Discorso diretto sulla predestinazione

Nella storia della chiesa cristiana, poche dottrine sono state dibattute così caldamente come la dottrina della predestinazione. Nel corso dei secoli i teologi e i laici hanno discusso se questa dottrina potesse essere vera:

È stata chiamata la dannata dottrina della predestinazione.

Altri l'hanno definita la più dolce verità in tutta la Parola di Dio.

Interi libri sono stati scritti per dimostrare che non è vero.

Altri libri dicono che se Dio è Dio, la predestinazione deve essere vera.

Lasciando l'aria rarefatta del dibattito teologico, il resto di noi affronta alcune difficili domande sulla predestinazione:

Se la predestinazione è vera, cosa succede al libero arbitrio?

Siamo solo marionette su una corda, facendo ciò che Dio ha ordinato nel passato dell'eternità?

Dio predestina alcune persone ad andare in paradiso?

Se è così, predomina anche gli altri ad andare all'inferno?

Perché preoccuparsi dell'evangelismo poiché alla fine chi sarà salvato sarà salvato?

Del resto, se Dio predesta alcune persone all'inferno, come possono essere colpevoli di peccato poiché stanno solo facendo ciò che Dio le ha predestinate?

Certo, queste sono domande difficili. Non mi aspetto di rispondere a tutti nel corso di un solo messaggio. Tuttavia, voglio affermare un fatto all'inizio: la Bibbia insegna la predestinazione . È una parola biblica, usata più volte nel Nuovo Testamento. Nessuno può aggirare questo fatto.

  • Romani 8:29 afferma che quelli che Dio ha predetto, " ha anche predestinato ad essere conforme alla somiglianza di suo Figlio".
  • Efesini 1: 5 dice che Dio "ci ha predestinati ad essere adottati come suoi figli attraverso Gesù Cristo". Vorrei iniziare con una semplice definizione.
  • Efesini 1:11 aggiunge che "anche in lui siamo stati scelti, essendo stati predestinati secondo il piano di colui che elabora tutto in conformità con lo scopo della sua volontà".

Poiché la predestinazione è un concetto biblico, dobbiamo affrontare questa dottrina in modo diretto, che ci piaccia o no. È nella Bibbia, quindi dobbiamo prima cercare di capirla e poi di chiedere quale differenza fa.

Che cos'è la predestinazione?

Vorrei iniziare con una definizione semplice. Predestinazione significa che Dio sceglie liberamente alcune persone come oggetti speciali della sua grazia e quindi per ricevere la salvezza eterna . Ma penso che possiamo renderlo ancora più semplice di così: la parola predestinazione è composta da due parti: "Pre" che significa "prima" e "destinazione" che significa "punto di arrivo finale". Predeterminare qualcosa è determinare in anticipo dove sarà finire. Se porto un pacco all'ufficio postale, non dico alla gente: "Invia questo dove vuoi". Non saprebbero che farsene. Scrivo sul davanti, "San Francisco". Ho predestinato il mio pacchetto per viaggiare da Tupelo a San Francisco. Scrivendo l'indirizzo, ho predeterminato il suo punto di arrivo finale e ho quindi escluso tutte le altre possibili destinazioni.

Visto in quella luce, possiamo dire che la predestinazione significa che Dio sceglie quelli che saranno salvati e determina in anticipo che la loro destinazione finale sarà il paradiso.

Predestinazione e Freewill

Ora, non appena scrivo quelle parole, qualcuno è sicuro di chiedere la predestinazione e il libero arbitrio . Come la maggior parte dei cristiani, nel corso degli anni ho affrontato molto questo problema. Non esiste una singola affermazione in grado di riunire pienamente i diversi aspetti della sovranità di Dio e della responsabilità umana. Ma lascia che ti dia qualcosa che ho annotato qualche anno fa:

Dio è responsabile

che succede

quando succede

come succede

perché succede

E anche quello che succede dopo che succede

Questo è vero

Tutti gli eventi

in ogni luogo

dall'inizio dei tempi.

Lo fa per

nostro bene

e la sua gloria.

Non è l'autore del peccato, ma il male serve ai suoi scopi.

Non viola il nostro libero arbitrio, ma il libero arbitrio serve ai suoi scopi.

Non dovremmo capire tutto questo.

Dobbiamo semplicemente crederci.

