Cosa dice la Bibbia sugli ultimi tempi?

Ogni essere umano oggi vive nel nesso tra vecchio e nuovo.1 I "tempi finali" sono già e non ancora. Come la Chiesa primitiva, ci troviamo a vivere in quella tensione di “realizzazione e aspettativa”. 2 Alla domanda se stiamo vivendo negli ultimi giorni viene data risposta senza la minima vaghezza dagli autori del Nuovo Testamento: “Molto tempo fa, molte volte e in molti modi, Dio ha parlato ai nostri padri tramite i profeti, ma in questi ultimi giorni ci ha parlato da suo Figlio ”(Ebrei 1: 2).

"Dio lo ha scelto come tuo riscatto molto prima dell'inizio del mondo, ma ora te lo ha rivelato a te in questi ultimi giorni" (1 Pietro 1:20 NLT).

Imparare a vivere nella tensione del "già e non ancora" dell'End Times non è una fede cieca da prendere alla leggera, ma piuttosto una vita fedele da coltivare in preghiera. Per Advent, la migliore descrizione vissuta della discussione sugli End Times - è una stagione di attesa. E aspettare non è ciò che facciamo meglio.

La postura calma, simile a Simeone, di semplici credenti in attesa del Signore è troppo spesso giustapposta a bestseller da molti milioni di dollari con copertine kitsch dell'Apocalisse. Da qualche parte tra gli estremi sfrenati di abbandono e mania si trova la verità senza pretese di un'antica acclamazione commemorativa della liturgia della Chiesa orientale: “Cristo è morto. Cristo è risorto. Cristo verrà di nuovo ”. 3 Quel memoriale singolare e antico viene spesso recitato oggi nelle congregazioni anglicane, metodiste, presbiteriane e altre protestanti, così come nelle comunità cattolica romana e ortodossa. Milioni recitano le parole: “Cristo è venuto. Cristo verrà di nuovo ”. Altri 4 milioni distorcono, ignorano o dimenticano il significato delle parole. Il vecchio detto suona semplice, sano e sicuro; perché lo è. Ma gli estremi troppo spesso ottengono i titoli dei giornali e in tal modo offuscano la verità biblica altrimenti chiara per gli altri.

In un angolo estremo si trovano i cinici, gli indifferenti e gli immobili. Sono come la protagonista anziana in The Blind Assassin di Margaret Atwood : “Ma perché preoccuparsi della fine del mondo? È la fine del mondo ogni giorno, per qualcuno. "Con tutta la dovuta considerazione per il personaggio del romanzo della signora Atwood, questo atteggiamento serale, l' atteggiamento sera fa parte dell'avvertimento di Pietro alla Chiesa:" Soprattutto, devi capire che negli ultimi giorni arriveranno gli schernitori, schernendo e seguendo i propri desideri malvagi ”(2 Pietro 3: 3 NIV). Poi, nell'altro angolo, ci sono sensazionalisti, che usano gli "End Times" come Bitcoin rubati per acquistare pubblicità per convertire la loro oscurità in spettacolo. Un divinatore di date in ritardo, famigerato, dei nostri giorni tristemente illuso nel pensare di avere "informazioni privilegiate" su come usare la "matematica biblica", predisse la fine del mondo "non meno di 12 volte". 5 C'è nessuna delizia per schernire i suoi racconti; solo peccato.

Ma cosa dice la Bibbia sugli End Times? La piccola affermazione commemorativa della fede - “Cristo è morto. Cristo è risorto. Cristo verrà di nuovo ”- è allo stesso tempo semplice, soddisfacente e corretto.6 Ma esaminiamo la profondità di quella confessione rispondendo con attenzione alle domande comuni che circondano gli Ultimi Giorni o gli Ultimi Tempi.

Che cosa significano le parole "End Times" nelle Scritture?

