The Long Road Home

Ecco un momento in uno dei famosi video di Bill Gaither Homecoming in cui tutti i grandi della musica gospel sono sul palco alla Carnegie Hall di New York. Sandi Patty sta cantando la canzone "I Just Seen Jesus" con la sua vecchia amica e qualche volta cantante Larnelle Harris. Si esibiscono in quello stile glorioso e esagerato che Sandi ha portato alla musica da chiesa due decenni fa. L'orchestra si sviluppa in un crescendo mentre Sandi canta il ritornello, " Tutto ciò che ho mai fatto prima non avrà più importanza ". È una potente dichiarazione di guarigione e redenzione trovata in un incontro con Cristo.

Sono trascorsi dieci anni dal divorzio di Sandi Patty da John Helvering, dalle rivelazioni che aveva avuto una relazione adultera durante il suo matrimonio e da quando aveva sposato la cantante di backup con cui era coinvolta e sottoposta a un lungo processo di restauro attraverso la sua chiesa. Ma la sordida polemica continua a perseguitare il cantante.

Tuttavia, non sembra disturbare la folla del ritorno a casa. Sandi asciuga una lacrima mentre lei e Harris si inchinano in un fragoroso applauso. La moglie di Bill, Gloria Gaither, emerge dalla folla di luminari sul palco per abbracciare Sandi. Poi si gira e Vestal Goodman; a volte soprannominata "la regina della musica gospel", l'abbraccia stretta e strofina la fronte di Sandi con il suo famoso fiocco bordato di pizzo.

Affiancato da due delle donne più rispettate del Vangelo del sud, sembra che la diva caduta sia tornata a casa. Ma il vero test non è sul palco in sale famose. È nelle chiese in cui gli aspiranti Sandi degli anni '80 e '90 eseguivano la sua musica per registrare tracce di accompagnamento e dove i cori cantavano arrangiamenti espansivi dei suoi successi più venduti, classici come "We Shall Behold Him", "Più che meraviglioso, "e" Nel nome del Signore ".

Nei cinque anni trascorsi da quando Artist of My Soul, il suo primo album "di ritorno", è stato pubblicato, Sandi è stata impegnata a fronteggiare orchestre sinfoniche per concerti festivi e invocare inni patriottici in occasione di eventi civili.

Tuttavia, anni dopo la sua caduta, alcune stazioni radio cristiane continuano a mettere in lista nera la sua musica e riviste cristiane come questa ricevono lettere di reclamo da parte dei lettori che sono sconvolti nel vedere le pubblicità dei CD di Sandi Patty. Per molti cristiani che un tempo erano la fedele base di fan di Sandi, i fallimenti passati della cantante sono troppo scandalosi per dimenticare.

Sandi's Brady Bunch

Una donna pert in una gonna di jeans e una camicetta da contadino apre la porta. "Ciao, sono Sandi", dice allungando una mano.

Sembra più piccola di quanto mi aspettassi. Questa donna che riempie un palcoscenico con la sua voce e la sua presenza è decisamente minuscola, anche nell'atrio della sua casa. All'inizio è anche riservata, come una lampadina a tre vie che sta risparmiando la sua potenza per una stanza più grande.

L'opportunità di trascorrere una mattinata con Sandi Patty è elettrizzante per un fan di vecchia data come me, anche se nel corso dell'intervista devo coprire la storia di cui molti fan preferirebbero non discutere.

"Adesso è tranquillo", dice, mentre entriamo nella sua casa di mattoni marroni a due piani in un angolo vicino a Anderson, Indiana. "Non sarà tranquillo quando i bambini torneranno a casa da scuola", ride. "Oggi mezza giornata. Pensavo che potresti venire con me a prenderli se vuoi."

Sandi e suo marito, Don Peslis, hanno otto figli: quattro di Sandi, tre di Don e un bambino di 6 anni di nome Sam che hanno adottato insieme un anno dopo essersi sposati nel 1995. I bambini vanno dai 6 ai 18 anni : quattro sono adolescenti, tre sono matricole al liceo, due sono alle medie e una, la figlia maggiore di Sandi, Anna, è al college. Vive nel campus della Anderson University, dove lavora Don.