Spero che chiarisca ogni equivoco! (In realtà questa affermazione, per quanto breve) riassume la posizione cristiana sulla sovranità divina e sulla responsabilità umana così come è stata sviluppata nel corso dei secoli.)

In che modo, quindi, dovremmo affrontare un passaggio come Romani 9: 18-29 con la sua forte enfasi sulla sovranità di Dio nella nostra salvezza? Nel suo commento sui romani, John Stott offre questa citazione di Charles Simeon, il grande predicatore britannico dei primi del 1800. Simeone visse in un momento in cui la controversia calvinista-arminiana era particolarmente amara e avvertì la sua congregazione dei pericoli di abbandonare le Scritture a favore di un sistema teologico:

Quando arrivo a un testo che parla di elezioni, mi diletto nella dottrina delle elezioni. Quando gli apostoli mi esortano al pentimento e all'obbedienza e indicano la mia libertà di scelta e di azione, mi arrendo a quel lato della domanda (Stott, p. 278).

È possibile che ad alcune persone semplicemente non piaccia quello che dice Paolo in Romani 9. In tal caso, non c'è molto che io possa fare al riguardo. Dovrai affrontarlo con il grande apostolo stesso. Mentre ci pensavo, ho ricordato una scena del film "Analizza questo", in cui Billy Crystal interpreta uno psichiatra che contro il suo miglior giudizio affronta un boss della mafia (Robert De Niro) che non riesce a controllare le proprie emozioni e inizia a piangere nei momenti strani. C'è una scena in cui il principale scagnozzo di De Niro (un personaggio di nome Jelly) viene a prendere Billy Crystal in un momento molto scomodo perché il boss sta avendo un altro guasto. Quando Billy Crystal dice: "Cos'è questo? Pensi di potermi chiamare in qualsiasi momento del giorno o della notte? ”Jelly risponde:“ Adesso fai parte della famiglia. Quando il capo ha bisogno di te, vieni. ”Billy Crystal inizia a protestare ma Jelly lo interrompe con, “ È quello che è. ”Quella semplice verità si applica perfettamente al nostro testo.

Non importa se ci piace o no. È quello che è.

Detto questo, restano ancora molte domande. La Bibbia insegna davvero la predestinazione? Distrugge il libero arbitrio? Ci trasforma in robot o burattini su una corda? Come possiamo conciliare la sovranità di Dio con la dignità della scelta umana?

Mentre esaminiamo Romani 9: 18-28, aiuta a ricordare che Paolo è alle prese con il difficile problema dell'incredulità ebraica. Perché così tanti ebrei hanno respinto Cristo se è davvero il Messia ebreo? Questo non era un problema teologico astratto per l'apostolo Paolo. Il suo cuore era spezzato dalla realtà che così tanti suoi amici e una persona cara stavano andando all'inferno. Potremmo essere tentati di concentrarci sugli aspetti controversi e di dimenticare la realtà umana dietro queste parole. Sono convinto che Paolo pianse quando scrisse Romani 9. Queste parole non provengono da una discussione teorica in una classe del seminario; provengono in streaming da un cuore spezzato.

Tuffiamoci in questo testo e scopriamo insieme le risposte di Dio riguardo alla difficile questione della predestinazione.

Risposta n. 1: Dio ha il diritto di fare ciò che vuole.

Uno di voi mi dirà: “Allora perché Dio ci incolpa ancora? Perché chi resiste alla sua volontà? ”Ma chi sei tu, o uomo, per rispondere a Dio? "Che cosa è formato dirà a colui che lo ha formato, 'Perché mi hai fatto così?' “Il vasaio non ha il diritto di ricavare dalla stessa massa di argilla delle ceramiche per scopi nobili e altre per uso comune? (vv. 19-21).

Questi versi suonano duri alle orecchie moderne sintonizzati per parlare di libertà personale. Viviamo in un'era del "fai da te" in cui il più alto valore umano è cercare la tua felicità. I nostri eroi sono quegli uomini e donne che hanno posto la felicità personale al di sopra di ogni altra considerazione nella vita. Se non ci credi, quando è stata l'ultima volta che hai sentito qualcuno dire che stavano per divorziare perché non erano felici nel loro matrimonio? Lo senti tutte le volte. La felicità personale è la nostra scusa nazionale per fare ciò che ci fa sentire bene in questo momento. Contro tutto questo pensiero centrato su di me si pone la domanda senza risposta di Paul, "Ma chi sei tu, o uomo, per rispondere a Dio?" Non c'è risposta perché la domanda risponde a se stessa: nessuno può rispondere a Dio.

