Dio ha un piano meraviglioso per la mia vita?

Nelle mie visite alle chiese oltreoceano, una differenza rispetto ai cristiani nordamericani si distingue nettamente: la loro visione delle difficoltà e della sofferenza. Noi che viviamo in un'era di comfort senza precedenti sembriamo ossessionati dal problema del dolore. Gli scettici lo menzionano come un importante ostacolo alla fede, e i credenti fanno fatica a venire a patti con esso. Gli incontri di preghiera negli Stati Uniti spesso si concentrano su malattie e richieste di guarigione. Non così altrove.

Ho chiesto a un uomo che visita chiese domestiche non registrate in Cina se i cristiani lì pregano per un cambiamento nelle dure politiche del governo. Dopo aver pensato per un momento, rispose che non aveva sentito una volta un cristiano cinese pregare per il sollievo.

"Presumono che dovranno affrontare l'opposizione", ha detto. "Non possono immaginare nient'altro." Ha quindi fornito alcuni esempi. Un pastore aveva scontato 27 anni di duro lavoro per tenere riunioni di chiesa non autorizzate. Quando uscì dalla prigione e tornò in chiesa, ringraziò la congregazione per aver pregato. Assegnato un pericoloso lavoro in prigione, era riuscito a riunire 1 milione di vagoni ferroviari senza infortunio. "Dio ha risposto alle tue preghiere per la mia salvezza!" ha annunciato con orgoglio. Un altro pastore imprigionato venne a sapere che sua moglie stava diventando cieca. Nel disperato tentativo di ricongiungersi con lei, informò il guardiano che stava rinunciando alla sua fede. Fu rilasciato, ma presto si sentì così in colpa che si consegnò di nuovo alla polizia. Trascorse i successivi 30 anni in prigione.

Ho letto abbastanza storie di sofferenze dei cristiani per diventare impervio di un vangelo della prosperità che garantisca salute e benessere.

Ho trovato lo stesso modello in Myanmar (ex Birmania), una dittatura con politiche brutali contro le attività religiose. La persona che mi ha invitato nel paese mi ha informato: "Quando parli con i pastori, dovresti ricordare che probabilmente tutti loro hanno trascorso del tempo in prigione a causa della loro fede".

"Allora dovrei parlare di uno dei miei argomenti del libro come Where Is God When Hurts? O Delusione con Dio? " Ho chiesto.

"Oh, no, non è una vera preoccupazione qui", ha detto. "Partiamo dal presupposto che saremo perseguitati per la fede. Vogliamo che tu parli sulla grazia. Abbiamo bisogno di aiuto per andare d'accordo."

Eredità della sofferenza

In preparazione al mio viaggio in Myanmar, ho letto diverse biografie di Adoniram Judson (1788 - 1850), uno dei primi missionari degli Stati Uniti e quello che per primo portò la fede cristiana in Birmania. Le difficoltà hanno perseguitato la sua vita. Quando scoppiò la guerra con l'Inghilterra, i birmani arrestarono Judson perché, dalla pelle leggera e di lingua inglese, sembrava e parlava come il nemico. (In realtà, gli Stati Uniti si stavano ancora riprendendo dalle loro stesse guerre contro l'Inghilterra.)

Judson fu costretto a marciare forzatamente a piedi nudi per otto miglia in prigione, dove ogni notte le guardie passavano un palo di bambù tra le sue gambe pesantemente incatenate e sollevavano la parte inferiore del suo corpo da terra. Il sangue gli corse alla testa, impedendo il sonno e causando feroci crampi alle spalle e alla schiena. Nuvole di zanzare banchettavano sulla carne cruda dei suoi piedi e delle sue gambe. Un trattamento del genere è andato avanti per quasi due anni e Judson è riuscito a sopportare solo perché la sua devota moglie gli portava da mangiare ogni giorno e chiedeva alle guardie un trattamento migliore.

La Bibbia non minimizza mai le difficoltà o l'ingiustizia. Ci chiede semplicemente di trattenere il giudizio finale fino a quando tutte le prove non saranno presenti.

Pochi mesi dopo il suo rilascio, la moglie di Judson, indebolita dal vaiolo, morì di febbre e poco dopo morì anche la loro bambina. Judson ha quasi avuto un guasto. Si inginocchiava accanto alla tomba di sua moglie per ore ogni giorno, indipendentemente dal tempo. Costruì una capanna di una stanza nella giungla, scavò morosamente la propria tomba nel caso fosse necessario, e lavorò in solitudine alla traduzione della Bibbia in lingua birmana. Solo una manciata di birmani aveva mostrato interesse per il messaggio cristiano. Eppure rimase, 34 anni in tutto, e per la sua fedeltà più di 1 milione di cristiani birmani oggi rintracciano le loro radici spirituali in Adoniram Judson. Il dizionario che ha compilato, ormai vecchio di quasi 200 anni, rimane il dizionario ufficiale del Myanmar.

Ho letto abbastanza storie del genere e ho intervistato abbastanza persone sante in modo da diventare impermeabile a qualsiasi accenno di un vangelo della prosperità che garantisca salute e ricchezza. "Se qualcuno volesse seguirmi, deve Marco 8: 34 e prendere la sua croce e seguirmi", disse Gesù, che non avrebbe mai potuto essere accusato di false pubblicità. "Tutti gli uomini ti odieranno per causa mia", Marco 13: 13I suoi discepoli. Ma le prove varrebbero la pena di essere sopportate, perché "colui che rimarrà saldo fino alla fine sarà salvato". In Matteo 10:28, ci incoraggia, "Non abbiate paura di quelli che uccidono il corpo ma non possono uccidere l'anima".

