L'appartenenza alla Chiesa è davvero un concetto biblico?

Oggigiorno l'appartenenza a una chiesa locale è nelle menti dei cristiani. È biblico? È necessario? È utile? Queste e altre domande portano alle seguenti dieci cose che dovresti sapere su ciò che significa e implica l'appartenenza alla chiesa. [Oltre alle mie ricerche, ho attinto pesantemente agli scritti di John Piper, Michael McKinley, Jim Elliff, Mark Dever e Kevin DeYoung.]

Forse il posto migliore per iniziare è porre la domanda: cosa vuoi dalla tua chiesa locale? Presumo, innanzitutto, che tu voglia una chiesa locale dove puoi essere conosciuta, amata e curata da altri cristiani. Dopotutto, non esiste una cosa come un "anonimo-ranger-cristiano" nel NT. Puoi sicuramente rimanere anonimo se vuoi. È più facile farlo in una chiesa di diverse migliaia di persone in cui è possibile intrufolarsi una domenica mattina e sedersi lungo il muro e non impegnare mai nessuno in comunione, conversazione o responsabilità. Quindi sì, puoi farlo se vuoi. Ma perché dovresti farlo?

Suppongo anche che tu voglia una chiesa locale dove poter conoscere gli altri e provare la gioia di riversarsi nella loro vita e amare e incoraggiare e aiutarli e aiutare i loro bisogni. In altre parole, vuoi una chiesa locale, suppongo, dove puoi essere utile ed essere una benedizione per gli altri che stanno lottando e hanno bisogno del tuo contributo.

Infine, presumo che tu voglia una chiesa locale dove puoi essere guidato spiritualmente e nutrito biblicamente e protetto amorevolmente da leader dotati. Presumo che tu voglia leader che non solo sappiano chi sei, ma che si impegnino con gioia a vegliare sulle tue anime, leader che prendono seriamente la loro responsabilità di insegnarti la verità e di aiutarti a crescere nella tua conoscenza di Dio e nella tua intimità con lui.

1. L'appartenenza alla Chiesa non è un club

Cominciamo descrivendo cosa non intendo quando parlo dell'appartenenza all'alleanza nella chiesa locale. Il nostro obiettivo è quello di evitare di pensare alla chiesa locale in termini "religiosi", in modo tale che "appartenenza" sia la carta che porti che ti dà diritto a presentarti quando vuoi, consuma solo ciò che desideri e vivi come desideri in qualsiasi giorno diverso da domenica. Il concetto di "appartenenza" è stato troppo spesso associato al potere, al privilegio e ad un approccio alla vita cristiana che garantisce a una persona tutti i "vantaggi" di essere considerato un "credente" ma con poche o nessuna responsabilità.

L'ultima cosa al mondo che immaginiamo quando pensiamo all'appartenenza all'alleanza è l'idea di un cristiano che si congratuli con se stesso e sia orgoglioso dell'appartenenza in modo tale che gli altri vengano lasciati giudicati o esclusi o di seconda scelta. L'appartenenza all'alleanza non è un distintivo che si mostra per far conoscere la loro maturità spirituale. Il nostro desiderio, d'altra parte, è di chiamare uomini e donne cristiani a una relazione più genuina, autentica, sincera e olistica con altri cristiani che implichi impegno e discepolato e ci fornisca un mezzo più efficace per mostrare la gloria di Cristo.

La chiesa non è un club a cui ci uniamo per raccogliere alcuni benefici a nostro piacimento, quando vogliamo, ma è piuttosto un complesso di relazioni di reciproco incoraggiamento e responsabilità spirituale in cui collaboriamo tra noi per l'avanzamento del Vangelo nel terra.

2. L'adesione al patto è un impegno intenzionale nei confronti di tutti gli altri membri

Cosa intendiamo allora con le parole "appartenenza al patto" quando si parla di chiesa locale? Essere un membro dell'alleanza significa semplicemente che un individuo è identificato con, è responsabile ed è un partecipante che contribuisce a questa espressione locale del corpo di Cristo. Con l'appartenenza al patto ci sono alcuni impegni presi, responsabilità che vengono accettate e relazioni riconosciute.

L'appartenenza all'alleanza in una chiesa locale, quindi, è il modo in cui è noto che l'individuo è intenzionalmente impegnato con ogni altro membro della congregazione, e si sa che la congregazione è impegnata nell'individuo. L'appartenenza al Patto significa: "Ora mi metto sotto la cura degli Anziani e li invito a ritenermi responsabile come membro costituente di questo corpo".

