Che cos'è il Natale: capire la storia e l'origine

Il Natale è così pieno di meraviglia, significato e tradizione. Ma da dove vengono tutte queste cose che ora chiamiamo "Natale"? Tracciamo brevemente l'origine e lo sviluppo di ciò che ora celebriamo come la nascita di Cristo.

Di seguito vedremo le origini del Natale, le tradizioni delle vacanze (e il loro significato cristiano!), I canti natalizi preferiti, le Scritture sulla storia della natività e la nascita di Gesù e la storia che potresti non conoscere:

Che cos'è il Natale e quando è iniziato?

Il Natale è l'annuale festa cristiana che celebra la nascita di Cristo, che si tiene il 25 dicembre nella Chiesa occidentale. La data tradizionale del 25 dicembre risale al 273 d.C. In quel giorno vennero celebrate anche due feste pagane in onore del sole ed è possibile che il 25 dicembre fu scelto per contrastare l'influenza del paganesimo. Fino ad oggi alcune persone si sentono a disagio con il Natale perché pensano che sia in qualche modo contaminato dalle feste pagane che si svolgono quel giorno. Ma i cristiani hanno creduto a lungo che il Vangelo non solo trascende la cultura, ma la trasforma. Nel 320 d.C. un teologo ha risposto a questa critica osservando: "Teniamo santo questo giorno, non come i pagani a causa della nascita del sole, ma a causa di colui che ce l'ha fatta".

Le date del Natale

Perché festeggiamo il 25 dicembre?

Esistono due teorie specifiche sul perché utilizziamo la data del 25 dicembre per Natale.

In primo luogo, le persone e le religioni del giorno hanno celebrato una sorta di vacanza in quel periodo. Da Chanukah ebraica al solstizio d'inverno pagano, a Yule germanico, a Roman Dies Natalis Solis Invicti (Nascita del sole non conquistato); il gran numero di giorni di festa con alberi, decorazioni, tronchi di yule, vischio e feste sembrano indicare una stagione di celebrazione a cui i cristiani hanno aggiunto la nascita di Gesù come un evento controculturale e forse anche una fuga dalle vacanze pagane per i primi credenti.

Il 25 dicembre si è tenuto il Festival dell'emancipazione, del dono di Saturnalia e il trionfo della luce dopo la notte più lunga. Il cristiano vede la verità implicita in questa tradizione pagana che riflette: Cristo la luce del mondo, il suo trionfo sulla notte del peccato in Luca 1: 78-79:

"... A causa della tenera misericordia del nostro Dio, mediante la quale il sole nascente verrà da noi dal cielo 79 per brillare su coloro che vivono nelle tenebre e nell'ombra della morte, per guidare i nostri piedi sulla via della pace."

La seconda teoria ruota attorno alla data "accettata" dalla Chiesa occidentale del 25 marzo come Annunciazione o Immacolata Concezione di Gesù nel grembo di Maria. Il 25 dicembre è trascorso 9 mesi e quindi celebrato come il compleanno di Gesù. Indipendentemente dalle possibili ragioni della data, il calendario della chiesa fu fissato in Occidente durante il regno di Costantino, mentre la Chiesa orientale tenne la data del 6 gennaio per qualche tempo.

L'origine della vigilia di Natale

Per secoli, il Natale è stato celebrato non come un solo giorno, ma come un'intera stagione in alcune parti del mondo, a partire da questo giorno, il 24 dicembre, vigilia di Natale. Forse la pratica di celebrare la sera prima del grande giorno è un'eco dell'antica resa dei conti ebraica. Tra gli ebrei precedenti, un giorno iniziò alle sei di sera e corse fino alle sei di sera seguente. Mosè non aveva scritto: "Una sera e una mattina erano il primo giorno"?

Natale significa "Messa di Cristo". Sebbene la data sia un'ipotesi, la tradizione di osservarla risale almeno al quarto secolo. Sotto l'influenza della chiesa, le tradizioni cristiane sostituirono le feste pagane del solstizio in tutta Europa. Spesso le pratiche pagane più innocenti (come portare un registro di Yule, decorare con agrifoglio e simili) sono state riportate nell'osservanza del Natale, trasfigurate con un nuovo significato.

