Lifelines - Today's Insight - 24 ottobre 2019

Sto scrivendo queste parole [in origine] subito dopo il mio compleanno.

Nessun grosso problema. . . solo un'altra accattivante realizzazione che non sto diventando più giovane. Lo so perché la torta non contiene tutte le candele. Anche se fosse possibile, la glassa si scioglierebbe prima che io possa espellerli tutti. La mia gentile e premurosa segretaria mi ha ricordato un altro approccio che avrei potuto adottare. Mi ha regalato un biglietto d'auguri che mostra un vecchio in piedi accanto a una torta coperta di candele. Sul davanti si legge:

Non pensare di invecchiare se non riesci a spegnere tutte le candele. . . .

E dentro:

. . . basta batterli con il bastone.

I bambini sono altrettanto incoraggianti. In tutta serietà, il mio più giovane una volta mi ha chiesto se avessero avuto il catsup quando ero un ragazzo. Cercai di non sembrare offeso: avrebbe potuto chiedere se avevano la ruota. Ma mi ha fatto piacere informarlo che non solo abbiamo avuto il ketchup. . . ma anche elettricità, film parlanti, radio, automobili e impianti idraulici per interni. Sembrava stupito mentre mi lanciava quell'espressione scherzosa, poi si voltò e se ne andò. Improvvisamente ho sentito il bisogno di sdraiarmi e fare un pisolino.

Ma i compleanni sono pietre miliari. . . punti significativi nel passare del tempo. . . promemoria specifici ma muti che più sabbia ha attraversato la clessidra. Tuttavia, ci danno una mano sulla misurazione del tempo che, quando lo si riduce in pochi minuti, si muove davvero con una clip abbastanza buona. Ce ne sono 60 ogni ora. . . 1.440 ogni giorno. . . oltre 10 mila di loro ogni settimana. . . circa 525 mila all'anno. Ad oggi, ne ho sperimentati milioni e milioni. Parla di sentirti vecchio!

Ma passano così silenziosamente, così costantemente, che ti ingannano. Fa parte del motivo per cui CS Lewis diceva:

La strada più sicura per l'inferno è quella graduale: la leggera pendenza, morbida sotto i piedi, senza curve improvvise, senza pietre miliari, senza indicazioni. . . . I lunghi, noiosi, monotoni anni di prosperità di mezza età o avversità di mezza età sono un eccellente clima di campagna [per il diavolo] .¹

Contrassegniamo i nostri calendari con scadenze, date che fissano limiti per il completamento di obiettivi e progetti. Ignorare queste scadenze porta conseguenze. Vivere senza scadenze è vivere una vita inefficiente, non organizzata, alla deriva con la brezza dell'impulso sull'onda instabile degli umori. Stabiliamo le scadenze perché ci aiutano a realizzare gli elementi essenziali. . . disciplinano il nostro uso del tempo. . . misurano la lunghezza del nostro guinzaglio sul filo del bucato delle richieste.

Dio, tuttavia, porta i compleanni. . . non come scadenze ma linee di vita . Li inserisce nel nostro calendario una volta all'anno per consentirci di effettuare una valutazione annuale, non solo della nostra durata ma della nostra profondità. Non semplicemente per dirci che stiamo invecchiando. . . ma per aiutarci a determinare se stiamo anche diventando più profondi. Queste linee vita non sono come quella polizza assicurativa in cui hai investito l'anno scorso. Non esiste una promessa automatica di rinnovo annuale. Ovviamente, se Dio ti ha dato un altro anno per vivere per Lui, ha in mente alcune cose. . . Ha dei piani davvero speciali da portare a termine nella tua vita. Sicuramente include oltre 1.440 minuti al giorno!

Il salmista ci dà la preghiera perfetta per pregare ogni anno che la nostra linea di vita ruota intorno.

Quindi insegnaci a contare i nostri giorni,

Che possiamo presentarti un cuore di saggezza.

(Salmo 90:12)

Ora lascia che ti ammonisca. Non aspettarti che la saggezza entri nella tua vita come grandi pezzi di roccia su un nastro trasportatore. Non è così. Non è trasandato e audace. . . né è dispensato come una prescrizione su un bancone. La saggezza viene privatamente da Dio come sottoprodotto di decisioni giuste, reazioni divine e applicazione dei principi scritturali alle circostanze quotidiane. La saggezza viene, ad esempio, non dalla ricerca di un ministero. . . ma più dall'anticipare il frutto di una vita disciplinata. Non provando a fare grandi cose per Dio. . . ma più dall'essere fedeli ai piccoli, oscuri compiti che poche persone vedono.

Fermati e rifletti. Stai solo invecchiando . . . o stai crescendo anche tu? Mentre "numerate i vostri giorni" contate solo anni - la misura macinante dei minuti - o potete trovare segni di saggezza. . . tratti caratteriali che non c'erano quando eri più giovane?

Guarda. Non hai molto più tempo, lo sai. È un dato di fatto, uno di questi anni la tua linfa vitale sarà la scadenza di Dio.

CS Lewis, The Screwtape Letters (San Francisco: HarperSanFrancisco, 2000), 61, 155.

Tratto da Growing Strong in the Seasons of Life di Charles R. Swindoll. Copyright © 1983, 1994, 2007 di Charles R. Swindoll, Inc. Utilizzato per concessione di Zondervan. www.zondervan.com

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