! Hero: The Rock Opera

Sembra ... un'opera gospel rock — a Jesus Christ Superstar — che presenta una fusione di stili e influenze, inclusi i suoni rapcore di Kid Rock, il pop metal classico di Stryper o Def Leppard, oltre all'hip-hop, al pop contemporaneo e tutto tra uno sguardo ... però! Il tentativo di Hero di essere tutto per tutte le persone è ben intenzionato, il suo valore di "rigiocabilità" è minimo, ritenendolo non più di un glorificato souvenir post-concerto per lo spettacolo dal vivo

La musica cristiana ha provato praticamente ogni avventura musicale e moda che il mondo ha da offrire. Ma fino ad ora nessuno ha mai provato un'opera rock a tutti gli effetti nelle vesti di The Who's Tommy o Jesus Christ Superstar di Andrew Lloyd Webber. Non che il genere sia necessariamente un biglietto caldo; la giuria non ha ancora deciso se i fan della musica compreranno questo album e / o i biglietti per la versione live del palco, in arrivo a novembre. Ci sono stati altri progetti ambiziosi rivolti a un pubblico più anziano, come musical di Natale e progetti corali multi-artista (come Child of the Promise e The New Young Messiah), e i loro accompagnamenti e tour registrati. Ma l'opera rock, uno stile che sposa gli aspetti rivoluzionari del rock con le componenti teatrali dell'opera, era ancora un territorio inesplorato. Cioè, fino all'arrivo di Eddie DeGarmo.

DeGarmo, metà del duo rock cristiano degli anni '80 DeGarmo & Key e co-fondatore della ForeFront Records (dc Talk, Rebecca St. James, Audio Adrenaline), sentì un peso per la generazione di MTV, visto che pochi dei suoi legionari conoscevano il significato della storia di Pasqua. DeGarmo ha chiamato l'amico Bob Farrell per aiutarlo a creare ! Hero, una rivisitazione moderna della storia del Vangelo attraverso la canzone. I dirigenti del settore hanno presto visto un ulteriore potenziale per il marchio! Hero, che si è sviluppato in una linea di prodotti al dettaglio tra cui una serie di romanzi, una graphic novel, fumetti e un tour autunnale.

Per il progetto, DeGarmo & Co. ha cercato figure musicali rilevanti in grado di avvolgere le braccia attorno a questa visione e comunicarla come proprie, reclutando nomi che, sebbene non necessariamente "spigolosi" o "alla moda", sono in prima linea (nessun gioco di parole inteso ) del mondo pop cristiano. I tre ruoli principali sono tutti ricoperti da artisti ForeFront: Michael Tait, il terzo dreadlockato di dc Talk, che interpreta il ruolo principale di Hero, un Gesù moderno; Rebecca St. James, nel ruolo di Maggie, una Maria Maddalena contemporanea; e il frontman dell'audio adrenalina Mark Stuart, nel ruolo di Petrov, un moderno Peter. The ForeFront Who's Who roster attirerà sicuramente gli appassionati di musica cristiana, ma che dire dei non evangelici che non hanno mai sentito parlare di Tait, St. James o Stuart? Ascolteranno? Lo noteranno anche? ! Hero potrebbe finire per essere un successo nelle librerie cristiane, ma che dire di Borders o Barnes & Noble?

La versione da studio, qui recensita, trova Hero che sta vivendo una serie di eventi biblici (tutti ambientati a New York City), molti dei quali aggiornati per adattarsi ai tempi, portando alla sua morte per la Grande Mela. Dopo una breve introduzione dell'agente speciale Hunter (Paul Wright), l'Atto 1 dà il via al pop / rocker "A Few Good Men", che racconta la storia di quando Gesù stava cercando discepoli. Qui, ci vengono presentati Petrov (interpretato da Stuart) e Jude (interpretato dal produttore Quinlan), che all'inizio svolgono un ottimo lavoro nello sviluppo dei loro personaggi. St. James, il vero sostenitore di Love Love Waits, in una svolta ironica, interpreta la promiscua Maggie in "Secrets of the Heart", un numero sintetizzato dai toni latini che ricorda i primi Gloria Estefan. St. James offre i suoi "servizi" a Hero, che rifiuta la sua proposta, incoraggiandola a seguirlo.