Il significato cristiano dietro le antiche tradizioni

Gli alberi sempreverdi erano il simbolo della vita eterna. Martin Lutero li presentò alla Chiesa della Riforma come un quadro della nostra infinita vita in Cristo, portando un albero alla sua famiglia alla vigilia di Natale illuminata con candele (Isaia 60:13).

Le candele sono un'immagine che Cristo è la luce del mondo (Giovanni 8).

Agrifoglio parla delle spine nella sua corona (Matteo 27:29).

Il rosso è un colore del Natale che parla del sangue e della morte di Cristo.

I doni ricordano i doni dei Magi a Gesù bambino. Ognuno di loro parla a un componente della sua incarnazione: maestà nella vita, agonia più amara nella morte e lui come il dono perfetto di Dio per noi (Matteo 2).

Altre tradizioni natalizie

Il ceppo di Yule era un simbolo con il quale tutti gli uomini della famiglia trasportavano un ceppo abbastanza grande da bruciare per 12 giorni in casa. Si stavano identificando con Cristo e la sua croce. Il fuoco è stato avviato con un frammento degli anni precedenti [questo si riferisce all'eterna esistenza di Cristo prima della sua nascita]. Parla di calore, unità, gioia e sicurezza della vita senza fine.

Il vischio era un antico simbolo di epoca romana. Fu sotto il vischio che furono ripristinate vecchie inimicizie e amicizia spezzata. Quindi Cristo fu Colui che tolse l'inimicizia e ci diede la pace con Dio (Romani 5: 1; Romani 8: 1).

Le campane sono associate alla suoneria delle notizie. Cristo è la buona notizia, la migliore notizia di tutte.

Tradizioni moderne

Nel 1822, Clemente Moore scrisse una poesia per bambini che non è mai stata dimenticata. Era intitolato " Twas the Night before Christmas ... "!

Babbo Natale è una parola olandese che in realtà è Sinter Claus, San Nicola, in inglese.

San Nicola fu il presunto primo vescovo di una chiesa in Asia Minore [il moderno paese della Turchia]. Si rese conto di alcuni bisogni disperati nella sua congregazione e di una famiglia che doveva vendere i propri figli in schiavitù, così una notte arrivò e lasciò dei soldi a portata di mano. Era oro in una calza.

Le cartoline di Natale sono iniziate nel 1844. Un artista inglese di nome William Dobson, ha disegnato alcune immagini in Inghilterra per l'uso in questa stagione. Lì trovarono un uso locale e presto si diffusero in America. Nel 1846 Cole e Horsley videro il potenziale commerciale di questa tradizione in crescita e iniziarono la produzione di quello che ora è un settore da oltre $ 1.000.000.000, 00, che vede 4 miliardi di carte inviate ogni anno solo in America.

L'origine dell'albero di Natale

Tra i molti resoconti che affermano di spiegare l'origine dell'albero di Natale, i tre più popolari provengono dalla Germania, rendendolo il luogo di origine più probabile. Le storie vanno dall'VIII al XVI secolo. Tutti e tre hanno qualche elemento di fatto storico e possono anche vagamente connettersi l'uno con l'altro.

1. La prima storia parla di San Bonifacio . Nell'VIII secolo fu missionario di alcune delle tribù più remote della Germania. Probabilmente è meglio conosciuto per quello che viene chiamato "Abbattimento di Thor's Oak". Si dice che entrando in una città nel nord dell'Assia (Assia), Bonifacio apprese che le persone adoravano il dio Thor che credevano risiedesse in una grande quercia tra loro. Bonifacio decise che se avesse voluto guadagnare un pubblico con la gente, avrebbe dovuto affrontare Thor. Ha annunciato alla gente che avrebbe abbattuto la quercia e ha sfidato apertamente Thor a colpirlo. Miracolosamente, quando Bonifacio cominciò a tagliare la quercia, un forte vento soffiò e scagliò l'albero a terra. La tradizione sostiene che un abete cresceva nelle radici della quercia e Bonifacio rivendicò l'albero come simbolo di Cristo. Inutile dire che la gente accettò prontamente il messaggio di Bonifacio e alla fine l'albero venne associato alla nascita di Cristo e alla celebrazione del giorno in cui il potente Dio (che poteva scagliare una gigantesca quercia a terra) scelse di entrare umilmente nel mondo da bambina.

