Cosa è successo a Giuda?

“Guai a quell'uomo che tradisce il Figlio dell'Uomo! Sarebbe meglio per lui se non fosse nato. ” Marco 14: 2

"Se non sei nato di nuovo, verrà il giorno in cui vorresti non essere mai nato." - Warren Wiersbe

Forse il punto di partenza è alla fine della storia. Ora è venerdì mattina presto a Gerusalemme - tra mezzanotte e l'alba - e gli ebrei hanno finito con Gesù. Hanno avuto la loro corte del canguro con le loro accuse inventate e i loro falsi testimoni. Anna ha avuto un giro con Gesù e anche Caifa. Il loro verdetto è chiaro: quest'uomo è un bestemmiatore che merita di morire. L'assemblea dei capi religiosi iniziò a portare Gesù davanti a Pilato, il governatore romano. È l'unico che può ordinare la morte di Gesù.

C'è movimento, rumore e rumore mentre il gruppo si sposta lungo la collina rocciosa verso il pretorio all'interno dell'antica città fortificata. Nell'ombra un uomo, ormai dimenticato, osserva, il viso teso, gli occhi gonfi, la testa leggermente china. È stata una lunga notte, la più lunga della sua vita. Quante ore sono trascorse da quel pasto nel Cenacolo? Sei, forse sette, chi lo sa? Dopo che se ne andò, andò direttamente dai capi dei sacerdoti per prendere le disposizioni finali. Poi ci fu una breve passeggiata nell'oscurità attraverso la Kidron Valley e su per il pendio boscoso del Monte degli Ulivi. L'intera faccenda non era durata cinque minuti. Solo una sfocatura, poche parole, un bacio, alcuni commenti rabbiosi di Pietro e degli altri, poi Gesù fu arrestato e portato via.

Di Sunrise ha cambiato idea

Nelle sue mani Giuda teneva la piccola borsa che conteneva i 30 pezzi d'argento. Non si era nemmeno preso la briga di contarlo. Nessuno lo notava ora. Era come se fosse la notizia di ieri. Nessuno aveva alcuna utilità per un traditore.

Per tutta la lunga notte aveva aspettato, aggirando i bordi della folla, ascoltando qualche parola su come stavano andando le cose. Cosa si aspettava esattamente? Nessuno lo sa per certo. Ma se a mezzanotte voleva vedere morire Gesù, all'alba aveva cambiato idea.

I ricordi gli inondarono la mente. Cose che Gesù aveva detto, piccole battute che gli apostoli raccontavano, storie che Gesù aveva raccontato più e più volte. Piccoli quadri si dipinsero nell'oscurità: il sorriso sul volto della figlia di Iairo quando Gesù la sollevò dalla morte, lo sguardo sul volto di Pietro quando camminava sull'acqua e in realtà lo sosteneva, l'immagine di quei 12 cestini di cibo rimasto dopo che Gesù nutrì i 5.000. Poteva vedere tutto e sentire tutto e i ricordi erano quasi troppo da sopportare.

Quindi si sparse la voce che Gesù era stato condannato a morire. Non avrebbe dovuto essere sorpreso, ma lo era. Per un momento, ci fu un trambusto nel cortile e Giuda vide Gesù mentre veniva condotto via da Pilato. Non lo vide chiaramente, solo un assaggio della sua faccia da lontano, ma sapeva che era lui.

Sopraffatto. Questa è l'unica parola da usare. Giuda fu sopraffatto dal pensiero che Gesù sarebbe morto. In quel momento gli venne in un lampo accecante: aveva fatto un grande errore, il più grande errore della sua vita, un errore così grande che doveva in qualche modo trovare un modo per sistemare le cose.

Troppo tardi

Con quel pensiero che gli riempiva la mente, prese il sacco di soldi e cercò di restituirlo. Ma i sommi sacerdoti risero di lui. Non avevano più bisogno di lui o dei suoi soldi. Avevano quello che volevano.

Disperato, Giuda gridò: "Ho peccato perché ho tradito sangue innocente" (Matteo 27: 4). Ogni parola era vera. L'aveva fatto; quello che aveva fatto era il peggior peccato immaginabile; aveva tradito il Signore Gesù che, sebbene fosse innocente, stava per pagare con il suo sangue il crimine di Giuda.