3. La Bibbia in realtà non menziona l'appartenenza formale alla chiesa (TUTTAVIA ...)

Il Nuovo Testamento menziona o descrive esplicitamente l'appartenenza formale alla chiesa? No non lo fa. Tuttavia, ci sono numerose verità e responsabilità nel NT che sarebbero minimizzate o negate se non ci fossero membri della chiesa locale definibili. Il fatto che l'appartenenza non sia esplicitamente menzionata non significa che non esistesse. Quelle cose che sono esplicitamente menzionate presuppongono necessariamente che esistesse l'appartenenza al patto.

Se concludiamo che l'appartenenza all'alleanza è necessariamente implicata dai comandi della Bibbia per la chiesa e dalla descrizione della sua vita, siamo moralmente obbligati a perseguirla oggi nelle nostre chiese. Se concludiamo che non lo è, siamo liberi di considerare l'appartenenza alla chiesa locale come una questione di prudenza che potremmo ignorare se pensiamo che non sia utile per adempiere alla nostra chiamata come corpo di Cristo.

4. La Bibbia richiede che i cristiani siano sottoposti a un gruppo di dirigenti della chiesa (Pertanto, l'appartenenza alla Chiesa è implicita ).

L'appartenenza alla chiesa è implicita nell'obbligo biblico dei cristiani di essere sottoposti a un gruppo di dirigenti, anziani o pastori della chiesa.

Il punto qui è che senza l'appartenenza al patto, a chi si riferisce la NT a chi deve sottomettersi a uno specifico gruppo di leader? E chi sono quei leader? Nessuno sosterrebbe che un credente deve sottomettersi all'autorità di chiunque scelga di designarsi un anziano o un pastore. Qualche tipo di volontà espressa o alleanza o accordo o impegno (cioè appartenenza) deve precedere la sottomissione di una persona a un determinato gruppo di leader che si impegnano a fornire una direzione spirituale a coloro che hanno riconosciuto la propria autorità. A questo proposito, vedi 1 Tessalonicesi 5: 12-13; 1 Timoteo 5:17; Ebrei 13:17;

5. Un altro modo in cui è implicita l'adesione all'alleanza è attraverso l'accusa agli Anziani

Qualche concetto base di appartenenza al patto è implicito nel modo in cui NT richiede agli Anziani di prendersi cura del gregge a loro carico. Naturalmente gli anziani possono estendere il loro amore a tutti e tutti, e dovrebbero, nei limiti delle loro capacità. Ma la domanda è se la Bibbia dice agli anziani che devono avere una responsabilità e una cura speciali per un certo gruppo, un gruppo di membri. Considera Atti 20:28 in cui Paolo dice agli Anziani come prendersi cura del loro gregge: “Presta molta attenzione a te stesso e a tutto il gregge, in cui lo Spirito Santo ti ha fatto sorveglianti, a prendersi cura della chiesa di Dio, che ha ottenuto con il suo stesso sangue ”(Atti 20:28).

Questo verso non dice che gli anziani non possono visitare i non credenti o coloro che non sono ancora membri. Ma chiarisce che la loro prima responsabilità è nei confronti di un determinato gregge. Come fanno a sapere chi è il loro gregge? Di chi sono responsabili gli anziani e i pastori? Per chi daranno un resoconto a Dio? Il modo in cui Pietro parla agli Anziani in 1 Pietro 5 è ancora più chiaro su questo punto: “Pastori il gregge di Dio che è in mezzo a te, esercitando il controllo, non sotto costrizione, ma volentieri, come Dio vorrebbe da te; non per guadagno vergognoso, ma avidamente; non dominare su quelli a tuo carico, ma essere esempi per il gregge ”(1 Pietro 5: 2-3).

"Quelli a tuo carico" (la tua parte, il tuo lotto) implica che gli Anziani conoscevano quelli di cui erano responsabili. Questo è solo un altro modo di parlare di appartenenza. Se una persona non vuole essere ritenuta responsabile da un gruppo di Anziani o essere al centro dell'attenzione di un gruppo di Anziani, resisterà all'idea di appartenenza. E resisteranno al modo designato da Dio affinché possano vivere ed essere sostenuti nella loro fede.

