Frase di vita di una madre

Sebbene siano passati più di cinque anni, Carol Kent soffoca ancora con le sue parole mentre racconta quei momenti terribili e irrevocabili nella cambusa dell'aula di tribunale, guardando il suo unico figlio, a soli 27 anni, affrontare un verdetto sulla sua vita. Capelli biondi polverosi ben pettinati, uniforme carceraria ordinata, schiena dritta, occhi azzurri calmi, Jason P. Kent, ex ufficiale della Marina americana, attese la condanna per l'omicidio di Douglas Miller Jr.

La giuria consegnò al giudice la loro decisione e Jason si alzò in piedi. Carol si meravigliò della compostezza di suo figlio, più orgogliosa di lui di quanto non fosse mai stata, poiché accettò con pura grazia la sua condanna: vita in prigione, senza possibilità di libertà vigilata.

"Jason ha ricevuto la punizione con calma e rispetto quasi riverente", dice. "Non si è rotto. Non ha mostrato rabbia. Era molto più in pace di tutti noi." Mentre usciva dall'aula, Jason lanciò uno sguardo a sua madre e pronunciò le parole "Ti amo".

Carol, una popolare scrittrice e oratrice cristiana, non vuole dare a nessuno l'impressione che suo figlio, che ha sparato e ucciso un uomo, sia un eroe. Invece, vuole condividere il suo passaggio doloroso di fede. Il suo viaggio iniziò la mattina del 24 ottobre 1999: una telefonata alle 00:35 informò lei e suo marito che il figlio era stato arrestato per l'omicidio dell'ex marito di sua moglie. Carol andò sotto shock.

"Mentre guardavo mio figlio, sapevo che non c'era niente che potessi fare. Non c'era modo di sistemare le cose e rendere la vita com'era." - Carol Kent

I Kent volevano disperatamente credere che ci fosse stato un errore, ma era vero. Il loro figlio - che amava Cristo, che aveva scritto nello sport, era presidente della National Honor Society, aveva donato il suo tempo, i suoi soldi, persino il suo sangue per aiutare gli altri e si era diplomato all'Accademia navale degli Stati Uniti - era diventato così ossessionato dalla sicurezza le sue due figlie che ha seguito il padre in un ristorante affollato e gli hanno sparato in piena vista dei passanti.

Sei giorni dopo l'arresto di Jason, Carol ricevette un'altra telefonata, questa volta da un'istituzione federale. Jason pianse al telefono, "Mamma, sono stato appena picchiato da dieci ragazzi. I miei due denti anteriori sono rotti e mi hanno rubato tutta la roba ... Continuavano a prendermi a calci in testa." A undici centinaia di miglia di distanza, piansero insieme, imbarcandosi in un'odissea di angoscia, conflitti e preghiera.

Imparare a lasciarsi andare

Ciò che Carol ha appreso durante il suo calvario è l'argomento del suo ultimo libro, When I Lay My Isaac Down. La sua storia è di dolore e guarigione, ma è principalmente una storia di abbandono. Quando la sua prima conversazione con Jason fu interrotta dal sistema telefonico istituzionale, rimase immobile alla sua scrivania mentre un sudario di dolore e paura la travolse. Sia attraverso la sua formazione come figlia di un pastore, la sua vita di preghiera, gli anni trascorsi a leggere le Scritture o la misericordia di Dio, Carol ha trovato una via per la redenzione quando ha aperto la sua Bibbia alla storia di Abramo e Isacco.

"Dio mise alla prova Abramo e gli disse: 'Abramo!' E disse: "Eccomi." Disse: "Prendi ora tuo figlio, il tuo unico figlio, che ami, Isacco, e vai nella terra di Moriah, e offrilo lì come olocausto su una delle montagne di cui ti dirò". Così Abramo si alzò di buon mattino e sellò il suo asino ... Isacco parlò ad Abramo suo padre e disse: "... Ecco, il fuoco e la legna, ma dov'è l'agnello per l'olocausto?" Abramo disse: "Dio provvederà a se stesso l'agnello per l'olocausto, figlio mio". Così hanno proseguito insieme "(una dichiarazione di speranza

Quando Carol finalmente vide Jason, attraversò una spessa barriera di plexiglas. "È stato picchiato e contuso, i suoi due denti anteriori erano pezzi frastagliati. Era rotto, ferito e triste. E anche io", scrive. "Mentre guardavo mio figlio, sapevo che non c'era nulla che potessi fare riguardo alle circostanze che portarono Jason in quel posto. Non c'era modo di riportare in vita Douglas Miller, sistemare le cose e rendere la vita com'era."

Eppure lei si fidava. Carol ha pregato e intercettato per due anni e mezzo prima del processo di suo figlio. In sette diverse occasioni, la data del tribunale è stata rinviata. Ogni volta, girava intorno alla prigione in una passeggiata di preghiera in stile Gerico, chiedendo a Dio di fare la sua volontà. E quando la volontà di Dio non offrì la misericordia e la speranza che si aspettava, fu la fede di Jason a proteggerla dalla disperazione.

Una volta che il giudice ha pronunciato il verdetto, Jason è tornato nella sua cella nell'area della prigione basata sulla fede. Una folla di detenuti si radunò intorno a lui - assassini, molestatori di bambini, ladri, molteplici autori di reati che erano diventati cristiani - e pianse: "Se un uomo come te ha ricevuto una frase come questa, Jason, non c'è speranza per noi".

Dopo più di due anni di incarcerazione, Jason era diventato un leader nel suo blocco delle cellule. Predicava: "Uomini, che camminiamo in libertà in questa vita o in quella successiva, un giorno cammineremo in libertà perché conosciamo Gesù, e questa vita non è tutto ciò che esiste".

I Kents trascorsero la Pasqua con Jason dopo il suo processo. Si sedettero insieme nel cortile della prigione e decisero che avrebbero permesso a Dio di usare la loro tragedia come una piattaforma sulla quale proclamare la sua bontà a un mondo bisognoso, per dichiarare che c'è speranza anche nelle circostanze più disperate. Una parte di quella dichiarazione è il libro di Carol, che offre una vera speranza ai pellegrini stanchi.

Dopo aver camminato sul lato oscuro del sistema penale, Carol è diventata un avvocato per i prigionieri e le loro famiglie. Mentre Jason sconta la pena, anche lei vive una condanna a vita di speranza differita. Ma con la perdita delle precedenti aspettative arriva la possibilità di nuovi sogni, dice. Sogni forgiati da fuoco, angoscia e sofferenza che sono fatti di metalli forti. E nella mano dell'Alchimista trova la redenzione.

Tonya Stoneman è editore di InTouch Magazine. Leggi di più sulla storia di Carol Kent in When I Lay My Isaac Down (NavPress). Copyright © 2006 dell'autore o della rivista Christianity Today International / Today's Christian.

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