Detto questo, gettò di nuovo i soldi nel tempio, le monete tintinnano e suonano mentre colpiscono il pavimento di pietra. Quando Giuda si voltò per andarsene, i 30 pezzi d'argento rimasero dietro. Giuda non solo perse il suo Signore, perse anche i suoi soldi. Presto avrebbe perso la vita.

A proposito del suo suicidio, c'è poco da dire. La Bibbia ci dice che "se n'è andato e si è impiccato". È l'atto finale di un uomo che non poteva vivere con se stesso e il ricordo di ciò che aveva fatto. Nell'ultima ironia di questo tragico giorno, Giuda morì prima di Gesù.

Il modo in cui era

Ma non è stato sempre così. Se andiamo all'inizio, troviamo una notevole serie di fatti su Giuda:

  • È stato scelto personalmente come apostolo da Gesù Cristo.
  • Abbandonò tutto per seguire il Signore.
  • Trascorse 3 anni e mezzo viaggiando in lungo e in largo per Israele con Cristo.
  • Vide di persona tutti i miracoli di Cristo.
  • Ha ascoltato Cristo tenere tutti i suoi famosi discorsi.
  • Guardò Cristo guarire i malati, risuscitare i morti e scacciare i demoni.
  • Lui, insieme agli altri apostoli, fu inviato a predicare il Vangelo.
  • Era uno dei capi della banda apostolica.
  • Nessuno lo sospettava mai di tradimento.

In termini di esperienza, qualunque cosa tu possa dire di Giacomo, Pietro e Giovanni, puoi dire anche di Giuda. Ovunque andassero, anche lui andava. Era proprio lì, sempre al fianco di Gesù. Ha sentito tutto, visto tutto, vissuto tutto. Comunque spieghi la sua defezione, non puoi dire che sia stato meno esperto degli altri apostoli.

Semmai, era uno dei leader. Dopotutto, gli altri apostoli lo hanno scelto per gestire il denaro. Non scegli un uomo la cui lealtà sospetti di gestire i tuoi soldi. Questo è pazzesco. Scegli il tuo uomo migliore, il tuo uomo più affidabile, l'unico uomo su cui sai di poter contare. Ecco perché hanno scelto Giuda.

La parte più interessante di questa storia è che gli altri apostoli apparentemente hanno visto solo il lato positivo di Giuda. Non è stato fino a quando hanno guardato indietro dopo il fatto che potevano vedere gli aspetti negativi. Prima del suo tradimento di Gesù, aveva un bell'aspetto come tutti gli altri, e in effetti probabilmente sembrava migliore di molti altri. Alla luce di ciò, notiamo ancora una volta per la cronaca: nessuno sospettava che Giuda. Nessuno.

Due domande per Giuda

Ci sono due cose che ci lasciano perplessi su Giuda. Innanzitutto, perché ha fatto quello che ha fatto? Secondo, dopo averlo fatto, perché si sentiva così in colpa? Era così malvagio che vendette il Signore Gesù per 30 pezzi d'argento. Eppure dopo, provò un tale rimorso che si suicidò.

Domanda 1: Perché Giuda ha tradito Gesù?

Perché lo ha fatto Giuda? Quali forze hanno cospirato per fargli tradire il suo Signore? Nel corso dei secoli, grandi menti hanno meditato su questa domanda. Se vuoi uno studio interessante, prendi un dizionario biblico e leggi di Giuda. Scoprirai una serie sconcertante di teorie. Gli scrittori del Vangelo ci offrono pochissimi indizi. È probabile che neanche loro abbiano mai saputo la risposta. Dato che Giuda si è suicidato poche ore dopo il suo tradimento, non abbiamo alcuna dichiarazione che dia il suo lato della storia. Pertanto, siamo lasciati a speculare sulle sue motivazioni.

Tre teorie sembrano molto probabili:

  1. Ha tradito Gesù per denaro. Questo ha senso in quanto Giovanni 12: 6 ci dice che Giuda rubò i soldi dal sacco di soldi. Ma se ha tradito Gesù solo per soldi, lo ha venduto troppo a buon mercato. Trenta pezzi d'argento sarebbero qualcosa come $ 20 oggi.
  2. Tradì Gesù perché era disilluso. Questa è probabilmente la teoria prevalente. Suggerisce che Giuda si aspettava che Gesù guidasse una rivolta contro Roma. Quando scoprì che Cristo non aveva tali intenzioni, si arrabbiò e lo tradì.
  3. Ha tradito Gesù perché era spaventato. Quando vide le nuvole temporalesche radunarsi negli ultimi giorni, tradì il Signore per salvare la propria pelle.