Un teologo evangelico contemporaneo ha dato una risposta concisa al significato dei "tempi finali" o degli "ultimi giorni" come usato nelle Sacre Scritture:

“Il periodo della fine del tempo che circonda la seconda venuta di Gesù è chiamato in vari modi le ultime volte, l'ultima ora, gli ultimi giorni, il giorno del Signore, il giorno del giudizio, il giorno dell'ira di Dio, il tempo della punizione, la fine dei secoli, la fine di tutto cose. La finalità temporale di queste espressioni evidenzia la ferma convinzione del Nuovo Testamento che l'attuale corso della storia finirà quando Gesù tornerà. La certezza del primo avvento garantisce la certezza del secondo (Atti 1: 7) .7

Gli studiosi della Bibbia concordano sul fatto che la Chiesa primitiva adottò il semplice quadro del "dualismo apocalittico". Il dualismo apocalittico, una frase di fantasia per un semplice insegnamento, significa che Gesù Cristo viene sulla terra due volte. Il suo primo avvento portò una nuova alleanza. Il secondo avvento porterà un nuovo mondo. Quindi, una volta compiuta la prima venuta, la Seconda Venuta è attesa. Tale posizione è coerente con la Scrittura. Per dire: "Sì, viviamo negli ultimi giorni e siamo stati da quando Cristo è tornato in Paradiso". Non meno del Signore, lo Spirito Santo, attraverso gli scrittori ispirati dell'Antico e del Nuovo Testamento, dichiara che siamo in quelli gli ultimi giorni adesso. Gli apostoli Paolo, Pietro e lo scrittore agli ebrei, ciascuno sostengono l'altro nel dire che la risurrezione e l'ascensione di nostro Signore Gesù Cristo hanno inaugurato la fine dei giorni.

Passaggi biblici chiave

Bisogna stare attenti a "dividere giustamente la Parola" quando si considera l'insegnamento dell'Antico Testamento negli ultimi tempi o negli ultimi giorni. Lo scrittore potrebbe profetizzare sul primo o sul secondo Avvento del Messia. Due buoni esempi di questo sono Daniel e Joel. Daniel è un libro apocalittico, cioè un genere di letteratura biblica che invia immagini, mistero e simbolismo per parlare dei tempi finali o degli ultimi giorni. Il profeta Gioele è un libro dell'Antico Testamento che parla non solo degli ultimi giorni prima della fine del mondo, ma segnala che gli ultimi giorni iniziano con l'evento inaugurato dallo Spirito dopo l'ascensione di Gesù. Come lo sappiamo? Pietro interpreta Gioele 2:28 nel suo sermone di Pentecoste applicando la sua verità a quel momento:

"E negli ultimi giorni sarà, dichiara Dio, che spanderò il mio Spirito su tutta la carne, e i tuoi figli e le tue figlie profetizzeranno, ei tuoi giovani vedranno visioni e i tuoi vecchi sogneranno sogni" ( Atti 2:17 ESV).

Ancora una volta, per Pietro, in Atti 2:17, siamo nei tempi finali. Questo passaggio è importante per sbloccare la lingua della Bibbia sui tempi della fine. La comprensione del Nuovo Testamento è necessaria per interpretare l'Antico. La profezia dell'Antico Testamento dà apprezzamento per il Piano di Dio attraverso i secoli.

Quindi, concentriamoci su alcuni dei tanti passaggi che ci insegnano i tempi finali.

L'insegnamento di Gesù

Mark 13 è senza dubbio uno dei passaggi più vitali per comprendere gli ultimi giorni o i tempi finali. In essa Gesù si muove, a volte nella stessa frase, tra il parlare degli ultimi giorni come riferito alla distruzione di Gerusalemme (70 d.C., saccheggiata da Roma) e la Sua seconda venuta.

"'Vedi questi enormi edifici?' Chiese Gesù. 'Non una pietra qui sarà lasciata sopra l'altra. Ogni pietra sarà gettata a terra '”(Marco 13: 2 ESV).

“Sentirai parlare di guerre. Ascolterai anche persone che parlano di guerre future. Non allarmarti. Quelle cose devono succedere. Ma la fine non è ancora qui. La nazione combatterà contro la nazione. Il regno combatterà contro il regno. Ci saranno terremoti in molti luoghi. Le persone avranno fame. Tutte queste cose sono l'inizio dei dolori alla nascita ”(Marco 13: 7, 8 ESV).

C'è un flusso e riflusso nel messaggio che dovrebbe portare umiltà al credente in tali questioni. Dio conosce i tempi. Noi no. Eppure, l'era tra il Primo Avvento e il Secondo Avvento di Gesù è segnata proprio da ciò che vediamo oggi (e nel corso della storia): falsi messia pretendenti che affermano di conoscere la data!

“Molti verranno nel mio nome. Diranno: "Io sono lui". Inganneranno molte persone ”(Marco 13: 6 ESV).

