesi di particolare preoccupazione ", " USCIRF, 25 aprile 2018, leggi online.

Circa l'autore

James Emery White è il pastore fondatore e anziano della Chiesa della comunità del Meclemburgo a Charlotte, Carolina del Nord, e professore aggiunto di teologia e cultura presso il Seminario teologico di Gordon-Conwell, dove è stato anche il loro quarto presidente. Il suo ultimo libro, Meet Generation Z: Understanding and Reaching the New Post-Christian World, è disponibile su Amazon. Per usufruire di un abbonamento gratuito al blog Church & Culture, visitare ChurchAndCulture.org, dove è possibile visualizzare i blog precedenti nel nostro archivio e leggere le ultime notizie su chiese e culture di tutto il mondo. Segui Dr. White su Twitter e Instagram @JamesEmeryWhite.



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