Una preghiera funebre

Il Signore Gesù ha tolto il pungiglione della morte attraverso la sua risurrezione. I credenti sanno che per tutti coloro che sono in unione con Gesù, i loro corpi saranno uniti a Cristo dopo la morte e anticipano la speranza della risurrezione. La puntura è andata. L'ultimo nemico viene sconfitto. La morte non ha vittoria sul credente.

Tutto ciò è vero in senso spirituale: la morte ha perso la sua puntura, la vittoria sulla morte è stata vinta. La morte non ci tiene più prigionieri, ma come pastore per quasi un decennio, ho osservato che la morte e le prove e il dolore che la circonda hanno punture che sorprendono molte famiglie di sorpresa. Non sappiamo mai quando saremo chiamati fuori da questa vita. Gli uomini di mezza età muoiono; i bambini muoiono; gli anziani muoiono. A meno che Gesù non ritorni, moriremo tutti.

Ci sarà lutto; il pungiglione della morte porterà dolore. Ma fidati di me in questo: se sei in Cristo, il lutto sarà solo qui sulla terra; sarai faccia a faccia con il tuo prezioso Salvatore, Gesù Cristo.

Estratto da The Stings of Death di Nathan Ehelman

Una preghiera funebre per il comfort

Caro Gesù, quanto è straordinario avere un salvatore che piange con me.

Quando ero alle elementari, amavo Giovanni 11:35 per la sua brevità. “Gesù piangeva”. I miei amici e io ridevamo, contenti di aver scoperto il secondo versetto più breve della Bibbia. (Il verso più breve, come ci ricordavamo allegramente l'un l'altro, era Giobbe 3: 2, "Ha detto.") Non ho prestato molta attenzione al contesto di Giovanni 11: la storia di come eri in viaggio verso la tomba di La tua amica Lazzaro, in compagnia delle sorelle Maria e Marta di Lazzaro, pochi giorni dopo la morte di Lazzaro. Non mi sono soffermato molto sul significato delle tue lacrime.

Quanto diverso quel verso mi appare oggi. Oggi, come vedo la bara sormontata da fiori che si confondono ai bordi perché i miei occhi diventano umidi ogni volta che guardo nella loro direzione. Oggi, mentre pastori, amici e familiari parlano della mia persona cara usando il passato anziché il presente. Oggi, mentre le parole degli inni mi prendono alla gola e mi rendono muto. Oggi, poiché la speranza che ritengo ancora vera si scontra con le ondate di dolore che mi soffocano.

Oggi, "Gesù pianse" significa tutto per me. Oggi, ricordo che hai pianto perché qualcuno caro a te e caro alle persone che amavi era morto. Anche se conoscevi già la fine della storia - anche se sapevi che la morte non avrebbe avuto l'ultima parola - hai comunque pianto. Non ti sei allontanato, offrendo rassicurazioni da manuale e condiscendendo pacche sulla testa. Hai ascoltato le storie, stretto le mani tremanti, camminato fino alla tomba e versato lacrime per conto tuo. Hai sofferto per la perdita e hai sofferto per coloro che hanno provato la stessa perdita pungente.

Oggi, Gesù, sono grato di adorare un Dio che è diventato abbastanza umano da piangere con me.

Credo che il mondo non sia stato creato per la morte e la perdita. Riesco a sentire dalla caverna nel mio petto che qualcosa non va, che questo dolore doloroso non è il modo in cui le cose dovevano essere. Eppure credo anche che tu, Gesù, ti occupi di ripristinare ciò che è andato storto. Credo che la morte non otterrà l'ultima parola perché l'hai già schiacciata e dichiarato il potere della risurrezione su tutti coloro che la riceveranno.

Credo che questa storia, come la storia di Lazzaro, finisca con la vittoria. Non mi affliggo come qualcuno senza speranza (1 Tessalonicesi 4:13), perché prevedo una nuova vita dall'altra parte delle nuvole. E voglio celebrare per i fratelli e le sorelle che ci arrivano davanti, i santi che mi sono passati di corsa nella stanza del tuo trono. Voglio godermi la gioia. Il loro dolore è sparito, i loro bisogni sono stati soddisfatti, i loro dolori sono stati annullati e quel solo pensiero mi fa piangere di gioia.