Tutte queste teorie hanno un senso e tutte e tre potrebbero contribuire alla risposta. Dopo che tutta la discussione è finita, non sappiamo ancora esattamente perché Giuda abbia fatto quello che ha fatto. Ma questo è certo: quando Giuda ha tradito Gesù, ha fatto l'errore più grande che un uomo abbia mai commesso.

Domanda 2: Perché ha provato un tale rimorso?

La risposta è che Giuda era come tutti noi dentro - lacerato da impulsi opposti. Avrebbe dovuto essere migliore o avrebbe dovuto essere peggio. Se fosse stato un uomo migliore, non avrebbe mai tradito il Signore. Se fosse stato peggio, non si sarebbe sentito così infelice. Morì di una tragica morte - miserabile e pieno di sensi di colpa con il sangue del Figlio di Dio sulle sue mani.

Una domanda per Peter

Dov'è Giuda oggi? È in paradiso o è all'inferno? La Bibbia è molto chiara su questo punto: Giuda è all'inferno. In Atti 1:25, Pietro parlò di Giuda che lasciò il suo ministero apostolico "per andare dove appartiene". Letteralmente, il verso recita "per andare al suo posto". "Il suo posto" è un inferno. Se questo sembra duro, considera le parole di Gesù in Giovanni 6: 70-71 quando disse:

“Non ho scelto te, i Dodici? Eppure uno di voi è un diavolo! ”(Voleva dire Giuda, figlio di Simone Iscariota, che, sebbene uno dei Dodici, lo avrebbe tradito in seguito).

Non intendeva letteralmente dire che Giuda fosse un demone, ma che anche allora Giuda (circa un anno prima della crocifissione) agiva sotto l'influenza di Satana.

Ascolta Gesù mentre prega nel Cenacolo giovedì notte. Giuda è partito per prendere le disposizioni finali. Anche ora i soldati si stanno radunando per la marcia verso il Monte degli Ulivi. L'atto finale sta per svolgersi. Nel frattempo, Gesù sta pregando per i suoi discepoli: “Mentre ero con loro, li ho protetti e li ho tenuti al sicuro con quel nome che mi hai dato. Nessuno è stato perso, tranne quello condannato alla distruzione, affinché le Scritture si adempissero ”(Giovanni 17:12).

Giuda è all'inferno oggi. È stato lì per 2000 anni e ci sarà per sempre. Ha pagato il prezzo più alto per il crimine di tradire il Figlio di Dio.

Se qualcuno chiede: "Giuda ha perso la sua salvezza?" La risposta è No. Non ha perso la sua salvezza perché non l'ha mai avuta. Qualunque altra cosa tu possa dire su di lui, non è mai stato un seguace di Gesù Cristo nello stesso senso degli altri apostoli. Non è stato salvato e poi perso. Si è perso perché non è mai stato salvato in primo luogo.

Ma qualcun altro potrebbe chiedere: "Giuda è andato all'inferno perché si è suicidato?" Buona domanda, e la risposta è ancora una volta. Il suicidio è un peccato, ma non è per questo che Giuda è andato all'inferno. Giuda è andato all'inferno perché non si è mai veramente impegnato con Gesù Cristo. Il suo tradimento lo ha dimostrato; il suo suicidio ha semplicemente segnato il suo destino.

Un'ultima domanda. “La Bibbia non dice che Giuda si sia pentito?” Le traduzioni più vecchie usano davvero quella parola in Matteo 27: 3. Un rendering più accurato viene "colto con rimorso". Sebbene Giuda fosse preso dall'errore di ciò che aveva fatto, non chiese mai perdono. C'è un mondo di differenza tra queste due cose. Molte persone che si sentono veramente dispiaciute per i loro peccati non vengono mai a Dio e chiedono perdono. Giuda cercò di annullare il suo tradimento, ma era troppo tardi. Non dubito che abbia pianto lacrime amare mentre gettava i soldi nel tempio. Ma il suo rimorso (per quanto sincero) non fu un vero pentimento e non condusse al perdono. Ha portato invece al suicidio, la prova definitiva che Giuda è morto un uomo non perdonato.

