10 cose che dovresti sapere sul misticismo

Il misticismo è un approccio al cristianesimo che si concentra sulla preparazione, consapevolezza e reazione a ciò che può essere descritto come la presenza immediata o diretta di Dio. L'accento è posto sull'esperienza soggettiva o "sentita" di essere in una relazione intima con Dio, ciò che alcuni mistici chiamano "estasi spirituale". L'obiettivo terreno di questa relazione è la trasformazione etica e spirituale personale, il cui culmine celeste è la visione beatifica.

Ci sono state varie espressioni di misticismo nella storia della chiesa, rendendo difficile identificare un flusso singolare o un insieme di caratteristiche. Ma qui ci sono diverse caratteristiche della maggior parte delle forme di misticismo.

1. Un'enfasi sull'esperienza dell'unione con Dio

Di solito c'è un'enfasi sull'esperienza dell'unione con Dio, che generalmente assume una delle due forme: (a) un'unione relazionale o etica concepita come un'unione di volontà o spiriti o un'unione d'amore; oppure (b) un'unione essenziale descritta come "assorbimento" in Dio a tal punto che l'identità personale è in qualche modo persa.

2. Il misticismo evidenzia la contemplazione di Dio

La maggior parte delle forme di misticismo evidenziano la contemplazione di Dio che fluisce e conduce a una più profonda intimità personale; Teresa d'Avila insegna che mentre si procede nella contemplazione, c'è una "sospensione delle facoltà", cioè una fine del normale funzionamento dell'intelletto in base al quale pensiamo, ragioniamo, formuliamo idee, ecc .; a questo punto Dio infonde sovranamente una consapevolezza transrazionale di se stesso, ciò che Dubay chiama "un assorbimento divino conferito nel conoscere, amare e cercare" ( Fire Within, 87)

3. La visione beata di Dio è l'obiettivo

La cosiddetta visione beata di Dio è l'obiettivo di praticamente tutte le forme di misticismo. Questa è la conclusione dell'esperienza terrena e della crescita del mistico; è l'incontro faccia a faccia con Dio che verrà in cielo (1 Giovanni 3: 2; Apocalisse 22: 4; Matteo 5: 8).

4. La deificazione o divinizzazione dell'anima è centrale

La deificazione o divinizzazione dell'anima umana è anche una caratteristica centrale nella maggior parte delle forme di misticismo. Tuttavia, la maggior parte dei difensori dei mistici insistono sul fatto che questa "trasformazione nel divino" non deve essere pensata in senso panteistico (Dio e l'individuo umano rimangono ontologicamente distinti).

5. I mistici hanno usato una terminologia vivida

I mistici usavano spesso una vivida terminologia per descrivere l'esperienza dell'estasi o del rapimento spirituale, indicato anche come "immersione coinvolgente in Dio", "sublime percezione di Dio", "ubriachezza spirituale", "amore infuso", "assorbimento nell'Amato", e "afflusso divino". Teresa d'Avila la descrive come "una gloriosa follia, una follia celeste", essendo "sconcertata e inebriata nell'amore di Dio"; tale estasi raramente dura più di un'ora, ma è sempre indelebile e indimenticabile . Con questa esperienza la vita interiore di amare e conoscere è così intensa che la percezione dei sensi del mondo esterno è proporzionalmente ridotta, spesso del tutto oscurata.

6. I mistici parlerebbero di esperienze visionarie

I mistici parlerebbero spesso di esperienze visionarie di angeli, santi e specialmente della Vergine Maria. Tuttavia, molti dei mistici insistono sul fatto che la presenza interiore di Dio è dimostrata non dalle visioni ma dalle sue azioni virtuose che stimolano dentro di noi. Alcuni mistici (come Teresa) parlano anche del trasporto dell'anima (esperienze fuori dal corpo) e della levitazione del corpo.

7. Solitudine e silenzio sono comuni discipline spirituali

Tra le discipline spirituali praticate dai mistici, due in particolare sono comuni. La prima è la solitudine . La separazione esterna dal mondo è stata progettata per facilitare la separazione interna dal peccato; tuttavia, alcuni mistici distinguerebbero tra solitudine (che definiscono essere soli con l'Alone) e isolamento (che è una distanza deliberata di se stessi da ogni interazione umana). Il secondo è il silenzio . Poiché Dio è al di là dell'espressione umana, ogni tentativo di nominarlo è destinato al fallimento; il silenzio era visto come un rimedio per gli usi peccaminosi della lingua; era una forma di attenzione a Dio; tranquillo ricordo e riposo in Dio; e l'inevitabile conseguenza del timore reverenziale religioso.