L'illustrazione dal mondo della produzione di ceramiche è abbastanza chiara. Il vasaio si siede alla sua ruota a guardare il pezzo di argilla mentre gira di fronte a lui. Con un piccolo tocco, crea un rientro; con un altro leggero tocco produce un vortice intricato. Con il solo cambio di pressione, il vasaio altera radicalmente la forma dell'argilla. Ciò che emerge può essere un oggetto di straordinaria bellezza, come un vaso Ming. Oppure può essere una tazza di caffè piuttosto ordinaria, insignificante. Entrambi provengono dalla stessa argilla. Uno vale centinaia di migliaia di dollari; l'altro vale 25 centesimi. Cosa ha fatto la differenza? Le mani del vasaio.

Non trascurare il punto principale. La tazza di caffè non può dire al vasaio: "Volevo essere un vaso Ming". Non funziona così. Da un nodulo il vasaio ha il diritto di modellare l'argilla in qualsiasi modo gli piaccia. Lo stesso vale per noi. Non siamo tutti uguali. In effetti, Dio rende ognuno di noi unico rispetto a tutti gli altri nel mondo. Alcuni hanno più intelligenza, altri meno. Alcuni sono nati in una razza, altri in un'altra. Alcuni sono alti, altri bassi. Alcuni hanno abilità musicali; altri possono riparare motori diesel. Alcuni amano far volare gli aquiloni, altri preferiscono lavorare a maglia maglioni. Alcuni diventeranno leader, altri vivranno per lo più nell'ombra. È così che va la vita. E questo non è solo il risultato del peccato nel mondo. Sei diverso perché Dio ti ha fatto in quel modo. Nessuno può rispondere a Dio e dire: "L'hai fatto esplodere". Numero uno, non l'ha fatto saltare. E il numero due, anche se pensi che l'abbia fatto, non sta prendendo alcuna lamentela da te o da me.

Questa è la risposta n. 1: Dio ha il diritto di fare tutto ciò che vuole da noi, da noi, da noi e da noi.

Risposta n. 2: Dio ritarda la sua punizione per alcuni al fine di mostrare la sua misericordia ad altri.

E se Dio, scegliendo di mostrare la sua ira e di far conoscere la sua potenza, avesse sopportato con grande pazienza gli oggetti della sua ira, preparati alla distruzione? E se lo facesse per far conoscere la ricchezza della sua gloria agli oggetti della sua misericordia, che preparava in anticipo per la gloria? (vv. 22-23).

Questi versetti ci insegnano che sebbene Dio sia sempre giusto, non tratta sempre tutti esattamente nello stesso modo. Sembra quasi non americano perché siamo abituati a sentire che tutti gli uomini sono creati uguali. È vero in un certo senso e non vero in un altro. È vero che siamo tutti creati a immagine di Dio che ci dà dignità e valore. Siamo "uguali" in quanto siamo tutti significativi per Dio.

Ma questi versetti specificano due diversi gruppi all'interno della razza umana. Un gruppo è chiamato "oggetti dell'ira". Si dice che siano "preparati per la distruzione". L'altro è chiamato "oggetti della sua misericordia". Sono "preparati in anticipo per la gloria".

WH Griffith-Thomas ha una parola utile a questo punto:

Il contrasto tra "vasi dell'ira" e "vasi della misericordia" dovrebbe essere esaminato attentamente. I "vasi dell'ira" sono generalmente descritti come "adattati alla distruzione", cioè montati da soli attraverso il proprio peccato. D'altra parte, i "vasi di misericordia" sono descritti in modo molto significativo come quelli che "aveva precedentemente preparato", cioè Dio attraverso la sua grazia e misericordia li ha preparati. Gli uomini si adattano all'inferno; ma è Dio che si adatta agli uomini per il paradiso. (Romani, p. 148)

C'è un grande mistero qui. Tuttavia, questi versetti chiariscono abbondantemente che non tutti andranno in paradiso. Alcune persone sono semplicemente "preparate" per la distruzione. Vivono in modo tale che la loro unica destinazione possibile sia l'inferno. È facile pensare agli esempi: viene in mente Hitler. Oppure potremmo pensare a qualcuno come Saddam Hussein.