In molti modi, Sandi, 47 anni, vincitore di cinque Grammy e 31 Dove Awards e venditore di 11 milioni di album, sembra una tipica mamma di calcio suburbana: guidare il car pooling e mantenere tutti i tempi previsti.

Anche in assenza dei bambini, la casa è occupata. Presto siamo seduti in una tana ariosa che si apre in cucina dove il manager di Sandi, Mike Atkins, e la sua amica governante, Betty Fair, stanno preparando una diffusione per la troupe video che arriverà più tardi nel pomeriggio. Sandi registrerà un video per annunciare il suo nuovo album, Take Hold of Christ.

All'inizio, il telefono squilla più volte: in primo luogo è il pastore di Sandi, Jim Lyon, che passerà più tardi nella giornata; poi è uno dei bambini che ricorda a mamma che la scuola è solo mezza giornata; e infine la sua assistente, Karen Vale, che riferisce che la Casa Bianca vuole confermare un'apparizione tra due settimane. Sandi canterà "God Bless America" ​​con un coro di bambini.

Chiaramente, la vita di Sandi è piena. Ma si tratta di piccole cose rispetto alle sfide che la vita ha già affrontato: creare una famiglia da due famiglie distrutte e, in seguito, salvare la sua carriera danneggiata.

Le cose peggiori per prime

Rompere è difficile da fare, soprattutto in una piccola città. "Sarei sorpreso se ci fosse qualcuno in questa città che non sa tutto", dice Sandi. "E c'è così tanta libertà in questo."

Quando ha chiesto il divorzio nel 1993, le ragioni non erano molto conosciute al di fuori di Anderson. Alcune parti della storia potrebbero rimanere non raccontate, ma nel 1995 la complicità di Sandi nel fallimento del suo matrimonio divenne pubblica.

"Ero in tournée. Ricordo di essere stato nevicato a Cleveland, seduto sul pavimento dell'aeroporto. Ho chiamato il mio pastore e ho detto: 'Non m'interessa se canto di nuovo o che qualcuno sa di me. L'importante è che Sono giusto e pulito davanti al Signore ed obbediente a ciò che mi ha chiesto di fare '.

"Ha detto: 'Siamo qui con te. Cammineremo attraverso questo con te.'"

In una chiesa che aveva trovato più di un anno prima quando il suo divorzio era diventato pubblico, Sandi aveva quello che lei chiamava "un posto sicuro". Sicuro, non dalle esigenze della giustizia, ma un posto sicuro in cui confessare, pentirsi e guarire.

"Sapevo che il pastore aveva già sentito tutto di me. E anche conoscendo le decisioni sbagliate che avevo preso, mi rispettava come persona. È come il modo in cui Gesù avrebbe fatto."

Descrivendo i suoi primi colloqui con il pastore, Sandi si paragona alla samaritana al pozzo.

"Ecco questa donna che era una reietta nella società. Sapeva che ciò che aveva fatto era sbagliato. Gesù venne da lei. Non le disse immediatamente:" Beh, non posso accettarlo da te, perché so hai fatto questo, questo e questo. " La trattava ... "

Lei inizia a piangere.

"La trattava con la decenza di un essere umano, e non come qualcuno che era ripugnante. Le permise di dire la verità e di iniziare la sua guarigione. La verità - la verità ti renderà libero."

Ci fermiamo per un momento mentre recupera una scatola di Kleenex.

"Gesù non sta scherzando quando dice:" La verità ti renderà libero ". A volte quella verità è molto difficile da sopportare, ma ti rende libero ".

Sono passati diversi anni da quando ha parlato a fondo del suo processo di restauro, i due anni che lei e Don hanno trascorso incontrando il pastore e gruppi separati di responsabilità, o i mesi difficili dopo che l'intera storia è stata finalmente rivelata alla congregazione.

È arrivato dopo la chiamata di Cleveland.

"Una domenica mattina dopo quella telefonata, ci siamo seduti in prima fila nella chiesa e il sermone parlava di noi.

"Era la nostra confessione pubblica, che chiedeva perdono. Il nostro pastore parlava di peccato. Il peccato è sbagliato, non c'è modo di aggirarlo. Ha detto: 'Queste persone hanno chiesto perdono a Dio. Hanno fatto un elenco delle persone che' dovevo andare, chiedere perdono. Lo hanno fatto. Sono stati obbedienti a Dio in ogni fase del cammino. ""

E la reazione della chiesa?

