3 motivi che fanno riflettere per cui dovresti studiare il paradiso

Tre ragioni per studiare il paradiso

1. Le nostre idee sbagliate ci stanno paralizzando.

La maggior parte di noi porta con sé visioni distorte e falsi pensieri sul Cielo. Tendiamo a credere che non possiamo davvero sapere molto al riguardo. Certamente ci sono cose sul Paradiso che non sapremo fino a quando non ci arriveremo. Ma la Bibbia fornisce molte più informazioni sul Cielo di quanto molti di noi capiscano. E la descrizione biblica del Cielo è radicalmente diversa dalle nostre immagini infuse di Hollywood che portiamo in giro nelle nostre menti.

Un altro malinteso che portiamo in giro è che il Paradiso è un'esperienza ultraterrena, totalmente disconnessa e diversa da qualsiasi cosa viviamo qui in questa vita. Immaginiamo spiriti disincarnati che fluttuano intorno e suonano le arpe tutto il giorno. E forse come Clarence nel film It's a Wonderful Life, pensi che guadagneremo le ali. O forse da qualche altro film, pensi che il Paradiso non abbia edifici o strutture o mobili. Il paradiso è pieno di nuvole vaporose e apparentemente i colori non sono ammessi lì, perché tutti indossano il bianco. E ovviamente in Paradiso non c'è moda perché tutti indossano una vestaglia bianca attillata. Non ci sono cinture, sciarpe, orecchini, bracciali, gilet, maglioni o pantaloni in Paradiso. E il Paradiso deve avere una mega macchina della nebbia, perché come avrai notato nei film, non vedi mai i piedi di nessuno in Paradiso: il pavimento del Paradiso è sempre coperto da uno strato di nebbia. Penso che questi ritratti ultraterreni del Cielo ci inducano a respingere qualsiasi seria considerazione al riguardo.

Un altro malinteso sostenuto da molti cristiani è che il Paradiso è un servizio ecclesiale davvero lungo. Sono un pastore e per quanto mi piacciano i grandi sermoni e la grande musica di culto, il pensiero che il Paradiso sia un servizio ecclesiale davvero lungo sembra terribilmente noioso. Non c'è da stupirsi che così tanti cristiani non sembrino così interessati al cielo.

Mentre ho parlato con gli studenti del ritorno di Gesù e delle prospettive del Cielo, alcuni di loro mi hanno detto: "Non voglio che Gesù torni fino a quando non mi sposerò e farò sesso".

Ho anche parlato con una coppia di anziani che stava programmando un viaggio alle Hawaii, che ha detto: "Non voglio che Gesù torni fino a dopo il nostro viaggio alle Hawaii".

Non sappiamo davvero come sia il Paradiso, ma siamo abbastanza sicuri che non possa essere migliore del matrimonio, del sesso o delle Hawaii.

Quando portiamo in giro queste idee sbagliate nella nostra mente, i risultati sono molto prevedibili. Tendiamo a vivere con una prospettiva molto temporale piuttosto che eterna. Inconsciamente fissiamo la nostra energia sul qui e ora. Viviamo per oggi e ci concentriamo sulla vita che ci è stata data qui. Ciò è in netto contrasto con il modo in cui la maggior parte dei cristiani ha vissuto nei primi 2000 anni di esistenza della chiesa. Il paradiso era un argomento centrale di insegnamento e discussione. Era anche un tema centrale delle canzoni cristiane e della musica di culto. Ma questo è radicalmente cambiato negli ultimi cento anni.

Per quanto strano possa sembrare, una delle barriere che dobbiamo mantenere per mantenere una prospettiva eterna è che l'abbiamo abbastanza bene in questa vita. Man mano che ci sentiamo più a nostro agio con la vita "qui" (terra), abbiamo meno desiderio di vita "lì" (Paradiso). Possiamo tendere a vivere come se credessimo che questa vita sia tutto ciò che c'è e che continuerà per sempre. Sappiamo che non è vero intellettualmente, ma sotto le pressioni e le esigenze di questo mondo, trovo che perdiamo di vista il prossimo. Quando è morto mio padre e quando mia moglie ha vinto la sua battaglia contro il cancro al seno, mi è stato ricordato con forza che tutto ciò che riguarda questa vita è fragile, vulnerabile e temporale.