Ma il pensiero di Paolo non si limita a quelli che consideriamo grossolani peccatori. Include davvero tutti noi. Lasciato a me stesso, merito di andare all'inferno. Lasciato a te stesso, meriti l'inferno. Nessuno merita il paradiso. Se ci vai, vai come regalo perché qualcun altro ti ha pagato il prezzo di ammissione. Non sei abbastanza bravo da entrare da solo. Misericordia significa ricevere qualcosa che non meriti. Il punto di Paolo è che se Dio fosse giusto e non misericordioso, andremmo tutti all'inferno insieme. Ma poiché Dio è giusto e misericordioso, ritarda il suo giudizio sui peccatori per mostrare misericordia a coloro che chiama alla salvezza. Dà a tutti più tempo per essere salvato.

Ieri ho ricevuto la triste notizia che il fratello di un caro amico è morto per un improvviso attacco di cuore. Il mio amico è in lutto per la perdita di suo fratello e perché non sa se suo fratello è stato salvato o no. Teme di no. Cosa possiamo dire in una situazione del genere? Comincio con le parole di Genesi 18:25, "Il giudice di tutta la terra non farà bene?" Quando mio padre morì più di trenta fa, il ministro che ha condotto il suo funerale mi ha confortato con quel versetto. Immagino che Dio non commetta errori nei suoi rapporti con l'umanità. Nessuno andrà all'inferno per errore. Non è possibile che Dio in qualche modo confonda i file o prema il pulsante sbagliato e invii qualcuno alla destinazione sbagliata. Il giudice di tutta la terra farà ciò che è giusto, non solo in senso lato ma anche nel trattare con mio padre e con il fratello del mio amico e con tutti i nostri cari e con ognuno di noi individualmente. Non ci saranno errori nell'eternità. Tutti coloro che appartengono veramente al paradiso saranno lì. Nessuno sarà all'inferno tranne quelli che meritano davvero di essere lì. La grazia di Dio si prenderà cura di coloro che vanno in paradiso. La giustizia di Dio si prenderà cura di tutti gli altri.

Charles Spurgeon ha applicato questa grande verità a se stesso:

Credo alla dottrina dell'elezione, perché sono abbastanza sicuro che se Dio non mi avesse scelto non avrei mai scelto lui; e sono sicuro che mi ha scelto prima che io nascessi, altrimenti non mi avrebbe mai scelto in seguito; e deve avermi eletto per ragioni a me sconosciute, perché non ho mai trovato motivo per cui avrebbe dovuto guardarmi con amore speciale. Quindi sono costretto ad accettare quella dottrina.

Ma questa dottrina non distrugge tutti gli incentivi all'evangelismo? Ecco la risposta di Mark Dever:

Comprendo che alcuni temono che se accettiamo l'insegnamento della Bibbia sull'elezione non evangelizzeremo mai. Non dovremmo anche essere preoccupati che se rifiutiamo l'insegnamento della Bibbia sulle elezioni non saremo mai abbastanza umiliati da far sembrare il cristianesimo qualcosa che valga la pena avere? Adoro l'umiltà di Spurgeon. Adoro il suo vanto in Dio. Penso che sia attraente. Penso che sia motivante per l'evangelizzazione. Penso che mostri l'amore di Dio. Una dottrina biblica delle elezioni evidenzia la nostra povertà e le ricchezze di Cristo, la nostra debolezza e forza di Cristo, i nostri bisogni e l'offerta di Dio.

Conosco un uomo che venne da Gesù Cristo dopo molti anni di persone che pregavano per lui. Per molto tempo, sembrava così vicino, ma non riuscì a prendere la decisione. Quindi qualcuno ha condiviso il Vangelo con lui e ha detto: “Non accetterò Cristo stasera. Lo farò mercoledì prossimo. ”Disse che aveva bisogno di più tempo per studiare la morte e la risurrezione di Cristo. Quando arrivò il mercoledì successivo, quell'uomo disse: “Va bene. Sono pronto. Facciamolo. ”E diede il suo cuore a Gesù Cristo. Le sue prime parole dopo aver pregato di ricevere Cristo furono: "Mi sento sollevato dalle mie spalle un grande fardello". Chi c'era dietro? Dio! Diede a quell'uomo più tempo per pensare a Cristo. E quando lo fece, fu salvato. Ecco come funziona la grazia di Dio.