6. L'appartenenza alla chiesa è implicita attraverso l'insegnamento del Nuovo Testamento sulla disciplina della chiesa

L'appartenenza alla chiesa è necessariamente implicita dall'insegnamento nel NT sulla disciplina della chiesa. In Matteo 18: 15-17 Gesù dichiara:

“Se tuo fratello pecca contro di te, vai a dirgli la sua colpa, tra te e lui solo. Se ti ascolta, hai guadagnato tuo fratello. Ma se non ascolta, prendine uno o due insieme a te, affinché ogni accusa possa essere stabilita dall'evidenza di due o tre testimoni. Se rifiuta di ascoltarli, dillo alla chiesa. E se rifiuta di ascoltare anche la chiesa, lascia che sia te come un Gentile e un esattore delle tasse ”(Matteo 18: 15-17).

Se non vi è alcuna appartenenza alla chiesa, come si può definire il gruppo che prenderà in carico questa delicata e delicata questione di esortare la persona non pentita e infine esprimere un giudizio sulla sua posizione nella comunità? È difficile credere che solo chi si è presentato affermando di essere cristiano potrebbe far parte di quel raduno. Sicuramente, "la chiesa" deve essere un gruppo definibile per gestire una questione così pesante. Sai chi intendi quando lo "dici alla chiesa".

A parte determinati criteri o qualifiche che ti consentono di sapere chi è la "chiesa" e chi no, semplicemente non c'è modo di obbedire a questo comando. L'ultimo passo di questo processo di disciplina consiste nel trattare la persona non pentita "come un Gentile e un esattore delle tasse". Chiaramente, ancora una volta, questo ha senso solo sul presupposto che esistano criteri in base ai quali si può sapere chi o cosa costituisce la "chiesa" da cui questa persona non pentita viene ora esclusa.

Considera il linguaggio di Paolo ("Nella Chiesa" v. "Fuori dalla Chiesa"):

Oppure considera 1 Corinzi 5: 12-13 - “Cosa devo fare con il giudizio degli estranei? Non sono quelli all'interno della chiesa che devi giudicare? Dio giudica quelli fuori. 'Elimina la persona malvagia di mezzo a te' ”(1 Cor 5: 12-13).

Dal linguaggio di Paolo è chiaro che esiste un gruppo "nella chiesa" e un gruppo "fuori dalla chiesa". Essere in chiesa è definibile. Ci sono confini riconoscibili che rendono possibile disegnare questa distinzione. I criteri oggettivi che costituiscono tali confini sarebbero i termini di appartenenza alla chiesa. È anche chiaro che una persona può essere rimossa dall'essere "nella chiesa". Una tale rimozione formale non sarebbe possibile se non ci fosse una chiara appartenenza. In altre parole, l'esortazione di Paolo sarebbe impossibile obbedire a meno che non ci fosse un modo per determinare chi è una parte responsabile di un ente locale e chi no. In poche parole, l'esclusione formale presuppone l'inclusione formale. Michael McKinley fornisce questa utile illustrazione:

"Non posso essere rimosso dall'associazione dei golfisti mancini della California del Nord perché non sono mai stato membro di tale organizzazione. Ora, secondo il loro sito Web, la NCLHGA rimuoverà le persone dall'adesione per diversi motivi (come la mano destra, forse?). Ma non corro il rischio di essere soggetto a tale azione, perché non puoi cacciare una persona che non è mai stata un membro per cominciare. ”

La disciplina della chiesa deve avvenire quando "sei radunato" (1 Cor 5: 4). Per i nostri scopi, nota semplicemente che c'era un'assemblea definita e formale della chiesa, e sapevano chi aspettarsi quando si radunò. La chiesa avrebbe dovuto sapere chi costituiva la sua appartenenza.

A parte qualche espressione di appartenenza formale, come si determinerebbe chi ha il diritto di intervenire e di votare nel giudicare la parte colpevole? Sicuramente questo diritto non si estenderebbe a chiunque. Altrimenti la persona disciplinata potrebbe portare in famiglia membri estesi e amici o colleghi o persino persone fuori strada che affermano di credere in Gesù. Che dire della persona che ha partecipato ai servizi solo a Natale o a Pasqua, o forse qualcuno che non è presente da diversi anni ma occasionalmente invia un controllo di supporto? Il diritto di impegnarsi nel processo disciplinare deve essere limitato a un gruppo specifico, che è limitato dai criteri che costituiscono l'appartenenza all'organismo.