“In quel momento qualcuno potrebbe dirti: 'Guarda! Ecco il Cristo! ' Oppure, 'Guarda! Eccolo!' Non crederci. Appariranno falsi cristi e falsi profeti. Faranno segni e miracoli. Cercheranno di ingannare il popolo eletto di Dio, se possibile. Continua a guardare! Ti ho detto tutto in anticipo ”(Marco 13: 21-23 ESV).

Gesù mostra in Marco 13 che siamo nei tempi finali. Non sappiamo dove siamo in quel continuum. Ma sappiamo che varie interruzioni dei cieli e della terra, accadranno continui eventi catastrofici, ma non dobbiamo essere catturati come un cervo nella luce del faro da tali incidenti. Ma c'è un segno. Se i tempi di fine iniziano con l'inaugurazione dell'attività missionaria della Chiesa a Pentecoste, sarà anche coronata dal successo della predicazione del Vangelo a tutte le nazioni. Quindi verrà la fine (Marco 13:10).

L'insegnamento degli apostoli

Come abbiamo notato, lo scrittore degli ebrei e l'apostolo Pietro insegnano che ora siamo negli ultimi giorni. Allo stesso modo, San Paolo scrisse al suo protetto, Pastore Timoteo, che stava facendo il ministero ad Efeso negli ultimi giorni. Quando Paul istruì il giovane pastore sugli "ultimi giorni", non faceva riferimento a una data futura che Timothy non avrebbe mai visto. Paolo stava avvertendo Timoteo che gli ultimi giorni erano qui: "Ma capisci questo, che negli ultimi giorni arriveranno momenti di difficoltà" (2 Timoteo 3: 1).

Che cos'è il rapimento?

Uno degli sviluppi più interessanti nella storia della Chiesa è stato il concetto che la Chiesa veniva segretamente rimossa dalla terra. Mentre un impulso millenario (un letterale regno millenario di Gesù Cristo sulla terra, in presenza del peccato e un'ultima ribellione di Satana) è stato una minoranza di escatologia (lo studio delle ultime cose) nel La storia della Chiesa, il concetto di rapimento segreto è relativamente nuovo.8 La dottrina (e la parola inglese usata per descriverla) è emersa da uno studio di 1 Tessalonicesi 4: 13-18. Lì Paolo parla pastoralmente ai credenti dello stato di coloro che sono morti nella fede e della Seconda Venuta di Cristo. Piuttosto che una presentazione speculativa e sensazionale di una rimozione segreta dei credenti, la rivelazione miracolosa è "uno dei versi più rumorosi della Bibbia". 9 Il passaggio in questione recita:

“Ma non vogliamo che tu sia disinformato, fratelli, riguardo a coloro che dormono, affinché tu non possa soffrire come fanno gli altri che non hanno speranza. Poiché poiché crediamo che Gesù sia morto e risuscitato, anche così, attraverso Gesù, Dio porterà con sé coloro che si sono addormentati. Per questo, vi dichiariamo con una parola del Signore, che noi che siamo vivi, che sono rimasti fino alla venuta del Signore, non precederemo coloro che si sono addormentati. Poiché il Signore stesso discenderà dal cielo con un grido di comando, con la voce di un arcangelo e con il suono della tromba di Dio. E i morti in Cristo risorgeranno per primi. Allora noi che siamo vivi, che siamo rimasti, saremo raggiunti insieme a loro tra le nuvole per incontrare il Signore nell'aria, e così saremo sempre con il Signore. Perciò incoraggiati l'un l'altro con queste parole ”(1 Tessalonicesi 4: 13-18 ESV).

Per gran parte della storia della chiesa, il passaggio ha cercato di dare conforto a coloro che stavano aspettando la venuta di Cristo. Nel diciannovesimo secolo, John Nelson Darby (1800–1882), un avvocato irlandese diventato sacerdote-diventato imprenditore, divenne sempre più coinvolto nello sviluppo di un'ecclesiologia "altamente distintiva" e di un complesso sistema di escatologia. Con l'accento sul "Futurismo" (lo studio di come gli eventi sono destinati a creare un certo futuro che può essere conosciuto e preparato per), Darby ha sviluppato un quadro dottrinale che è diventato noto come "Dispensazionalismo". 10 Mentre non esiste una biografia accademica su il leader religioso irlandese (non credeva nel "clero" o nei ministri ordinati nella Chiesa), è sicuro di dire che attraverso i suoi opuscoli e opuscoli il suo sistema criptico del futuro che includeva una divisione arbitraria della storia sopravvisse alla sua stessa vita e, senza dubbio, divenne più popolare negli Stati Uniti e in Canada di quanto non lo fosse mai stato nelle Isole britanniche.11 Tuttavia, l'insegnamento di 1 Tessalonicesi 4 include certamente un'improvvisa apparizione del Signore Gesù e una rianimazione e una miracolosa resurrezione di coloro che sono morti in Cristo, seguito da coloro che sono vivi alla Sua venuta.