Risposta n. 3: Dio decise di mostrare misericordia sia agli ebrei che ai gentili.

Perfino noi, che ha anche chiamato, non solo dagli ebrei ma anche dai gentili. Come dice in Osea: "Li chiamerò" il mio popolo "che non è il mio popolo; e la chiamerò "la mia amata" che non è la mia amata "e, " accadrà che nel luogo in cui fu detto loro: "Non sei il mio popolo", saranno chiamati "figli" del Dio vivente ". “Isaia grida riguardo a Israele:“ Sebbene il numero degli israeliti sia come la sabbia sul mare, solo i resti saranno salvati. Poiché il Signore eseguirà la sua condanna sulla terra con velocità e finalità ". È proprio come Isaia disse in precedenza:" Se il Signore Onnipotente non ci avesse lasciato discendenti, saremmo diventati come Sodoma, saremmo stati come Gomorra "(vv . 24-29).

A prima vista, potresti dire: "Qual è il punto di tutte queste citazioni dell'Antico Testamento?" Parlano di una delle principali obiezioni contro la predestinazione. Molte persone pensano che la predestinazione significhi che solo poche persone saranno salvate. Nulla potrebbe essere più lontano dalla verità. Dio ha deciso di aprire le porte del cielo a tutto il mondo. Chiunque crede in Gesù può essere salvato. Ai giorni di Paolo ciò significava che la salvezza non era solo per gli ebrei, ma anche per i gentili. Oggi ci sono circa 13 milioni di ebrei nel mondo su una popolazione totale di 6, 5 miliardi di persone. Chi sono i gentili Sono tutti coloro che non sono ebrei, che rappresentano circa il 99, 999% del mondo.

Se Dio avesse detto: "Ho intenzione di salvare solo gli ebrei", sarebbe comunque giusto perché nessuno merita di essere salvato. Non potremmo lamentarci se la salvezza fosse limitata a un piccolo gruppo se questo è ciò che Dio aveva deciso di fare. Ricorda, nessuno può rispondere a Dio. Ma non l'ha fatto. Questi versetti ci insegnano che Dio ha aperto la porta della salvezza a tutti! Osea profetizzò di un giorno in cui Dio avrebbe detto a quelli che non erano il suo popolo (cioè i Gentili): "Ora sei il mio popolo". Dio ha aperto la porta della salvezza al mondo. Chiunque voglia può entrare subito. Ci sarà un popolo ebreo in paradiso? Assolutamente. Ma non tutti gli ebrei vanno in paradiso. Questi versetti usano il termine "residuo", che descrive un gruppo più piccolo di una popolazione più ampia. Il punto di Paolo è che non dovremmo essere sorpresi dall'incredulità ebraica perché l'Antico Testamento lo predisse in diversi passaggi.

Ma non perdere il punto più grande. Dio è così determinato a popolare il cielo che ha invitato il mondo intero ad unirsi a lui lì. Chiunque voglia può andare in paradiso.

Ebreo o gentile.

Schiavo o libero.

Maschio o femmina.

Ricco o povero.

Giovani o vecchi.

Educato o analfabeta.

Sano o malato

Nessuna di queste cose è importante per Dio. Nella sua grande misericordia, Dio ha aperto la porta e ha incluso il mondo intero nel suo invito. Tutto quello che sta aspettando è il tuo RSVP.

Consentitemi di concludere con tre conclusioni sulla dottrina della predestinazione.

1. La predestinazione è vera perché è biblica.

Romani 9: 19-29 non usa la parola, ma contiene la dottrina. Alcune persone sono navi d'ira; altri sono vasi di misericordia. Alcuni sono scelti; altri no. Dio mostra giustizia a tutti, salvando misericordia per alcuni. Il fatto che non comprendiamo appieno questo non cambia la verità. Faremmo meglio a dire semplicemente: "La Bibbia lo dice, non lo capisco, ma ci credo ancora". In tal senso, la predestinazione rientra nella stessa categoria della Trinità. Non ci avremmo pensato da soli, ma la Bibbia lo insegna, quindi deve essere vero.

