5 cose che non sapevi mai del Salmo 137: 9

Salmo 137: 9 shock: "Benedetto colui che prenderà i tuoi piccoli e li scaglierà contro la roccia!"

Woah.

Ma prima di saltare questo versetto, diamo un'occhiata a cinque cose che la maggior parte delle persone non sa a riguardo, cose che aiutano a dare un senso alle parole e spiegare i motivi del salmista per scriverlo.

1. Il salmista scrive dall'esilio in quello che oggi è il sud dell'Iraq.

Il salmista scrisse questa poesia mentre era esiliato a Babilonia (l'odierna Iraq meridionale). Ci dice che lui e gli altri prigionieri piansero quando ricordarono Sion.

Perché?

Sion era la collina del tempio che comprendeva Gerusalemme, la capitale della nazione ebraica, Giuda. La spietata Babilonia aveva assediato Gerusalemme abbastanza a lungo da provocare una diffusa fame. Alla fine, le truppe babilonesi hanno sfondato le mura della città, saccheggiato tesori e bruciato edifici. Hanno massacrato i giovani, i vecchi e gli infermi. La maggior parte uccisero con la spada, la lancia e la freccia, ma i bambini piccoli - beh, i bambini piccoli si precipitarono a terra. È così che antichi eserciti conducevano la guerra. Ha impedito ai bambini di crescere per cercare vendetta e ha terrorizzato i genitori alla sottomissione.

I babilonesi quindi incatenarono i sopravvissuti e li portarono in esilio. Le nazioni di Israele e Giuda non c'erano più e gli esiliati piansero amaramente. Pianse per la distruzione della loro patria, la morte di così tanti cari e la loro prigionia in una terra strana. Alcuni piansero increduli, chiedendosi perché Dio li avesse abbandonati (Salmo 89:49), poiché molti falsi profeti avevano assicurato loro che Dio avrebbe portato solo la pace perché non gli importava come vivevano finché offrivano sacrifici al tempio (Geremia 7: 9 -10).

Ma i giusti sapevano che i proclamatori di pace erano falsi profeti e piansero in pentimento (Daniele 9: 4-15). Sapevano che Dio aveva proclamato dal tempo di Mosè che se il suo popolo lo avesse abbandonato, li avrebbe cacciati fuori dalla terra. Il destino di Giuda fu segnato quando uno dei suoi re riempì Gerusalemme di sangue innocente, incluso quello dei suoi stessi figli, che bruciò in sacrificio al dio Molec (2 Re 24: 3-4; 2 Cronache 33: 6). Tuttavia, il messaggio di sventura è arrivato unito alla speranza: l'esilio è stato necessario per dare loro "un futuro e una speranza", e ha promesso di ripristinarli in 70 anni (Geremia 29: 10-11).

Ora mentre gli esiliati piangevano, i loro rapitori li prendevano in giro, dicendo: "Cantaci una delle canzoni di Sion!" (Salmo 137: 3). Le canzoni di Sion celebravano le liberazioni passate di Dio. Ma qui non c'era vittoria da celebrare: solo sconfitta da piangere.

E così il poeta scrisse invece questo salmo. Diede agli esiliati una canzone per esprimere il loro dolore e orientare la loro speranza.

2. Il Salmo 137: 9 usa dispositivi poetici.

I salmi sono poesie pensate per essere cantate e includono molti dispositivi poetici. Il Salmo 137: 9 ne impiega diversi.

Immagini. Il salmista usa immagini sconvolgenti in modo che gli esiliati possano soffrire e sfogare il loro desiderio di giustizia. Ma non è solo per la comunità dei prigionieri che scrive. Questo salmo divenne parte del Salterio in modo che i futuri seguaci di Dio potessero sentire ciò che sentiva: orrore, disperazione, dolore e brama sia per la giustizia che per la fine di ogni male.

Synecdoche. Synecdoche (sin-NECK-doe-key) è una figura retorica in cui una parte di qualcosa rappresenta tutto ciò. Tra tutti gli orrori che il salmista vide, scelse i bambini assassinati per rappresentare tutta la loro sofferenza e il rimborso totale che sa che sta arrivando.

Simbolismo. Nei tempi antichi, terminare una dinastia significava uccidere qualsiasi erede al trono. Secondo il professore di storia biblica Erich Zenger, i bambini di cui parla questo versetto sono quelli della casa reale. Chiunque sarebbe felice di finire questo regime crudele.