Tre domande per noi

Mentre pensiamo alla strana e triste storia di Giuda, emergono diverse domande. Queste sono domande non su Giuda ma su te e me. Ci chiedono di considerare quanta parte di Giuda vive dentro ognuno di noi oggi. E prima di considerare queste domande, considera questo: più sei religioso, più è probabile che tu faccia ciò che ha fatto Giuda. Se Giuda fosse vivo oggi, il posto migliore per trovarlo sarebbe in chiesa la domenica mattina. Veniva presto, si sedeva vicino al davanti, cantava gli inni con gusto, batteva le mani durante i cori e diceva Amen durante il sermone. Se Giuda vivesse a Oak Park, non dubito che avrebbe frequentato la Calvary Memorial Church. Era quel tipo di uomo. Chissà? Potrebbe essere seduto vicino a te nel banco. O potrebbe anche essere più vicino di così.

Domanda 1: In che modo Dio ti ha deluso?

Se c'è un modo per capire Giuda, è al punto di delusione personale. Forse credeva veramente che Gesù lo avesse deluso e nel suo modo contorto si sentiva giustificato nel suo atto di tradimento. Ma è così diverso da come ci sentiamo quando pensiamo che Dio ci abbia deluso?

Quindi faccio la domanda: in che modo Dio ti ha deluso? Per alcuni, proviene da sogni infranti e speranze appassionate mai realizzate. Per altri, viene da un matrimonio fallito o da bambini che si sono rivoltati contro di te. Forse hai pregato e pregato che una persona cara fosse guarita dal cancro solo per partecipare al suo funerale più tardi. Forse ti senti profondamente nel fatto che Dio semplicemente non è stato all'altezza della sua conclusione. Anche se non lo diresti mai in chiesa, ti senti tradito dal Signore.

Affrontiamo il fatto che Dio spesso non riesce a soddisfare le nostre aspettative. A volte semplicemente non fa quello che pensiamo che dovrebbe fare. Abbiamo determinati standard per il Dio dell'universo, e non sempre li soddisfa. Giuda non poteva vivere con delusione, quindi tradì il Signore. E tu?

Domanda 2: Cosa scambieresti con Gesù?

Una delle parti ironiche di questa storia è che Giuda non ha ottenuto molto per i suoi soldi. A quei tempi, 30 pezzi d'argento erano il prezzo di uno schiavo, circa $ 20. Giuda andò all'inferno e il costo del suo biglietto era di 30 pezzi d'argento.

  • Cosa scambieresti con Gesù?
  • Lo tradiresti per soldi?
  • Lo tradiresti per un lavoro migliore?
  • Lo tradiresti per mantenere il lavoro che hai?
  • Lo tradiresti per salvare la tua pelle?
  • Lo tradiresti per ottenere un voto migliore a scuola?
  • Lo tradiresti per un appuntamento al ballo?
  • Lo tradiresti per un nuovo contratto?
  • Lo tradiresti per un milione di dollari?
  • Lo tradiresti per trovare un marito o una moglie?
  • Lo tradiresti perché non è stato all'altezza delle tue aspettative?
  • Lo tradiresti perché pensavi che ti deludesse?
  • Lo tradiresti se pensassi di poter ottenere il favore di persone importanti?

La storia di Giuda ci chiede di sondare a livello della nostra motivazione personale. Perché servi comunque il Signore? Quanto vale il Figlio di Dio per te?

Domanda 3: Sei un secondo Giuda?

Molti anni fa ho sentito un evangelista predicare un sermone con il titolo di arresto: "Un secondo Giuda". Era rivolto a membri della chiesa che non erano veramente rinati. Per quanto ricordo, ha raccontato la storia di Giuda e poi ha parlato di se stesso - come era cresciuto in chiesa, aveva frequentato la Scuola Domenicale per anni, era andato in un college cristiano - e se la mia memoria mi serviva correttamente - era persino diventato un pastore prima si rese conto di non essere mai veramente rinato. Lui stesso era stato un secondo Giuda. È stato umiliante e doloroso per lui affrontare il fatto del suo stesso inganno, ma quando lo ha fatto, è stato meravigliosamente convertito dallo Spirito di Dio.

