10 potenti fatti sulla croce di Cristo e la sua crocifissione

Non molto tempo fa è stato pubblicato un libro dal titolo: Cosa stava facendo Dio sulla croce? Sembra che ci siano due domande, non una. In primo luogo, "Che cosa stava facendo Dio sulla croce?" Perché l'uomo-dio fu impalato su un gibbet romano? Sembra scioccante che Dio debba essere crocifisso? In secondo luogo, "Che cosa stava facendo Dio sulla croce?" Una volta che abbiamo concordato che l'uomo-Dio era sulla croce, ci chiediamo, "che cosa stava facendo lì?" Che cosa stava facendo attraverso la crocifissione di Gesù? A che fine e per quale scopo Gesù, il Dio-uomo, soffriva?

Il problema è che ci sono un numero crescente di cristiani che hanno difficoltà sempre più a rispondere a questa domanda. La ragione di ciò è triplice: (1) un senso decrescente della santità di Dio; (2) un senso decrescente di peccaminosità dell'umanità; e (3) un senso di autostima straordinariamente crescente. Mentre affermo la necessità di una propria immagine di sé, temo che molti si stiano rapidamente impressionando così tanto con se stessi che non possono fare a meno di chiedersi perché Gesù sia dovuto morire per loro! Ma quando osserviamo le Scritture, ci rendiamo conto che l'uomo-Dio, Gesù, era sulla croce soffrendo l'eterna pena che meritavamo a causa dell'infinità della santità di Dio e delle profondità della nostra depravazione.

Il dolore e la vergogna della crocifissione

Qualsiasi tentativo di comprendere le sofferenze di Cristo deve fare i conti con il fatto che "duemila anni di pia tradizione cristiana hanno ampiamente addomesticato la croce, rendendo difficile per noi renderci conto di come era vista ai tempi di Gesù" (Carson, 573). Entrambi gli aspetti dolorosi e vergognosi della crocifissione sono diventati sfocati e, indipendentemente da ciò che possiamo pensare di sapere su questo modo di esecuzione, semplicemente non significa per noi la stessa cosa che ha fatto per coloro che vivevano nel primo secolo.

Il NT stesso non fornisce molte informazioni riguardanti i dettagli della crocifissione. Vi è una notevole brevità e moderazione da parte di tutti e 4 gli autori del Vangelo quando si tratta dell'attuale crocifissione di Gesù. Tutto ciò che viene detto in Matt. 27: 35a; Marco 15: 24a; Luca 23:33; e Giovanni 19:18, è che "lo hanno crocifisso". Perché è registrato così poco per noi? Ci sono almeno due ragioni. In primo luogo, la crocifissione era così frequente e i suoi dettagli erano così comuni che avrebbero dovuto ritenere che non fosse necessario essere più precisi. Le persone del primo secolo conoscevano fin troppo dolorosamente la crocifissione. Più importante è il fatto che la crocifissione era così totalmente ripugnante, così indescrivibilmente vergognosa da ritenere improprio andare oltre il minimo indispensabile nel descrivere l'esperienza di nostro Signore. Più su questo più tardi.

Crocifissione storica

Dobbiamo ricordare che il significato teologico della croce non può essere separato dall'evento storico e fisico stesso. I tipi di croci usati varierebbero in base alla loro forma: X, T, t erano le forme più comuni. Anche l'altezza della croce era importante. Di solito i piedi della vittima non sarebbero più di uno o due piedi da terra. In questo modo le bestie selvagge e i cani da caccia comuni in città potevano nutrirsi del cadavere. Martin Hengel ( Crocifissione, 9) cita Pseudo-Manetho dicendo: “Puniti con gli arti distesi, vedono il palo come il loro destino; sono fissati e inchiodati ad esso nel tormento più amaro, cibo malvagio per rapaci e raccolte cupe per cani. ”Gesù potrebbe essere stato fatto un'eccezione a questa regola (cfr. Matt. 27: 42, 48). In tal caso, non è stato per pietà, ma per aumentare la sua umiliazione esponendo la sua vergogna più facilmente ai passanti.

