Chi era Neemia e perché è importante nella Bibbia?

Il nome Neemia significa che il Signore ha consolato. Prima ancora di iniziare a leggere il libro di Neemia, il nome rivela che le parole porteranno conforto. Neemia offre speranza e molto altro. Questo libro ci guida su come superare i problemi e confidare in Dio mentre mostra la vita di preghiera, la leadership e la fedeltà di Neemia.

Il libro si apre con la notizia della terribile condizione del muro che circonda Gerusalemme, la città di Dio. Neemia è lontano da Gerusalemme. È schiavo di un re straniero in Persia nel 444 a.C. Prega con fervore e continuamente. Non è un leader o profeta spirituale. Il suo digiuno e la sua preghiera innesca cambiamenti. Finisce il governatore di Gerusalemme e supervisiona le riparazioni. Attraverso il processo di ripristino e dedicazione del muro, raccogliamo molte lezioni da Neemia sulla preghiera, la leadership, il superamento dei nemici, il ripristino dei cuori, dell'integrità e della santità.

1. L'uomo che ha capito l'importanza della chiamata

La riparazione del muro e il rimpatrio delle persone è l'ultima storia registrata nell'Antico Testamento. Un residuo degli israeliti era tornato 70 anni prima e ricostruito il tempio, ma senza mura la città rimase vulnerabile agli attacchi. Le persone che vivevano in una città senza un solido muro rimasero indifese e umiliate. Ricostruire le mura segnalò che Dio benedisse ancora una volta il Suo popolo. Un buon muro ha anche dato alla gente un senso di sicurezza e comunità.

Neemia pianse quando sentì la notizia del muro rotto e bruciò i cancelli. Sapeva che la mancanza di riparare il muro mostrava che le persone temevano gli uomini e non Dio. Ricevere le cattive notizie divenne un appello a Neemia, una sfida per portare un cambiamento che avrebbe glorificato Dio. Considera come Dio ti sta chiamando per fare la differenza ed essere disposto ad accettare la sfida.

2. Uomo di preghiera

Neemia ci mostrò come pregare Dio e ascoltare le sue risposte. Nel primo capitolo ha trascorso molto tempo in preghiera dal cuore con il digiuno. Ha glorificato Dio con elencare gli attributi del Signore. Ha confessato i peccati della gente. Si fidava delle promesse di Dio a Mosè di restaurare il popolo. Ha chiesto il successo prima del re Artaserse. Una volta che il re chiese a Neemia ciò che lo faceva sembrare triste, Neemia disse una rapida preghiera prima di rispondere.

Nel secondo capitolo, Dio mise un piano nella mente di Neemia (v12) e disse al popolo che la mano di Dio gli era stata favorevole (v18). Ciò ha portato risultati quando le persone hanno iniziato a lavorare e hanno completato il lavoro in 52 giorni. Le sue preghiere continuarono attraverso il libro e riflettevano la sua obbedienza e il suo rapporto di cuore con Dio. Come Neemia, possiamo aprire il nostro cuore in preghiera, osservare le benedizioni che mostrano il favore di Dio su di noi e ascoltare sia con la mente che con il cuore.

3. Paziente e pieno di speranza

Neemia mostrò pazienza. Pregò per quattro mesi prima che Dio rispondesse alla sua prima preghiera (1: 1, 2: 1). Ha preso il suo tempo una volta arrivato a Gerusalemme prima di rivelare il suo piano alla gente. Continuava pazientemente a ricordare alla gente di fidarsi di Dio e che Dio avrebbe combattuto per loro e li avrebbe aiutati. Esemplifica Isaia 40:31 che coloro che aspettano il Signore rinnoveranno la loro forza.

Neemia credeva che Dio lo avrebbe usato per ricostruire il muro. Non ha mai provato ad attaccare i suoi nemici, ma si fidava che Dio avrebbe affrontato loro (6:14). Nel nostro frenetico mondo di consegna istantanea, dovremmo rallentare e attendere i tempi di Dio.

Ha riconosciuto le benedizioni e il favore di Dio (2: 8, 18) e ha condiviso la notizia con la gente per dare loro speranza. Portiamo speranza quando condividiamo come Dio ha operato nelle nostre vite.