Tra praticamente tutti i mistici c'è una notevole enfasi sull'introspezione o una preoccupazione per il monitoraggio e l'essere in contatto con lo stato morale e il progresso spirituale della propria anima.

C'è stata un'enfasi sull'ascetismo fisico

Tra la maggior parte dei mistici tardo-medievali e post-Riforma c'era un'enfasi sull'ascetismo fisico, cioè privando volontariamente il corpo di cibi e bevande (tranne il minimo necessario per vivere), di normali comodità e conforto; il sonno è ridotto al minimo (anche allora, il mistico dormirà per terra o lastre di legno); l'auto-flagellazione era comune così come altre forme di dolore corporeo autoinflitto (progettato per sottomettere gli impulsi e i suggerimenti della carne; in altre parole, il maltrattamento fisico del corpo era progettato per facilitare l'esperienza di una "perfetta nudità dello spirito "[Dubay, 142], cioè la libertà interiore da tutte le preoccupazioni mondane o desideri carnali).

8. L'esperienza mistica della presenza di Dio è intensa, personale e ineffabile

L'esperienza mistica della presenza di Dio è così intensa e personale che non può essere descritta in termini puramente cognitivi, cioè in termini di conoscenza o comprensione; in altre parole, l'esperienza mistica è ineffabile ; viene così descritto o per mezzo di metafore tratte dai cinque sensi (specialmente vedere, annusare, gustare; fragranza e calore / calore sono le due immagini più comuni impiegate), o in termini erotici e sensuali.

9. I mistici affermano che la loro modalità di accesso è radicalmente diversa

I mistici insistono sul fatto che il loro modo di accedere a Dio è radicalmente diverso dalle forme tradizionali come la preghiera, i sacramenti, la Parola e altri rituali religiosi; sostengono che Dio diventa effettivamente presente in / attraverso queste attività, ma non in modo diretto o immediato: la presenza di Dio per il mistico è non mediata e diretta. Le realtà finite (sia verbali, concrete, visive, ecc.) Sono mezzi inadeguati per comunicare l'infinito. Il contatto genuino con Dio, quindi, richiede di relazionarsi con lui in / attraverso una nuova dimensione che trascende l'ordine creato. Dubay spiega: “Questo è ciò che il mistico cristiano intende quando dice che raggiungiamo Dio attraverso l'inconsapevolezza: penetriamo nel divino mediante un dono divino, non attraverso un processo orientale [come la meditazione buddista] o un insieme di tecniche. Entriamo in Dio senza mezzi umani, senza metodi, senza idee [ciò che a volte viene indicato come conoscenza di idealità] ”(54).

La vera esperienza della presenza e dell'amore di Dio non è qualcosa di raggiungibile utilizzando il ragionamento umano (come l'osservazione, la deduzione, l'induzione, l'inferenza, l'implicazione o qualsiasi forma di prove intellettualmente basate); piuttosto è un'infusione diretta da parte di Dio stesso che impegna il centro spirituale (piuttosto che mentale) dell'individuo

10. Esistono diversi pericoli per il misticismo

Chiuderò citando diversi pericoli del misticismo. I mistici tendevano a interpretare le Scritture allegoricamente. Furono così spesso dati a idee fantasiose sul significato e l'applicazione della Parola scritta. Il misticismo spesso non pone la giusta enfasi sulla trascendenza divina (Isa. 55: 8-9; 66: 1-2; Atti 7: 46-50) ponendo un'enfasi estrema sull'immanenza di Dio.

L'enfasi mistica sulla relazione amorosa tra Dio e l'uomo può spesso portare a una negligenza della divina santità. È anche possibile, nella ricerca mistica dell'intimità con Dio, enfatizzare eccessivamente il frutto soggettivo escludendo il fondamento oggettivo. Questo è spesso il risultato di un'eccessiva introspezione, di cui alcuni mistici erano chiaramente colpevoli. Dobbiamo stare attenti a non diventare così infatuati dall'esperienza interna della vicinanza a Dio che dimentichiamo il lavoro esterno della croce su cui si basa in definitiva. La nostra vicinanza a Dio è libera per noi, ma costa a Dio tutto: il suo Figlio unigenito. La nostra attenzione è prima e fondamentalmente verso l'esterno, verso il Calvario.