3. Salmo 137: 9 si basa sulla giustizia occhio per occhio.

Il Signore attraverso Mosè istituì un sistema di giustizia occhio per occhio in cui la punizione corrispondeva al crimine ( lex talionis ). Le loro leggi proibivano ai vendicatori di punire un trasgressore oltre quello che aveva fatto: se avesse ferito intenzionalmente qualcuno, avrebbe ricevuto una ferita uguale. Idealmente, un tale sistema ha impedito alle faide di intensificare fornendo giustizia.

Il Salmo 137: 8 parla del fatto che Babilonia viene ripagata avendo esattamente ciò che fece agli ebrei. Il verso 9 indica il crimine: uccidere ragazze. Per gli esiliati, tale giustizia mostrerebbe che Dio si oppone agli oppressi e si prende cura di correggere i torti.

4. Salmo 137: 9 invoca la profezia precedente.

Salmo 137: 8-9 non chiede a Dio il destino di Babilonia, ma piuttosto lo assume. Perché? Perché i veri profeti dissero che Babilonia avrebbe esiliato gli ebrei per 70 anni, dopo di che Dio avrebbe mandato i persiani (medi) contro Babilonia e gli ebrei sarebbero tornati a casa. Il profeta Isaia disse che ciò sarebbe accaduto a Babilonia: "I loro bambini saranno fatti a pezzi davanti ai loro occhi" (Isaia 13:16).

Il salmista non sta inventando una punizione raccapricciante. Dimostra la fede che ciò che Isaia e gli altri profeti avevano predetto stava per accadere. Babilonia sarebbe caduta e gli esiliati sarebbero tornati nella terra. Salmo 137: 9 rivolse le speranze degli esiliati al restauro.

5. Il marito della regina Ester partecipò alla realizzazione del verso.

Nel 539 a.C., il re persiano, Ciro il Grande, marciava su Babilonia tra molta propaganda sulla gentilezza e il rispetto che dava agli abitanti delle città conquistate, in contrasto con la tirannia di Babilonia. Ha assunto rapidamente Babilonia e quasi senza resistenza. Ci fu un piccolo spargimento di sangue oltre l'attuale re babilonese, Nabonide, e suo figlio e co-reggente, Belshazzar, che nella notte dell'attacco, stava festeggiando con le sacre navi saccheggiate dal tempio di Gerusalemme.

I babilonesi si stavano agitando sotto una forte inflazione e un'epidemia di peste. Non erano contenti della trascuratezza di Nabonidus nei confronti dei loro dei e dell'assenza decennale. Quindi anche loro hanno salutato Ciro come liberatore e hanno aperto rami verdi davanti a lui per dargli il benvenuto.

Tutte le nazioni che Babilonia aveva conquistato ed esiliato erano elettrizzate per la caduta di Babilonia. Ciro liberò tutti gli esiliati, restituì navi sante e permise alle persone di tornare nelle loro terre e ricostruire i templi.

Così il Salmo 137: 9 si adempì in Ciro mentre pose fine ai "figli" della dinastia babilonese.

Ma c'era un ulteriore adempimento a venire. Nel 482 a.C., i babilonesi si ribellarono contro l'impero persiano. Il re all'epoca era Serse, meglio conosciuto biblicamente per aver sposato l'orfano ebreo, Ester (nel libro dell'Antico Testamento). Serse demolì la città di Babilonia, uccidendone molti. La nazione che rase al suolo Giuda fu essa stessa rasa al suolo; ciò che Babylon aveva fatto agli altri era stato ripagato.

Jean E. Jones è coautore del prossimo, Discovering Hope in the Salal , di Harvest House. Ha scritto per Christian's Woman oggi e HomeLife . È autrice della risorsa gratuita consigliata n. 1 di Zondervan per il curriculum di The Story: The Story: diario personale e guida alla discussione. Risiede nel sud della California, dove scrive studi biblici per chiese ed è assistente di ricerca di suo marito, Clay Jones, professore associato al Master of Arts in Christian Apologetics Program presso la Biola University. Blog su www.jeanejones.net.

Foto per gentile concessione: Thinkstockphotos.com

Data di pubblicazione: 1 marzo 2017

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