Quando nacque Gesù e perché celebriamo il 25 dicembre?

Ho sentito da tempo che la nostra data moderna per Natale, il 25 dicembre, è stata scelta nel tentativo di "cristianizzare" una festa pagana. Inutile dire che sono stato sorpreso di apprendere la vera storia di come è stata selezionata questa data. Gesù è nato davvero il 25 dicembre? Praticamente ogni mese sul calendario è stato proposto da studiosi biblici. Allora perché celebriamo la sua nascita a dicembre?

Quando è nato veramente Gesù?

La tradizione per il 25 dicembre è in realtà piuttosto antica. Ippolito, nel II secolo d.C., sostenne che questo era il compleanno di Cristo. Nel frattempo, nella Chiesa orientale, il 6 gennaio era la data seguita.

Ma nel quarto secolo, Giovanni Crisostomo sostenne che il 25 dicembre era la data corretta e da quel giorno ad oggi, la Chiesa in Oriente, così come in Occidente, ha osservato il 25 dicembre come data ufficiale della nascita di Cristo.

Sebbene i vangeli di Matteo e di Luca forniscano entrambi un resoconto della nascita di Cristo, nessuno dei due fornisce una data per questo grande evento. Sebbene possa sembrare strano per le nostre menti moderne, è probabile che i primi cristiani non attribuissero alcun valore particolare ai compleanni. Questo rende difficile concludere quando Gesù è veramente nato.

Fu solo nel terzo secolo che varie sacche di cristiani iniziarono a mostrare interesse per la data della nascita di Cristo, e ci sarebbe voluto un altro secolo perché la Chiesa iniziasse a celebrarla con una certa uniformità.

Per quanto riguarda la cronologia della vita di Cristo, i dirigenti della Chiesa primitiva si preoccupavano principalmente di determinare la data della sua morte per stabilire la celebrazione della sua risurrezione (Pasqua). Dato che la Bibbia pone la morte di Cristo al tempo della Pasqua ebraica, la datazione avrebbe dovuto essere facile. Tuttavia, riconciliare il calendario lunare ebraico (che ha 12 mesi di 30 giorni ciascuno e aggiunge un "mese" in più ogni terzo anno) con i calendari greco e romano si è rivelato difficile.

Dopo molti dibattiti, la Chiesa orientale (che utilizzava un calendario greco) si stabilì il 6 aprile e la Chiesa occidentale (che utilizzava un calendario romano) si stabilì il 25 marzo come data della morte di Cristo. Come sappiamo, con il tempo, la data occidentale ha prevalso e ha contribuito a determinare la domenica in cui celebrare la Pasqua.

È interessante notare che, secondo il calendario romano, il 25 marzo fu anche l'Equinozio di primavera, un giorno che simboleggiava la "rinascita della terra" e che alcuni cristiani credevano segnasse il primo giorno della creazione. I credenti videro un significato nel simbolismo della morte di Cristo nell'anniversario della creazione, poiché fu la morte redentrice di Cristo che permise che la creazione fosse resa nuova.

Entro il terzo secolo, sembra che alcuni cristiani abbiano iniziato a celebrare la nascita di Cristo, così come la sua morte, il 25 marzo, perché in un libro intitolato Il calcolo della data di Pasqua, l'autore fa causa contro questo giorno come il compleanno di Cristo.

Allora perché i cristiani celebravano la nascita e la morte di Cristo nello stesso giorno? Probabilmente, un'antica tradizione ebraica di "età integrale" o "teoria dell'intero anno" ha influenzato questa pratica. È una convinzione che la vita di un profeta ebreo sia iniziata e finita lo stesso giorno. Un cristiano del terzo secolo, Sisto Giulio Africano, ha aggiunto una componente interessante a questa teoria. Ha sostenuto che la vita di Cristo è iniziata non alla nascita ma al concepimento . Il suo caso si rivela particolarmente rilevante, perché se Cristo fosse stato concepito il 25 marzo, sarebbe nato 9 mesi dopo, il 25 dicembre, data in cui la nostra discussione è focalizzata.

È interessante notare che la Chiesa in seguito ha riconosciuto l'Annunciazione il 25 marzo (la data in cui Gabriele apparve a Maria per annunciare la nascita di Cristo e credette anche di essere il momento del concepimento (notate le implicazioni per la vita) e il 25 dicembre come il compleanno di Cristo La maggior parte dei cristiani ritiene che l'Annunciazione sia stata determinata prendendo la data di Natale e contando nove mesi, al contrario, probabilmente era il contrario.

Simbolismo in Incontri la nascita di Gesù

Sebbene i primi leader cristiani abbiano fatto uno sforzo per datare la nascita di Cristo con premurosa considerazione, tieni presente che Gesù nacque in un periodo in cui si parlava del tempo in termini di "regno di così-così" e quando giocavano sia la natura che il simbolismo un ruolo nella datazione di eventi significativi. San Girolamo (340-420 d.C.), uno studioso della chiesa primitiva, fece appello a questo simbolismo per difendere il 25 dicembre come data della Natività: “Anche la natura è in accordo con la nostra pretesa, poiché tutto il mondo stesso testimonia la nostra affermazione . Fino ad oggi, l'oscurità aumenta; da questo giorno in poi diminuisce; la luce aumenta, l'oscurità diminuisce. "

Se la datazione del Natale è stata influenzata dalle celebrazioni pagane, il candidato più probabile era una festa istituita nel 274 d.C. dall'imperatore romano Aureliano (circa 214-275 d.C.) chiamato Dies Natalis Solis Invicti, "La nascita del sole non vinto, "Il 25 dicembre. Tuttavia, è altrettanto possibile che Aureliano stesse tentando di cooptare una data che aveva già un significato per i credenti. Secondo il professore di storia William Tighe, "La data non aveva alcun significato religioso nel calendario festivo pagano romano prima dell'epoca di Aureliano, né il sole ha avuto un ruolo preminente a Roma prima di lui". 2