"La mia chiesa mi ha supportato così tanto. Non erano d'accordo con tutte le decisioni che stavo prendendo in quel momento, ma non hanno ritirato il loro amore. Erano lì per aiutarmi a guarire, per aiutarmi a sentire ciò a cui Dio stava dicendo me.

"È stato un regalo meraviglioso e meraviglioso. Quando hanno visto il peggio, e ti amano ancora, è un grande regalo."

Domande persistenti

Molti fan non erano così indulgenti. "Ho ricevuto così tante lettere in quel periodo. Alcuni hanno detto che stiamo pregando per te, e alcuni erano molto feriti e molto arrabbiati. Ho risposto a tutti, ma ho prestato particolare attenzione a quelli che erano feriti e arrabbiati e hanno detto:" Grazie per avermelo portato, piuttosto che parlarne con qualcun altro. "

"Ho ricevuto molte lettere da quelle che ho scritto per dire: 'Perdonami per avermi sballato. Mi sento ancora allo stesso modo, ma avrei potuto dirlo molto più amorevolmente.'

"Capisco di aver deluso i miei fan. Queste cose sono molto difficili da risolvere e non mi aspetto che tutti siano in grado di farcela."

E per alcuni rimangono delle domande. Ci sono quelle summenzionate stazioni radio che hanno estratto la musica di Sandi nel 1995 e che ancora oggi non le lasceranno tempo. E recente lo scorso autunno, un gruppo di redattori di giornali cristiani ha messo in dubbio la sequenza degli eventi nell'adulterio dei Peslis, i divorzi dai loro ex coniugi e la giustezza del loro matrimonio.

Sandi è soddisfatta del fatto che la sua congregazione locale, North Anderson Church of God, fosse la giusta cornice per la piena rivelazione e pentimento.

"La mia famiglia di chiese ha rappresentato la chiesa in generale per me", afferma. "Solo per versare il fegato per qualcuno che non può camminare con te nella vita di tutti i giorni, non sono sicuro di quanto sia benefico."

È stata fatta una spiegazione adeguata? "Per quanto riguarda il peccato, ecco quanto deve arrivare la restituzione", dice, in un modo che non sembra sprezzante. "Capisco il più possibile l'impatto che ha avuto su tutti gli altri. Tutto quello che posso dire è che mi dispiace."

Creare una famiglia

Il telefono squilla di nuovo. La mezza giornata di scuola è quasi finita e le tre matricole vogliono tornare a casa. Prendiamo il minivan dall'altra parte della città.

Dopo che i bambini sono stati raccolti, le chiacchiere nel furgone sono vivaci. Passa rapidamente dalla musica cristiana alla squadra di lode dei giovani in chiesa, alla produzione imminente del liceo The Music Man, che vedrà la partecipazione di tre membri della famiglia.

Ci fermiamo al McDonald's, dove vediamo Don. Sta portando a pranzo il personale del ministero della gioventù dalla loro chiesa. A proposito di patatine, parliamo del suo lavoro come direttore del Center for Character Development, un programma avviato dal governatore dell'Indiana Frank O'Bannon che insegna morale e valori nelle scuole pubbliche.

La maggior parte della gente che passa attraverso il ristorante annuisce e saluta la famiglia più famosa della città.

Successivamente, prendiamo Sam nella sua scuola e ci dirigiamo verso l'ufficio del medico, dove gli verranno rimossi due punti sotto il mento. "È turbolento!" Sandi dice del bambino che hanno ricevuto così inaspettatamente.

"Dio può perdonare e lo fa. Può portarti esattamente dove sei e dire: 'Andiamo avanti da qui.' Ma per affidare a me e Don una nuova vita, ho semplicemente detto " Noi ? ! Vuoi che alleviamo questo bambino, sapendo dove siamo stati?" Mi ha davvero lasciato senza fiato. "

I Peslise hanno discusso dell'adozione di un bambino all'inizio del loro matrimonio. Don è adottato e hanno detto che se avessero adottato, avrebbero chiamato il figlio "Sam" come il padre di Don.

Quindi attesero.

"Ho detto: 'Dio, se vuoi che succeda qualcosa, dovrai semplicemente far cadere un bambino in grembo'", dice Sandi.

