I dodici giorni di Natale: vero significato dietro il testo

Per molte persone, il testo della canzone "I dodici giorni di Natale" sembra strano oltre ogni immaginazione. Le strane parole del canto natalizio potrebbero far pensare che si tratti di una canzone di novità, sulla scia di "La nonna è stata investita da una renna" o "Le mie cose preferite". Anche se una serie di moderni siti internet e alcuni articoli di riviste hanno cercato di ridurre " I dodici giorni di Natale "a poco più di uno sciocco canto natalizio, la maggior parte degli studiosi della Chiesa cattolica lo considera un esempio sopravvissuto molto importante di un tempo in cui quella denominazione usava i codici per mascherare i loro insegnamenti. Originariamente una poesia scritta da chierici cattolici, questa canzone fu trasformata in un canto natalizio in un momento in cui celebrare i dodici giorni di Natale era una delle usanze natalizie più importanti. Comprendendo il significato che i chierici hanno scelto i dodici giorni come avvolgimento per la loro poesia, si può comprendere il pieno impatto della tradizione dei dodici giorni di Natale.

I 12 giorni di Natale: vero significato

Il primo giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . una pernice in un pero.

La pernice in un albero di pere rappresenta Gesù, il Figlio di Dio, il cui compleanno celebriamo il primo giorno di Natale. Cristo è simbolicamente presentato come una madre pernice, l'unico uccello che morirà per proteggere i suoi piccoli.

Il secondo giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . due tortore.

Questi uccelli gemelli rappresentano l'Antico e il Nuovo Testamento. Quindi in questo dono, il cantante trova la storia completa della fede giudeo-cristiana e il piano di Dio per il mondo. Le colombe sono la tabella di marcia biblica che è disponibile per tutti.

Il terzo giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . tre galline francesi.

Questi uccelli rappresentano la fede, la speranza e l'amore. Questo dono risale a 1 Corinzi 13, il capitolo dell'amore scritto dall'apostolo Paolo.

Il quarto giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . quattro uccelli chiamanti.

Uno degli aspetti più semplici del codice della canzone da capire, questi uccelli sono i quattro Vangeli: Matteo, Marco, Luca e Giovanni.

Il quinto giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . cinque anelli d'oro.

Il dono degli anelli rappresenta i primi cinque libri dell'Antico Testamento, noti come la Torà o il Pentateuco.

Il sesto giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . sei oche in posa.

Questi testi possono essere fatti risalire alla prima storia trovata nella Bibbia. Ogni uovo è un giorno nella creazione, un momento in cui il mondo è stato "covato" o formato da Dio.

Il settimo giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . sette cigni a nuoto.

Ci vorrebbe qualcuno che abbia familiarità con la Bibbia per identificare questo dono. Nel codice sono nascosti i sette doni dello Spirito Santo: profezia, ministero, insegnamento, esortazione, donazione, guida e compassione. Poiché i cigni sono una delle creature più belle e aggraziate sulla terra, sembrerebbero essere un simbolo perfetto per i doni spirituali.

L'ottavo giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . otto cameriere a-mungitura.

Poiché Cristo venne per salvare anche il più basso dei bassi, questo dono rappresenta coloro che avrebbero ricevuto la sua parola e accettato la sua grazia. Essere una lattaia era il peggior lavoro che si potesse fare in Inghilterra durante questo periodo; questo codice indicava che a Gesù interessavano tanto i servitori quanto quelli del sangue reale. Gli otto che furono benedetti includevano i poveri di spirito, quelli che piangono, i mansueti, quelli che hanno fame e sete di giustizia, i misericordiosi, i puri di cuore, i pacificatori e coloro che sono perseguitati per amore della giustizia.

Il nono giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . nove donne che ballano.

Questi nove ballerini erano davvero i doni noti come il frutto dello Spirito. I frutti sono amore, gioia, pace, pazienza, gentilezza, generosità, fedeltà, dolcezza e autocontrollo.

Il decimo giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . dieci signori saltellanti.

Questo è probabilmente il regalo più semplice da capire. Poiché i signori erano giudici e incaricati della legge, questo codice per i Dieci Comandamenti era abbastanza semplice per i cattolici.

L'undicesimo giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . undici pipers piping.

Questa è quasi una domanda trabocchetto, poiché la maggior parte pensa ai discepoli in termini di una dozzina. Ma quando Giuda tradì Gesù e si suicidò, c'erano solo undici uomini che portavano il messaggio evangelico.

Il dodicesimo giorno di Natale il mio vero amore mi ha donato. . . dodici tamburini che suonano il tamburo.

Il dono finale è legato direttamente alla Chiesa cattolica. I batteristi sono i dodici punti della dottrina del Credo degli Apostoli. “Credo in Dio, Padre onnipotente, creatore del cielo e della terra. Credo in Gesù Cristo, il suo unico Figlio, nostro Signore. È stato concepito dal potere dello Spirito Santo e nato dalla Vergine Maria. Soffrì sotto Ponzio Pilato, fu crocifisso, morì e fu sepolto. Discese all'inferno. Il terzo giorno è risuscitato. Ascese al cielo ed è seduto alla destra del Padre. Verrà di nuovo per giudicare i vivi e i morti. Credo nello Spirito Santo, nella santa chiesa cattolica, nella comunione dei santi, nel perdono dei peccati, nella risurrezione del corpo e nella vita eterna ”.