4. Pianificatore preparato

Neemia agì con saggezza. Quando il re chiese come avrebbe potuto aiutare, Neemia disse che voleva andare a Gerusalemme e elencò le lettere di cui aveva bisogno durante il viaggio per ottenere provviste. Prese le lettere firmate dal re e raccolse le provviste lungo il viaggio. È arrivato a Gerusalemme attrezzato per il lavoro. Dio mise un piano nella mente di Neemia (2:12).

Una volta a Gerusalemme, Neemia attese tre giorni senza annunciare la sua presenza o motivo per venire. Ha quindi ispezionato segretamente il danno di notte. Il piano prevedeva lavoro di squadra, perseveranza e cooperazione, oltre alla fiducia in Dio. Dovremmo prenderci del tempo per fare piani attenti e ascoltare la guida di Dio.

5. Grande leader che ha ispirato i lavoratori

Neemia parlò a tutte le persone e le ispirò a lavorare. Condivise il favore che il re diede e come la mano di Dio era stata con lui e ciò motivò il popolo. Hanno risposto andando a lavorare immediatamente. Neemia li spezzò in gruppi di famiglie per lavorare sulle varie sezioni del muro. Era anche preparato in preghiera quando iniziò l'opposizione esterna.

Neemia aveva lavorato per il re Artaserse abbastanza a lungo per acquisire saggezza sulla leadership. Ha fissato un obiettivo da ricostruire e ci è riuscito. Ha organizzato i lavoratori, delegato il lavoro, amministrato e sollevato per qualsiasi sfida. Ha anche dato da mangiare a 150 ebrei e funzionari ogni giorno senza usare la sua indennità come governatore.

Un grande leader è anche un servitore e comprende le persone che guida. I leader forniscono incoraggiamento come Neemia ha fatto continuamente quando ha affermato che stavano facendo un ottimo lavoro.

6. Nessun ostacolo ha fermato il suo lavoro

Ogni volta che i nemici li maltrattavano, Neemia pregava. Dichiarò che Dio avrebbe combattuto per loro. I principali nemici vivevano in città e non volevano ricostruire il muro.

I nemici hanno provato varie tattiche, ma Neemia è rimasto fermo. Ridicolizzarono e maltrattarono (4: 1-6), ma Neemia pregò, li ignorò e il lavoro continuò.

I nemici hanno minacciato di attaccare, quindi il popolo ha pregato e istituito guardie (4: 8-15). Neemia ricordò alla gente di fidarsi di Dio e accoppiò gli operai in modo che uno lavorasse mentre l'altro stava in piedi, armato per combattere. Neemia inoltre emise un segnale di una tromba, in modo che potessero radunarsi insieme e confidare che Dio combattesse per loro (4: 16-23).

I nemici hanno cercato di compromettere Neemia tirandolo fuori dalla città dove potevano fargli del male, e poi hanno cercato di attirarlo per incontrarsi nel tempio per compromettere la sua fede. Neemia vide attraverso le loro manovre e rifiutò gli incontri. Ha dichiarato che stava facendo un ottimo lavoro (6: 2-4).

Successivamente, i nemici cercarono di calunniare e vergognare Neemia con un rapporto che avrebbero inviato al re. Neemia rispose che avevano inventato le cose e poi pregò Dio per avere forza. Si rifiutò di incontrarsi nel tempio perché non era degno di andarci. Non era un prete (6: 5-12).

Neemia sconfisse tutta l'opposizione e il popolo ricostruì il muro che rimase in rovina per 70 anni, in 52 giorni. Dovremmo considerare gli ostacoli come sfide su cui insistere e confidare in Dio.

7. Uomo di integrità

Neemia rimase un uomo integro. Ha lavorato tranquillamente per il re Artaserse come portatore di bevande. Ciò significava assaggiare ogni bevanda per essere sicuri che non contenesse veleno. Neemia era pronto a morire per il re e tuttavia riconosceva Dio come sovrano. Ha mostrato rispetto per il re terreno quando ha educatamente dichiarato le sue richieste.

Non ha mai ceduto alla paura. Ha sempre obbedito a Dio. Rimase umilmente il capo secolare e fece leggere la Parola ai sacerdoti. Stava con i sacerdoti, gli scribi e le persone ad ascoltare la lettura della legge e poi la preghiera di confessione del popolo.

Il suo nome era sul documento sigillato dell'Alleanza (10: 1). Diresse ai dirigenti e al coro di salire sul muro. Si unì ai leader, al coro e alle persone per sfilare sul muro. Si fermò alla Casa di Dio per la dedicazione del muro e la celebrazione (12: 27-43).

