Perché la Chiesa sta diventando oscura?

Di recente, abbiamo visitato una chiesa, non troppo diversa da alcune altre chiese che ho visitato. Forse questo descrive anche la tua chiesa.

Era buio! Sul palco non c'erano finestre e le uniche luci brillanti. La gente è entrata nelle file di sedie debolmente illuminate, per lo più scure, e ha trovato posto. Alcuni hanno tirato fuori il cellulare e hanno iniziato a mandare SMS.

Mi chiedevo, come faccio sempre quando entro in una chiesa simile, accenderanno le luci in modo che io possa vedere la mia Bibbia quando inizia il sermone. Non l'hanno fatto.

Quando abbiamo iniziato a venerare la canzone e i testi sono apparsi sugli schermi, ho avuto un'epifania dallo Spirito Santo. I testi erano molto simili a questa canzone "The Light in the Darkness", che inizia così:

In principio era la Parola / La Parola era con Dio e la Parola era Dio / Per mezzo di lui tutte le cose sono state fatte che sono state fatte / In Lui era la Vita e quella Vita era la Luce degli uomini / E la Luce brillava nelle tenebre / Ma non capiva / La Luce splendeva nelle tenebre / Ma non comprendeva / Ciò che abbiamo ascoltato e che abbiamo visto / Questo ti proclamiamo riguardo alla Parola di Vita / Questo è un messaggio che ti abbiamo ascoltato e dichiarato / Dio è Luce e in Lui non c'è affatto oscurità / E la Luce brilla nelle tenebre / Ma non ha capito / La Luce brilla nelle tenebre / Ma è difficile da capire

Mentre le parole continuavano a lampeggiare sullo schermo, ho pensato, Signore, perché cantiamo sul fatto che sei la Luce nelle tenebre mentre ti trovi qui nell'oscurità quasi completa? Questo non sembra giusto. Sei la luce del mondo. Ci dici di andare nel mondo oscuro e far risplendere la nostra luce cristiana, eppure adoriamo in una chiesa avvolta nell'oscurità!

Abbiamo continuato a cantare al buio. . .

Il Verbo si fece carne e abita in mezzo a noi / Vediamo la gloria dell'unico Figlio generato / È venuto pieno di amore pieno di grazia e verità / Questo è il messaggio che ti proclamiamo / E la Luce brilla nelle tue tenebre / E noi ti prego di capire / La luce splende nelle tue tenebre / E ti preghiamo di comprendere / La luce brilla nelle tenebre / Ah, ma capirai / La luce brilla nelle tenebre / Ma capirai / Capirai / Ti prego capirai

So che molte chiese iniziano nei cinema e negli edifici per uffici, ma la chiesa in cui ci trovavamo quella domenica mattina sembrava un nuovo edificio.

Ho anche sentito che il ragionamento alla base dell'oscurità della chiesa è quello di attirare le generazioni più giovani, ma questo non è uno scenario da concerto; questa è chiesa! Perché la prossima generazione vuole sedersi al buio?

Il pastore non era un giovane pastore; sembrava che potesse essere un nonno.

Quando siamo tornati nella nostra chiesa di casa, adoravo adorare con la luce del sole che filtrava dalle finestre e guardare le nuvole e il cielo blu attraverso la finestra dietro la croce di tronchi, costruita da uno dei nostri parrocchiani. E con la bella illuminazione ambientale, ho potuto vedere chiaramente la mia famiglia di chiesa e, soprattutto, le parole nella mia Bibbia.

Le "pareti" laterali della Saddleback Church, dove siamo stati membri per quasi 25 anni, sono finestre dal pavimento al soffitto e il santuario è ben illuminato con luci dall'alto. Quando entri, puoi vedere chiaramente gli altri parrocchiani che li salutano. Non c'è oscurità. Anche se ti sentivi giù quando sei entrato, i tuoi spiriti si sollevano nella luminosa atmosfera allegra. Le persone possono effettivamente sedersi fuori e guardare attraverso le finestre per vedere il palco e ascoltare attraverso gli altoparlanti.

Possono vedere leggere le loro Bibbie, se le portano.

Con così tante chiese che si oscurano oggi, capisco perché le persone non portano le loro Bibbie in chiesa. Di recente ho scritto di questa triste tendenza: le chiese di oggi scoraggiano la lettura della Bibbia? Alcuni commenti menzionavano che non potevano leggere la loro Bibbia in chiesa perché era così buio.

La parola "luce" appare 263 volte nella Bibbia NIV.

Forse sto facendo troppo di questo, ma so che è stato lo Spirito Santo a spingermi a parlare mentre stavo nell'oscurità, cantando della Luce che brilla nell'oscurità. Sappiamo che "oscurità" nella Bibbia si riferisce a una cultura o "mondo" che non conosce né adora Dio e le sue vie: anti-Dio.

Ma "Dio non è mai troppo sfinito dalla sua luce per prendersi cura dell'oscurità", ha detto il pastore Brian Smith. E nemmeno dovremmo essere!

Onestamente non capisco perché le chiese scelgano di avere santuari oscuri. Gradirei una discussione per illuminare me e altri che vogliono vedere chiaramente quando andiamo in chiesa.

“Quando Gesù parlò di nuovo al popolo, disse: 'Io sono la luce del mondo. Chi mi segue non camminerà mai nelle tenebre, ma avrà la luce della vita '” (Giovanni 8:12)

Cammina nella luce perché è nella luce!

Janet Thompson è un oratore internazionale, editore freelance e autore pluripremiato di 19 libri. La sua ultima versione è Mentoring for All Seasons: Sharing Life Experiences and God Faithfulness. È anche l'autrice di Dio Abbandonato ?: Ricordando la bontà di Dio che la nostra cultura ha dimenticato; La squadra che Gesù ha costruito; Caro Dio, perché non posso avere un bambino ?; Caro Dio, dicono che è il cancro; Caro Dio, è a casa !; Pregare per tua figlia prodigo; Serie di studi biblici faccia a faccia; e tutoraggio da donna a donna: come avviare, crescere e mantenere le risorse del ministero del tutoraggio.

È la fondatrice del tutoraggio da donna a donna e dei ministeri del suo lavoro.

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Foto per gentile concessione: © Thinkstock / scottmarblephotography

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