Può succedere a nessuno di noi. Giuda baciò la porta del paradiso ma andò all'inferno. Gesù lo scelse come apostolo ma andò all'inferno. Visse con Gesù per tre anni e andò ancora all'inferno. Guardò Gesù che camminava sull'acqua e andò ancora all'inferno. Ascoltò il discorso della montagna e andò ancora all'inferno. Mangiava con Gesù, parlava con Gesù, camminava con Gesù e ascoltava Gesù giorno dopo giorno, mese dopo mese, anno dopo anno. Conosceva Gesù così come uno ha mai conosciuto Gesù e ancora è andato all'inferno.

E ricorda questo. Nessuno dei discepoli lo sospettava. Ecco perché è stato scelto per essere il tesoriere. Si fidavano di lui per conservare i loro soldi. Persino all'Ultima Cena, quando Gesù identificò pubblicamente Giuda, non riuscirono ancora a capirlo.

Cerca il tuo cuore

Sai chi è più probabile che sia un Giuda in questa chiesa? Sono. Come pastore senior, sono in stretta analogia con il luogo in cui si trovava Giuda. Qualcuno dice: "Sicuramente non tu, Pastore". È quello che hanno detto su Giuda. Ricorda, lo shock del tradimento di Giuda fu che sembrava così bello all'esterno. Se posso raccontarti questa storia senza cercare nel mio cuore, allora ho perso il punto.

Voglio che tu sappia che credo veramente nella certezza della salvezza attraverso la Parola di Dio e la testimonianza dello Spirito Santo. Non sono favorevole a una costante introspezione sul fatto che tu sia o meno un cristiano. Ma c'è un posto per un sano autoesame nella vita cristiana. Nessuno dovrebbe dare per scontata la sua speranza del paradiso. Vorrei dire chiaramente che, avendo esaminato la questione questa settimana, mi viene in mente che se sono un cristiano, non è perché sono un pastore, un anziano, un membro della chiesa, un marito, un padre, o chi compie buone azioni. Nessuna di queste cose conta minimamente quando si tratta della salvezza eterna. Se sono cristiano, è perché confido in Gesù Cristo e in lui solo per il perdono dei miei peccati. Sto puntando la mia speranza del cielo sul fatto che Gesù è morto per me e risorto dai morti. Se non può portarmi in paradiso, allora non ci vado.

Giuda ci fa un favore se la sua storia ci induce a ripensare il nostro impegno di base con Gesù Cristo. Ti definisci un cristiano. Ma sei un vero seguace o stai solo seguendo i movimenti? Sei un pretendente o un vero credente? Ti sei veramente allontanato dai tuoi peccati e ti sei fidato di Gesù Cristo come Salvatore? Sei un amico del Salvatore nel bel tempo?

Si tratta di cercare domande che potrebbero essere più facili da porre che da rispondere. Ti chiedo di non prenderli alla leggera. L'unica lezione principale della vita di Giuda è persa a meno che non ci facciamo almeno le domande.

Dopo tutto, se uno può essere un apostolo di Cristo ed essere ancora perso, che dire di te e di me? Forse possiamo concludere la questione in questo modo. Un apostolo è stato perso, che nessuno dovrebbe presumere. Undici furono salvati, che nessuno avrebbe dovuto disperare. Alla fine, la maggior parte di noi che si definiscono cristiani cercherà nei nostri cuori e concluderà che Sì, anche se lo falliamo in molti modi, amiamo Gesù e lo rivendichiamo come nostro Salvatore. Questo è come dovrebbe essere. La storia di Giuda è nella Bibbia per molte ragioni, non ultima la prima che diamo qualcosa per scontato, almeno facciamo la domanda che gli altri apostoli fecero quella fatidica notte: "Signore, sono io?"

Il dottor Ray Pritchard è il presidente di Keep Believing Ministries e autore di And When You Pray . Ha svolto numerose attività di ministero all'estero ed è spesso relatore e ospite di talk show radiofonici e televisivi cristiani. Ha scritto oltre 27 libri, tra cui Credo , Il potere curativo del perdono , Un'ancora per l'anima e Perché mi è successo ?

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