2. Un'altra possibile fonte dell'albero di Natale (e probabilmente la più probabile) proviene da rappresentazioni religiose medievali in Germania . Tra le più popolari di queste commedie c'era la commedia “Paradise”. Cominciò con la creazione dell'uomo, recitò il primo peccato e mostrò Adamo ed Eva espulsi dal Paradiso (il Giardino dell'Eden). Si è chiuso con la promessa di un futuro Salvatore, che ha reso la commedia un favorito particolare durante il periodo natalizio. Nella commedia, il Giardino dell'Eden era spesso rappresentato da un abete appeso con mele e circondato da candele.

3. Una terza tradizione sull'origine dell'albero di Natale lo attribuisce a Martin Lutero, un influente leader della Riforma. Alcuni dicono che alla vigilia di Natale, Lutero stava camminando attraverso i boschi vicino a casa sua. Fu colpito dalla bellezza di come la neve brillava alla luce della luna sui rami degli alberi. Nel tentativo di ricreare il magnifico spettacolo per la sua famiglia, abbatté l'albero, lo sistemò nella sua casa e lo decorò con le candele.

6 modi per fare Natale su Gesù

  1. Fai un regalo a Gesù.
  2. Come Cristo, dai a coloro che non possono ripagarti.
  3. Fai una pausa per percepire l'oscurità fuori di notte, quindi ringrazia Dio per aver inviato la luce.
  4. Leggi le Scritture per la tua famiglia.
  5. Inizia alcune tradizioni che puntano a Cristo.
  6. Goditi questo meraviglioso periodo dell'anno, non perdere la stagione per la fretta.

3 canti natalizi che raccontano la vera storia di Natale

"Il primo Noel"

"Noel" deriva dal verbo latino "nasci", per nascere, e alla fine è scivolato nel riferimento francese alle vacanze di Natale. Definito, significa letteralmente "un canto natalizio" (Merriam Webster). Il vero mondo "Noel" è sinonimo di Natale.

È possibile che la melodia di questa canzone sia stata suonata fin dal 1200. Davies Gilbert aggiunse i testi nel 1800 e fu pubblicato nel 1823. La canzone racconta la storia di Luca 2 degli angeli che raccontavano la nascita dei pastori nel campo del Salvatore e che i saggi seguirono quella stessa stella per portarlo i regali.

Abbracciare Noel ci riporta indietro nel tempo a un'era antica, dove nacque il nostro Salvatore senza tempo. La parola usata per descrivere il giorno della sua nascita divenne un inno per celebrare il giorno della sua nascita. Sebbene gli angeli abbiano cantato per primi per celebrare la sua nascita, possiamo condividere la gioia della sua venuta cantando insieme oggi.

"O vieni, vieni, Emmanuele"

Storicamente una canzone dell'Avvento, “O Come, O Come, Emmanuel” trasuda l'angoscia di un popolo che aspetta il suo Salvatore. Con riferimenti alla Verga di Jesse e alla Chiave di David, avvolge le profezie dell'Antico Testamento di Gesù Cristo, che porta il Nuovo Testamento in una luce ancora più luminosa.

Il primo verso della canzone parla dell'apparizione del Figlio di Dio. Quando cantiamo questo classico canto natalizio, lodiamo il Signore per le stanze della Scrittura che hanno impiegato oltre 800 anni per essere adempiute. Isaia parlò della nascita del Messia intorno al 740-680 a.C.: "Perciò il Signore stesso ti darà un segno: la vergine concepirà e partorirà un figlio e lo chiamerà Emmanuele" (Isaia 7:14). Secoli dopo, Matteo scrisse queste parole: "La vergine concepirà e partorirà un figlio, e lo chiameranno Emmanuele" (che significa "Dio con noi"; Matteo 1:23).

