Cristiani, smettete di aspettare il paradiso

"Un predicatore battista di nome William Miller predisse che Gesù sarebbe tornato il 22 ottobre 1844. Molti dei suoi seguaci lasciarono il lavoro e si sbarazzarono dei loro averi con l'avvicinarsi della data. Il 22 ottobre indossarono le loro vesti bianche da ascensione, e molti di loro si fermarono sui loro tetti per essere il più vicino possibile a Gesù discendente. Ma ovviamente non accadde nulla. "1

Sebbene l'immagine dei cristiani che attendono sui tetti non sia completamente applicabile oggi, molti credenti stanno vivendo la propria versione di questo incidente del 1844. Ma piuttosto che farlo con il ritorno di Gesù, lo stiamo facendo con il paradiso. E se il motivatore è anticipazione o compiacenza ... il risultato è lo stesso: stiamo aspettando.

E questo è tutto ciò che stiamo facendo.

Nel suo articolo della Rivista pertinente, I cristiani non dovrebbero solo aspettare l'aldilà, Naomi Fata condivide la storia della sua prospettiva celeste. Sebbene sapesse che, come credenti, siamo chiamati a "l'assicurazione delle cose sperate, [e] la convinzione di cose che non si vedono" (Ebrei 11: 1), alcune domande iniziarono a tormentarla:

"È che aspettiamo che il cielo sia libero dai problemi di questo mondo? Accettare tutto ciò che ci viene incontro come parte della nostra sorte nella vita? Credere che non vedremo le promesse di Dio in questa vita? Se questo è il caso, come possiamo abbracciare la fede di Ebrei 11 che ci incoraggia ad avere fede anche se non ne vediamo il risultato? "

Simile alla testimonianza di Fata, da qualche parte lungo la strada, molti di noi credenti hanno perso la prospettiva generale. Ci concentriamo sulla verità - la nostra speranza in cielo e la promessa del mondo a venire - ma solo una parte della verità. Vediamo la verità del cielo come scollegata dal nostro tempo sulla terra; come capitolo distinto nella storia che Dio sta scrivendo.

E questo tipo di visione spirituale del tunnel può essere paralizzante.

Le promesse di Dio non si realizzano alla perfezione, quando tutti i problemi sono risolti e tutti i pezzi sono allineati. Le promesse di Dio iniziano ora. Ciò significa che le sue promesse non prendono vita nella conclusione; iniziano nell'ordinarietà del presente e nella fatica del processo. Fata evidenzia un fatto straordinario che indica questo:

"Gesù era convinto di essere il Figlio di Dio mandato a salvare il mondo anche durante la sua infanzia quando viveva in una famiglia normale".

Ecco perché la sua famiglia lo ha sorpreso a insegnare nelle corti del tempio. In quanto ragazzo. Prima del suo ministero anche "ufficialmente" iniziò.

Se modelliamo la nostra fede (e le nostre aspettative del cielo) su Cristo, quella fede deve assomigliare più alla vita che all'attesa. "La fede è un atto di obbedienza basato sulla nostra speranza", scrive Fata. "Se la nostra speranza riguardasse solo il paradiso, non ci sarebbe alcuna azione richiesta per questa vita."

La corretta prospettiva celeste terrà gli occhi su Dio senza perdere le nostre basi qui sulla Terra. Manterrà i nostri cuori sull'eterno e le nostre mani attive nella vita di coloro che ci circondano. A differenza dei cristiani del 1844 che vendettero i loro beni e abbandonarono il lavoro per aspettare Gesù, non possiamo abbandonare il nostro lavoro. Il paradiso sarà il nostro momento di ritrovarci: sperimentare appagamento, eccitazione, avventura e gioia. Ma la Terra è il nostro posto per donarci, unendoci attivamente a Dio nella sua opera redentrice.

Nulla di meno di questo non è solo pigro ... è egoista. I cristiani che abbandonano la loro responsabilità sulla Terra (non importa quanto ben intenzionati o appassionati il ​​loro desiderio di stare con Cristo) comunicano un messaggio con la loro vita: "Il paradiso riguarda me e qualunque cosa Dio voglia fare sulla terra, si farà da solo". E nulla potrebbe essere più lontano dalla verità Fratelli e sorelle, per favore, ricordate questo: la storia redentrice non finisce con te. Mentre sei vivo sulla Terra, inizia con te. Come 1 Corinzi 3: 9 sottolinea, tu collaborare con Dio stesso.

Anche se non vediamo l'ora di stare con Dio nell'eternità per sempre, di vedere la nostra felicità nell'eternità mentre il quadro generale ci sta vendendo a corto di ciò che Dio sta facendo. La storia redentrice di Dio riguarda tanto te quanto il resto del mondo ... ma riguarda tutto il mondo più che esclusivamente te.

È quella stessa prospettiva da morire che ha spinto Gesù a morire per noi. Sebbene fosse probabilmente il primo degli affetti di Dio - e tutta l'eternità ruotava attorno a Lui - si comportava come se non lo fosse.

Come Cristo, il pensiero di ciò che ti aspetta dovrebbe essere un motivatore a vivere con maggiore determinazione. Maggiore amore. Maggiore sacrificio. Maggiore audacia per unirsi al Padre nella sua opera redentrice.

Non limitarti ad aspettare il paradiso, vivi per questo.


Data articolo: 7 novembre 2017

Cristina Ford è editrice di Crosswalk.com.

1 John W. Sloat



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