5 promesse per i perseguitati

Il mese scorso sono scoppiate due storie importanti sulla persecuzione in tutto il mondo. Uno era il video prodotto dall'ISIS che mostrava la decapitazione di 28 cristiani. L'altro è stato il lancio di 12 cristiani da una barca che trasportava rifugiati dall'Africa all'Italia.

Tali tragedie ci inducono a pregare tanto più seriamente con l'apostolo Giovanni: "Vieni, Signore Gesù" (Apocalisse 22:20).

Oltre a questi casi, molti dei nostri fratelli e sorelle affrontano persecuzioni sotto forma di emarginazione sociale, calunnia, perdita di opportunità e altro ancora. Anche in America, le forme di persecuzione meno intense stanno diventando sempre più diffuse.

In che modo il popolo di Dio dovrebbe pensare alla persecuzione? È una domanda importante perché il modo in cui pensiamo influirà necessariamente sul modo in cui lo affrontiamo. Affronteremo la persecuzione con paura o con fede? Per sopportarlo con fede, abbiamo bisogno di qualcosa in particolare in cui credere, motivo per cui Dio ci ha dato la sua parola. Quindi considera queste promesse nelle Scritture per coloro che subiscono la persecuzione.

1. Dovremo affrontare la persecuzione

Mentre era in prigione e in attesa di esecuzione, Paolo scrisse a Timoteo: "In effetti, tutti coloro che desiderano vivere una vita divina in Cristo Gesù saranno perseguitati" (2 Tim. 3:12). "Tutto" non è una parola usa e getta in questo verso. Paul lo intende. Chiunque viva pubblicamente come un cristiano impegnato dovrà affrontare una sorta di resistenza dal mondo.

Questo verso dovrebbe ricalibrare le nostre aspettative. Dovremmo essere sorpresi quando non affrontiamo la persecuzione, non quando lo facciamo, perché la parola di Dio ci promette che a volte lo faremo. Ciò non rende l'esperienza dell'opposizione più semplice del fatto che conoscere la data di scadenza rende il parto meno doloroso. Ma almeno puoi essere preparato.

2. Vi è benedizione nella persecuzione

Nel discorso della montagna, Gesù incoraggiò i suoi discepoli con queste parole: "Beati coloro che sono perseguitati per causa della giustizia, perché il loro è il regno dei cieli" (Matteo 5:10). Gesù definisce la "persecuzione" come se fosse insultato e abbia proferito cose false su di te. Potrebbe esserci una benedizione migliore dell'appartenenza al regno dei cieli? Coloro che sopportano l'opposizione in questo mondo possono essere confortati dal fatto che appartengono al mondo a venire.

Un avvertimento riguardo a questa benedizione è che è per persecuzione per "giustizia". Sfortunatamente, alcuni cristiani hanno agito in modo odioso, si sono confrontati su di essa e l'hanno chiamata persecuzione. Non è di questo che parla Gesù.

3. Dio manifesta la sua forza a coloro che affrontano la persecuzione

I corinzi guardavano dall'alto in basso le persecuzioni di Paolo come un segno che la benedizione di Dio non era sul suo ministero e che non era un apostolo da seguire. Paolo ha corretto il loro pensiero, dicendo loro “Per amore di Cristo, allora, sono contento di debolezze, insulti, difficoltà, persecuzioni e calamità. Perché quando sono debole, allora sono forte "(2 Cor. 12:10).

È comune per i cristiani definire il successo nella vita come trionfalismo e equiparare forza e realizzazione. Ma Paul capovolge il pensiero comune. Sperimentare la salute e la ricchezza non è il segno che il potere di Dio è con te, ma piuttosto che stai subendo la persecuzione attraverso la forza che egli fornisce.

4. Dio vede la purezza di coloro che hanno dato la vita per amore di Cristo

Nella visione di Giovanni dei giudizi sui sigilli, il quinto sigillo raffigura le anime di coloro che erano stati martirizzati a causa della loro testimonianza per Cristo. “Gridarono a gran voce: 'O Sovrano Signore, santo e vero, quanto tempo passerai a giudicare e vendicare il nostro sangue su coloro che abitano sulla terra?' A ciascuno di loro è stata data una veste bianca e gli è stato detto di riposare ancora un po '”(Apocalisse 6: 10-11).

In Apocalisse, l'abbigliamento bianco rappresenta una vita pura (vedi anche Apocalisse 3: 4-5; 7: 9-14; 19: 8). Coloro che sono perseguitati sono visti dai loro persecutori nel torto, perfino nel male. Ma quando affrontiamo l'opposizione per la nostra fede, possiamo essere certi che Dio ci considera giusti davanti a lui. Sapere che Dio è contento di noi, nonostante ciò che gli altri potrebbero dire o pensare, ci aiuta a perseverare.

5. Dio rivendicherà coloro che sono perseguitati

Più tardi in Apocalisse, Giovanni vede il momento che queste anime stavano aspettando. "Hallelujah! Salvezza, gloria e potere appartengono al nostro Dio, poiché i suoi giudizi sono veri e giusti; poiché ha giudicato la grande prostituta che ha corrotto la terra con la sua immoralità, e le ha vendicato il sangue dei suoi servi ... Alleluia, il fumo da lei sale per sempre ”(Ap 19: 1-3).

Potrebbe sembrare strano per il popolo di Dio celebrare la vendetta e il giudizio di Dio. Questo perché non abbiamo visto i nostri cari feriti o uccisi drasticamente per il bene del Vangelo - siamo vicini solo alle immagini sul nostro browser web. Inoltre ci fa sbagliare perché nella nostra cultura relativistica, abbiamo quasi perso il senso del giudizio di Dio come "vero e giusto". Ma per coloro che hanno visto i loro familiari e amici assassinati proprio davanti ai loro occhi, questo è un verso confortante che aumenta la loro speranza per il ritorno di Gesù.

Il potere delle promesse

Otteniamo la forza di perseverare quando confidiamo che Dio ci sarà fedele in ogni caso. Le promesse di Dio ne sono la garanzia. La morte di Gesù sulla croce per i nostri peccati e la risurrezione dai morti sono il nostro esempio principale che Dio mantiene le sue promesse ai perseguitati. Non abbandonò suo Figlio; lo sollevò e lo rivendicò. Dio farà lo stesso per tutti coloro che sono uniti a suo Figlio attraverso la fede, perché anche noi siamo suoi figli.

Eric McKiddie è pastore della comunità evangelica della Chapel Hill Bible Church. Aiuta i pastori a crescere come ministri a tutto tondo del Vangelo nel suo blog, Pastoralized, e attraverso il sermone coaching. Puoi seguirlo su Twitter: @ericmckiddie.

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