Ma conoscere la fine della storia, sapere il bene che sta arrivando e è già arrivato, non cancella il dolore nel frattempo. Oggi piango lacrime che significano un centinaio di cose contemporaneamente, felici e dolorose, disperate e piene di speranza. Mi fido di risolverli mentre li catturi, di ascoltare e rispondere a ogni preghiera che rappresentano.

Piango per quelli di noi rimasti indietro, per i soli con le cavità nei nostri cuori. Ti chiedo di confortarci, dare pace, ripristinare la speranza e prodigarci con amore, famiglia e appartenenza. Nel profondo della perdita, incontraci con te stesso.

Piango per l'eredità che questa persona amata lascia, per i modi in cui il mondo è stato reso diverso dalla loro presenza, per i ricordi che diventano più belli e più dolorosi da questo lato della morte. E prego che il lavoro che hai compiuto in questa straordinaria vita diventerà più profondo, più ampio e più forte nei giorni a venire, non inibito da un avversario debole come la morte.

Piango per coloro che non hanno ancora accettato il tuo invito alla vita eterna, per coloro che oggi soffrono senza speranza. Prego per il risveglio nei loro cuori, per un'agitazione che ti attira. Prego per più partecipanti alla grande riunione in programma nella prossima eternità.

Piango per tutti i modi in cui il mondo è andato storto e per tutti i modi in cui lo stai facendo di nuovo giusto. Ti chiedo di farmi parte del tuo lavoro nel portare il regno dei cieli sulla terra.

Piango sapendo che sei qui con me. E poiché sei qui, anche le mie lacrime hanno un significato. Nel nome di Gesù, Amen.

Una preghiera per coloro che soffrono per la perdita

I nostri cuori sono in lutto per coloro che fanno male, per coloro che hanno perso i propri cari, per coloro che hanno subito una tragedia così grande per mano del male. Chiediamo che tu sia il loro Consolatore, che li coprirai con la tua grazia e misericordia, circondandoli in pace durante questo periodo oscuro.

Ti ringraziamo che solo tu sei il nostro rifugio, la nostra forte torre, il nostro difensore e la nostra pace. Ti ringraziamo per il fatto che, indipendentemente da ciò che affrontiamo, sei ancora sul trono, hai ancora il controllo e che nessun male può mai resistere contro di te. Sarà sconfitto, non vincerà. Solo tu hai vinto la vittoria finale e i giorni del nemico sono contati.

Grazie a Dio che sei sicuramente con noi ... grazie che ti importa ... grazie che la tua Presenza è vicina ... e che piangi con quelli che piangono. Abbiamo bisogno di te. Sappiamo e crediamo oltre ogni dubbio, che il tuo potere e il tuo amore non mancheranno mai. Nel nome onnipotente di Gesù sopra tutti i nomi, Amen.

Estratto dalla preghiera per coloro che sono feriti da Debbie McDaniel

Scritture da leggere ad un funerale

Non ho compreso appieno la profondità del dolore fino all'anno in cui la mia famiglia ha perso due sorelle e un fratello entro otto mesi. Mio cognato ha perso una battaglia di cinque anni con il cancro, mia sorella è morta in modo angosciante a causa di uno scontro tossico di farmaci prescritti e mia cognata è morta improvvisamente a causa di un triplice aneurisma cerebrale. Dio ci ha confortato in quei giorni orribili in molti modi diversi. Gli amici hanno fatto visite in ospedale e hanno partecipato ai funerali. Parenti lontani mandarono per email dolci espressioni di simpatia. Compagni di chiesa hanno inviato cartoline e casseruole. La nostra più grande fonte di conforto, tuttavia, erano i versetti della Bibbia che leggevamo nei giorni che circondavano la morte dei nostri cari. Ecco 10 versetti che abbiamo trovato particolarmente significativi.

"Era un uomo addolorato e conosceva il dolore." Isaia 53: 3 - Questo versetto era significativo per me perché mi ricordava che mentre nessuno sulla terra poteva capire il mio dolore unico, Gesù poteva farlo. Completamente Dio e pienamente uomo, Gesù ha sperimentato la profondità delle emozioni umane durante il suo tempo sulla terra in modo che potesse identificarsi con il nostro dolore. Combinato con Giovanni 11:35, dove Gesù pianse sulla tomba del suo amico Lazzaro, questo versetto mi diede una prova irremovibile che Dio non solo era consapevole del mio dolore, ma era addolorato con me.