Le unghie

Le unghie erano punte usate per impalare la vittima sull'albero. Nel 1968 in un cimitero di Gi'vat Ha-Mivtar (vicino a Gerusalemme), un bulldozer portò alla luce i resti scheletrici di un uomo di nome "Giovanni" che era stato crocifisso:

“I piedi erano uniti quasi parallelamente, entrambi trafitti dallo stesso chiodo ai talloni, con le gambe adiacenti; le ginocchia erano raddoppiate, quella destra si sovrapponeva a sinistra; il tronco era contorto; gli arti superiori erano distesi, ciascuno pugnalato da un chiodo nell'avambraccio ”(citato in Lane, 565).

Prolungare l'agonia della vittima

La tibia destra dell'uomo crocifisso, la più grande delle due ossa nella parte inferiore della gamba, era stata brutalmente fratturata in grandi e affilati frammenti, forse per accelerare il suo soffocamento rendendo praticamente impossibile sollevarsi sul raggio verticale, un'azione necessaria per sostenere respirazione (sebbene questa teoria sia stata contestata da Frederick T. Zugibe nel suo articolo "Due domande sulla crocifissione", in Bible Review, aprile 1989, 35-43). Sebbene quest'uomo sia stato crocifisso attraverso l'avambraccio, è possibile farlo attraverso il palmo, contrariamente a quanto alcuni hanno detto. Se l'unghia entra nel palmo attraverso il solco laterale (un'area tra tre ossa) non si rompe ossa ed è in grado di sostenere diverse centinaia di chili.

Spesso un piccolo piolo o un blocco di legno, chiamato sedecula, veniva fissato a metà della trave verticale, fornendo una sorta di sede. Il suo scopo era prevenire il collasso prematuro e prolungare così l'agonia della vittima.

Causa della morte sulla croce

La causa precisa della morte è stata discussa per anni. DA Carson riassume:

“Sia che sia legato o inchiodato alla croce, la vittima ha sofferto di innumerevoli parossismi mentre tirava con le braccia e spingeva con le gambe per mantenere la cavità toracica aperta per la respirazione e poi collassava per esaurimento fino a quando la richiesta di ossigeno richiedeva rinnovati parossismi. La flagellazione, la perdita di sangue, lo shock dal dolore, produssero un'agonia che poteva protrarsi per giorni, terminando infine con soffocamento, arresto cardiaco o perdita di sangue. Quando c'era motivo di accelerare la morte, la squadra dell'esecuzione avrebbe distrutto le gambe della vittima. La morte è seguita quasi immediatamente, per lo shock o per il collasso che ha interrotto la respirazione ”(574).

Crocifissione come pena capitale

È difficile immaginare una forma più orribile di pena capitale. Si riteneva che la crocifissione fosse un efficace deterrente nel mondo antico ed era quindi frequentemente impiegata.

Appian riferì che in seguito alla sconfitta di Spartacus, il vincitore Crasso fece crocifiggere 6000 prigionieri sulla Via Appia tra Capua e Roma ( Bella Civilia, I.120). Prima della loro battaglia finale, lo stesso Spartacus fece crocifiggere un prigioniero romano per avvertire i suoi uomini del loro destino in caso di sconfitta. È stranamente ironico che Giulio Cesare sia stato salutato come misericordioso con i suoi nemici quando ha ordinato di tagliargli la gola prima di essere crocifisso per risparmiare loro l'indescrivibile sofferenza della prolungata agonia sulla croce.

Assedio di Gerusalemme

Giuseppe Flavio descrisse il destino degli ebrei catturati nel 70 d.C. quando Gerusalemme fu distrutta. I soldati, "per la rabbia e l'odio hanno portato i prigionieri, inchiodato quelli che hanno catturato, in diverse posizioni, sulle croci, per scherzo, e il loro numero era così grande che non c'era abbastanza spazio per le croci e non abbastanza croci per i corpi ”(citato in Hengel, 25-26). Giuseppe Flavio indica che il generale romano Tito sperava che ciò avrebbe accelerato la resa di coloro che erano ancora nella città supposta.

Oscenità e umiliazione

Peggio del dolore della croce era la vergogna della croce . Vedi 1 Cor. 1: 18-25. Perché Paolo si riferisce alla croce come stoltezza e ostacolo? Non è perché il concetto o la pratica della crocifissione era intellettualmente incoerente (come 2 + 2 = 5) o illogico. Piuttosto, il messaggio di salvezza attraverso la fede in un Salvatore crocifisso era considerato "follia" e un "ostacolo" perché la croce era essa stessa l'incarnazione e l'emblema della più orribile delle oscenità umane. La croce era un simbolo di rimprovero, degrado, umiliazione e disgusto. Era esteticamente ripugnante. In una parola, la croce era oscena.