Il caso del "rapimento" e le varie scuole di pensiero escatologico tendono a rivelare il mistero piuttosto che la chiarezza. Molte divisioni inutili sono apparse sulla Chiesa a causa del porre le scuole di interpretazione al di sopra dell'amore. Tuttavia, tutti concordano sull'essenziale verità - ancora una volta sulla nostra antica frase - Cristo è morto, Cristo è risorto, Cristo verrà di nuovo.

Apocalisse, L'Anticristo, L'uomo del peccato, la Bestia e 666

Ci sono, naturalmente, altre importanti questioni rivelate nella Bibbia su questi ultimi giorni. L '"Uomo del peccato", l'Anticristo, i "molti anticristi", la Bestia e altre persone e immagini apocalittiche. Tutto ciò ci ricorda che le lettere, ad esempio 2 Tessalonicesi e L'Apocalisse di Gesù Cristo all'apostolo Giovanni, erano scritte a persone reali che affrontano poteri minacciosi che minacciavano la loro vita, che minacciavano il Corpo di Cristo nel mondo. I poteri bestiali dello statismo (il dominio tirannico del governo umano che nega i diritti delle persone dati da Dio) —con il dittatoriale il “marchio della Bestia (“ 666 ”o“ mai 7, mai 7, mai 7 ”; la parola ebraica poiché il numero sette è la parola che segna il completamento, il riposo, di Dio dalla creazione del cosmo; 666 è "sempre uomo, sempre uomo, mai Dio") 12. Ognuno di essi ha un significato, per quelli sotto persecuzione allora e ora. I simboli si muovono davanti a noi nella Scrittura come una bobina sull'avanzamento veloce. Ma lo sfondo è fermo e chiaro: è venuto. Viene di nuovo. Il ritorno di Gesù è il prossimo grande evento nello svolgersi del dramma dei secoli. Ecco dove siamo oggi.

Come dobbiamo quindi aspettare?

La croce di Cristo è il segno supremo tracciato da Dio stesso nei percorsi storici di questo vecchio mondo. C'era vita prima di Cristo, anticipando il suo primo avvento. C'è vita dopo Cristo - anno Domini, nell'Anno di Nostro Signore - non solo in attesa del Suo secondo Avvento, ma che attivamente compie la missione di Dio nel mondo. L'intera epopea della redenzione nella venuta del Dio-uomo, Gesù di Nazaret - La sua vita vissuta per noi, La sua morte sacrificale sulla croce per noi, La sua sepoltura, risurrezione, apparenze, ascensione e lo Spirito Santo che scendono sui discepoli riuniti nel Cenacolo, catapultando il Regno di Cristo fino ai confini della terra - inaugurò l'atto finale nel Piano per un nuovo cielo e una nuova terra. Dobbiamo cercare fedelmente le risposte alle nostre domande sugli ultimi giorni nel più ampio contesto cosmico del panorama della redenzione. Invece di litigare per la sequenza, i dettagli e le immagini apocalittiche progettate per dire "qualunque cosa tu pensi, è più grande di così", siamo chiamati ad aspettare. Per prendere in prestito un titolo da Lewis, The End Times è "Mere Waiting". Holy Waiting. Ma l'attesa santa non è passiva. La santa attesa è attiva: vivere il Vangelo, insegnare il Vangelo e proclamare il Vangelo, così che ci sarà una moltitudine di anime al sicuro tra le braccia di Gesù quando verrà di nuovo. Per aspettare lavorando nei Templi della nostra vita, realizziamo la missione di Dio. Ed è vero:

“La missione non è principalmente un'attività della chiesa, ma un attributo di Dio. Dio è un Dio missionario. . .”13

Quando sono gli End End? Abbiamo sempre vissuto negli End Times. Ogni giorno è un sacro dono della vita nel nesso del tempo e dell'eternità. Siamo chiamati a ricevere il dono di questo giorno, non in inutili speculazioni, ma in umiltà dossologica inchinata. Come scrisse CS Lewis,