Neemia mantenne la promessa di ritornare al re Artaserse e poi di tornare a Gerusalemme (13: 6). Quando scoprì che alcuni capi avevano lasciato che un nemico malvagio avesse una stanza nelle corti del Signore, Neemia li gettò fuori e restaurò gli operai nella casa di Dio. Inoltre ha impedito alle persone di lavorare di sabato e ha elogiato i leviti a purificarsi e ad adempiere ai loro doveri (13: 8-22, 30). Purificò il popolo secondo le leggi di Dio. Presta attenzione alle sue azioni e si concentra sul piacere di Dio.

Anche noi dovremmo vivere una vita di integrità e ciò accade quando rimaniamo in contatto con Dio.

8. Cuori e relazioni ripristinati desiderati

Neemia radunò il popolo quando sentì parlare di combattimenti all'interno (5: 1-13). Ha rimproverato la gente per non aver camminato nel timore di Dio (5: 9) e aver approfittato della propria gente. Stabilì nuove regole e risolse i problemi. Il popolo rispose e lodò Dio (5:13).

La preoccupazione di Neemia per i cuori delle persone si manifesta nella preghiera di apertura del primo capitolo, quando affermò che noi, il popolo, agivamo correntemente e disobbedivamo alle leggi di Dio (1: 7). In quella preghiera chiese la restaurazione della nazione di Israele e che Dio mantenga la promessa di riportare gli israeliti a Gerusalemme, se volessero tornare a Dio.

Dopo aver completato il muro, Neemia lavorò con Esdra, il sacerdote per riconnettere il popolo con Dio. Le nostre preghiere dovrebbero includere il nostro desiderio di stare vicini a Dio e di aiutare a costruire relazioni sane.

9. Ha portato le persone a prendere un nuovo impegno verso Dio

Neemia dichiarò che Dio mise nel suo cuore un piano per riunire il popolo per famiglie e che portò a Esdra, il sacerdote che leggeva ad alta voce la Legge di Mosè (7: 5). Le persone piansero quando ascoltarono, ma Neemia disse loro di rallegrarsi e ricordò loro che Dio è la loro forza (8: 9).

Come leader, Neemia si occupava del benessere della loro gente e non solo delle condizioni della città. Riunire le persone per gruppi familiari ci ricorda che le famiglie sono la spina dorsale di una nazione. Neemia fece lavorare insieme le famiglie sul muro e poi si radunarono per ascoltare la lettura della Parola di Dio.

Dio è sempre felice di farci tornare da lui e raccomandare le nostre vite. Dobbiamo condividere la nostra fede e incoraggiare i membri della nostra famiglia a essere fedeli a Dio.

10. Totalmente incentrato su Dio

In tutto il libro vediamo un uomo totalmente concentrato su Dio. Il suo esempio risplende attraverso i secoli per ispirarci a seguire da vicino Dio. Non si è mai preso il merito di se stesso, ma ha dato la gloria a Dio. La vita di preghiera di Neemia rifletteva un credente che si fidava di Dio. Quando completarono il muro dichiarò che le nazioni circostanti riconobbero che Dio li aveva aiutati (6: 15-16). Più volte Neemia chiese a Dio di ricordarlo per sempre. Desiderava compiacere Dio e voleva volontariamente che Dio lo osservasse e fosse con lui.

Neemia capì le conseguenze della santità e del distogliere lo sguardo da Dio. Quando rimproverò il popolo per aver profanato il sabato, ricordò anche loro che i loro problemi derivavano dal non essere santi (13: 17-18).

Il motivo per essere ricordato per sempre si riflette nelle parole di Gesù riguardo ai servitori che usarono saggiamente i talenti dati loro (Matteo 25) che affermano "Ben fatto servitore buono e fedele". Seguiamo l'esempio di Neemia e viviamo una vita degna delle lodi di Dio.

Karen Whiting (www.karenwhiting.com) è stata una studentessa della Bibbia per tutta la vita. È autrice di venticinque libri, insegnante di scrittura, relatore internazionale ed ex conduttrice televisiva. Dai un'occhiata al suo libro I 365 passi biblici più importanti per ulteriori approfondimenti sulla Bibbia e la sua rilevanza oggi.

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