2. La predestinazione ci umilia perché esalta Dio come autore della nostra salvezza.

In ultima analisi, questo è il motivo per cui alcune persone combattono così fortemente contro la predestinazione. A loro non piace alcuna dottrina che ci dia tutta la gloria di Dio e nessuna per noi. Ma è proprio per questo che la predestinazione deve essere vera. Ci insegna che la salvezza è del Signore. È un'opera di Dio dal primo all'ultimo. Inizia con lui e finisce con lui. Se la predestinazione è vera, significa che non possiamo mai rivendicare alcun credito per la nostra salvezza. Non abbiamo nemmeno credito per aver cercato il Signore perché ci ha cercato prima che lo cercassimo. Harry Ironside ha raccontato di un incontro di preghiera in cui un uomo ha dato una commovente testimonianza della grazia di Dio nella sua vita. Successivamente qualcuno gli si avvicinò e gli disse: "Mio fratello, questa è stata una bella testimonianza che hai dato. Hai parlato molto di Dio, ma non hai menzionato la tua parte nella salvezza. ”L'uomo pensò per un momento e poi disse:“ Hai ragione. L'ho lasciato fuori. La mia parte è stata quella di fuggire da Dio il più velocemente possibile, e la parte di Dio è stata quella di seguirmi fino a quando non mi ha preso. ”Lo stesso vale per tutti noi. Facciamo scappare. Dio fa la cattura. Siamo responsabili della perdita. Dio ha il compito di salvarci.

3. La predestinazione preserva la libertà umana perché ogni persona deve ancora rispondere personalmente a Gesù Cristo.

Qualcuno potrebbe dire: “Perché dovrei preoccuparmi di rispondere? Se sono predestinato, Dio mi salverà quando sarà pronto. ”Non così in fretta, Bubba. La Bibbia dice che Dio salva coloro che ripongono la loro fede in Gesù Cristo. Nessuno è salvato senza fede in Cristo. Dio ha la prima mossa, ma la prossima mossa dipende da te. Henry Ward Beecher diceva che gli eletti erano le "volontà di chiunque" e che i non eletti erano le "chiunque non vince". Se ti stai chiedendo se Dio ti ha predestinato alla salvezza, rispondi a questa domanda: hai mai posto la tua fede in Gesù Cristo - e in lui solo - per la tua salvezza? Se la risposta è sì, allora ho buone notizie, sei predestinato al paradiso. E se la risposta fosse no. O se non sei sicuro? Uno dei motivi per cui Dio ha ritardato la sua punizione è darti più tempo per essere salvato. La Bibbia dice che Dio non vuole che qualcuno perisca, ma vuole che tutte le persone giungano al pentimento (2 Pietro 3: 9).

Pensaci. Dio ti vuole in paradiso. Ha anche pagato il prezzo di ammissione: il sangue di suo Figlio, Gesù Cristo. Se vai all'inferno, non sarà colpa di Dio. Ha fatto tutto il necessario per assicurarsi di andare in paradiso. Non preoccuparti per la predestinazione. Assicurati di conoscere Gesù. Questo è il problema che determina il tuo destino eterno.

Ogni decisione è una scelta libera

Questo mi porta a darti la mia personale comprensione della predestinazione e del libero arbitrio. Confesso che ho lottato con questa intera domanda per molti anni e ho fatto la mia parte di discutere a tarda notte. Alla fine sono arrivato a un'intesa che mi ha liberato dalla necessità di discutere ancora. Si compone sostanzialmente di due punti. Innanzitutto, dal nostro punto di vista umano, siamo completamente liberi. Quando ti svegli la mattina, hai la possibilità di alzarti dal letto o restare a letto. Puoi indossare un vestito rosso o uno blu. Quando sali in macchina, sei libero di guidare fino al lavoro o puoi guidare fino a St. Louis, se lo desideri. Ogni decisione che prendi è una scelta libera. Con ciò intendo semplicemente che non ti senti limitato da un qualche potere divino che ti costringe a mangiare al Burger King invece che a McDonalds.

Questo porta al secondo punto: Dio vede e conosce tutto ciò che fai. Sente tutto quello che dici. Un giorno ti giudicherà per tutto questo. Nulla gli sfugge. Tutto è trasparente davanti ai suoi occhi. Sì, hai il libero arbitrio ma sei responsabile al 100% di ogni scelta che fai, tra cui le scelte che fai nelle parole che dici e i pensieri che pensi. Non giudicherà solo le "grandi" cose; giudicherà anche i "piccoli".