La croce era molto più di uno strumento di pena capitale. Era un simbolo pubblico di indecenza e indignazione sociale. La crocifissione è stata progettata per fare di più che semplicemente uccidere un uomo. Il suo scopo era quello di umiliare anche lui. La croce aveva lo scopo non solo di spezzare il corpo di un uomo, ma anche di schiacciare e diffamare il suo spirito. Esistevano certamente mezzi di esecuzione più efficienti: la lapidazione (cfr. Stefano in Atti 7), la decapitazione (cfr. Giacomo in Atti 12), ecc. La crocifissione veniva usata per umiliare oltre che per nuocere.

Nudo pubblicamente

Ad esempio, la crocifissione era sempre pubblica. In effetti, è stato selezionato il luogo più visibile, di solito a un bivio, a teatro o altrove su un'altura. Il motivo era di intensificare il senso di umiliazione sociale e personale. Le vittime erano di solito crocifisse nude. La sensibilità ebraica, tuttavia, richiedeva che la vittima indossasse un perizoma. Nella Bibbia la nudità fisica era spesso un simbolo di vergogna spirituale e ignominia. John Calvin ha scritto:

“Gli Evangelisti descrivono il Figlio di Dio come spogliato dei Suoi abiti affinché possiamo conoscere la ricchezza guadagnata per noi da questa nudità, perché ci vestirà agli occhi di Dio. Dio ha voluto che suo Figlio venisse privato del fatto che dovessimo apparire liberamente, con gli angeli, nelle vesti della sua giustizia e pienezza di tutte le cose buone, mentre in precedenza, la disgrazia disgustosa, in abiti strappati, ci teneva lontano dall'avvicinarsi al cielo ” (194).

Il primo Adamo, originariamente creato nella giustizia di Dio, dal suo peccato ci spogliò nudi. L'ultimo Adamo, che soffre la vergogna della nudità, con la sua obbedienza ci veste nella giustizia di Dio.

La "follia" di un Salvatore crocifisso

L'antica valutazione della crocifissione è vista nel modo in cui è stata trattata nella loro letteratura. Gli storici una volta avevano erroneamente supposto che la scarsità di riferimenti alla crocifissione nelle fonti letterarie colte fosse la prova che veniva raramente impiegato. Più recentemente è stato stabilito che gli artisti letterari più raffinati hanno omesso di fare riferimento alla crocifissione, non perché fosse sconosciuta, ma perché non volevano disonorare o contaminare il loro lavoro citando una pratica così vile e oscena. Nei romanzi greci e nel teatro, la crocifissione dell'eroe / eroina era di routine, ma in ogni caso veniva consegnato dalla croce e liberato. In altre parole, gli eroi non potevano in alcun modo essere autorizzati a subire una morte così vergognosa. Questa era una delle ragioni per cui l'idea di un salvatore crocifisso era "follia" per i Greci.

La crocifissione fu chiamata crudelissimum taeterrimumque supplicum, o "quella più crudele e disgustosa pena". Plinio il Giovane (112) definì il cristianesimo una "superstizione perversa e stravagante" perché predicava Cristo crocifisso ( Epistulae, 10.96.4-8). Tacito la definì una "superstizione perniciosa".

La croce proibita ai romani

La vergogna associata alla crocifissione era così intensa che era espressamente vietato che un cittadino romano fosse giustiziato in quel modo. Cicerone scrisse:

“Anche se siamo minacciati di morte, possiamo morire uomini liberi. Ma il carnefice, il velo della testa e la stessa parola "croce" dovrebbero essere lontani non solo dalla persona di un cittadino romano, ma dai suoi pensieri, i suoi occhi e le sue orecchie. Perché non è solo l'occorrenza reale di queste cose o la loro resistenza, ma la responsabilità nei loro confronti, l'attesa, anzi la semplice menzione di esse, che è indegna di un cittadino romano e di un uomo libero "( Difesa di Rabirius, 5, 16).