Quelli dentro la chiesa

La "disciplina" di cui parla Paolo era intesa solo per coloro che sono nella chiesa (v. 12). Evidentemente alcuni a Corinto evitavano il contatto con i non credenti immorali fuori dalla chiesa. Paolo cerca di correggere questo malinteso ricordando loro che il giudizio della chiesa era rivolto solo a quelli "dentro" la chiesa. Sembra chiaro che la chiesa sapesse chi era un addetto ai lavori e chi era un estraneo . Quelli "dentro" la chiesa devono essere stati uniti gli uni agli altri o commessi in un modo speciale al di là della semplice conoscenza casuale.

Un autore riassume così: “Non puoi licenziare qualcuno che non lavora per te. Non puoi votare nel tuo Paese per rimuovere un funzionario governativo eletto da un altro Paese. Non puoi fare appello a un tribunale per disciplinare qualcuno che non rientra nella sua giurisdizione. Allo stesso modo, non puoi disciplinare formalmente qualcuno che ha una relazione informale con te; non hai l'autorità per farlo. Queste persone a Corinto si erano volontariamente impegnate in una relazione formale e sapevano chi erano i membri ufficiali della chiesa e chi erano "fuori". "

In 2 Corinzi 2: 6, Paolo si riferisce alla disciplina che la chiesa ha inflitto a un individuo come la "punizione della maggioranza". L'esistenza di una "maggioranza" ha senso solo se esistesse un gruppo definito di persone da cui la maggioranza è costituita. Non ci può essere la maggioranza di un gruppo non specificato; deve essere la maggioranza di qualcosa . Questo ci riporta al punto precedentemente esposto in concomitanza con il processo disciplinare in 1 Corinzi 5. Era la maggior parte delle persone che erano presenti il ​​giorno del voto? I non cristiani potrebbero quindi votare? Potrebbero votare i cristiani che si trovavano in visita da un'altra città che non conoscevano la situazione? L'ipotesi più naturale da fare è che Paolo intendesse la maggioranza di un membro riconosciuto della chiesa.

7. È probabile che alcuni criteri o norme fossero in atto nella Chiesa primitiva (per distinguere i credenti autorizzati a partecipare al processo decisionale)

In Atti 15:22 leggiamo quanto segue: "Allora agli apostoli e agli anziani, con tutta la chiesa, sembrò bene scegliere uomini tra loro e inviarli ad Antiochia con Paolo e Barnaba" (Atti 15:22).

Una decisione doveva essere presa riguardo a coloro a cui sarebbe stata affidata una lettera che riassumeva le conclusioni del Consiglio di Gerusalemme. La decisione è stata presa non solo dagli apostoli e dagli anziani, ma in collaborazione con "l'intera chiesa". Chi ha costituito la "intera chiesa"? Come si sapeva che uno o era o non faceva parte della "chiesa" di Gerusalemme? Come è stato stabilito chi aveva il diritto di parlare in merito? Qualcuno a cui era capitato di essere presente alla riunione avrebbe avuto voce? Trovo altamente improbabile che qualsiasi persona, indipendentemente da convinzioni, comportamenti o coinvolgimento nella vita del corpo, possa semplicemente affermarsi in questa vicenda. È difficile sfuggire alla conclusione che esistevano determinati criteri o standard che servivano a mettere da parte quei credenti che erano autorizzati a unirsi agli apostoli e agli anziani nel prendere questa decisione.

8. Considera la menzione di Paolo della "famiglia della fede"

Considera l'esortazione di Paolo in Galati 6:10 - "Quindi, quando avremo l'opportunità, facciamo del bene a tutti, e specialmente a coloro che appartengono alla casa della fede".

Come cristiani, siamo responsabili di mostrare l'amore di Cristo a "tutti", cioè a tutte le persone indipendentemente dalle loro convinzioni spirituali. Ma abbiamo una responsabilità unica "nei confronti di coloro che sono della famiglia della fede". La chiesa locale è qui rappresentata come una famiglia, "fratelli" e "sorelle" spirituali la cui presenza nella casa e l'identità come membri di quella famiglia sono evidenti .

Non sappiamo quali fossero i criteri che identificarono uno come un membro della famiglia e quindi l'oggetto di questa particolare manifestazione di "bene", ma dovevano esserci stati alcuni mezzi con cui la famiglia di fede era differenziata da "tutti" gli altri . Questo è ciò che si intende per "appartenenza al patto" nella famiglia dei figli di Dio.