“Ora, oggi, questo momento, è la nostra occasione per scegliere il lato giusto. Dio si sta trattenendo per darci quella possibilità. Non durerà per sempre. Dobbiamo prenderlo o lasciarlo. ”14

E a volte siamo così elettrizzati dalla visione gloriosa di "Paradise Regained", che non possiamo fare a meno di sussurrare una preghiera mentre assistiamo al sole mattutino che dipinge i cieli orientali: "Anche così, vieni, Signore Gesù". 15


Michael A. Milton, PhD (University of Wales; MPA, UNC Chapel Hill; MDiv, Knox Seminary), il Dr. Milton è un cancelliere del seminario in pensione e attualmente ricopre il ruolo di James Ragsdale Chair of Missions presso Erskine Theological Seminary. È il presidente di Faith for Living e il D. James Kennedy Institute un ministro presbiteriano di lunga data, e cappellano (colonnello) USA-R. Il Dr. Milton è autore di oltre trenta libri e un musicista con cinque album pubblicati. Mike e sua moglie Mae risiedono nella Carolina del Nord.

Riferimenti / Note:

1. La frase convincente, "vivere all'intersezione di tempo ed eternità" mi ha portato alla mia descrizione. Accredito Laurence Hull Stookey, Calendario: Christ's Time for the Church (Abingdon Press, 2011).

2. GE Ladd e DA Hagner, A Theology of the New Testament (Eerdmans Publishing Company, 1993), 368.

3. Donald S. Armentrout e Robert Boak Slocum, Un dizionario episcopale della Chiesa: un riferimento facile da usare per gli episcopali (New York: Church Publishing, 2000), 267.

4. Considera la musica, Michael Anthony Milton - Argomento, Christ Is Risen (Chattanooga: Sound Design Resources, nd), accessibile il 1 ° dicembre 2018, //www.youtube.com/watch?v=1fZ5hkuy65U.

5. Vedi Mitchell Landsberg, “Harold Camping muore a 92 anni; Le previsioni del rapimento di Preacher si sono esaurite ", Los Angeles Times, 18 dicembre 2013, visitato il 1 ° dicembre 2018,

//articles.latimes.com/2013/dec/18/local/la-me-harold-camping-20131218.

6. Il memoriale fu incluso nell'edizione USA del 1979 del Libro di preghiera comune, in seguito all'istituzione della Cena del Signore. L'affermazione è preceduta dalle parole: "Perciò proclamiamo il mistero della fede". Vedi "Santa Eucaristia: Rito II", Libro di preghiera comune online, ultima modifica 1979, accesso il 1 dicembre 2018, //bcponline.org/HE /he2.html.

7. H. Douglas Buckwalter, "Time", Dizionario evangelico di teologia biblica, Baker Reference Library (Grand Rapids: Baker Book House, 1996), 775.

8. Vedi Michael A. Milton, “Millenarianism”, in The Jonathan Edwards Encyclopedia (Wm. B. Eerdmans Publishing, 2017).

9. Da Robert L. Reymond, Una nuova teologia sistematica della fede cristiana: rivista e aggiornata (Thomas Nelson, 2010).

10. Vedi, ad esempio, CF Stunt e Jonathan D. Burnham, "JN Darby e le origini irlandesi del dispensazionalismo", JETS 52 (2009): 569–77.

11. È in corso un progetto ambizioso e utile presso il Darby's Alma Mater, Trinity College, Dublino. Il Trinity Millennialism Project è stato istituito per studiare il millenarismo nella Chiesa.

18. Devo l'espressione “Sempre uomo, sempre uomo, sempre uomo; Never God, Never God, Never God ”al compianto Dr. Robert L. Reymond. Vedi, ad esempio, Robert L. Reymond, Una nuova teologia sistematica della fede cristiana: -Rivisto e aggiornato (Thomas Nelson, 2010).

19. David J. Bosch, Trasformare la missione: cambiamenti di paradigma nella teologia della missione (libri di Orbis, 1991), 390-391.

20. CS Lewis, Mere Christianity (HarperCollins-Zondervan, 2001), 65 anni.

21. Apocalisse 22:20 nella versione autorizzata della Sacra Bibbia: “Colui che testimonia queste cose dice: Sicuramente vengo presto. Amen. Anche così, vieni, Signore Gesù. ”


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