I mistici a volte possono concedere l'autorità religiosa alla loro esperienza

È possibile, nella ricerca mistica della rivelazione visionaria, concedere l'autorità religiosa alla propria esperienza piuttosto che alla sola Scrittura. Non dobbiamo mai dimenticare che tutta l'esperienza deve essere interpretata. Tutti gli stati mentali ed emozionali soggettivi devono essere portati sotto il riflettore dei principi oggettivi della Parola scritta di Dio. Nel peggiore dei casi, il misticismo ha portato alcuni a concludere che, a causa della profondità dell'intimità, essi sperimentano con Dio che la rivelazione obiettiva non è più essenziale; può essere scartato a favore dell'immediatezza della comunione e della comunicazione con Dio. Questo è forse uno dei difetti più gravi del misticismo.

Senza negare la realtà di aver ascoltato Dio, semplicemente non si può sfuggire al fatto che molti dei mistici hanno fatto affermazioni grandiose sulla frequenza e la profondità delle loro esperienze rivelatorie.

I mistici possono perdere la vista della distinzione tra Creatore e Creatura

È possibile, nella ricerca mistica dell'intimità con Dio, perdere di vista la distinzione tra Creatore e creatura. Questo è forse il più grande errore tra i mistici, sia che provengano dal periodo medievale della storia della chiesa o dei nostri giorni. Come notato sopra, alcuni dei mistici enfatizzano l '"unità" o l' "unione" con Dio a tal punto da offuscare la distinzione fondamentale tra uomo e Dio. La nostra "unità" con Dio è di natura morale, non metafisica. In altre parole, non siamo destinati a "diventare Dio" ma a "diventare come Dio" in termini di carattere morale, pensiero e comportamento. Nel nostro desiderio di avvicinarci a Dio non dobbiamo mai perdere di vista il fatto che lui è Dio e noi non lo siamo!

L'anti-intellettualismo è comune nel misticismo

C'è una tendenza tra molti mistici a denigrare il ruolo della mente nella crescita spirituale e nell'amore per Dio. Vale a dire, l'anti-intellettualismo è una caratteristica comune di molte varietà di misticismo. Un'indicazione di questa tendenza è quando i mistici mettono da parte la disciplina dello studio e della ricerca delle Scritture a favore della contemplazione e dell'illuminismo. Spesso questo è il risultato del loro diffuso sospetto riguardo e sfiducia della mente, nonché della loro tendenza a valutare l'esperienza sulla ragione.

Alcuni altri pericoli del misticismo

È possibile, nella ricerca mistica dell'intimità con Dio, diventare elitari ed esclusivisti. Questo può spesso assumere la forma di gnosticismo in cui si ritiene che solo quelli siano degni che abbiano raggiunto un certo livello di spiritualità esoterica.

Il misticismo è spesso collegato a un rigoroso ascetismo. Quest'ultimo può generare legalismo e una de-enfasi sulla grazia di Dio.

La stragrande maggioranza dei mistici nella storia della chiesa sono stati cattolici romani. I loro insegnamenti sulla spiritualità sono quindi spesso intrecciati a dottrine così aberranti come la transustanziazione, la venerazione di Maria, la grazia sacramentale (come la penitenza), ecc.

Nonostante le frequenti proteste contrarie, i mistici tendono a disimpegnarsi dalla vita corporativa nella chiesa locale. In altre parole, c'è una forte tendenza nel misticismo verso un isolamento eccessivo e non biblico dagli altri cristiani e le responsabilità bibliche di routine che ogni membro del corpo di Cristo ha nei confronti di ogni altro membro.

Infine, l'obiettivo ultimo del mistico dell'unione con Dio e la visione beatifica spesso diventa la ricompensa dello sforzo umano piuttosto che il dono della grazia divina.


Questo articolo è originariamente apparso su SamStorms.com. Usato con permesso.

Sam Storms Sono un amillenario, calvinista, carismatico, credo-battista, complementare, edonista cristiano che ama la moglie di 45 anni, le sue due figlie, i suoi quattro nipoti, libri, baseball, film e tutto ciò che riguarda la Oklahoma University. Nel 2008 Sam è diventato Lead Pastor for Preaching and Vision presso la Bridgeway Church di Oklahoma City, Oklahoma. Sam è nel consiglio di amministrazione di Desiring God e fa anche parte del Consiglio di The Gospel Coalition. Sam è un ex presidente della Evangelical Theological Society e attualmente fa parte del suo comitato esecutivo.

Foto Courtesry: Unsplash / Andre Hunter

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