9. Ci sono stati momenti nel Nuovo Testamento "l'intera chiesa [si è riunita]"

In 1 Corinzi 14:23, Paolo descrive una situazione in cui "l'intera chiesa si riunisce". Come farebbero i dirigenti a sapere se la "intera chiesa" fosse presente se non fosse stata stabilita alcuna relazione formale di alleanza? Il fatto che Paul immaginasse un gruppo che potesse essere identificato e definito come chiunque appartenesse a quel corpo locale presuppone necessariamente che alcuni mezzi o meccanismi dovevano essere in atto attraverso i quali tali persone potevano essere conosciute. Penso che mezzi o meccanismi o qualunque altra parola che trovi appropriata sia ciò che chiamo "appartenenza al patto".

10. La Chiesa è descritta come "Corpo", "Gregge" e "Edificio"

L'appartenenza al patto è implicita nella metafora del "corpo" in 1 Corinzi 12: 12-13. Il significato originale della parola "membro" è membro di un corpo, come la mano e il piede, l'occhio e l'orecchio. Queste sono le immagini dietro la parola "membro" nel testo (vv. 12, 14, 18, 19, 20, 23, 25, 26, 27). Verso 12: "Proprio come il corpo è uno e ha molti membri, e tutti i membri del corpo, sebbene molti, sono un solo corpo, così è con Cristo".

Quindi la domanda che questa immagine solleva per la chiesa locale che Paolo sta descrivendo in 1 Corinzi 12is: chi intende essere trattato come una mano o un piede o un occhio o un orecchio di questo corpo? C'è una relazione unitaria e organica implicita nelle immagini del corpo. C'è qualcosa di innaturale in un cristiano che si attacca a un corpo di credenti e non fa parte del corpo. Né Paolo né nessun altro autore biblico descrive mai un cristiano come uno che funziona o esiste in isolamento dal tutto.

Oltre alla metafora del "corpo", il Nuovo Testamento parla della chiesa come un "gregge" (At 20, 28) e un "edificio" (1 Pietro 2: 5). In ognuna di queste metafore esiste un'ovvia relazione tra l'individuo e la congregazione nel suo insieme. Il singolo cristiano è un membro del corpo e una pecora nel gregge. Il singolo credente è, nelle parole di Pietro, "una pietra viva" nella casa spirituale.

Ognuna di queste immagini di parole, così vitali per la nostra comprensione della chiesa, richiede più di un impegno casuale da parte dell'individuo. Non ci sono pietre collegate in modo informale in un edificio. Sono cementati insieme senza ambiguità. Le pecore non saltano da un gregge all'altro; piuttosto, il pastore sa esattamente quante pecore ha nella sua cura. Le parti del corpo non si relazionano in modo informale; sono intrinsecamente connessi tra loro e sono reciprocamente dipendenti. Sicuramente, riflettiamo meglio queste metafore quando ci leghiamo formalmente a una congregazione locale.

Perché aderire al patto?

Quindi, perché aderire al patto? Non è perché vogliamo essere come un'altra chiesa, o anche perché vogliamo essere diversi da qualcun altro. È perché vogliamo essere biblici. È perché questo mondo vuole venderti una fattura dei beni e modellarti a sua immagine. Il mondo vuole convincerti che:

Dovresti mantenere la tua indipendenza e autonomia.

L'autorità spirituale, o qualsiasi tipo di autorità per quella materia, è malvagia.

Dovresti galleggiare, ma non sistemarti mai.

E se non ti piace ciò che viene offerto nella tua chiesa, ce ne sono almeno una dozzina in più lungo la strada che sicuramente avrà ciò che stai cercando.

Perché aderire al patto? In modo che quando la tua vita inizia a crollare (comunque o quando ciò può accadere) puoi essere certo che altri che si sono impegnati e si sono promessi a te saranno lì, per amarti e sostenerti, per pregare per te, per istruirti, camminare con te attraverso il peggio dei tempi.

Perché aderire al patto? In modo che di fronte al relativismo dilagante e alla poltiglia postmoderna che dice che la verità è ciò che ogni individuo vuole che sia, puoi stare a braccetto con fratelli e sorelle in Cristo e dire: “Questa, la Parola di Dio, è la verità. Siamo uniti dall'alleanza nel nostro impegno a ciò che dice. E siamo disposti ad andare insieme ai confini della terra per farla conoscere e, se necessario, morire per essa ".


Questo articolo è originariamente apparso su SamStorms.com. Usato con permesso.

NEXT: Cosa è successo a Giuda? (E c'è una possibilità che sia finito in paradiso?)

Scelti dall'editore

  • 5 belle lezioni per i genitori che soffrono di depressione
  • 10 cricche che esistono in ogni chiesa


Articoli Interessanti