Chi erano gli amici di Gesù?

"Siete i miei amici". (Giovanni 15:14)

Gesù aveva una cerchia ristretta di 12 su questa terra, ma ci chiama anche amici. Le note bibliche cronologiche della NKJV per questo versetto spiegano: "Mentre non insinuava che i suoi amici fossero i suoi pari, stava offrendo di condividere con loro ciò che gli apparteneva". E la seconda metà di Giovanni 15:14, "Sei mio amici, se fate ciò che comando, ” ci dà uno sguardo alla prospettiva dell'amicizia di Gesù.

È importante considerare cosa significava amicizia nei tempi biblici. La Bibbia dello studio degli sfondi culturali della NIV afferma che "il linguaggio dell'amicizia era applicato alle relazioni cliente-cliente, in cui i clienti fornivano alcune esigenze dei clienti". Note bibliche sullo studio cronologico della NKJV dice: "Nel mondo romano, un" amico "era spesso un alleato politico che doveva un favore o un mecenate più potente da cui poter contare. "

Ma spesso non pensiamo agli amici di Gesù come alleati politici o conoscenti commerciali. Gesù prese un concetto familiare a quelli che lo circondavano in quel momento, e ridefinì cosa significava essere un amico. “Gesù è il nostro modello di amore ... Se i credenti obbediscono al suo comando di amare, godono dell'intimità della sua amicizia. L'amicizia ... non è un dono irripetibile, ma si sviluppa come risultato dell'obbedienza al comando di Gesù di amare ” (NKJV Study Bible).

1. I dodici

"L'amore più grande non ha nessuno di questo: dare la vita per i propri amici". (Giovanni 15:13)

La lealtà e la condivisione dei segreti erano importanti per le antiche amicizie, ei Greci avevano l'espressione di morire per un amico come la più alta espressione di lealtà (NKFV Note). Gesù si prese cura di scegliere quelli più vicini a Lui. “I discepoli degli insegnanti erano come apprendisti; il meglio potrebbe idealmente svolgere il lavoro dell'insegnante ” (NIV SB).

“Ecco i nomi dei dodici apostoli: primo, Simone (detto anche Pietro), poi Andrea (fratello di Pietro), Giacomo (figlio di Zebedeo), Giovanni (fratello di Giacomo), Filippo, Bartolomeo, Tommaso, Matteo (l'esattore delle tasse) ), Giacomo (figlio di Alphaeus), Thaddaeus. ” (Matteo 10: 2-3)

Gli apostoli non possedevano qualifiche per essere apprendisti del Salvatore del mondo. Nella migliore delle ipotesi erano uomini normali. Ma Gesù vide qualcosa in loro, come fa in noi, sconosciuto anche a loro. Lasciarono tutto per seguirlo e, con quel semplice passo di obbedienza, li modellò in pescatori di uomini.

2. I tre grandi

Le Scritture rivelano molto delle amicizie di Gesù con Pietro, Giacomo e Giovanni. James e John erano fratelli e loro tre erano stati chiamati a seguire Cristo mentre stavano pescando sulla barca del padre di John. (Luca 5: 1-11)

Questi tre erano presenti per miracoli che gli altri no. Gesù porta specificatamente solo quei tre con sé a casa di Jarius, dove ha risuscitato sua figlia. "Non permise a nessuno di andare con lui se non Pietro, Giacomo e Giovanni". (Marco 5:37) Furono anche presi sulla montagna per la miracolosa trasfigurazione di Gesù. "Gesù prese con sé Pietro, Giacomo e suo fratello Giovanni". (Matteo 17: 1)

Si sono rivelati tutti i capi di punta della chiesa primitiva. Sebbene siamo tutti seguaci di Gesù, non tutti sono chiamati a guidare la fondazione di chiese e scrivere resoconti evangelici. Forse Gesù ha avuto la cura extra di personalizzare il loro apprendistato, sapendo cosa li aspettava.

3. Colui che Gesù amava

L'apostolo Giovanni si riferiva a se stesso come "colui che Gesù amava" (Giovanni 14:13) mentre si adagiava su di lui nell'ultima cena. Ma la lealtà di Giovanni come amico di Gesù ha superato il suo discorso. Era lì per Lui nel Giardino e l'unico dei 12 ai piedi della croce.

“Quando Gesù vide sua madre lì, e il discepolo che amava stare lì vicino, disse a sua madre: 'Cara donna, ecco tuo figlio, e al discepolo, ' Ecco tua madre '. Da quel momento in poi questo discepolo la portò a casa sua ”. (Giovanni 19: 26-27)

Fu chiamato proprio come gli altri 12 e assistette a miracoli a fianco dei tre grandi. Giovanni, tuttavia, fu l'unico apostolo che non fu martirizzato. Gli fu data la visione che studiamo nel libro dell'Apocalisse. Giovanni scrisse qualcosa di particolarmente toccante su Gesù mentre lavava i piedi durante l'Ultima Cena:

"Avendo amato i suoi che erano nel mondo, ora mostrava loro tutta l'estensione del suo amore". (Giovanni 13: 1b)

Forse John era il più eloquente con le parole, tra i suoi altri doni. Anche se abbiamo una visione molto concreta del racconto evangelico di Marco, Giovanni ha scritto un'immagine palpabile di ciò che ci sarebbe piaciuto essere vicino a Gesù ... un'importante qualità da abbracciare e comprendere mentre cerchiamo la nostra amicizia con Lui.

4. Maria, Marta e Lazzaro

L'amicizia di Gesù con questi tre fratelli è iniziata con l'ospitalità. "Mentre Gesù e i suoi discepoli stavano arrivando, venne in un villaggio dove una donna di nome Marta gli aprì la sua casa" (Luca 10:38). Gesù insegnò a una Marta distratta a stare ferma in sua presenza. Tutte le nostre amicizie possono essere migliorate stando fermi con Gesù.

Più avanti nei racconti evangelici, le due sorelle corrono da Gesù quando il loro fratello Lazzaro è malato. Gesù ci precede e sa di più di ciò di cui abbiamo bisogno. Pianse per ciò che i suoi amici dovevano attraversare per arrivare al miracolo (Giovanni 11:35). Ci sarà sempre sofferenza nel nostro mondo carico di peccati, ma la speranza di Gesù non può essere battuta da alcun dolore temporaneo sulla terra. Travolgente e apparentemente ingiusto come la vita può e sarà a volte, possiamo fidarci del nostro amico Gesù, come hanno imparato a fare Maria, Marta e Lazzaro.

Una preghiera per l'amicizia

Padre, ti lodo per l'opportunità di conoscere meglio le amicizie di Gesù attraverso le pagine della tua Parola. Possano le lezioni e l'amore che leggiamo qui oggi penetrare nei nostri cuori e portarci all'azione nelle nostre amicizie. Possiamo cercare di amare e servire i nostri amici come ha fatto lui, e imparare a proteggere i nostri cuori quando necessario. Nel nome di Gesù, Amen.

Meg Bucher (Megs) scrive della vita quotidiana nell'amore di Cristo sul suo blog, //sunnyand80.org. La sua passione è incoraggiare gli altri a cercarlo per primo. Una mamma casalinga, scrittrice e blogger freelance, insegnante di studi biblici e leader del gruppo di adorazione dei bambini, la fiducia nell'azione è una priorità importante. Risiede in Ohio con suo marito di dieci anni, due figlie danzanti e il loro doodle d'oro.

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