La salvezza è del Signore

Appliciamo questa verità di libero arbitrio e predestinazione alla tua salvezza. Diversi anni fa ho trascorso un'ora con due amici che non potevano credere nella predestinazione. Quindi ho chiesto loro se hanno scelto liberamente di venire a Cristo. Sì, hanno detto. Ti sei sentito sotto pressione o costretto da Dio? No, per niente. È stata una scelta libera accettare Cristo? Si assolutamente. Quando li ho portati abbastanza lontano su un arto, l'ho visto dietro di loro. Ho fatto una domanda molto semplice: guardando indietro ora, sei consapevole che Qualcuno ti stava attirando da Gesù? Si fermarono per un momento ed entrambi risposero di sì. Che qualcuno è lo Spirito Santo che attira i non credenti a Cristo (vedere Giovanni 16: 8-11).

Cosa significa? Quando sei venuto a Cristo, hai preso una decisione della tua volontà. L'hai scelto tu. Predestinazione significa semplicemente che Dio ti ha scelto per primo e se non ti avesse scelto per primo, non avresti mai scelto lui. Per dirlo in un altro modo, Dio ha organizzato le circostanze in modo tale che quando il momento era giusto, i miei due amici non avevano letteralmente altra scelta che scegliere liberamente Gesù. All'epoca non ne erano consapevoli, ma guardando indietro, potevano vedere la mano invisibile di Dio che li attirava a Cristo.

Quindi è per tutti noi. La salvezza è del Signore. È un'opera di Dio dall'inizio alla fine. La nostra scelta è libera, ma è resa possibile solo dallo Spirito di Dio che ci consente di credere ed essere salvati. Qualcuno ha illustrato la verità in questo modo. Pensa alla porta del cielo, e sopra di essa c'è un grande cartello: "Chiunque verrà". Mentre passi attraverso la porta, guardi indietro e dall'interno il cartello dice: "Scelto prima della fondazione del mondo".

O per dirlo in un altro modo: "Non ti fa andare contro la tua volontà, ti rende semplicemente disposto ad andare". Ho spesso detto che Dio non costringerà nessuno a credere. È un perfetto gentiluomo. Ma questa è solo una parte della storia. Quando arriva il momento, Dio organizza così le circostanze in cui sei irresistibilmente attratto da Gesù Cristo. Ti dà un nuovo cuore e un nuovo desiderio, e da quel nuovo desiderio scegli liberamente il Signore.

Corri verso la croce

Ecco la buona notizia per i peccatori. Nessuno deve andare all'inferno. Se ci andrai, non sarà perché eri predestinato all'inferno. Sarà perché sei un peccatore meritevole del giudizio di Dio. Prima ho detto che nessuno può essere salvato se Dio non lo chiama. Quel pensiero potrebbe disturbarti, ma non dovrebbe. Come fai a sapere se Dio ti sta chiamando? Se hai il minimo desiderio, allora Dio ti sta chiamando. Se vuoi essere salvato, allora Dio ti sta chiamando. È davvero così semplice.

Se Dio ti sta chiamando, allora vieni correndo verso la croce di Cristo. Lanciati sulla misericordia di Dio. Tieni saldamente la croce insanguinata come unica speranza. Se vuoi essere salvato, puoi essere salvato e sarai salvato. Questa è la promessa di Dio per te. Nessuno sarà mai perso che si è rivolto a Cristo per la salvezza. Nessuno sarà all'inferno che voleva veramente andare in paradiso per fede nel sangue di Gesù Cristo.

"Chiunque verrà" è ancora il messaggio evangelico. Quando finalmente arriveremo in paradiso, guarderemo indietro e scopriremo che siamo stati davvero "scelti prima della fondazione del mondo".

Se sei ancora senza Cristo, possa renderti irrequieto nel tuo cuore finché non trovi il tuo riposo in lui. Se sei un credente, possa trovare conforto e gioia nel credere sia ora che nei giorni a venire. Amen.

Questo articolo è stato pubblicato il 1 giugno 2011. Contenuto fornito da Keep Believing Ministries.


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