Tre mesi dopo un amico di famiglia, Sherri, chiamò. Suo marito gestisce le adozioni. Era nato un bambino afroamericano che, se non fosse stato collocato entro 24 ore, sarebbe entrato nel sistema di welfare statale.

"Avremmo potuto darti pagine di motivi per cui non dovremmo farlo. Ma questa era la risposta molto specifica di Dio alla nostra preghiera molto specifica. Abbiamo pensato, se un'altra famiglia si fa avanti, allora è quello che dovrebbe essere. Ma se no, forse questo è nostro . Quello era il nostro vello ".

Nessun'altra famiglia si è fatta avanti.

"Quando entrammo nella scuola materna dell'ospedale, tirarono fuori questo piccolo bambino. La carta sulla culla acrilica mostrava che lo avevano già chiamato: 'Sam.' Era il segno di cui avevamo bisogno.

"È il bambino di tutti, un dono meraviglioso nel fondere questa famiglia."

Rientro e trucco

Sandi ha visto Dio lavorare miracolosamente per riunire le parti disparate della sua grande famiglia. Sebbene non sia mai stata una strada facile, ha visto sorgere qualcosa di bello dalle sue rovine personali: due famiglie che si fondono in una, l'adozione di un bambino prezioso e l'opportunità di condividere con gli altri ciò che Dio le ha insegnato.

Forse c'è una lezione per la chiesa nella storia di Sandi. La chiesa ha sempre lottato con i divorziati. E quando quelle persone un tempo erano i nostri eroi e icone, il problema è diventato più complesso e più doloroso. Li abbiamo amati, li abbiamo adorati e ci aspettavamo che il nostro meglio e il più brillante vivessero in qualche modo vite migliori di noi. E quando non lo fanno, non sappiamo come rimproverarli - per quanto tempo o quanto dovrebbe essere pubblico - e se dovremmo recuperare.

Sandi sta scoprendo che alcune chiese sono disposte a fare lo sforzo.

"In verità, nel mio cuore e nella mia mente, le porte erano chiuse per quanto riguardava il canto pubblico", dice. Ma poi Dio le mostrò che voleva ancora usare i suoi doni. Il "ritorno" di Sandi inizialmente consisteva in apparizioni alla Casa Bianca e concerti di Natale esauriti con la Sinfonia di Indianapolis, ma più recentemente le chiese vogliono risentirla.

"Ero così preoccupato delle apparenze nei miei concerti: se i miei orecchini fossero troppo grandi o se la mia pettinatura sarebbe offensiva? Ora penso, per favore, se sanno che ho avuto una relazione e sono ancora qui, loro non ti darò uno strappo che tipo di orecchini ho .

"C'è una tale gratitudine nel mio cuore per questo, che vogliono sentire quello che Dio sta ancora facendo nella mia vita. Ora la gente mi dice: 'A causa di quello che hai passato, ho davvero dovuto guardare con attenzione il mio Propria vita.' È un genere eterno di cose. "

Detto questo, Sandi si scusa dalla stanza, sale di sopra e in pochi minuti si aggiusta i capelli e il trucco per le riprese video.

Mentre me ne vado, Don sta portando i bambini alla riunione del gruppo giovanile del mercoledì sera. Sandi è al suo tavolo da pranzo con il suo pastore e il suo manager, a discutere del suo nuovo album. Il concerto di debutto del CD, nella sua chiesa di Anderson, è destinato a segnalare un ritorno allo stile musicale che l'ha resa famosa 20 anni fa.

Ma molto è cambiato nella musica sacra contemporanea. I cantanti della terra hanno soppiantato le ragazze dalle grandi voci e le melodie di adorazione lamentose hanno sostituito le impennate. Take Hold of Christ ha venduto 30.000 copie nei suoi primi tre mesi, il che è positivo. Ma questo non equivale al ritmo dei cinque album in oro e tre in platino di Sandi. Eppure sembra capire che la sua carriera, la sua vita, è diversa ora.

Mentre aspetta di vedere se le chiese abbracceranno di nuovo il suo stile familiare, Sandi Patty aspetta anche di sapere se è davvero benvenuta a casa.

Un articolo originale di Christian Reader. Eric Reed è caporedattore di Leadership. Copyright © 2003 dell'autore o della rivista Christianity Today International / Today's Christian .

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