La realtà invisibile

I cristiani rivendicano una lealtà verso un altro mondo, e dal tempo dell'Impero Romano in poi, questo fatto ha suscitato il sospetto e l'ira dei governi e delle altre religioni allo stesso modo. Nell'India indù, nello Sri Lanka buddista, nella Cina e nel Vietnam atei e in decine di paesi musulmani, i cristiani di oggi subiscono discriminazioni e persecuzioni assolute.

Come scrisse George Ladd, "Quando il popolo di Dio è chiamato a passare attraverso gravi sofferenze e tribolazioni, dovrebbero ricordare che Dio non le ha abbandonate, ma che le loro sofferenze sono dovute al fatto che non appartengono più a questa Era e quindi sono l'oggetto della sua ostilità ".

Anche per coloro che hanno la fortuna di vivere in società che onorano la libertà religiosa, seguire Gesù complica la vita, spesso invitando le difficoltà. Conosco cristiani che hanno adottato bambini emotivamente e fisicamente danneggiati, portando un'interruzione permanente nella loro vita. Conosco un uomo che ha rassegnato le dimissioni da presidente di un college cristiano per prendersi cura della moglie affetta dal morbo di Alzheimer. Nelle Filippine ho incontrato una normale coppia della classe media che ha invitato alcuni orfani di strada nelle loro case e ha finito per gestire sia un orfanotrofio che una scuola.

AIDS. Le carestie. Terremoti. Tsunami. Per istinto non voglio sentire ancora un'altra tragedia, ma in fondo so di non avere altra scelta. Devo preoccuparmi di quell'olocausto della sofferenza umana perché a Dio importa.

Allora perche? Perché qualcuno dovrebbe scegliere di seguire un Dio che promette più difficoltà, non meno? Lascerò che l'apostolo Paolo risponda a questa domanda.

Sebbene esternamente stiamo sprecando via, ma interiormente ci stiamo rinnovando giorno dopo giorno. Perché i nostri problemi di luce e momentanei stanno raggiungendo per noi una gloria eterna che li supera di gran lunga tutti. Quindi fissiamo gli occhi non su ciò che si vede, ma su ciò che non si vede. Perché ciò che si vede è temporaneo, ma ciò che non si vede è eterno (

Ho la sensazione schiacciante, leggendo Paolo e il libro degli Atti, che il mondo invisibile è diventato per gli apostoli più reale del mondo visibile che li circonda. Anche Gesù aveva affrontato la tribolazione in questo mondo ma era tornato dalla morte con una promessa di trionfo e speranza. Si fidavano di Lui per il loro futuro.

Lascia che Dio si preoccupi

Nessuno ottiene un'esenzione dalle difficoltà sul pianeta Terra. Il modo in cui lo riceviamo dipende dal fatto che crediamo in una realtà alternativa che trascende quella che conosciamo così bene. La Bibbia non minimizza mai le difficoltà o l'ingiustizia; testimone di libri come Giobbe, Salmi e Lamentazioni. Ci chiede semplicemente di trattenere il giudizio finale fino a quando tutte le prove non saranno presenti.

"Non aver paura" è il comando più frequente nella Bibbia, che sembra del tutto appropriato in un'era in cui i terroristi potrebbero colpire in qualsiasi momento. Abbiamo mille paure: mammografie e test della prostata, il futuro dei nostri figli e il loro presente, fondi pensione, sicurezza sul lavoro, criminalità.

Temiamo di non ottenere il lavoro che desideriamo o l'amante che desideriamo, e se li abbiamo temiamo la loro perdita. Di fronte a tale paura quotidiana, Gesù indica un giglio o un passero e dice con calma: "Abbi fiducia. Matteo 6: 33il regno dei cieli".

La fiducia non elimina le cose brutte che possono accadere, qualunque cosa abbia innescato la nostra paura in primo luogo. La fiducia trova semplicemente un nuovo sbocco per l'ansia e una nuova base per la fiducia: Dio. Lascia che Dio si preoccupi dei preoccupanti dettagli della vita, la maggior parte dei quali sono comunque fuori dal mio controllo. "Non essere in ansia per nulla, ma in tutto, con la preghiera e la petizione, con il ringraziamento, presenta le tue richieste a Dio", scrisse Paolo. "E la pace di Dio, che trascende ogni comprensione, custodirà i tuoi cuori e le tue menti in Cristo Gesù" (

Antipasti di discussione:

1) Philip Yancey suggerisce che i credenti in altre parti del mondo hanno una prospettiva più realistica della vita cristiana. Sei d'accordo? Perché o perché no?

2) Pensi che i cristiani nordamericani abbiano involontariamente abbracciato un "vangelo della prosperità" che considera "salute e ricchezza" normali e "sofferenza e sofferenza" insolite?

3) Yancey crede che per Paolo e gli altri apostoli il "mondo invisibile" sia diventato più reale del mondo visibile che li circonda. Che cosa intende?

4) Come descriveresti la tua visione della realtà?

Adattato da

Rumors of Another World (Zondervan) di Philip Yancey. Ristampato da Christianity Today International. Usato per autorizzazione.

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