Al tempo del regno di Aureliano, sembra che il dio Mitra (in origine una divinità persiana che si diceva fosse il figlio del sole o il compagno del sole) stava guadagnando popolarità tra i soldati romani in viaggio. Aureliano decise di cogliere l'occasione per portare un culto monoteistico nell'impero romano, ed è probabile che la sua motivazione fosse quella di competere con il cristianesimo - una religione monoteistica in crescita che considerava una minaccia per l'impero.3

La prima chiara testimonianza della nascita di Cristo il 25 dicembre non fu fino al 336 d.C., ma è possibile che la chiesa avesse accettato la data molto prima e che fosse già conoscenza comune. Indipendentemente da ciò, anche se la datazione della nascita di Cristo era in parte dovuta alla festa pagana, "Il compleanno del sole non vinto", l'influenza era probabilmente solo secondaria. Sembra che l'obiettivo primario della Chiesa fosse di stabilire una data appropriata, quella che i cristiani si aspettavano fosse ricca di simbolismo. Se anche questa data, il 25 dicembre, ha dato alla Chiesa una festa sacra con cui contrastare le celebrazioni pagane, allora è stata senza dubbio la scelta migliore per il giorno in cui onorare la nascita di Cristo.

Dibattito sulla data di nascita

Nei tempi moderni, la data tradizionale è stata sfidata. Studiosi moderni sottolineano che quando nacque Gesù, i pastori osservavano le loro pecore sulle colline intorno a Betlemme. Luca ci dice che un angelo apparve a "alcuni pastori che stavano fuori nei campi [che] vegliavano sul loro gregge di notte" (2: 8).

Alcuni studiosi ritengono che le pecore fossero generalmente coperte da novembre a marzo; inoltre, non erano normalmente nel campo di notte. Ma non ci sono prove concrete per questo. In effetti, le prime fonti ebraiche suggeriscono che le pecore intorno a Betlemme erano fuori tutto l'anno. Come puoi vedere, il 25 dicembre si adatta bene sia alla tradizione che alla narrazione biblica. Non vi è alcuna obiezione al suono.

Ora, ovviamente, non possiamo essere assolutamente certi del giorno della nascita di Cristo. Almeno, non da questa parte del paradiso. Ma un appuntamento invernale precoce sembra ragionevole come un altro. E il 25 dicembre è stato il pioniere per diciotto secoli. Senza ulteriori prove, non sembra esserci alcuna buona ragione per cambiare la data della celebrazione ora.

Possiamo incolpare l'antica chiesa per gran parte della nostra incertezza. Vedete, non hanno affatto celebrato la nascita di Cristo. Per loro era insignificante. Erano molto più preoccupati della sua morte ... e della sua risurrezione.

Festeggiamo il compleanno di Gesù

In questo periodo natalizio, osserva ancora una volta un presepe. Rimuovi i tuoi occhiali rosa - annusa l'aria disgustosa, vedi gli animali freddi e tremanti. Rappresentano il sistema sacrificale dell'Antico Testamento. Sono emblemi della morte. Ma sono solo ombre della Bambina in mezzo a loro. È nato per morire. . . che tutti quelli che credono in lui possano vivere.

Nell'inverno del 5 o 4 aC, Dio invase la storia assumendo la forma di un uomo. È nato in una piccola città a sud di Gerusalemme. Betlemme, che significa "la casa del pane", divenne davvero degna del suo nome una solitaria notte d'inverno. Perché lì, in quella città, nacque il Pane della vita. . .

Sua madre mise il re bambino in una mangiatoia - o mangiatoia - perché la stanza degli ospiti dove alloggiavano era occupata. La nascita di questo re fu celebrata quella notte solo da sua madre, suo marito e una manciata di pastori. I pastori erano stati nei campi intorno a Betlemme, a guardia degli agnelli che sarebbero morti alla prossima Pasqua. Un angelo apparve loro e diede loro l'annuncio della nascita: "oggi nella città di David è nato per te un Salvatore, che è Cristo Signore" (Luca 2:11). Nella loro semplice fede, si precipitarono a vedere il loro re appena nato.

1 Witvliet, John D. e Vroege, David. Proclamare il Vangelo di Natale, antichi sermoni e inni per l'ispirazione cristiana contemporanea . Sermone di San Girolamo, Baker Books, 2004, p. 26.

2 Tighe, William . Calcolo del Natale . Touchstone Journal, numero di dicembre 2003.

3 Kelly, Joseph. Le origini del Natale . Liturgical Press, 2004, p. 63.

Il contenuto di questo articolo è tratto sia dal libro Christmas, Celebrating the Christian History of Classic Symbols, Songs and Stories, sia dal devozionale Dr. John Barnett , Discover the Book.

Angie Mosteller è una mamma di due figli a casa e fondatrice di Celebrating Holidays, una società educativa dedicata all'insegnamento delle radici cristiane delle festività americane.


Questo articolo fa parte della nostra più grande biblioteca di risorse per Natale e Avvento incentrata sugli eventi che hanno portato alla nascita di Gesù Cristo. Speriamo che questi articoli ti aiutino a capire il significato e la storia dietro importanti festività e date cristiane e ti incoraggino mentre ti dedichi del tempo a riflettere su tutto ciò che Dio ha fatto per noi attraverso suo figlio Gesù Cristo!

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