"Gioia al mondo"

Isaac Watts ha scritto il testo di "Joy to the World", ma Dio stesso ha ordinato la Scrittura a cui si fa riferimento in tutte le sue stanze. Il Salmo 98, il Salmo 96: 11-12 e la Genesi 3: 17-18 sono tutti abbracciati nella meravigliosa verità di ciò che è veramente il Natale. Dal 1719, abbiamo avuto una melodia da intrecciare all'abbraccio di queste promesse. Sono senza tempo e senza confini.

“E così, lascia che i cieli risuonino di gioia! Lascia che la gioia sia il ritmo della terra mentre il mare e tutte le sue creature ruggiscono. Lascia che i campi crescano in trionfo, un grande giubileo per tutti coloro che vivono lì. Lascia che tutti gli alberi della foresta scavino e raggiungano in alto con canti di gioia davanti all'Eterno ”(Salmo 96: 11-12).

"Joy to the World" è una ripetizione delle promesse di Dio; quelli che dobbiamo ripetere a noi stessi ben oltre il periodo natalizio. La definizione stessa della parola "gioia" è "fonte o causa di gioia" (Merriam-Webster). "Regna con verità e grazia". È giusto, è venuto e si siede alla destra del Padre con autorità.

Versi della Bibbia di Natale

"Perciò il Signore stesso ti darà un segno: la vergine concepirà e partorirà un figlio e lo chiamerà Emmanuele." Isaia 7:14

"La Parola si è fatta carne e ha fatto la sua dimora in mezzo a noi. Abbiamo visto la sua gloria, la gloria dell'unico e unico Figlio, che è venuto dal Padre, pieno di grazia e verità." Giovanni 1:14

"Fu così che nacque la nascita di Gesù il Messia: sua madre Maria fu promessa di sposarsi con Giuseppe, ma prima che si riunissero, fu trovata incinta per mezzo dello Spirito Santo. Perché Giuseppe suo marito era fedele alla legge e tuttavia non voleva esporla alla pubblica disgrazia, aveva in mente di divorziarla tranquillamente, ma dopo averlo considerato, un angelo del Signore gli apparve in un sogno e gli disse: "Giuseppe, figlio di Davide, fallo non aver paura di portare Maria a casa come tua moglie, perché ciò che è concepito in lei proviene dallo Spirito Santo. Lei darà alla luce un figlio e tu gli darai il nome di Gesù, perché salverà il suo popolo dai loro peccati ". Tutto ciò avvenne per adempiere a ciò che il Signore aveva detto tramite il profeta:" La vergine concepirà e partorirà un figlio, e lo chiameranno Emmanuele "(che significa" Dio con noi "). Quando Joseph si svegliò, fece ciò che l'angelo del Signore gli aveva comandato e portò a casa Maria come sua moglie, ma non lo fece portare a termine il loro matrimonio fino a quando non ha dato alla luce un figlio. E gli diede il nome di Gesù. "Matteo 1: 18-25

"Per noi è nato un bambino, per noi è dato un figlio, e il governo sarà sulle sue spalle. E sarà chiamato Consigliere meraviglioso, Dio potente, Padre eterno, Principe della pace. Della grandezza del suo governo e la pace non avrà fine. Regnerà sul trono di David e sul suo regno, stabilendolo e sostenendolo con giustizia e giustizia da quel momento in poi e per sempre. Lo zelo dell'Eterno Onnipotente realizzerà questo. " Isaia 9: 6-7

"Ma tu, Betlemme Efrathah, sebbene tu sia piccola tra i clan di Giuda, da te verrai per me uno che governerà su Israele, le cui origini risalgono ai tempi antichi, ai tempi antichi." Michea 5: 2

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Questo articolo fa parte della nostra più grande biblioteca di risorse per Natale e Avvento incentrata sugli eventi che hanno portato alla nascita di Gesù Cristo. Speriamo che questi articoli ti aiutino a capire il significato e la storia dietro importanti festività e date cristiane e ti incoraggino mentre ti dedichi del tempo a riflettere su tutto ciò che Dio ha fatto per noi attraverso suo figlio Gesù Cristo!

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