Nessuno conosce il futuro. Potremmo essere a pochi giorni dalla prossima recessione, attacco terroristico o disastro naturale. Il mercato azionario potrebbe fare un grande calo o la tua azienda potrebbe ridimensionare domani. Gli incidenti stradali, gli attacchi di cuore e il cancro sembrano non riguardare le persone. C'è così tanto in questa vita che io e te semplicemente non possiamo controllare.

Ma quando la vita viene svelata e mi trovo di fronte alla mia mortalità, all'improvviso l'argomento del Cielo diventa molto rilevante. Quando la mia vita sicura e stabile si interseca con la crisi e la tragedia, può essere un'esperienza stonante. È un ricordo che fa riflettere sul fatto che domani non sono garantito. Quando incontri persone che hanno il cancro, o parli con persone che hanno malattie debilitanti, o viaggi in paesi del terzo mondo dove le persone vivono in condizioni di povertà assoluta, scopri che pensano al Paradiso molto più di noi.

Poiché la vita è abbastanza stabile per la maggior parte di noi, la nostra visione del Paradiso è una versione di un luogo vago, mistico, noioso a cui non tendiamo a pensare molto e che abbiamo studiato raramente. Non ho mai partecipato a un'indagine formale, ma dai miei trent'anni come pastore, posso dirti che a parte qualche crisi, la maggior parte dei cristiani nordamericani in generale non è entusiasta o brama il Paradiso. La mia speranza è che questo libro scateni qualcosa di profondo dentro di te che trasformi i tuoi pensieri e desideri verso il Cielo come mai prima d'ora.

Sai quella sensazione che provi quando torni a casa dopo un lungo viaggio? Sei sfinito da tutto il viaggio e dal dormire nei letti degli hotel. Poi entri nel tuo vialetto, cammini nella porta principale, lasci cadere la valigia e pensi a te stesso, è così bello essere a casa. Il tuo corpo si rilassa e puoi sentire lo stress sciogliersi. Tornare a casa porta un senso di sollievo, gioia, relax e pace. Come dice Dorothy in Il mago di Oz, "Non c'è posto come casa". 3 Bene, moltiplicalo per un milione di volte e inizi a dare un'occhiata a come sarà il Paradiso.

Sfortunatamente, se non capiamo questo e continuiamo a portare in giro idee sbagliate sul Cielo, avremo poco interesse in esso. Il risultato è tragico. Se la mia ultima speranza non è nei cieli, allora comincio a chiedere a questo mondo e alle persone in esso di venire attraverso per me in modi che non accadranno mai. La frustrazione e la delusione per Dio, il matrimonio, la famiglia, gli amici e il mio lavoro sono inevitabili. Ecco perché la Scrittura ci comanda di pensare con precisione e chiarezza al Cielo.

2. Ci viene comandato di pensare al Paradiso. Non è solo un buon suggerimento o una bella idea.

Da allora, quindi, sei stato cresciuto con Cristo, metti i tuoi cuori sulle cose in alto, dov'è Cristo, seduto alla destra di Dio. Pensa alle cose sopra, non alle cose terrene. Perché sei morto e la tua vita è ora nascosta con Cristo in Dio. Quando apparirà Cristo, che è la tua vita, allora apparirai anche con lui nella gloria.

Colossesi 3: 1–4

Si noti che l'apostolo Paolo ci dà due diversi comandi in questo breve passaggio. Ci viene comandato di porre i nostri cuori su "cose ​​sopra" e ci viene comandato di porre le nostre menti su "cose ​​sopra". I comandi di Dio sono sempre a nostro vantaggio e quando obbediamo a loro, riceviamo grazia e sperimentiamo la Sua pace. Un comando ci richiede di scegliere volontariamente di fare qualcosa. Per la maggior parte di noi, le nostre menti e i nostri cuori sono incentrati sulle cose di questa vita. Le pressioni e le attrattive del mondo dominano i nostri cuori e le nostre menti. Di conseguenza, siamo preoccupati per le cose temporali.