Un simbolo di indignazione

L'enfasi simbolica della croce nel mondo antico si vede anche nella pratica di appendere a una croce il cadavere di un uomo che era stato giustiziato con altri mezzi. Quale possibile ragione ci sarebbe per fare questo, se non per assoggettare il suo nome / reputazione alla peggiore indignazione sociale possibile?

La contraddizione di un "Messia crocifisso"

L'oscenità della croce spiega la precoce opposizione di Paolo alla chiesa e al suo vangelo. Paolo stava "devastando" la chiesa (Atti 8: 3; una parola che si riferisce letteralmente a una bestia selvaggia che lacera la sua preda, strappando carne dall'osso); stava “respirando minacce omicide” nella chiesa (Atti 9: 1); ha "perseguitato" la chiesa "fino alla morte" (Atti 22: 4); era "furiosamente infuriato" nella chiesa (Atti 26:11); e "ha cercato di distruggerlo" (Gal. 1:13). Perché?

Non principalmente perché la chiesa sosteneva che Gesù era Dio incarnato, né a causa di alcuna minaccia percepita alla legge mosaica o al Tempio (sebbene quell'accusa fosse sollevata; cfr. Atti 6:13). Il principale ostacolo per Paolo fu che Gesù era stato crocifisso. Un messia crocifisso era una contraddizione in termini . Si può avere un Messia o si può avere una crocifissione. Ma non si può avere un Messia che è lui stesso crocifisso! Il concetto del Messia evocava immagini di potere, splendore e trionfo, mentre quello della crocifissione parlava di debolezza, degrado e sconfitta.

Crocifissione come maledizione

Nella legge ebraica (vedi Deut. 21:23) “il cadavere di un criminale giustiziato fu appeso per un'esposizione pubblica che lo bollò come maledetto da Dio. Le parole furono applicate anche ai giorni di Gesù a chiunque fosse crocifisso; e quindi la richiesta degli ebrei che Gesù fosse crocifisso piuttosto che bandito mirava a suscitare la massima repulsione pubblica nei suoi confronti ”(Carson, 574). (Vedi Atti 5:30; 10:39; 13:29; 1 Pt. 2:24; e in particolare Gal. 3:13 in cui è importante il riferimento alla morte su un "albero").

Pertanto, ciò che Paolo (o Saul, in realtà) stava ascoltando proclamato dai cristiani, era che colui che doveva godere della benedizione più ricca di Dio, invece, aveva sopportato la maledizione più riprovevole di Dio. Come potevano questi ebrei onorare come Dio e Salvatore uno che Dio stesso aveva apertamente e ovviamente maledetto? Peggio di una contraddizione in termini, un Messia crocifisso era una scandalosa blasfemia! Tuttavia, nota come la chiesa primitiva ha messo in luce questo fatto! Vedi Atti 2:23; 4: 9-12; 5: 29-31.

L'offesa della croce

Quindi l'offesa della croce non deriva dal fatto che è teologicamente incoerente o intellettualmente illogico o giuridicamente inammissibile. L'offesa della croce derivava dal fatto che la croce, essa stessa un simbolo visibile e un'incarnazione fisica di vergogna morale e ripugnanza estetica, era lo strumento della morte per chi sosteneva di essere Messia e Salvatore. Questo spiega perché Paolo stesso fu così terribilmente maltrattato e disprezzato quando predicava il Vangelo. Vedi esp. Gal. 06:14; Atti 26:24 (cfr. 2 Cor 5, 13); Phil. 2: 6-11 ("anche la morte su una croce").

Insomma, Gesù è morto non solo per la colpa dei nostri peccati, ma anche per la vergogna dei nostri peccati!


Articolo originariamente pubblicato su SamStorms.com. Usato con permesso.

Sam Storms è un edillista cristiano, calvinista, calvinista, carismatico, complementare ed edonista, che ama la moglie di 44 anni, le sue due figlie, i suoi quattro nipoti, libri, baseball, film e tutto ciò che riguarda la Oklahoma University. Nel 2008 Sam è diventato Lead Pastor for Preaching and Vision presso la Bridgeway Church di Oklahoma City, Oklahoma. Sam fa parte del Consiglio di amministrazione di Desiring God e del Bethlehem College & Seminary e fa anche parte del Consiglio di The Gospel Coalition. Sam è il presidente eletto della Evangelical Theological Society.

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