"Tieni traccia di tutti i miei dolori. Hai raccolto tutte le mie lacrime nella tua bottiglia. Hai registrato ognuna nel tuo libro." Salmo 56: 8 - Anche se piango fiume, il Salmo 56: 8 mi disse che Dio avrebbe raccolto tutte le mie lacrime. Quelli che ho ricambiato. Quelli che ho pianto in silenzio. Quelli che hanno immerso il mio cuscino nel cuore della notte. Non una sola lacrima sfuggì alla sua attenzione. Ognuno era prezioso per lui, perché io ero prezioso per lui.

"Anche se cammino attraverso la valle dell'ombra della morte, non temerò alcun male, perché Tu sei con me." Salmo 23: 4 - Questo amato verso mi ricorda che la morte è solo un'ombra. Passa per un momento, ma non può ferire permanentemente il credente. Il predicatore del diciottesimo secolo Dwight L. Moody lo descrisse in questo modo: “La valle dell'ombra della morte non contiene oscurità per il figlio di Dio. Deve esserci luce, altrimenti non potrebbe esserci ombra. Gesù è la luce. Ha superato la morte. "

"Siamo fiduciosi, sì, ben contenti piuttosto di essere assenti dal corpo e di essere presenti con il Signore". 2 Corinzi 5: 8 - Questo verso, in coppia con la storia del Nuovo Testamento delle ultime ore di Gesù sulla croce, mi rassicura che non appena i miei cari hanno fatto i loro ultimi respiri sulla terra, hanno fatto i loro primi respiri in cielo. Non devo chiedermi se stanno languendo in qualche posto di attesa tra di loro nella speranza di vedere un giorno Gesù. Come Cristo ha detto al ladro sulla croce quando ha riposto la sua fede in lui, "Oggi sarai con me in paradiso" (Luca 23:43 NIV). Un amato pastore una volta descrisse la morte come camminare da una stanza all'altra. Nel momento in cui i miei cari sono usciti dalla stanza chiamata terra, sono entrati nella stanza chiamata paradiso. E Gesù li stava aspettando lì.

"Si asciugherà ogni lacrima dai loro occhi. Non ci saranno più morte, lutto, pianto o dolore, poiché il vecchio ordine delle cose è passato. Chi era seduto sul trono disse: 'Sto facendo tutto nuovo!' " Apocalisse 21: 4-5 - Il pensiero di Gesù che cancella le mie lacrime una volta per tutte è un pensiero prezioso. Pensa a un mondo in cui il dolore è bandito e la malattia, il dolore e la morte non hanno casa. Immagina un luogo in cui la maledizione del peccato è stata rimossa e non dovremo mai più provare il dolore angosciante di cancro, Alzheimer o malattie cardiache. Niente ospedali. Nessun centro per il cancro. Nessun funerale. Solo salute, gioia e pace.

"Il pianto può durare per una notte, ma la gioia arriva al mattino." Salmo 30: 5 - Il mio pastore ha condiviso questo versetto con me durante uno dei miei giorni più bui. "In questo momento", ha detto, "senti che non sarai mai più felice, ma lo farai. Potresti chiederti se va bene, se essere felice in qualche modo disonora la persona amata. Fidati di me, non è così. »Aveva ragione. Col tempo, io e la mia famiglia abbiamo sorriso di nuovo. Anche nel mezzo del nostro dolore. A volte ridevamo tra le lacrime per le cose sciocche che i nostri cari avevano fatto o detto. Altre volte condividevamo un ricordo speciale o raccontavamo una storia che ci faceva sentire di nuovo vicini. Ho scoperto che c'è guarigione nelle lacrime, ma c'è anche guarigione nelle risate. Le parole del mio pastore mi hanno dato il permesso di sperimentarle entrambe nel mio viaggio attraverso il dolore.

Estratto da "10 Scritture sulla morte per confortare" di Lori Hatcher

Gregory Coles è l'autore di Single, Gay, Christian e un insegnante di inglese presso la Penn State University. Scopri di più su www.gregorycoles.com o seguilo su Facebook.

Articoli Interessanti