Sempre nell'Atto 1, il duo hip-hop GRITS ravviva la pomposa "Celebrazione del matrimonio" (Gesù a Cana), ma il loro contributo è un cameo inutile che consiste in nient'altro che la linea vuota "Dai, tutti, andiamo celebrare." Anche la mamma di Hero (interpretata dal nuovo arrivato Nirva) è stata introdotta in questo brano, che sostituisce "Fire of Love", una melodia soft-rock sul primo confronto di Jesus con il Pharisee Kai (interpretato da John Cooper di Skillet). Il momento saliente e il primo singolo rock dell'Atto 1 è il rapcore di "Raised in Harlem", che racconta la guarigione della figlia di un troppo zelante Jairus (interpretato dal rapper T-Bone); questa canzone avrebbe funzionato meglio se le affermazioni di Jairus sulle sue origini a New York non fossero state smentite dal suo uso della contrazione oh-so-southern "y'all". Ma sto divagando.

Se l'Atto 1 si concentrava sull'inizio del ministero di Hero e sulla sua relazione con i suoi seguaci, l'Atto 2 leggermente meno irregolare si concentra maggiormente sui suoi detrattori e sui loro piani per zittirlo. Il synth-pop anni '80 (pensa agli euritmici) di "Leave Here" vede un gruppo di fastidiosi ragazzi di strada deridere Hero e i suoi amici, mentre "Intentions" di Jude suona come Newsboys. Poi arriva il sinistro "Shadowman", che, come "Devil Man" di Cindy Morgan, esamina la lotta interna del traditore per consegnare Hero alle autorità; i fan di Kevin Max potrebbero apprezzare la tecnica vocale di Quinlan. Tutto ciò porta alla trama della morte di Hero ("L'omicidio sulle loro menti" dell'agente segreto Hunter), il suo breve ma dolce addio ai suoi discepoli ("In ricordo di me"), la sua angoscia per il Getsemani ("Hero's Agony"), e una crocifissione climatica, quasi cinematografica ("Kill the Hero"), completa di tamburi falsi che colpiscono duramente, pareti distorte del suono e un coro di sottofondo operistico.

Gli elementi moderni di questa opera rock a volte soffrono a causa di colpi di scena musicali di alcune canzoni, soprattutto quando entrano in un territorio in stile Broadway non necessario. Ad esempio, il duetto Hero e Mary di "Lose My Life With You", con il suo piano emotivo e la disposizione intrisa di archi, è saccarina, se non terribilmente fuori posto in mezzo alle altre selezioni. Il breve "Hero My Hand" di Hero segue uno schema simile, questa volta usando archi e voci Casio che sono troppo setosi e simili a Seal per essere presi sul serio. Non ci sono molti cambiamenti in "I Am", una canzone scritta da dilettanti che molto probabilmente potrebbe essere destinata alla riproduzione radiofonica in corrente alternata: "Io sono, sono io / quello a fare un cambiamento / chi lo farà se non ci passo. /Sono."

Hero: The Rock Opera vale i tuoi soldi guadagnati duramente? Anche se è evidente che i creatori dell'album hanno cercato di renderlo ampiamente attraente, è questa mancanza di concentrazione che alla fine abbassa il suo valore collettivo. Il che fa sorgere la mia prossima domanda: per quanto tempo uno stomaco può avere un album a doppio disco tematico e prolisso, specialmente quando solo alcune delle canzoni possono stare da sole al di fuori del contesto della storia? Esiste un valore di "rigiocabilità"? Potrebbe essere meglio aspettare la produzione teatrale di questo autunno prima di dare una possibilità all'album. Chissà? Forse un numero sufficiente di ragazzi di un gruppo di giovani suburbani lo scaverà per aumentare il suo livello di anca, forse presagendo il tipo di accoglienza che la popolazione amante dei TRL e senza chiesa gli darà.

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