Il contesto e la storia dietro "I 12 giorni del Natale"

L'insegnamento della fede cattolica fu messo fuorilegge nell'Inghilterra del XVI secolo. Coloro che istruivano i loro figli sul cattolicesimo potevano essere disegnati e divisi in quattro. Pertanto, la chiesa andò sottoterra. Per nascondere gli elementi importanti e illegali del loro insegnamento, i chierici componevano poesie che sembravano davanzali alla maggior parte delle persone. Ma questi versetti erano opere velate che insegnavano i principi più importanti della chiesa. "I dodici giorni di Natale" si dice che sia uno di questi strumenti di insegnamento.

La maggior parte delle persone oggi crede che i dodici giorni di Natale inizino il 12 o 13 dicembre e attraversino la vigilia di Natale o il giorno di Natale. Ma in effetti, il primo giorno di Natale è il 25 dicembre e l'ultimo giorno è il 5 gennaio. Pertanto, per centinaia di anni le vacanze di Natale non sono iniziate fino alla vigilia di Natale e non sono finite fino all'Epifania.

Perché questi dodici giorni erano importanti? Queste dozzine di giorni erano legate a qualcosa di più dell'insegnamento della Chiesa cattolica. Numerose altre denominazioni hanno anche celebrato i dodici giorni di Natale. Alcune denominazioni hanno celebrato il Natale a gennaio e hanno iniziato a contare i dodici giorni successivi. Ma ogni volta che iniziavano, il conteggio dei giorni divenne un aspetto importante di ogni stagione delle vacanze. Anche nel Medioevo, in alcune chiese dell'Europa orientale, i dodici giorni di Natale significavano frequentare le funzioni religiose quotidiane. Per i cristiani che vissero in questa era estremamente difficile, i dodici giorni furono un periodo di ridedicazione e rinnovamento. Fu anche un periodo in cui ai bambini venivano dati piccoli, semplici e solitamente simbolici doni di fede. Pertanto, sia nelle poesie codificate che nel culto pubblico, i dodici giorni erano considerati un periodo sacro.

Per molti cristiani oggi, anche il riconoscimento dei dodici giorni di Natale è andato perso. . . per due motivi. Il primo è che quando l'Epifania perse il Natale come il giorno del dono, molti semplicemente smisero di celebrare l'osservanza di dodici giorni. L'altra ragione si basa più sul cambiamento nel tessuto della cultura che sul trascurare la festa cristiana dell'Epifania.

Nei tempi antichi, quando la maggior parte delle società erano rurali, poche persone lavoravano nel pieno dell'inverno. Era un periodo in cui molti trascorrevano lunghi giorni bui nelle loro case, in attesa del freddo invernale che lasciava il posto al disgelo primaverile. Quindi dedicare una dozzina di giorni alla preghiera, alla riflessione e alla frequentazione della chiesa non è stata un'impresa enorme. Tuttavia, con l'avvento dell'era industriale e dei regolari programmi di lavoro per tutto l'anno, trovare il tempo per continuare le attività tradizionalmente associate ai dodici giorni di Natale divenne quasi impossibile per la maggior parte delle persone.

Quindi il passaggio dell'usanza di dodici giorni probabilmente ha avuto tanto a che fare con il "progresso" quanto con qualsiasi altra cosa. Dato che sempre meno chiese e famiglie hanno partecipato alla tradizione, è stato quasi perso. Eppure nell'oscuro poema che in seguito fu trasformato in un canto popolare, "I dodici giorni di Natale" continuano a vivere. E i dodici giorni descritti sono in realtà un quadro meraviglioso e completo della fede cristiana.

Il "vero amore" menzionato nella canzone non è un tesoro ma il codice della Chiesa cattolica per Dio. La persona che riceve i doni rappresenta chiunque abbia accettato Cristo come Figlio di Dio e come Salvatore. E ciascuno dei doni raffigura un aspetto importante della storia della vera fede.

Quindi, solo una canzone sciocca? In apparenza forse, ma in realtà, un promemoria rinfrescante degli elementi essenziali della fede cristiana. I dodici giorni di Natale potrebbero non essere più una tradizione natalizia ampiamente riconosciuta, ma i giorni erano un ponte importante che collegava i credenti perseguitati del passato con l'intera storia del piano di Dio. Nel complicato mondo di oggi, un viaggio nel passato non così lontano, quando i cristiani celebravano i dodici giorni di Natale, avrebbe solo migliorato il significato del Natale per tutti.


Ace Collins è la scrittrice di oltre sessanta libri, tra cui diversi bestseller: Storie dietro le canzoni più amate del Natale, Storie dietro le grandi tradizioni del Natale, Le cattedrali e Lassie: A Dog's Life. Con sede ad Arkadelphia, nell'Arkansas, continua a pubblicare numerosi nuovi titoli ogni anno. Ace è apparso in decine di programmi televisivi, tra cui CBS This Morning, NBC Nightly News, CNN, Good Morning America, MSNBC e Entertainment Tonight.


Questo articolo fa parte della nostra più grande biblioteca di risorse per Natale e Avvento incentrata sugli eventi che hanno portato alla nascita di Gesù Cristo. Speriamo che questi articoli ti aiutino a capire il significato e la storia dietro importanti festività e date cristiane e ti incoraggino mentre ti dedichi del tempo a riflettere su tutto ciò che Dio ha fatto per noi attraverso suo figlio Gesù Cristo!

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