La scorsa settimana ho fatto colazione con un dirigente di quarantatré anni presso Google. È forte e atletico, ha una moglie eccezionale e quattro figli e ha appena imparato che ha un cancro allo stadio 3. Ero stato male per due settimane, ero indietro nella preparazione del mio messaggio, stavo lavorando a questo libro e avevo un atteggiamento tutt'altro che positivo. . . finché non ho sentito la parola "cancro". I miei piccoli problemi e le mie pressioni sono evaporati quasi all'istante quando sono entrato nel suo mondo e ciò che conta davvero.

Gran parte della nostra ansia e mancanza di pace e lotta in questa vita è il risultato di non avere una chiara comprensione del Cielo e una prospettiva eterna che deriva dalla nostra speranza nella vita a venire. Studiare il Paradiso ha implicazioni pratiche per la mia vita qui e ora. Una chiara comprensione del Cielo si traduce in un desiderio di Paradiso, che mi dà il potere di prendere sagge decisioni sulle mie priorità in questa vita.

La terza ragione per cui dovremmo studiare il Paradiso è la ragione più rassicurante di tutte.

3. Una visione errata del Cielo ci dedica a una vita sprecata sulla Terra.

Se questa affermazione è vera, allora il nostro studio del Cielo diventa ancora più critico. Per aiutarti a capirlo, voglio portarti al libro di Giovanni. Gesù sta trascorrendo la sua ultima notte con i discepoli prima di essere tradito e alla fine crocifisso. Ha trascorso gli ultimi tre anni a preparare questi uomini a subentrare quando se ne sarà andato. In Giovanni 13 Gesù ha ora lavato i piedi ai discepoli e hanno condiviso insieme la Cena del Signore. Giuda è ora in rotta per tradire Gesù. Gesù è seduto lì con undici uomini comuni che trasformeranno il mondo. Quindi, cosa avrebbe detto loro? Se fossi Gesù e questa fosse la tua ultima possibilità di affrontare le truppe, di cosa parleresti? Condivideresti il ​​piano strategico per l'impatto del regno? Parleresti dell'organigramma dei discepoli e di chi sarà responsabile? Parleresti della chiesa e delle priorità che la chiesa dovrebbe avere? Cosa diresti se fossi Gesù?

Sa cosa ci aspetta per questi uomini. Sa che verranno respinti e perseguitati. Sa che ognuno di loro tranne uno sarebbe martirizzato per la loro fede. Sa che porteranno il messaggio di Cristo in aree ostili al Vangelo. Sa che sarà difficile per le loro famiglie. Alla luce di quella realtà, con quali parole Gesù li lascerebbe?

Non dobbiamo chiederci. Sappiamo esattamente cosa Gesù disse loro in quel momento:

Non lasciare che i tuoi cuori siano turbati. Tu credi in Dio; credi anche in me. La casa di mio padre ha molte stanze; se così non fosse, ti avrei detto che ci andrò per preparare un posto per te? E se vado a prepararti un posto, tornerò e ti porterò con me affinché tu sia anche dove sono. (Giovanni 14: 1–3)

[Nota del redattore: estratto da Il vero paradiso: ciò che la Bibbia dice in realtà di Chip Ingram con Lance Witt. Baker Books, una divisione del Baker Publishing Group, 2016. Utilizzato con permesso. //bakerpublishinggroup.com/.]

Chip Ingram è il pastore senior della Venture Christian Church di Los Gatos, in California, e insegna pastore e CEO di Living on the Edge, un ministero internazionale di insegnamento e discepolato. Pastore da oltre trent'anni, Chip ha una capacità unica di comunicare la verità e sfidare le persone a vivere la propria fede. Chip è autore di molti libri, tra cui Dio: mentre desidera che tu lo veda; The Invisible War; e amore, sesso e relazioni durature. Chip e sua moglie Theresa hanno quattro figli grandi e dieci nipoti e vivono in California.

Lance Witt è il fondatore dei ministeri di Replenish, l'autore del libro di Replenish ed è spesso definito pastore di un pastore. Prima di lanciare Replenish, Lance ha lavorato venti anni come pastore senior e sei anni come pastore esecutivo / insegnante presso la Saddleback Church. Lance e sua moglie Connie hanno due figli grandi e quattro nipoti.

Data di pubblicazione: 1 marzo 2016

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